Нарисовать птицу ребёнку 2 класса


  • Закрыть ... [X]

    Desmond: другие произведения.

    Всесокрушающая сила юности!

    Журнал "Самиздат": [Регистрация]   [Найти]  [Рейтинги] [Обсуждения] [Новинки] [Обзоры] [Помощь]
    • Аннотация:
      Наруто Узумаки, впервые увидев закатное гендзюцу Ли и Майто Гая, решает выяснить что же это такое. Ведь Ли по идее неспособен к гендзюцу, а у Наруто это очевидная зияющая слабость. Ну и к тому же морской закат выглядит очень круто - там много-много оранжевого. За вычитку огромное спасибо Мольфару. ЗАКОНЧЕНО. По главам, а также нормальный fb2 здесь Внимание! Мольфар начал перевод на английский. У кого есть желание - присоединяйтесь!

    Наруто Узумаки был очень нелюбопытной личностью. Несмотря на гиперактивный и непоседливый характер, неизвлекаемое шило в заднице, Наруто всегда воспринимал окружающую действительность как данность и никогда не пытался докопаться до причин и испытать границы на прочность. Во многом этому способствовало отсутствие нормального детства - взрослые всегда на него злобно зыркали, дети не хотели с ним играть. Отсутствие любознательности было защитным механизмом, спасающим от бесконечной депрессии. Учителя не старались скорректировать его поведение и направить энергию в мирное русло. Единственный учитель, который всей душой переживал за успехи блондина, к сожалению, так и не догадался, что кнут в виде его дзюцу Большой Головы не действует на привыкшего к постоянному негативу ребёнку. Использовать одержимость Наруто раменом в качестве инструмента мотивации он либо не додумался, либо не посчитал этичным, используя визиты в Ичираку для поднятия настроения ученика. В конечном итоге мозг Наруто встал на привычную колею: все, что ему неинтересно или скучно (а это были все теоретические знания, что, помимо истории, географии, теории чакры, включало пояснения учителей на уроках тайдзюцу), влетало в одно, а вылетало в другое ухо. К великому сожалению, чтение и письмо также не входили в сферу его интересов. Всю силу своего недюжинного интеллекта он использовал вхолостую, на то, что он сам считал хитроумными проделками, а окружающие - раздражающим и бессмысленным вандализмом. И это всеобщей любви к нему не добавляло. Отсутствие ответственности за выходки (самым страшным наказанием было отмыть свои же надписи, при этом Ирука часто угощал раменом!), а также добродушно-снисходительное отношение Хокаге, влияли на поведение негативно. Сложился парадокс - самый ненавидимый в Конохе человек был, скорее всего, самым избалованным. Местный аналог "золотой молодёжи" воспитывался в суровых клановых традициях шиноби, над Наруто же не стояла требовательная фигура воспитателя.

    Несмотря на невероятные возможности трех школьных техник, Наруто не воспринимал их иначе чем неприятную обязаловку, необходимую, чтобы стать ниндзя. Исключение было сделано для техники Трансформации, чья модификация напропалую использовалась Наруто для шалостей. Сама по себе Трансформация - это неинтересно. Превратиться в сексапильную блондинку и заставить даже самого сильного шиноби пошатнуться или упасть от потери крови - совсем другое дело. Ведь выражение их лиц было бесподобно, а хорошо посмеяться Наруто любил. Изучение еще одной техники с безграничным потенциалом - теневых клонов - ситуацию не изменило. Вне смертельной опасности (в этих случаях Наруто буквально преображался: становился серьезным, собранным и очень хитромудрым) он использовал технику разве что для все того же превращения в гарем белокурых секс-бомб.

    На примере техники клонирования Наруто давным-давно понял, что иллюзорные техники ему недоступны. Учителя не раз говорили, что у него нет таланта к гендзюцу, и Узумаки принимал это как данность. В конце концов, чтобы стать Хокаге, нужно всего лишь быть самым сильным.

    Когда Толстобровик надрал задницу придурку Саске, Наруто смеялся, ликовал и немножко завидовал. Наруто не таил обиду за то, что Ли вырубил его перед боем с Саске - дело-то житейское. Рок Ли, совершенно очевидно, был родственной душой - громкий, непосредственный, сильный и напористый. У Толстобровика был совершеннейше-невообразимо-невероятно-превосходно крутой наряд: потрясающий обтягивающий костюм с оранжевыми (ОРАНЖЕВЫМИ!) гетрами. Узумаки мысленно примерял костюм на себя. Зеленый, конечно же, нужно сменить на оранжевый, оранжевые же гетры лучше сделать синими или хотя бы черными, но можно оставить и оранжевыми, оранжевый ведь - самый крутой цвет. Когда появилась черепаха с Толстобровик-сенсеем, взрослым клоном Рока Ли, Наруто сразу понял, чего именно не хватает в наряде: жилета шиноби. Несмотря на недостаток оранжевого, Толстобровик-сенсей был одет И-ДЕ-АЛЬ-НО! Мысленно погрузившись в мир моды, Наруто пропустил развитие событий. Из мечтательной нирваны его вырвали только крики:

    - ЛИ!

    - ГАЙ-СЕНСЕЙ!

    - ЛИ!

    - ГАЙ-СЕНСЕЙ!

    - ЛИ!

    - ГАЙ-СЕНСЕЙ!

    Вид крепких мужественных объятий учителя и ученика очень тронул Узумаки. В этих объятиях были теплота, привязанность, любовь, дружба и бессмертная преданность. Эти двое, казалось, существовали в своем отдельном мире. И внезапно этот мир проявился в окружающей реальности! Исчезла Академия, исчезли окружающие, исчезло всё, кроме двух прекрасных зеленых чудищ, скалистого берега, бескрайнего моря, пушистых облаков и скрывающегося за горизонтом огромного диска солнца. Зрелище почти лишило Наруто дара речи. Почти. В другой реальности Наруто просто стоял бы с отвисшей челюстью. В другой реальности. Но в этой реальности было море, были чайки (почему-то громко кричавшие "КАЙ!"), был прекрасный закат, были ослепительные улыбки двух зеленых фигур. И сам по себе вырвался вопрос:

    - Как они это делают!?

    Наруто не ожидал какого-либо ответа, он не был даже уверен, что сказал это вслух. Поэтому раздавшийся на фоне "Кай!" веселый девичий голос чуть выбил Наруто из равновесия.

    - А никто не знает. Все пытались выяснить, но безуспешно. "Закатное гендзюцу" получается только у Гая-сенсея и Ли.

    Узумаки недоуменно оглянулся. Рядом стояла красивая девочка с прической в форме ушей панды. Дружелюбный вид и розовая как волосы Сакуры-тян рубашка сразу вызвали к себе расположение, поэтому Наруто поддержал беседу:

    - Гендзюцу? Гендзюцу у меня никогда не выходило. Жалко, а я хотел бы узнать, как это у них получается.

    Тема, похоже, исчерпала себя, и разговор на этом бы увял, не вмешайся неприятно надменный голос:

    - Как будто у такого неудачника, как ты, выйдет то, что не получилось у людей гораздо умнее тебя!

    Наруто стремительно обернулся. Голос принадлежал длинноволосому парню, выражением лица неприятно напоминающему Саске. Узумаки сразу понял две вещи: из команды Толстобровика ему нравится сам Толстобровик, Толстобровик-сенсей и Панда-тян, но совершенно не нравится Хьюга-засранец. То ли уничижительная ремарка, то ли надменный вид, то ли немигающий взгляд прозрачных белых глаз взбесили Наруто:

    - Заткнись! Я решу эту загадку!

    - Ты просто не понимаешь. Твоя судьба - не разгадывание загадок и не победы. Твоя судьба быть всегда последним. Одним суждено величие, а другим - вечные провалы. Ты никогда не решишь эту задачу.

    Глаза Наруто налились кровью:

    - А вот и решу! Я, Наруто Узумаки - будущий Хокаге Конохагакуре! Я никогда не отступаюсь от своего слова! Это мой путь ниндзя, даттебайо!

    И после этих слов в невидимом механизме мироздания что-то сдвинулось.

    Первым импульсом Наруто было кинуться немедленно бежать с вопросами к самому умному из известных ему людей - знаменитому Профессору, Богу Шиноби, дедуле Хокаге. Но, к сожалению, время поджимало, экзамен почти начался. Жалко, что он не может быть в двух местах одновременно. Не может? Не может!? МОЖЕТ!

    - Техника теневого клонирования!

    Давящая обида, пылающий гнев и всесокрушающая решимость - в результате вместо одного-единственного клона мир увидело полтора десятка блондинов. Не мешкая ни секунды, клоны бросились прочь из Академии в сторону Башни Хокаге.

    Когда до Башни осталась считанная пара крыш, Отряд Узумаки остановился на совещание. Просто так вломиться в кабинет к дедуле, как Босс обычно делал, было нельзя - Узумаки должен быть на экзамене. Дедуля-то поймёт, а вот окружающие опять будут судачить о провале Наруто. Короткие переговоры, непривычное напряжение мозгов - и вот во вспышке дыма появляется 14 белок и одна крупная кошка с ленточкой на ухе. Белки рассеялись по округе, а кошка вальяжной походкой направилась к башне. Проигнорировав вход, Тора подошла к стене и, не останавливаясь, начала шагать по вертикальной поверхности к призывно распахнутому окну в кабинет дедули. Беззаботно идущая по стене кошка не вызвала ни капли удивления у пробегающих мимо шиноби - только облегчение от того, что у них сегодня нет миссии по поимке демонической твари. Проворно юркнув в окно, кошка огляделась и застыла: Хокаге был не один. Не то что в кабинете был кто-то еще, просто в комнате находился не один, а целых пять Хокаге. Первый Хирузен Сарутоби оккупировал свой наблюдательный стеклянный шар, второй читал подозрительно знакомую оранжевую книжечку, а трое с недовольным выражением лица работали над бумагами. Наруто, наслушавшийся ворчания по поводу "бумажной работы", отпустил Трансформацию. Встав во весь рост, во все свои невпечатляющие полтора метра, он обвиняюще ткнул в компанию Хирузенов:

    - ДЕДУЛЯ, ТЫ ЖУЛЬНИЧАЕШЬ!

    Хирузен Сарутоби доказал, что его не зря называют Богом Шиноби. Компания скрылась в клубах дыма и через мгновение в кабинете остался один-единственный Хокаге. Он сидел за столом, зарывшись в кучу бумаг, с усталым и строгим лицом. Казалось, что он провел в этом положении целую вечность. Подняв мудрые глаза, Сарутоби удивленно спросил:

    - Наруто, а почему ты не на экзамене?

    Вопреки расхожему мнению, использовать теневых клонов, чтобы отлынивать от работы, нельзя - клоны являются той же личностью и работать хотят (вернее, не хотят) так же сильно, как и оригинал. Так что либо воспринимай клонов серьезно, либо работай сам. Они не боятся развеивания, ведь для их самосознания процесс объединения ничем не отличается от ощущений оригинала - та же личность плюс дополнительный опыт.

    Хирузен Сарутоби был слегка раздосадован. Во-первых, в этот раз он вытянул длинную соломинку в жеребьевке среди своих клонов, а значит, сегодня наслаждался чтением любимого творения Джирайи. И хотя Хокаге всегда рад был видеть парнишку, которого искренне считал своим внуком, но в этот раз Наруто, вернее, его клон, появился весьма невовремя. Во-вторых, хорошего должно быть в меру. Наруто же был весьма настойчив, и только сейчас до Хирузена дошел весь ужас ситуации. Наруто может создать сотни теневых клонов. Пока он использовал клонов только в бою, где сотня воспоминаний мало чем отличается, вероятность того, что он откроет секрет теневых клонов, была мала. Но глупо было надеяться, что после развеивания клона от Наруто укроется разница между воспоминаниями о экзамене и о Башне Хокаге. А значит, теперь Наруто мог ВСЕГДА быть с "дедулей", причем не в одном экземпляре. Шанс отослать сына старого друга не обидев, Сарутоби упустил - как только Узумаки засек его секретный способ ликвидации бумажной работы, вероятность когда-либо читать оранжевую книгу и бдительно следить за жизнью Конохи (кгхм-женские горячие источники-кгхм!) стремительно уплывала из его жизни. Зная о некой однонаправленности мышления парня, Хирузен понял, что нужен отвлекающий манёвр.

    - Наруто, я тоже не всеведущ. Я не знаю, как Гай и Ли делают свой морской закат, да и они тоже не знают. Так что тебе придётся исследовать вопрос самому.

    - Дедуля, но что же делать? Я должен узнать! Я никогда не отступаюсь от своего слова, даттебайо!

    - Во-первых, не расстраивайся. Я сейчас тебе выпишу разрешение, с ним ты сможешь пройти в библиотеку и найти нужную тебе информацию. Также можешь обращаться к Ли и Гаю в любое время.

    - Но ведь библиотека - скучно! И с чего мне там начать?

    - Ну, если ты хочешь стать исследователем, без библиотеки никак. А начать?.. Тебе нужен журнал исследований, как у настоящего ученого!

    - Дедуля, а можно я попрошу помощи у Ируки-сенсея? Ведь он лучший учитель в Академии?

    Хирузену идея отвлекать от работы учителя сильно не понравилась. Но в вопросе "Или я, или Ирука?" выбор был несложным. Мысленно пообещав загладить вину перед Умино какой-нибудь премией, он решился:

    - Конечно, Наруто-кун! Более того, я поставлю Ируку Умино куратором твоего проекта!

    - Круто-круто-круто! Мы с Ирукой-сенсеем раскроем эту тайну мгновенно, даже глазом не успеешь моргнуть, даттебайо!

    Сарутоби достал чистый лист бумаги и написал:

    Податель сего документа, генин Наруто Узумаки, уполномочен вести исследование по проекту "Сила Юности". Куратор проекта - Ирука Умино.

    Оказывать любое необходимое содействие.

    Третий Хокаге Деревни, Скрытой в Листве, Хирузен Сарутоби.

    Заверив бумагу своей печатью и привычно защитив от изменений соответствующим дзюцу, Хирузен отдал лист Наруто.

    - Спасибо, дедуля! Я скоро вернусь, готовь свою шляпу для Хокаге Узумаки!

    Проводив глазами мелькнувшую в окне оранжевую молнию, Сарутоби облегченно вздохнул. Вновь вызвав безопасное для сознания количество клонов, он достал свою оранжевую книгу, предоставив клонам разыгрывать пост у хрустального шара.

    Нетерпение, желание побыть в спокойствии, а также побыстрее дочитать, получится ли у Араты пробраться в спальню к Акио, не позволили самому умному шиноби Конохи осознать всю широту формулировки "любое содействие".

    Журнал будущиго Хакаге Конохи Узумаки Наруто.

    Сиводня дедуля сказал што нужна вести журнал как у настоящиво ученова. Пака Босс на экзамине мы с рибятами пашли в библиатеку. Злобный библе.. библио... карочи злобный дядька нас ни хател пускать но мы ево вырубили гаремным дзюцу!!!! Так иму и нада извращенцу ^_^

    Набижали анбу и хатели нас пасадить в тюрьму но мы паказали им бумагу дедули!!! Извенились и памагли найти книгу по гинзюцу для начинающех. Наруто-1 придложил ище найти книгу штобы знать как проводить иследования как настаящие ученые, Наруто-альфа придлажил так как мы ученые переодеться в халаты ученых, Наруто-первый паправил што халаты должны быть аранживые так как мы Узумаки. Аранживые халаты ученых - улёт!!!!!! МЫ БУДИМ ХАКАГЕ В ДВА ЩЕТА!!!! Нужно делать штота с иминами, патамушта бальшая путанеца. Нихто ни хочит быть втарым.

    После недолгого совещания Команда Наруто отправилась домой изучать две драгоценные книги - нужно было как можно быстрее утереть нос придурку Хьюге. Один из Наруто понёсся по крышам в сторону Академии - уточнить оперативную обстановку и доложить Боссу о достигнутых потрясающих результатах.

    Изучение книг не сложилось. Во-первых, несмотря на многообещающие названия "Гендзюцу для самых маленьких: 72 часа в кругу семьи" за авторством Ичихи Утачи и "Наставления юному ученому: Кройка и шитьё - первые шаги ко всемогуществу" за авторством некоего Хируко, книги не шли. Язык был простым и понятным, но для Наруто он был сродни военным криптостойким шифрам. Поэтому после недолгого совещания был принят план действий:

    а) Думается лучше на полный желудок, поэтому нужно поесть.

    б) Нужно начинать с чего-нибудь понаглядней. Под наглядное пособие идеально подходит последний фильм "Принцесса Вьюга", ведь в анонсе вроде бы было что-то про зловещих ученых.

    Так как план отличался простотой, а значит, был надёжным, из тайника был вытянут Гама-тян, с полок - недельный запас рамена, и команда приступила к реализации плана.

    Наруто-прим быстрыми прыжками нёсся к Академии. Он собирался как можно скорее справиться с поручением, чтобы на обратном пути заскочить в Ичираку. Денег на рамен не было (клонированными рьё не позволяла расплатиться порядочность), но в Ичираку можно записать съеденное на его счет. Узнав у пробегающего генина, что первый этап закончился и все собираются возле полигона ?44, Узумаки быстро сменил курс. На периферии зрения мелькнуло розовое пятно, он радостно воскликнул:

    - Подожди меня, Сакура-тян! САКУРА-ТЯН!

    Сакура удивлённо обернулась. Она была абсолютно уверена, что болван Наруто умчался куда-то вперёд. Увидев, что блондин опять шляется неизвестно где, а значит, из-за него может сорваться её с Саске-куном шанс стать чунинами, она вскинула кулак:

    - НАРУТО! ГДЕ ТЫ ШЛЯЕШЬСЯ, ПРИДУРОК?

    Наруто Узумаки, услышав собственный голос, резко развернулся. Очевидно, загадка решена, дедуля, конечно же, помог. Осталось выслушать доклад, развеять клона и втереть этот ответ в самодовольную морду длинноволосого Хьюги. Вынырнув из-за угла, он с ужасом увидел кулак Сакуры, летящий в лицо своей ошеломленной копии.

    Кулак столкнулся с носом Наруто. Сакура удивлённо смотрела на клубы дыма на месте придурка и медленно падающий на землю лист бумаги с печатью.

    Наруто среагировал мгновенно. Быстро оттолкнувшись от стены, он в прыжке схватил листок, о всей драгоценности которого совершенно необъяснимым образом знал.

    Наруто так и лежал на земле, пытаясь осмыслить происшедшее. Воспоминания об экзамене были свежи, но он также отлично помнил, как превратился в Тору, знал, как дедуля проводит рабочее время, понимал, насколько его задача оказалась сложней. И постепенно осознание значения свершившегося начало проникать в его сознание.

    Недолго думая, ведь он всегда был человеком действия, Наруто вскочил и сложил руки в своём коронном жесте:

    - Техника множественного теневого клонирования!

    Неожиданно на плечи навалилась многотонная тяжесть и Наруто рухнул на колени. Улицы залило море оранжевого. Пытаясь прийти в себя, Наруто внезапно понял, что поддаваться первым импульсам не очень хорошо, а также что заработать чакроистощение накануне важного этапа экзамена - великая глупость. Впрочем, состояние его быстро улучшалось и Наруто, кивнув полутысяче своих альтер-эго, отправился к тренировочному полигону ?44. Голова его была занята открывшимися перспективами.

    Группа Наруто доедала последние запасы рамена. Клоны бурно обсуждали фильм, который принёс неожиданно много тем для раздумий. Во-первых, сразу стали понятны профессиональные требования для настоящего ученого. А ведь данное засранцу Хьюге обещание вылилось в насущную необходимость таковым стать. Если Бог Шиноби, Профессор, не знает ответ на интересующий Наруто вопрос, то глупо надеяться, что загадка поддастся сама, без опытов и чтения ненавистных книг. Во-вторых, появились идеи для улучшения собственного имиджа. Наруто и так был очень крутым - ни у кого не было оранжевого костюма! Но ведь нет предела совершенству!

    Итак, для исследований абсолютно-совершенно-безусловно-всенепременно необходимы следующие вещи:

    1. Цитадель. Эта мысль возникала и до фильма - для полутора десятков человек в небольшой квартирке было тесновато. Лучше всего был внушительный замок, но и какое-нибудь подземелье или зловещие руины тоже подойдут. Пара вариантов была - годы практики в розыгрышах и прятках от Анбу позволили обнаружить много интересного.
    2. Нужны миньоны, как у любого уважающего себя ученого. Мысль, что Босс будет главным, а клоны - миньонами была откинута как смехотворная. В голову тут же пришла банда Конохамару - во-первых, все трое были еще ниже Наруто, а во-вторых, Удон был в очках, что на стезе науки очень даже уместно. Ну а то, что волосы Моэги были самого лучшего в мире цвета, окончательно утвердило кандидатуры миньонов.
    3. Обязательно требовалась ассистентка ученого. У нее должен быть планшет и ручка, и она должна вовремя записывать гениальные озарения Босса. Лучше бы это была Сакура-тян, но фантомные боли в челюсти поставили ее кандидатуру под сомнение. Вакансия оставалась открытой - на перевоплощение с помощью секси-дзюцу и скучное хождение с блокнотом ни один из Наруто согласен не был.
    4. Спецодежда ученого. Лабораторный халат (оранжевый!) был очень удачной догадкой, но еще обязательно требовались очки. Впрочем, тут проблемы не было - верные очки-консервы вернутся на свое законное место на лбу, а для протектора нужно придумать место покруче.
    5. Хищный зверь. У антагониста в фильме был ручной леопард, что выглядело та-а-а-ак круто! Но ведь мы - Наруто Узумаки, а значит зверюга должна быть еще круче! Первой в голову пришла кошка мадам Шиджими, но воспоминания о бесчисленных царапинах во время злополучных D-рангов, заставили эту мысль откинуть. Еще были мысли о спутниках Инузук. У мамы Кибы была огромная зверюга! Но, так как Наруто собирался стать самым лучшим Хокаге-учёным, то его животное должно быть самым-самым! Вопрос со зверем остался открытым, но смутная мысль крутилась на краю сознания.

    В скудно освещённой залитой водой клетке открылся большой алый глаз, и раздалось оглушительное чихание

    Наруто Узумаки всегда видел в людях самое лучшее. Поэтому любимая Сакура-тян для него была не распускающей кулаки психичкой, а ангелом, чья привязанность направлена не на того человека. Нелюдимый Саске, несмотря на неприязненное отношение, был другом, практически братом. Вечно опаздывающий и не уделяющий внимания развитию подопечных Какаши - замечательным наставником и фигурой, близкой к отцовской. И даже кровожадный убийца Забуза был для Наруто хорошим человеком, попавшим в сложную жизненную ситуацию, и Узумаки очень горевал по поводу его смерти. Что уж говорить о смерти Хаку - близкого по духу человека, показавшего Наруто его путь ниндзя.

    Поэтому его восприятие фильма сильно отличалось от режиссерского замысла. Наруто понравились все персонажи.

    Принцесса Вьюга была красоткой. Несмотря на то, что условия заключения в Темной Цитадели были весьма комфортными, это все равно было клеткой. А рабство Наруто ненавидел, оно ему напоминало о Гато.

    Одинокий Ниндзя был, как и положено, крутым шиноби, боролся со злом и спасал принцесс.

    Но самое неожиданное участие вызвал главный антагонист. Его планы захватить мир для Наруто перекликались с желанием стать Хокаге. Желание добиться любви Принцессы Вьюги - c несчастной любовью к Сакуре. Ну а тот факт, что финальное сражение между ученым (одетым в крутейший оборудованный разнообразными учёнскими штучками и светящийся линиями печатей доспех), и Одиноким Ниндзя шло практически на равных, причем последний превозмог ученого исключительно на голой удаче, окончательно убедили Наруто в том, что карьера шиноби-ученого - это не так уж и плохо. Вот только если бы эти учёнские книги были не такими непонятными, а слова в них - не такими зубодробительными!

    Было даже вынесено предложение изучить фуиндзюцу - чтобы сделать такой же доспех, только еще круче, светящийся оранжевым светом вместо голубого - но это предложение было зарублено на корню - в Академии были факультативные курсы по фуин, но все шиноби сходились во мнении, что печати - это очень-очень сложно.

    Единственное, что показалось жутко неправдоподобным - как Доктор Мрак не замечал чувств своей красавицы-ассистентки, которая в его присутствии постоянно краснела и заикалась (ведь даже последнему болвану понятно, что она в него влюблена!). Еще удивляло, что он позволял Принцессе, заключенной в очень комфортабельную темницу, при каждой встрече лупить себя по голове (ведь любому дураку понятно, что он при этом выглядел назойливым и жалким и что таким способом ответных чувств не добьешься!). Нет, так не бывает!

    В это время прижатый к двум упругим округлостям оригинал Наруто неожиданно чихнул, из-за чего слизывающая кровь Анко Митараши даже укусила его за щеку

    В итоге, для того, чтобы стать крутым и надирать всем задницы, нужно следующее:

    1. Быть ученым. Ученые круты.
    2. Быть шиноби. Шиноби круты.
    3. Быть крутым, веселым и саркастичным, как Одинокий Шиноби. Ведь крутые чуваки круты.

    План действий был готов, теперь нужно было найти Ируку-сенсея. И тут раздался стук в дверь.

    Ближайший к двери Наруто вышел на крыльцо. Открывшееся ему зрелище было фееричным. Улица была заполнена оранжевым морем спортивных костюмов. Столько клонов Наруто не видел даже во время злополучной стычки с предателем Мизуки. Клоны быстро просветили товарищей о новых открывшихся возможностях, и море оранжевого цвета волной леммингов двинулось в поисках Ируки-сенсея. С возможностями нескольких сотен клонов найти кого угодно было несложно.

    Умино Ирука любил Наруто как непутёвого младшего братца. Сначала, конечно же, отношение к носителю Лиса было негативным, но этот комок харизмы и неистощимой энергии быстро нашел путь к его сердцу. Но это никак не значило, что Наруто его не раздражал. Прогулы, нежелание учиться, саботаж занятий с помощью дурацких выходок не вызывали радостных чувств. И первой реакцией на появление в кабинете оранжевой толпы было желание скрыться куда подальше. Но тут несколько Наруто протянули сенсею документ с предписанием Хокаге и рассказали о текущих затруднениях. Пустив в документ чакру, Ирука убедился в его подлинности (причем подлинным был каждый из документов!). А значит выбора не было. Но тут в голову Умино пришла неожиданная мысль. Он отвернулся, сложил руки и издал непередаваемый звук, нечто среднее между орлиным клёкотом, зловещим смехом и приступом астмы. Звук был очень неприятным и напомнил бы знающим людям характерное "Ку-ку-ку-ку-ку!" Змеиного Саннина. У него были средства и возможности получить реванш за все пропущенные уроки, за все проигнорированные лекции, за все прогулы и за отсутствие усердия в учебе. Ведь Наруто висел на крючке своего обещания, а всем известно, что Наруто Узумаки НИ-КОГ-ДА не отступается от своего слова. А с помощью подсказок любимого учителя путь к решению нужной задачи может быть весьма окольным!

    - Ирука-сенсей, с вами всё в порядке?

    - Да, извини, воздух попал не в то горло. Покажи-ка ты мне свой журнал, а я сейчас подумаю над тем, с чего лучше начать для решения твоей задачи.

    Журнал будущего Хокаге Конохи Узумаки Наруто.

    Ирука-сенсей заставил переписывать эту запись до тех пор, пока в ней не осталось ошибок. Он сказал, что настоящий ученый не может допустить, чтобы его записи были написаны с ор-фо-гра-фическими ошибками и с пункт.. пун.. пункту.. (зачеркнуто) с неправильными запятыми, а значит мы должны проверять каждое слово со словарем.

    Книги по гендзюцу и по учености он одобрил. Он нам выдал под личную от-вет-ствен-ность словарь и несколько школьных учебников по правописанию.

    Я пытался сказать, что для изучения гендзюцу не надо грамотно писать, на что Ирука-сенсей сказал, что для ученого это обязательно и спросил не собираюсь ли я отступить от своего слова. Я Узумаки Наруто и никогда не отступаюсь!

    Ирука-сенсей назначил по десятку нас на изучение нужных предметов. Я понимаю, что теория чакры мне будет нужна обязательно. Тренировки в складывании ручных печатей с которыми у меня проблемы - тоже. Но какое отношение к гендзюцу имеет математика, геометрия, физика, химия, история и география???

    Наруто Узумаки были в глубочайшем затруднении. С прибавлением в их рядах на повестку дня стал самый важный вопрос: где на такую толпу набрать рамена? Питаться в Ичираку - значит загнать себя в долговую яму и лишить себя пищи богов навсегда. На покупку рамена в магазинах не хватило бы никаких денег.

    Тот факт, что для существования клонов пища не нужна, достаточно имеющейся в клонах чакры был гневно отброшен - рамен это предмет первой необходимости, не важно, клон ты или оригинал!

    А значит нужно решать вопрос финансирования в достаточном объеме, чтобы каждый из них мог питаться в Ичираку!

    Один из Наруто высказал гениальную идею: если теневое клонирование сделало кучу копий Документа Хокаге, то значит можно точно так же поступить с раменом! Для оригинала это не вариант, но для теневых клонов вполне подойдёт и теневой рамен.

    Оригинальное дзюцу теневого клонирования не подходит, так как увеличивает помимо количества рамена и количество едоков, что только усугубляет проблему.

    Оранжевое море метнулось на полигон ?7, с которого стали резко доноситься пшикающие звуки и возникать густые клубы чакро-дыма. Если бы Наруто знал о существовании теневого клонирования сюрикенов, то создание Великого Дзюцу Теневого Клонирования Рамена протекало бы гораздо быстрее.

    Команда 7 пробиралась по Лесу Смерти. Время от времени Наруто недовольно морщился - воспоминания развеивающихся от неправильно сработавшего дзюцу клонов причиняли боль. Боль не головную - Узумаки имел какую-то сверхъестественную устойчивость к ментальной отдаче (причем, неизвестно, были ли тому причиной личные качества, генетическая предрасположенность либо полноценно сформированный в пространстве печати внутренний мир, работающий в качестве буфера). У Наруто болела душа от неудач в изобретении настолько нужной техники. Он корил себя. Как же ему раньше не пришла в голову такая чудесная идея? Ведь даже если Теневой Рамен не будет насыщать тело, то все равно остаётся небесный вкус пищи богов! К тому же, дзюцу было весьма перспективным - нет, не мелким побочным эффектом возможности копирования сюрикенов и кунаев (что обеспечило бы бесконечные запасы). Главным было дальнейшее развитие техники в Теневое Созидание Рамена, тогда рамен можно будет создать из ничего! А эти дурацкие экзамены отвлекают его от создания Необходимейшего Дзюцу Всех Времен!

    Узумаки понял, что если он хочет получить свой Бесконечный Рамен, ему нужно завершить второй этап как можно скорее. Запасы чакры полностью восстановились за считанные часы, и Наруто был готов к свершениям.

    - Множественное Теневое Клонирование!

    Созданные с мыслью "как можно скорее добыть злополучный свиток и завершить экзамен" клоны, не стали сбегать из Леса Смерти тренироваться в дзюцу, а рассеялись по округе в разных направлениях. К сожалению, у теневых клонов был большой недостаток: исполняя задачи параллельно, они не имели представления о действиях остальных собратьев. Это было очень-очень скверной новостью для всех остальных участников экзамена. По крайней мере для тех, к кому не испытывал дружеского расположения Наруто Узумаки.

    Эти экзамены вошли в историю как первые экзамены без отборочного тура из-за слишком малого количества финалистов. Все были поражены полным отсутствием смертельных инцидентов - философия Наруто была решительно против ненужного насилия! Впрочем, увесистые тумаки входили в список насилия нужного.

    Гаара Сабаку так и не получил возможности удовлетворить запросы своей кровожадной матери, Орочимару так и не нашел Последнего Учиху, Кабуто Якуши клял нетерпение членов своей команды, которые атаковали благодушно настроенного к генинам Конохи коротышку, и в результате лишились свитка, будучи погребенными под оранжевой волной.

    Восьмая команда пребывала в ступоре. Когда на поляну выскочили неизвестные шиноби, они моментально приготовилась к отражению атаки. Но к тому, что враги окажутся копиями Наруто, и, радостно скалясь, вывалят на траву груду свитков Земли и Неба, не был готов никто. Киба недовольно пыхтел - появление лучшего друга и соперника было очень впечатляющим, присущим настоящему альфе! Шино думал, что это очень логично, получив много лишних свитков, поделиться со своими товарищами. Хината, активировав бьякуган и мгновенно оценив окружающую обстановку, только и произнесла:

    - Очень... много... Наруто... Сотни... И-и-и-п!

    Подскочивший клон успел аккуратно подхватить упавшую в обморок Хьюгу до того, как она ударилась головой об ближайший пень.

    Команда направилась к башне, сопровождаемая оранжевым почётным караулом. Хината пребывала в блаженном беспамятстве на спине любимого человека.

    Команда пребывала в приподнятом настроении. Толпа машущих свитками Наруто застала их в затруднительном положении - они не смогли обнаружить соперников, а значит была велика вероятность провала. А провал - это проблемно! Это значит, что будет много проблемного зудения мамы, это значит, что нужно долго находиться в лесу без чипсов и вкусной еды и что Сакура получит ненужное преимущество в завоевании сердца Саске-куна.

    Поэтому принесший свитки проблемный блондин избавил от проблемных проблем, что позволяло целых пять дней ничего не делать и любоваться облаками. Если быстро добраться до Башни, то можно вполне успеть на ужин, а за это Чоуджи был очень благодарен своему второму лучшему после Шики другу! Ино же взглянула на Наруто новыми глазами - копии стояли, покрытые грязью, что делало оранжевое преступление против моды почти сносным, а чумазое лицо, растрепанная прическа и привычные полоски на щеках добавляли первобытной брутальности. Ничуть не помогало то, что его у него были пронзительные небесно-голубые глаза, золотистые волосы, а лицо украшала широкая радостная улыбка. Наруто, конечно, не настолько крут, как Саске-кун, но разрыв между ними, оказывается, не так уж и огромен!

    Всю дорогу до башни Ино провисела на плече одного из Узумаки, забрасывая того морем вопросов. К концу пути у нее было наготове несколько прекрасных сочных сплетен, чтобы поделиться с другими девчонками!

    Команда Гая пребывала в депрессии. Отсутствие соперников не давало разгореться Пламени Юности. Невозможность получить нужный свиток обозначала еще пять дней между гиперактивным молотом и унылой наковальней, необходимость морщиться от громких криков и созерцать кислое лицо с белесыми глазами. Судьба явно не благоволила сегодня, видимо, сказывалось наличие в команде неудачника.

    Наруто был в затруднении. С одной стороны, это была команда засранца Хьюги, человека, вызывающего самые негативные чувства. А с другой, это же была команда Толстобровика и Панды-тян! Какие тут сомнения?!

    - Толстобровик! Принцесса Панда! Хьюга-засранец! Смотрите что у нас есть!

    Тентен почувствовала, как на её щеки наползает румянец.

    Отряд Наруто бежал по лесу. И так неугомонные блондины пребывали в состоянии лихорадочного перевозбуждения. Они повстречали тигров Леса Смерти! Огромные зверюги трех метров в холке отлично подходили на роль его прирученных животных, цель стать великим ученым и решить загадку Закатного Гендзюцу стала значительно-значительно ближе. Наруто услышал громкий рёв и двинулся на звук. На поляне возвышалась монстрообразная фигура огромного медведя, который выглядел даже внушительней тигров! Великолепно! Самый крутой спутник учёного всех времен! Сложно представить, что может быть круче, разве что один из хвостатых зверей. Но где же найдешь биджу? СТОП! ХВОСТАТЫХ ЗВЕРЕЙ! БИДЖУ! ЛИСЫ ОРА-А-А-А-А-А-АНЖЕВЫЫЕ!

    Курама, сильнейший из биджу, любимейший из детей величайшего человека истории Хагоромо Ооцуцуки, почувствовав нависший над ним рок, заёрзал в своей клетке

    Выбежав на поляну с медведем, Наруто огляделись. Помимо громадного зверя они обнаружили прижавшуюся к стволу дерева хрупкую девичью фигурку. Наруто не могли оторвать от нее взгяд.

    Стройное гибкое тело. Тонкие правильные черты лица. Водопад алых-алых волос (цвета, второго после оранжевого). Алые глаза скрытые за оправой очков. Девушка была воплощением мечты.

    Ненависть к медведю, желавшему разорвать этот идеал, затопила Наруто. Десять рук извлекли из подсумка десять кунаев.

    Едкая горечь стояла комом в горле Карин. Сволочи-напарники где-то скрылись, бросив ее одну, поэтому, когда из зарослей выскочил огромный медведь, она запаниковала. Короткая погоня закончилась непроходимыми зарослями, тупиком, сулящим верную смерть. Карин обречённо зажмурилась, не желая принимать свою кончину. Но смерть так и не пришла. Несмотря на то, что техника Глаза Кагуры не была активирована, девушка все равно чувствовала несколько невероятно мощных идентичных чакросигнатур. Эта чакра имела двойственную природу, она была родной и обволакивающе тёплой, как греющее кожу сияние солнца, но одновременно дикой и свирепой, как яростные протуберанцы разъярённого светила. Внезапно поляну накрыла тяжелая, давящая, пробирающая до костей жажда убийства. Раздался характерный свист множества кунаев и испуганный медвежий рёв. Карин осторожно открыла глаза. Похожий от торчащих кунаев на подушечку для иголок медведь позорно удирал, не разбирая дороги, по дороге сваливая некрупные деревья. На поляне стояли одинаковые блондины, десяток пар бездонных голубых глаз внимательно смотрели на нее. Блондины синхронно вскинули указательные пальцы и хором завопили:

    - Я ХОЧУ ЧТОБЫ ТЫ БЫЛА МОЕЙ!

    Подломленный стрессом и страхом шаблон Карин не выдержал подобных пертурбаций и девушка канула в спасительное беспамятство. Поэтому так и не услышала завершение фразы:

    - ... АССИСТЕНТКОЙ!

    Очки! Ассистентка будет в очках! И-ДЕ-АЛЬ-НО!

    Подхватив девушку на спину, отряд Узумаки скрылся в зарослях.

    Наруто, кажется, нашел свою ассистентку. Да, она была весьма чудной и чем-то болела - как иначе объяснить лихорадочный румянец щек и постоянные обмороки. Но, во-первых, она над ним никогда не насмехалась в Академии (что сразу ставило её выше других кандидатур), а во-вторых, она предложила ему списать на экзамене! К тому же, у нее были глаза, способные видеть чакру. Это было бы просто неоценимым при исследовании Закатного Феномена. Такая же способность была только у троих знакомых Наруто людей: Какаши-сенсея, придурка Саске и у засранца Хьюги. Какаши отпадал - он всегда опаздывал, что для ученого непростительно, и было очевидно, что все эксперименты он проведет, уткнувшись в оранжевую книжку. Про двух придурков, Учиху и Хьюгу, даже говорить не стоило. Да, Хината - лучше всех, вот только нужно как-то вылечить ее. Обмороки на пользу исследованиям не пойдут, да и с заиканием нужно что-то делать.

    Кажется, Наруто нашел приемлемую ассистентку. Она слишком уж любила командовать, сплетничать и постоянно липла к придурку Саске, но у нее были и свои достоинства. Во-первых, она тоже была блондинкой с голубыми глазами, а значит прекрасно вписывалась в исследовательский Наруто-коллектив. Лучше всего блондинка в очках, умная блондинка в очках (а умными тех, кто гоняется за Саске не назовёшь, кроме, конечно же, Сакуры-тян!), но эта тоже хороша!

    Проходящая стажировку в отделе расшифровки и криптоанализа блондинка в очках с толстыми линзами чихнула

    Во-вторых, она была очень-очень красивой, почти как Сакура-тян, а то, что ассистентка должна быть красавицей, понятно даже дураку - в фильме ассистентка вполне могла соперничать с Принцессой Вьюгой. В третьих, Ино лучше всех кого он знал разбиралась в моде, а значит, поможет придумать такой прикид шиноби-ученого, чтобы у всех отвисли челюсти. Ну и к тому-же их семейные дзюцу как-то связаны с мозгами, а значит отлично подходят для всякой учености! Решено:

    - Ино, ты станешь моей ассистенткой?

    Наруто все же нашел ассистентку! Может она и не знакома со всякими науками, но и Наруто делает по этой дороге только первые шаги. У нее была масса достоинств - красивая (как положено помощнице ученого). Крышесносяще-жопонадирающе крута - у нее была куча острых железок, которые она всегда-всегда метала точно в цель. У нее прикольная прическа. Ну и самое главное, она в команде Толстобровика и Толстобровик-сенсея, а значит может вести наблюдение лучше, чем кто-либо! Однозначно:

    - Принцесса-Панда, ты станешь моей ассистенткой?

    Она была первейшей кандидатурой в ассистентки. Во-первых она была самой красивой девушкой в мире! Во-вторых, она была самой умной девушкой в Академии, куноичи года! В третьих, она была его любимой Сакурой-тян! И в четвертых, разве она когда-либо откажет товарищу по команде?

    - Сакура-тян, ты будешь моей ассистенткой?

    - ЗАТКНИСЬ, ДУРАК! Я БУДУ АССИСТЕНТКОЙ ТОЛЬКО У САСКЕ-КУНА!

    После того как дым развеялся, Наруто обрадовался, что вертящийся на языке вопрос задал клон, а значит, не придётся ждать, когда срастётся челюсть и отрастут заново зубы (несмотря на регулярность подобных событий, Наруто так и не привык - жутко чесалось). Надо будет постоянно вести разговоры с Сакурой-тян через клонов.

    Хината выплывала из блаженного беспамятства. Она смутно помнила, как Бьякуган показал много-много Наруто. Какой чудесный сон! Девушка прислушалась к ощущениям. Она прижалась грудью к чему-то невероятно теплому и родному, вдыхала безумно притягательный запах, слышала самый дорогой в мире голос, который спорил с Кибой о каком-то гендзюцу и какой-то юности. Медленно открыв глаза, она увидела шевелюру белокурых волос, ее руки обнимали затянутые в оранжевую ткань плечи.

    - И-и-ип!

    Хината снова упала в обморок.

    Наруто рассказывал буйному Кибе о своих затруднениях. Шино с непробиваемым спокойствием на лице внимательно слушал, Акамару носился кругами вокруг них и время от времени подгавкивал.

    - Э-э-э-э, чувак, да ты попал! Но если тебе нужно разобраться в гендзюцу, то Куренай-сенсей лучшая в гендзюцу в Конохе!

    - Весьма логично обратиться за решением интересующего вопроса к человеку, специализирующемуся в данной проблематике. Почему? Только специалист может оказать наиболее адекватное содействие и наиболее полно проконсультировать по возникшим затруднениям.

    - Чего-о-о-о-о!?

    - Шино говорит: "Поговори с Куренай-сенсей"!

    Тут у него на спине заворочалась Хината. Наруто боялся признаться даже самому себе, что ему нравилось нести Хьюгу, в спину упирались очень приятные выпуклости (о которых он раньше не имел представления из-за мешковатой куртки). Ощущения напоминали начало экзамена, когда бешеная тётка прижимала его к себе. Румянец залил его лицо и он тряхнул головой: он ведь не извращенец! Но прежде чем Наруто успел задать Хинате самый важный вопрос, со спины послышалось "И-и-ип!", и Хината снова обмякла.

    После десятка обмороков Хинаты и стольких же вопросов чем она больна, Киба не выдержал:

    - ДА ПРОСТО ОНА ВЛЮБЛЕНА В ТЕБЯ, ДУБИНА!

    Из ушей Кибы чуть ли не валил пар. Как кто-либо вообще может быть настолько деревянным? Все любили наблюдать за Наруто в Академии и смеяться над тупым блондином, не замечающим очевидного. По молчаливому уговору никто не раскрывал Узумаки глаза. Но это было уж слишком.

    Наруто же чувствовал себя паршиво. Оказывается, Хината была не чудной, а просто очень-очень застенчивой. А он вёл себя по отношению к этой девочке точно так же, как остальные жители Конохи вели себя по отношению к нему. Он точно так же игнорировал ее существование, как горожане игнорировали его! Человека, который относился к нему, даже лучше чем дедуля, чем сестричка Аяме и старик-Теучи, лучше, даже чем Ирука-сенсей! Для будущего Хокаге Конохи это был невыносимый позор. И этот позор нужно было как-то смывать. Дело осложнял вопрос с Сакурой-тян. Сакура всегда была первой и единственной, но как шиноби Наруто понимал, что такое долг и что он может идти вразрез с чувствами. Поэтому, глядя на заворочавшуюся Хинату, лежавшую поверх расстеленного спального мешка, Наруто сказал, наступив на собственное кровоточащее сердце:

    - Хината, прости за все то время, что я тебя не замечал. Но я обязательно исправлюсь! Хината, ты будешь моей ГЛАВНОЙ ассистенткой?

    Техника теневого клонирования - одновременно невероятно простая и невообразимо сложная. Заполнить каналы чакрой, дать ей наполнить всё тело, мозг и экипировку, после чего разделить получившуюся конструкцию на две части. В результате чакра делится поровну между оригиналом и копией, формируя целостную структурно конструкцию, которая симулирует вес, твёрдость, консистенцию и прочие свойства оригинала, и разрушается при нарушении этой целостности. Использование массового теневого клонирования делает то же самое, только разделение идёт на множество частей. Сложность техники в том, чтобы не только правильно сформировать образ, но и в противоестественном для любого нормального человека разрезании самого себя на части. Опасность теневого клонирования была в том, что помимо разделения резервов на равные части, сама техника потребляла чакру во время создания, а значит, перспектива умереть от чакроистощения ждала даже неосторожного джонина.

    Наруто не знал теневое клонирование. Его техника была дзюцу, изученным худшим учеником класса в состоянии жесткого цейтнота, лихорадочного возбуждения от перспективы сдачи экзамена, и плохой видимости сумеречного леса. Узумаки скорее изобрёл теневое клонирование "по мотивам", чем изучил его. Наруто не делил свою чакру поровну. С его бездонными запасами и отвратительным контролем, один-единственный теневой клон взорвался бы от половины громадного резерва. Узумаки "отщипывал" мизерную долю (огромное количество для любого другого шиноби) своей чакры и оформлял ее в свою копию. Техника Наруто (которую он технически исполнял без ручной печати - с непонятным крестом пальцами рук вместо каноничной Печати Тигра) требовала большого хоть и конечного количества чакры. И с техникой собственного изобретения было непаханное поле для экспериментов.

    Полигон номер 7 все так же был покрыт клубами чакродыма. Теневое Клонирование Рамена позорно провалилось - в виду того, что последняя упаковка рамена была съедена одним из укрытых клубами дыма клонов, причем виновника так и не нашли - клоны кивали друг на друга и никто не признавался в преступлении. Скрепя сердце, клоны решили копировать что-то еще, в конце концов, успешно скопировав что-то вещественное, можно будет использовать ту же технику на рамене. Копировать кунаи и сюрикены было признанно неуместным (рамен мягкий, вкусный и ароматный, а кунаи твёрдые и железные), поэтому копированию подверглась другая нужная вещь. Во-первых, Документ Хокаге уже не раз доказал свою полезность, во-вторых он был у каждого клона, ну и в-третьих никто не пытался съесть Документ.

    Клоны не догадывались, что у них в руках не просто бумажка, а наполненный чуждой чакрой с помощью изощренного дзюцу предмет. Когда Наруто делал клонов с документом, он так и не заметил повышенной сложности и усиленного потребления чакры на репликацию неродной чакросигнатуры. Но для непривычного дзюцу подобный барьер был фатальным. Сложность создания стабильной конструкции возрастала на порядки, не говоря о том, что нужно было ограничить наполнение чакрой одним-единственным предметом.

    Технически, любая манипуляция чакрой повышала контроль. Любая практика в дзюцу позволяла не только облегчать последующее формирование этой техники, но и делала легче применение чакры вообще. Хождение по деревьям и воде, несмотря на явную полезность применения (в отличие от упражнения с листом, которое было исключительно тренировочным) использовало чистую манипуляцию чакрой. Изменяя течение тока чакры, шиноби привыкал направлять ее как часть собственного тела, что неимоверно облегчало дальнейшее применение техник. Заставить чакру подстроиться под чужую частоту было следующим этапом манипуляции, считавшимся теоретически невозможным. Чакра - часть шиноби. Чакра, принявшая иную природу, становится частью другого шиноби. До сих пор все техники и артефакты поглощения чакры строились на превращении чужой чакры в свою, знакомую с рождения. Все техники передачи чакры базировались на подавлении собственной сигнатуры и превращении чакры в нейтральную, не отторгаемую и постепенно ассимилируемую организмом. Если бы Наруто знал, что он пытается сделать, то давно бы бросил это занятие. Но не зря говорят, что часто неведение - благо.

    В итоге получилось замечательное упражнение на концентрацию. Умноженное на великолепную мотивацию (в конце пути маячила миска вкуснейшего мисо-рамена, за ней стояла миска говяжьего рамена, за которой стояла миска креветочного рамена; миски дымящейся благодати уходили за горизонт, на котором виднелась призрачная фигура состоящая из шевелящихся щупалец лапши и добрым взглядом глаз-тефтель), упражнение незаметно для самого Наруто подняло его контроль на невиданную ранее высоту, достигнув уровня плохого генина, что с резервом Узумаки было неслабым результатом. И если бы Наруто на этом остановился, результат УЖЕ был бы потрясающим. Но ведь Вечный Рамен! Наруто поклялся вслух, что завершит это дзюцу. А Наруто Узумаки никогда не отступался от собственного слова!

    Будучи не в курсе свершений своих собратьев в Лесу Смерти, Наруто размышляли о Прирученном Звере Ученого. На совещании было постановлено начинать с малого, а именно с адской твари Торы. Лучше, конечно, добыть собаку Инузук, но нин-собаки были клановым достоянием, и вероятность получить в распоряжение клановую собственность ничем не отличалась от возможностей сироты получить почетную фамилию вымершего клана, тех же Учиха. То есть уверенно стремилась к нулю. Кошка же, хоть и была животным жены Даймё Огня, все равно никогда не задерживалась у хозяйки, и раз в день возвращать ее - до следующего побега - было малой ценой. Оставался вопрос поимки.

    Вариант Обычной Генинской Погони За Адским Животным был неприемлемым - царапины фатальны для теневых клонов, по крайней мере, настолько глубокие, как от когтей Торы. Поэтому было решено зайти с другой стороны. И сотня клонов заполонила улицы Конохи, благоухая запахом валерианы - на радость окрестным хвостатым обитателям.

    В этот день жители Конохи с ужасом наблюдали невероятное зрелище - ненавистное Отродье Демона, инкарнацию девятихвостого лиса, бегающее в нескольких экземплярах по улицам, с мяукающим и мурлыкающим кошачьим эскортом. Привычные взгляды ненависти сопровождали оранжевую фигуру, в спину неслись проклятия. Блондин привычно не обращал внимания - его ум занимали иные мысли.

    Человеческая психика - пластичная вещь. На первом просмотре фильма ужасов человек боится. На втором, вероятно, тоже. Просмотр одного и того же фильма десяток раз, когда все напряженные моменты заранее известны до секунды, вызывает либо скуку, либо, если сюжет хорош, сдержанный интерес. Наруто, сам того не подозревая, переполнил у своих сограждан способность ненавидеть. Для них это зло стало привычным, как снегопад в Стране Снега и грозы в Стране Молний. Оставался один-единственный вопрос: что же на этот раз задумал оранжевый источник беспокойства и какие меры нужно предпринять, чтобы нейтрализовать разрушительный эффект его следующей проделки? Что таковая будет - не сомневался никто.

    Через несколько часов Отряд Приручения вернулся на полигон номер 7 в окружении сотни осоловевших кошек. Шесть рук в оранжевых костюмах гладили удовлетворенную жизнью Тору.

    Кому пришла в голову мысль тренироваться в Теневом Клонировании Котов, так и не было выяснено. Клонирование живого существа с действующей чакросистемой было еще более сложным занятием, чем клонирование статичной чакроструктуры документа. И если бы генины Конохагакуре знали что происходит на полигоне, этот день стал бы для них траурным числом календаря. Сегодняшнее число, а не дата неделю спустя.

    - Cакура-тян, будь моей ассистенткой!

    - ЗАТКНИСЬ ДУРАК!

    - Пуф-ф-ф-ф.

    Членов Команды Гая обуревали смешанные чувства. Услышав разъяснения Наруто, Рок "Толстобровик" Ли пребывал в состоянии перевозбуждения - нашёлся еще один человек, познавший Весеннюю Силу Юности. К тому же, у него может появиться вечный соперник, ведь Нейджи, чью кандидатуру на это звания Ли рассматривал ранее, славился критической нехваткой Юности и все его разговоры о судьбе были совершенно анти-юными. Поэтому Ли, как обычно, не колебался:

    - Я помогу тебе раскрыть секрет Заката Юности, если я не смогу это сделать, то я заберусь на Монумент Хокаге на мизинцах ног 500 раз!

    Наруто широко улыбнулся.

    Нейджи "засранец" Хьюга был раздражен и испытывал негодование. Как же этот слабак и неудачник не понимает, что тот, кто родился слабаком, будет слабаком всегда, те кто были глупцами, глупцами и останутся. Неудачники не решают задачи, неудачники не достигают успеха. Нейджи недовольно посмотрел на суетливых блондинов и подлил масла в огонь:

    - Для такого неудачника как ты, возможность решить эту загадку ничем не отличается от вероятности стать Хокаге.

    Наруто просиял. Поддержка со стороны Хьюги была неожиданной.

    "Принцесса-Панда" Тентен пребывала в глубоких раздумьях. Участие в безумной авантюре обозначало гораздо чаще видеть обнимающегося с Ли сенсея и созерцать безумный закат. С другой стороны, ей предстоит созерцать это зрелище регулярно, так как не похоже, что блондин отступится. Ну и то, что Узумаки присутствовал в десятке экземпляров, обозначало, что он может позволить себе присутствовать рядом с Ли ВСЕГДА. Ведь все его клоны не обычная иллюзия, нет, они материальны. От безнадёжности руки сами потянулись к кунаям. Ощущение привычной рукоятки метательного оружия навело на прекрасную мысль о движущихся мишенях:

    - Наруто, а сколько ты можешь создать клонов, если я соглашусь?

    - Cакура-тян, Сакура-тян, ну пожа-а-а-алуйста!

    - Я БУДУ ТОЛЬКО С САСКЕ-КУНОМ!

    - Пуф-ф-ф-ф.

    Ино Яманака слушала сбивчивые разъяснения Наруто в глубокой задумчивости. С одной стороны, Наруто - не Саске-кун, его присутствие будет препятствием в завоевании сердца Последнего Учихи. С другой - ей льстило, что мужчина оценил ее познания в моде. Но ведь даже один Наруто - это слишком много. Но при этом она может получить бесплатных помощников для работы в цветочном магазине, главное придумать для простодушного блондина правильное обоснование. Стрелка весов "за" и "против" застыла в мучительном равновесии. И, чтобы окончательно принять решение, Ино осторожно спросила:

    - Наруто, а ты будешь меня сопровождать на шоппинг?

    Не зная о женском коварстве и проигнорировав неприятное чувство нависшего над ним рока, наивный Наруто радостно прокричал:

    - Конечно Ино, я всегда буду сопровождать твои походы по магазинам! Я, Наруто Узумаки, никогда не отступаю от своего слова, это мой путь ниндзя!

    Ино Яманака почувствовала, что разрыв между Саске и Наруто снова резко увеличивается. Увеличивается настолько, что оставляет последнего Учиху далеко-далеко позади. Да и вообще, как его говорите зовут? Саске Учиха? Нет, никогда не слышала!

    Чоуджи и Шикамару, которые раньше сопровождали по магазинам Ино (если, конечно, не удавалось вовремя скрыться), переглянулись:

    - Прости, Шика, но у меня теперь новый лучший друг.

    - Угу, мой лучший друг теперь тоже проблемный блондин.

    А потом Чоуджи узнал о разработке Теневого Клонирования Рамена. Лучший Друг Всех Времен!

    - Cакура-тян, Сакура-тян, ты же такая красивая и умная!

    - СКОЛЬКО РАЗ ТЕБЕ ПОВТОРЯТЬ?! Я НЕ БУДУ ТЕБЕ АССИСТЕНТКОЙ!

    - Пуф-ф-ф-ф.

    Хината выплывала из беспамятства. Ей снился лучший сон в ее жизни. Наруто признал ее чувства и предложил стать ГЛАВНОЙ кем-то-там. Хинату не прельщало делить любимого с другими девушками, но Хьюги были очень традиционным кланом, а полигамия была освященным временем, хоть и не применяемым ныне, обычаем. Ну и к тому же, он предложил ей стать ГЛАВНОЙ! Жаль, что это всего лишь сон. Хината медленно подняла веки. Очень-очень близко на нее смотрели внимательные голубые глаза склонившегося блондина:

    - Хината, пожалуйста, не падай в обморок! Я спрашиваю, будешь ли ты моей главной ассистенткой?

    Испытав одновременно радость (это не сон!) и разочарование (всего лишь ассистенткой!), Хината усилием воли удержала уплывающее сознание. Глядя на любимого человека, она почти прошептала:

    - Н-наруто, для чего т-тебе т-такая с-с-слабая и б-б-б-бесполезная помощница?

    Наруто на мгновение задумался:

    - Ты права, слабая помощница мне не нужна!

    Сердце Хинаты со звоном разбилось, слёзы хлынули из ее глаз.

    - Поэтому мы с тобой будем тренироваться, чтобы у будущего величайшего Хокаге была самая сильная ассистентка в мире!

    Не выдержав нахлынувших чувств, Хината снова потеряла сознание. Ее бессознательное лицо украшала непривычная искренняя радостная улыбка.

    - Cакура-тян, Сакура-тян, ну пожалуйста, будь моей ассистенткой!

    - ЗАТКНИСЬ!

    - Пуф-ф-ф-ф.

    Придя в себя, Карин почувствовала крепкую спину и тёплую родную чакру несущего ее блондина. Собратья блондина неслись рядом, откинув назад руки. Ей только что сделали предложение! Ей, бесполезной неуклюжей дуре, которую даже бросила команда. И кто? Спасший ее самурай в сверкающих доспехах (ну ладно-ладно, в оранжевом спортивном костюме)! Ее герой, хоть и был невысок (слово "коротышка" даже не мелькнуло в ее голове), обладал бездонными голубыми глазами, солнечной буйной шевелюрой и добавляющими неожиданной мужественности красивому правильном лицу полосками на щеках. Да, это был шиноби из чужой деревни, да, она не была с ним знакома. Но это было та-а-а-ак романтично! Он был та-а-а-акой красивый! Карин уткнулась лицом в белокурую шевелюру, вдыхая запах волос своего будущего (вот-вот, только закончатся экзамены!) мужа.

    К сожалению, на ближайшем привале блондин объяснил ей свое предложение подробней. Карин еле сдержала свое разочарование. Ее звали не замуж! Это был сильный и болезненный удар. Но ассистентка всегда должна быть рядом с боссом, верно же? Сначала отношения у секретарши и босса исключительно деловые, но потом он постепенно начинает замечать красоту своей помощницы, делает первые неуклюжие комплименты, потом дарит цветы, приглашает на ужин, а потом... потом... Лицо уплывшей в страну мечтаний Карин озарила хищная собственническая улыбка.

    Еле поспевая за наполненным Силой Юности Роком Ли, команда Гая и клоны споро добрались до Башни. Наруто, Ли и Тентен на некоторое время зависли над загадкой. Нейджи, презрительно усмехаясь (судьба сегодня благоволила к неудачникам, одарив присутствием гения), быстро взял и развернул два свитка крест-накрест. Появившийся в клубах дыма Ирука занудным учительским тоном растолковал значение свитков и стиха-загадки. Наруто радостно оскалились, Земля у них отличная, они ведь и так очень круты в драке, да и с Небом все в порядке - иначе не стали бы учеными! Один Наруто ткнул другого локтем в бок и глазами указал сначала на расстеленные свитки, а затем на кипу свитков нераспечатанных. Пока Ирука вводил членов Команды Гая в курс дела, клоны очень тихо удалились, умудрившись незаметно свернуть и умыкнуть распечатанные свитки.

    Команда быстро добралась до Башни. Киба с Акамару и Наруто бежали в радостном перевозбуждении, Хината уютно устроилась на спине Наруто, Шино с присущим ему стоицизмом замыкал процессию. Внутри Башни, после короткой заминки и совещания между Хинатой и Шино (Наруто и Киба носились в нетерпении кругами), загадка была решена. Как только из свитков появился удивленный Ирука-сенсей (вторая команда в первый же день!), Наруто переглянулись. И снова столь полезные свитки были незаметно реквизированы, и Наруто исчезли в лесу.

    Члены команды были весьма удивлены. К бодро двигающейся в сторону Башни процессии присоединилась еще одна толпа Наруто с красноволосой девушкой в очках. Саске и Сакура не знали о том, что где-то на поляне один клон развеялся, а еще один был отправлен на перехват и сопровождение до места встречи (если бы позволял словарный запас, Наруто назвал бы это "точкой рандеву"). Услышав, что эта девушка - его новая ассистентка, Сакура ощутила неприятный холод в душе. Осознавать, что тебе нашли замену (пусть даже Наруто не вызывал у нее ничего, кроме раздражения), было неприятно. И ожидаемого облегчения от того, что придурок ее больше не будет доставать, так и не наступило.

    Еще большее возмущение вызвало то, что в Башне очкастая сучка первой разгадала загадку, не позволив показать Саске-куну, что ее неземная красота прекрасно сочетается с прекрасным интеллектом. И взгляды, бросаемые этой дрянью на Наруто, вместо того, чтобы как всякой нормальной девушке смотреть на Саске-куна (естественно, у нее бы не было никаких шансов!), бесили еще больше. В глубине сознания Сакуре вторило ее альтер-эго.

    Увлеченная мысленным поддакиванием своей внутренней половинке, Сакура почти не обратила на появление Ируки-сенсея и полностью упустила отбытие клонов Наруто с охапками свитков.

    Несмотря на нетерпение Наруто, команда приближалась к Башне неспешно. Спешить было проблемно, до ужина еще было время, ну и беседа с новым рабо... то есть, конечно же, боссом была на удивление увлекательной.

    Загадка в Башне была с ходу решена Шикамару, и уставший удивляться Ирука, в который за сегодня раз начал объяснять весь ее философский смысл. Закончив, он отметил очередную пропажу использованных свитков, исчезновение клонов Наруто, недовольно надутые губки Ино и задумчивый взгляд Шикамару Нара.

    Канкуро бежал, слегка втянув голову в плечи и опустив капюшон своего костюма. Холодный пот покрывал его лоб, капли стекали, оставляя полосы потекшего макия... боевой раскраски. Рядом, так же тихо и не привлекая внимания, летела Темари. Впереди, гневно сверкая глазами, нёсся Гаара. Он пребывал в предельно дурном настроении. Свиток Неба они добыли, благодаря выскочившим на поляну генинам в оранжевых костюмах. Но это не имело значения - сокрушенные песком блондины исчезли в густых клубах дыма, и Мать не получила крови.

    Поэтому, когда в пределах видимости показалась Башня, брат и сестра вздохнули с облегчением.

    Темари быстро решила загадку, появившийся из свитков с призывом чунин со шрамом на переносице, растолковал значение задачи и быстро исчез. Темари выдохнула. Оказывается, она незаметно для себя задержала дыхание, опасаясь, что брат сорвётся и убьет чунина. И это однозначно приведет к дисквалификации, срыву планов и неприятному разговору с отцом, разговору, до которого с таким настроением Гаары можно и не дожить.

    Не подозревающий о минувшей опасности, Ирука тоже испытывал облегчение. Он радовался, что прошла хоть одна иностранная команда, а значит теперь международного скандала и обвинений в жульничестве можно избежать. Впрочем, еще оставалось почти пять дней, чтобы подтянулись остальные команды.

    Возле ворот номер 12 полигона 44 царило необычное оживление. Сначала, когда оттуда впервые появился генин с протектором Конохи, дежурный чунин рассказал ему, что покинуть Лес Смерти означает дисквалификацию. Генин, сверкнув голубыми глазами и широкой улыбкой, прокричал что-то типа: "Ребята, заносите!" и исчез в клубах дыма. После этого в ворота потянулась процессия копий генина, волочащих на спинах постанывающих и ругающихся сквозь зубы участников экзамена. После сдачи недовольных жизнью соперников на руки подоспевшим ирьёнинам, блондины скрывались в лесу.

    Анко Митараши была недовольна вызовом, оторвавшим ее от поедания любимого блюда. Недовольна настолько, что вызвавшему ее чунину пришлось уклоняться от поразительно метко метаемых палочек из-под данго. Но стоило ей услышать причину вызова, на ее лице расцвела улыбка, превратив красивое лицо в хищный оскал. Стоя возле ворот и вычеркивая генинов из списка, Анко громко хохотала. Похоже, у нее появился новый любимчик. Клоны, глядя на сексапильную красотку в так напоминающем Халат Настоящего Ученого плаще, ёжились от неприятных предчувствий. Внимание Бешеной Тётки-Проктора не сулило ничего хорошего.

    К вечеру выяснилось, что из шести оставшихся в лесу команд и одного генина Конохагакуре (чью команду уже дисквалифицировали), пять прибыли в пункт назначения. И, будь известно, добыла ли команда из Кусагакуре свой свиток Неба, второй этап экзаменов можно было бы завершать.

    Никто не заметил вереницу оранжевых фигур со свитками, выбирающихся из Леса с совершенно другого направления.

    Один из величайших шиноби современности, великий ученый, член Тройки Легендарных Ниндзя, был в ярости. Мало того, что в лесу не было и следа обладателя драгоценного Шарингана, его будущего сосуда, мало того, что как в воду канула Команда Звука, в лесу вообще не ощущалось людей. Кроме окрестного многочисленного зверья, ближайшие сигнатуры чакры присутствовали только за границами полигона и внутри Башни. Призвав змею, Саннин отправил сообщение с требованием встречи своему верному миньону Кабуто.

    Кабуто, получив с почтовой змеёй требование встречи, поёжился. Орочимару был недоволен. А когда Змеиный Саннин недоволен - это очень-очень больно.

    В углу тесной квартирки Наруто Узумаки росла груда свитков Земли и Неба. Наруто надеялся, что свитки смогут призвать Ируку-сенсея не только в башню Леса Смерти, но и вообще куда угодно. Использованная в свитках техника сулила небывалые перспективы. Если ее изучить и переделать под другого человека, то можно даже было самую малость, чуточку, немного, как бы надеяться, что Какаши-сенсей будет появляться на тренировках и миссиях, хочет он этого или нет. Если же технику можно переделать под предмет, то оранжевую книжку сенсея ожидает множество приключений.

    Гекко Хаяте был в растерянности. Похоже, идея собрать финалистов в общем зале перед распределением по апартаментам была огромной ошибкой. Красноволосый генин из Суны при виде Наруто Узумаки стал испускать мощную жажду убийства. Облаченный в обтягивающий зеленый костюм генин из Конохи, казалось, вот-вот взорвётся от переполнявшей его энергии, он выкрикивал призывы к каким-то абсурдным состязаниям с совершенно нечеловеческими условиями. Из-за пазухи одетого в куртку с меховым капюшоном парня слышалось погавкивание собаки. Но всё это меркло рядом с мечущими молнии взглядами четырех девушек, каждая из которых повисла на руке своей копии блондина в оранжевом спортивном костюме. На них по очереди смотрела розововолосая куноичи, по виду которой казалось, что она вот-вот взорвётся. Как только процедура закончилась, девушки потащили блондинов в отдельную комнату. Генин Харуно, громко топая, последовала за ними. Несмотря на никуда не девавшуюся жажду убийства, все присутствующие облегченно выдохнули. Лучше всех охарактеризовал ситуацию Шикамару Нара:

    - Проблемно!

    Нешуточный спор, напоминающий прелюдию к кошачьей драке, разгорался в отдалённой комнате. Были многократно перечислены все мнимые недостатки соперниц, вылиты вёдра грязи и перечислены все оскорбления. Не привыкшие к нахождению в центре ТАКОГО внимания Наруто стояли, втянув головы в плечи. В конце концов девушки выдохлись. Тяжелую паузу нарушила Карин:

    - Он сказал что у меня красивые волосы! А еще он сказал что ему нравятся мои очки!

    - Подумаешь! Ему нравится моя прическа, к тому же я в команде Гая-сенсея и Ли! А еще он сказал что поможет мне в тренировках с кунаями!

    Хината робко сложила пальцы. Ее аргумент был очень-очень веским:

    - М-м-мне он с-с-сказал что я б-буду его главной ассистенткой!

    Ино Яманака с чувством тотального превосходства самодовольно протянула:

    - А мне он пообещал Всегда. Сопровождать. В походах. По магазинам!

    Три головы склонились в поражении. Крыть подобный козырь было нечем.

    Не выдержав абсурдности происходящего, а также предательства вечной соперницы за сердце Саске-куна, Сакура, вскинув кулак, понеслась к ближайшему Наруто:

    - ДУРАК! ИЗВРАЩЕНЕЦ! СКОТИНА!

    Но не появилось ни клубов дыма развеиваемого клона, ни отлетевшего от увесистого удара оригинала. Мелькнул бежево-синий силуэт, и парализованная Сакура рухнула на пол. Над ней, в безупречной стойке Мягкого Кулака, стояла Хината Хьюга. Глаза ее пылали активированным без ручных печатей Бьякуганом.

    Схватив каждая своего Наруто, девушки разошлись. Они очень торопились. Ковать железо нужно пока горячо, Заветное Обещание само себя не даст.

    Беседа с девушками поставила Наруто в тупик. После того как каждая из них потребовала обещание сопровождать её в магазинах (из-за чего сыр-бор Узумаки не понимал, ведь это всего лишь поход за покупками, правда?), речь зашла о других ассистентках. Получив свою долю бурного негодования (возмущенных претензий / явного неодобрения / молчаливой укоризны), Наруто понял, что действительно перегнул палку. И, чтобы решить проблему, он тут же предложил освободить собеседницу (с сохранением всех обещаний и обязательств с его стороны, ведь Наруто Узумаки никогда не отступает от своего слова!) от поста ассистентки. В ответ он получил негодующее (возмущенное / мягкое / обиженно-робкое) "Нет!". Удивившись, Наруто предложил другой вариант: оставить девушку единственной ассистенткой, "уволив" (обязательства, конечно же, остаются!) остальных. После приступа бурного негодования (Абсурдное предложение! Они будут получать всё ДАРОМ?!), Наруто сделал вывод, что девчонки очень странные и он их совершенно не понимает. Но будущий Хокаге должен знать устремления своих подчиненных. А значит он обязательно разберется в женских мыслях! Непременно!

    Вопреки мнениям теоретиков, теневое клонирование не делает пользователя старше ни физически, ни психологически. Несмотря на то, что весь опыт, полученный клонами, переходит оригиналу, с точки зрения оригинала события параллельны, а не последовательны. Развеяв созданного накануне клона, шиноби не проживает два дня, просто события одного дня воспринимаются под разными углами. От того, что стометровку на соседних дорожках пробегают десять человек, дистанция от этого не становится километром.

    Также, несмотря на распространенное заблуждение, клоны не накапливают усталость. Утомление - концепция физиологическая, вызванная нервно-мышечными процессами организма, теми самыми, которые у клона замещаются чакрой. Развеявшийся клон возвращает, в основном, духовную составляющую чакры, которая, как известно любому школьнику (кроме, разве что, Наруто), связана непосредственно с сознанием и душой. Вследствие возврата чакры из мозга, шиноби получает опыт клона, благодаря совокупности чакры мозга, источника и каналов, становятся возможны тренировки рефлексов, контроля чакры и элементарных преобразований.

    Техника теневого клонирования, как и прочие изобретения Тобирамы Сенджу, была гениальной. Не считая нескольких незначительных недостатков, она была близка к идеалу. Но даже самым совершенным творением можно злоупотребить.

    Клонов было очень много. Они так же любили комфорт, как и сам Наруто. Квартирка у джинчурики была тесной, поэтому несколько сотен Наруто решили развеяться. В этом действии не было насущной необходимости - техника, предназначенная для разведывательных миссий, поддерживалась до тех пор, пока не закончится чакра клона. Чакры было предостаточно. А вот желание ночевать на улице отсутствовало напрочь.

    В воспоминаниях клонов невозможно потеряться. Сознание защищает себя, выделяя поток воспоминаний оригинала как основной, делая его стержнем, скрепляющим личность. Развеянные с некоторой периодичностью клоны, дают сознанию адаптироваться и построить разветвлённую цепочку событий. Но сотни вернувшихся одновременно воспоминаний были сродни рукописи с ненумерованными листами, подвергшейся порыву шквального ветра. Нет, все знания остались, да и опыт никуда не делся. Вот только проследить события жизни любой из копий, а значит и продолжить начатую вчера работу, стало решительно невозможно. Нужно было начинать всё сначала.

    После утренних гигиенических процедур и завтрака Наруто решил спросить совета у своих ассистенток. Пять фигур в оранжевых костюмах разошлись в пяти разных направлениях.

    Карин услышала стук в дверь комнаты. Благодаря малому количеству финалистов, ей достался отдельный номер. Нацепив на нос очки, она отправилась открывать. На пороге стоял ее спаситель. Он, глуповато улыбаясь и почёсывая затылок, рассказал о своих затруднениях с клонами и неудачах с планированием дальнейших действий. Карин глубоко задумалась.

    Девушка не испытывала тёплых чувств к своей скрытой деревне. Это место отняло жизнь ее матери, женщины с мощной целительной чакрой. Она помнила маму по смутным воспоминаниям детства. Мать приходила всегда домой обессиленной и измождённой. Ее заставляли работать на износ, исцеляя раненых шиноби до тех пор, пока мама тихо не угасла. Дар, предназначенный для спасения жизней, отнял ее собственную. Подобная участь ожидала и дочь. Единственное ниндзюцу что она знала, было наследием её мамы, техникой, доступной только самой Карин, ведь изучать другие дзюцу ей не позволяли. Часть ненависти к подонку Зосуи, чьей виной были её с мамой страдания, распространялась и на всю скрытую деревню.

    Девушка была прирождённым сенсором, она была лучше всех, кого когда-либо встречала. Сила дара была настолько велика, что она чувствовала чакру без всяких техник и всегда могла отличить правду от лжи. Так что, несмотря на все заверения и обещания, она знала о участи, которая ее ожидает в Кусе. Несмотря на свой вспыльчивый нрав, Карин выросла собранной, скрытной и весьма циничной - высочайший интеллект и аналитические способности в этом здорово помогали. Она выжидала своего шанса, училась, собирала доступные знания и методики. И в жизнь её пришли изменения.

    Зачем её отправили на экзамены, выяснить так и не удалось. Для уготовленной ей роли быть чунином не требовалось. Команда её не любила, сенсей презирал. Поэтому появление Наруто в тот момент, когда она была готова расстаться со своей никчемной жизнью, было похоже на ожившую сказку. Его чакра сияла ярче, чем солнце, и первобытная мощь говорила о силе, способной как защитить, так и покарать любого врага. Когда он говорил, он был всегда честен, в его словах никогда не было фальши и скрытого смысла, он искренне намеревался выполнить все свои обещания. Карин мечтала остаться с ним навсегда. Но каждая сказка рано или поздно заканчивается, её продлится до окончания экзаменов. Единственный способ сменить гражданство и протектор - переговоры на самом высоком уровне. Если она уйдёт из Кусагакуре, то ни одна деревня не примет нукенина, ведь Куса была общепризнанной нейтральной территорией, страной, в которой находится замок Ходзуки, знаменитая Кровавая Тюрьма, и Карин была слишком незначительной, чтобы ради неё кто-то ссорился со всеми Великими Деревнями. Поэтому девушка решила помочь своему спасителю всем, чем позволяли ее возможности. И сильной её стороной было не ниндзюцу, ее силой был ум.

    - Наруто, а расскажи-ка ты мне подробнее о возможностях своих клонов.

    Открыв дверь, Тентен удивлённо смотрела на блондина. Впрочем, она не была против его присутствия, после вытребованных-то вчера обещаний. Простодушием и наивностью он очень походил на Ли, поэтому получить их не составило труда, легче, чем отнять конфету у ребенка (ведь эти маленькие заразы всегда крепко цеплялись за свои сладости!). Когда Наруто рассказал о своих трудностях и о невозможности уследить за множеством деталей, Тентен задумалась.

    Девушка была сиротой. Родители её были неизвестны, поэтому в приюте она не получила фамилию. Это, к сожалению, не было редкостью после нескольких мировых войн. Решив специализироваться на вооружениях, для покупки снаряжения она была вынуждена экономить каждый рьё со стипендии и, позже, из вознаграждений за миссии. Хотя кунаи и сюрикены были очень дешевы - в Конохе располагалось несколько производств по выпуску столь нужной экипировки - позволить себе разбрасываться ими на тренировках, как некоторые джонины, Тентен не могла.

    Иногда она мечтала быть дочерью какого-нибудь кузнеца времен Основания Деревни (обязательно с красивой фамилией, наподобии Хигураши или чем-то таким же звучным), чтобы создавать самой вооружение и не сильно заботиться о его стоимости.

    В отличие от многих других детей, у нее не было клановой подготовки, попав в команду Майто Гая, она долго не могла определиться со своей специализацией, поэтому ходила в Академию на факультативные занятия по множеству дисциплин, включая основы фуиндзюцу и кендзюцу. На факультативе инфильтрации и добычи информации преподавали методики запоминания документов с первого взгляда, а также мнемотехники для посекундного восстановления в памяти деталей прошедшей миссии. Найти разлетевшиеся по полигону сотни кунаев и сюрикенов было простой задачей. Кажется, она может помочь своему "Боссу".

    Ино не ожидала появления Наруто, тем не менее, она рада была его видеть. Со своей жизнерадостной непосредственностью, он был глотком свежего воздуха в сравнении с запредельной ленью Шикамару и постоянными разговорами о еде Чоуджи. Он не был гением как Саске-кун или Шика, но недостаток ума вполне компенсировался искренностью и энтузиазмом. Ино часто задавалась вопросом, как в Академии не обращала внимания на Узумаки и почему с насмешкой относилась к явной влюбленности Хинаты? Выслушав Наруто, Яманака задумалась. Ее клан специализировался на работе с разумом. Хоть большинство техник Яманака были клановым достоянием и не предназначались для чужаков, существовало множество методик по организации сознания, наличие которых открыто не афишировалось, но и клановым секретом они не являлись. Эти техники идеально решали затруднения Наруто.

    Хината мягко открыла дверь. За дверью, широко улыбаясь, стоял её любимый. Потеряв дар речи, девушка стояла, робко сложив кончики пальцев рук. Не мешкая, Наруто начал рассказывать о своих проблемах.

    Хината стояла, широко раскрыв глаза. У неё, бесполезной слабачки, спрашивал совета такой сильный и целеустремленный человек! Человек, который никогда не отступал, который всегда шел к цели несмотря ни на что. Парень, которым она всегда восхищалась и на которого хотела когда-нибудь походить! Хината, еле удержав уплывающее сознание, задумалась.

    Клан Хьюга являлся обладателем Бьякугана, одного из Трех Великих Додзюцу, и большинство его членов обладали этим даром с рождения. Активированный Бьякуган обеспечивал полный круговой обзор, проникал сквозь все препятствия и повышал скорость восприятия. Поток сигналов в мозг был невероятно обильным, поэтому всех учили сортировать информацию с раннего детства, когда дальность действия додзюцу равнялась считанным метрам. Ведь у сильных членов клана это расстояние достигало нескольких километров, и не потеряться в потоке без подготовки было невозможно.

    Собрав волю в кулак, Хината сказала:

    - К-кажется я з-з-з-знаю как те-тебе п-помочь, Наруто-кун!

    - Спасибо Хината, ты офигенная!

    В порыве энтузиазма Наруто обнял ассистентку, после чего недоумённо смотрел на обмякшее в руках девичье тело.

    Услышав стук в дверь, Сакура обрадованно вскочила. Это, конечно же, был ее Саске-кун, он наверняка беспокоился о ее самочувствии! Время завтрака, они вместе будут сидеть за одним столом! Это почти что свидание!

    Реальность окатила ведром ледяной воды. За дверью стоял Наруто Узумаки. После всех вчерашних выходок, когда он притащил эту очкастую дрянь, обжимался с Ино-свиньёй, строил глазки Хинате и ворковал со смутно знакомой по Академии куноичи, Узумаки посмел показаться ей на глаза!

    - Сакура-тян, ты же самая умная! Помоги мне с моими клонами!

    - ДУРАК! БОЛВАН! УБИРАЙСЯ К СВОЕЙ ИНО-СВИНЬЕ!

    После встречи с тяжелым кулаком, Наруто исчез в клубах дыма. И эта трусость взбесила Сакуру еще больше.

    После того как клоны занялись решением проблемы, Наруто решил приступить к текущим делам. Несмотря на возникшую путаницу, сказать, что предыдущий день прошел безрезультатно, было нельзя. Так что Узумаки отправился делать новых клонов.

    До окончания второго этапа выбираться из башни было запрещено под угрозой дисквалификации - в Коноху путь был заказан. К счастью, теневые клоны считались техникой, а не личностями, а значит, на них ограничения не распространялись - Наруто проявил невиданные для себя чудеса планирования и здравомыслия, проконсультировавшись с постоянно кашляющим проктором. Путь его лежал на крышу башни.

    Шикамару Нара был доволен жизнью. Это был один из тех редких дней, когда он мог предаться любимому занятию - лежать, ничего не делать и любоваться облаками. Несмотря на довольно крутые скаты крыши, лежать было вполне комфортно. Его не ругала за безделье мать, не пилила Ино, не заставлял тренироваться (кхе-шоги-кхе) Асума-сенсей. Кто бы мог подумать, что в таком проблемном месте будет такая идиллия? И если бы вспоминать об прошедшем дне не было так лень, Шикамару испытывал бы благодарность к Наруто, за полное переключение внимания Ино на себя. Проблемные блондины должны держаться вместе! Кстати, о проблемных блондинах.

    Из-под опущенных век он увидел, что люк на крышу открылся и из него показалась голова Узумаки. Это сулило проблемы - энергичный характер одноклассника был под стать знаменитой лени Нара. Но, похоже, пронесло, Наруто его не заметил, так что созерцанию облаков ничего не угрожало. Но нет, предчувствие все же не подвело:

    -- Множественное Теневое Клонирование!

    И сотни клонов заполнили все ярусы крыши. Потирая оттоптанные руки и ноги, Шикамару поднялся. День обещал быть проблемным.

    Сегодня был день Вечного Рамена, Наруто чувствовал это! Клоны обязательно завершат дзюцу, а там недалеко до раскрытия тайны Гендзюцу Заката, ну а дальше - шляпа Хокаге! Как здорово, что есть такое замечательное дзюцу как теневое клонирование, он может создать тысячи клонов и те будут учиться вместо самого джинчурики. С широкой улыбкой Наруто сложил пальцы крестом и вызвал как можно больше своих послушных копий.

    Клоны заполнили всю крышу. Наруто, раздавая приказы, чувствовал себя Хокаге, отправляющим верных шиноби на штурм вражеской деревни.

    - Ваша сотня идёт учиться к Ируке, две сотни идут на поиски Цитадели, а остальные - за раменом!

    И сотни глоток радостно вскричали:

    - ЗА РАМЕНОМ!

    Когда крики утихли из толпы послышался голос:

    - А почему это учиться должны мы? Пусть другие учатся, а мы займемся раменом!

    В предвкушении миски дымящейся пищи богов, Наруто не был настроен на споры. Пожав плечами, он создал еще сотню клонов (остальным пришлось здорово потесниться и даже перебраться на стены), и приказал им бежать к Ируке. Впрочем, результат ничем не отличался. Наруто вскипел. Он ткнул пальцем в ближайшего бастующего:

    - Ты! Иди сюда!

    Клон неохотно приблизился.

    - Почему ты не хочешь учиться у Ируки?

    Клон посмотрел на Наруто, как на идиота.

    - А то ты не знаешь!

    Наруто почесал затылок:

    - Ну да, Ирука заставляет читать нудные книги. Но их все равно надо читать, если я хочу стать ученым и Хокаге! ТАК ЧТО ХВАТИТ ОТЛЫНИВАТЬ И БЕГОМ ЗА РАБОТУ!

    Клон одарил Наруто насмешливым взглядом и развеялся в густых клубах дыма.

    Наруто Узумаки кипел от негодования. Клоны всегда радостно бросались в бой, они с энтузиазмом работали над дзюцу, бегали в разведку и занимались прочими интересными вещами. Но эти подлые порождения чакры не были согласны делать работу, к которой он сам испытывал неприязнь, насколько бы нужной и полезной она ни была. И заставить их работать Наруто не мог - у него не было никаких рычагов влияния на этих болванов! Они не боялись наказания, они были очень упрямыми и своевольными, они не желали слушать никаких доводов! Как можно иметь дело с такими идиотами?

    В стенах башни раздалось одновременное чихание четырех девушек. В Академии Шиноби Конохи Ирука Умино, забрызгал чаем домашние задания, проверкой которых он в этот момент занимался

    Наруто морщил лоб, предаваясь мучительным раздумьям. Понятно, что проблема в глупой технике теневого клонирования, но её следует как-то решать.

    Узумаки позвал следующего бунтаря. Тот подошел, самодовольно ухмыляясь, весь вид его спрашивал: "Ну и что ты мне можешь сделать?". Наруто начал издалека:

    - Ты же понимаешь, что нужно изучать занудные книги Ируки-сенсея?

    - Конечно! - незамедлительно ответил клон.

    - Ты же знаешь, что это нужно, чтобы сдержать обещание, и очень важно для будущего Хокаге?

    - Само собой! Ведь мы - Наруто Узумаки и никогда не отступимся от своего слова!

    - Ну тогда иди к Ируке!

    - Не хочу! Пусть другие этим занимаются. Вон их сколько!

    Наруто понял, что такими темпами они никуда не придут, так как все клоны были идентичными, поэтому занялся другим непривычным делом - уговорами.

    - Хорошо. А если бы это была миссия? Ты бы пошел учить книги?

    - Ну это же не миссия! Ты-то в нудные книги пялиться не хочешь!

    Замечание показалось справедливым, и он начал думать, что бы могло заставить читать навевающие сон учебники Ируки именно его, Наруто Узумаки. Идей было немного. Он бы пошел, будь это его долг шиноби. Его команда переделала множество D-миссий, почти все из них были жутко нудными (правда, чтение книг для Наруто являлось A или даже S-ранговой задачей). Он читал бы учебники, если бы дал кому-нибудь слово, ведь будущий Хокаге никогда не отступает от своих обещаний. Но заставить клонов дать обещание прочесть книжку, было занятием не менее сложным, чем само чтение книг. Еще Наруто учился бы, проиграв пари. А вот это то что нужно!

    - А если будем бросать жребий, и кто проиграет, пойдёт к Ируке-сенсею?

    - Ну-у-у... Тогда конечно... - неохотно протянул клон. Остальные согласно закивали.

    - Тогда кто выкидывает бумагу - идёт к Ируке, кто камень - ищет место для Цитадели, а кто ножницы - займётся Дзюцу Великого Рамена! Итак! Раз, два, три!

    Глядя на море рук, вскинутых как одна в жесте ножниц, Наруто понял, что задумываться перед своими действиями всё-таки нужно. Хорошо, вторая попытка:

    - Выкидываете камень, ножницы или бумагу, а я скажу, что обозначает тот или иной жест!

    Клоны как один снова выкинули ножницы. Похоже, этот метод жеребьевки был ущербным. Но тут Наруто пришла в голову мысль, под стать зловещим планам Доктора Мрака. Мерзко хихикая про себя, Узумаки воскликнул:

    - А теперь еще одна, последняя попытка! Кто откажется после честной жеребьевки - тот не Наруто Узумаки! Раз, два, три!

    И снова все клоны выкинули ножницы. Наруто злорадно огласил условия:

    -- Кто выкинул бумагу - идут тренироваться над клонированием рамена. Кто выкинул камень - ищут цитадель. Кто выкинул ножницы, - джинчурики обвёл приунывших клонов прищуренным взглядом, - отправляются к Ируке-сенсею!

    Недовольные исходом, но честно признающие поражение, клоны угрюмо начали шагать вниз по стене. Когда крыша опустела, Наруто улёгся рядом с Шикамару. Рассматривая облака, он ждал восстановления резерва чакры для создания новых клонов.

    - Проблемно... - протянул ленивый Нара.

    - Проблемно! - согласился Наруто. Он чувствовал, что в следующий раз этот трюк не сработает.

    Увлёкшись и исписав половину блокнота, Карин не сразу поняла, что что-то не так. Она строила стройные схемы, позволяющие планировать исполнение проектов, вести учёт вне зависимости от возраста и текущего опыта клонов, делать исполнителей взаимозаменяемыми. Ее разработка, в которую она вложила свой мощный интеллект, сделала бы честь неплохому исследовательскому заведению. Когда она повернула голову, чтобы что-то спросить у Наруто, она увидела возмутительную картину: Узумаки сидя дремал, совершенно не обращая на её слова внимания, из его рта даже стекала тонкая струйка слюны. Девушка была очень благодарна своему спасителю, он ей безумно нравился. Но это уж была слишком. Взрывной характер выплеснулся наружу. Она схватила тяжелый блокнот и со всей силы ударила им по столу. Если бы она не была настолько разъярена, зрелище вскочившего и пытающегося прийти в себя Наруто было бы весьма комичным. Но Карин было не до смеха:

    - АХ ТЫ, ПОДЛЕЦ! Я ДЛЯ ТЕБЯ СТАРАЮСЬ, А ТЫ... А ТЫ...

    У неё не хватало слов. Узумаки стоял и смотрел на нее, беззвучно открывая рот, как выброшенная на берег рыба. Мощным усилием воли, Карин заставила себя успокоиться. Все еще внутренне кипя, она сказала почти спокойным голосом:

    - Наруто, тебе нужна моя помощь, или нет? Если не нужна, то для чего я стараюсь? Я просто уйду и не буду тебя доставать. Я так хотела помочь тебе, хоть как-то отплатить за спасение, а ты...

    Узумаки выглядел смущенным. Он глупо улыбнулся и почесал свой затылок.

    - Я тебя просто так спас...

    Карин задумалась. Её спаситель обладал всеми качествами героя: был красивым, сильным и отважным. Требовать, чтобы он был еще и умным - слишком многого хотеть от судьбы. Она вздохнула.

    - Наруто, ты хочешь, чтобы я тебе помогла?

    - Конечно!

    - Как будущий Хокаге и как Наруто Узумаки, ты ВНИМАТЕЛЬНО выслушаешь все, что я тебе предлагаю?

    - Да! - в глазах Наруто загорелся огонь.

    - Хорошо. Давай начнём с самого-самого начала. Меня зовут Карин, я генин Кусагакуре...

    Ино знала, что Наруто никогда не ладил с книгами и теорией, но так как он сам пришел к ней с просьбой (а просить кого-то Узумаки очень не любил, разве что клянчить у сенсея "крутое дзюцу"), то девушка надеялась, что он отнесётся к занятиям серьезно. Впрочем, ничего не изменилось, Наруто задремал даже не в самой медитации, а при выслушивании наставлений по ней. Ино взъярилась, она начала понимать, почему Сакура постоянно лупит его по голове! Мысли о сопернице натолкнули ее на идею. Растолкав Наруто, Ино проворковала:

    - Наруто-кун, если ты освоишь эту технику за три дня, я устрою тебе свидание в Ичираку с Лобас... с Сакурой-тян сразу после второго этапа!

    Наруто мгновенно оживился. В глазах его загорелся огонь и он воскликнул:

    - Я сделаю это обязательно! Я Узумаки Наруто, и никогда не беру своё слово назад!

    Ино победно улыбнулась. Что ж, если не получится уговорить Лобастую, всегда можно надеяться на безотказные семейные дзюцу!

    Тентен кипела. Девушка была умелой куноичи и больше всего ненавидела несерьезное отношение к делу. Поэтому игнорирующий ее объяснения Наруто ее очень взбесил. Она с неодобрением относилась к выходкам Гая-сенсея и Ли, но её восхищала их целеустремленность. Тентен очень уважала Нейджи - он был талантливым, умелым и сосредоточенным. Сама она мечтала стать великой куноичи, похожей на Цунаде-сама. То немалое уважение, что заработал своими поступками в Лесу Смерти, Узумаки бездарно потерял. Девушка уже было собиралась разругаться и выгнать Наруто, но тут ей в голову пришла прекрасная идея. Она обратилась ко клону приторно-сладким голосом:

    - Наруто, мне нужен ненадолго оригинал. Ты можешь мне его привести? Есть разговор.

    Узумаки обладал проницательностью дубового бревна и точно так же умел разбирался в людях. Поэтому он не почувствовал ничего неладного. Наруто вскочил и радостно побежал за боссом.

    Тентен ухмыльнулась. Что же, он обещал помочь с практикой в метании кунаев. Заодно и потренируется в уклонении.

    Сначала Хината очень обрадовалась возможности помочь дорогому человеку. Она настолько увлеклась, что даже почти не заикалась, рассказывая об известных ей упражнениях: как концентрироваться, или наоборот, распределять внимание между несколькими объектами. Как подстраивать восприятие под меняющуюся обстановку и как фокусировать внимание на важных вещах, отбрасывая несущественные. Но тут она увидела, что Наруто-кун не обращает на неё внимания. Сердце сковал лёд. Отец был прав, она никчемная, бесполезная. На её глаза навернулись слёзы.

    - П-прости Н-наруто-кун чт-то н-не см-могла т-тебе нор-нормально об-бьяснить! От-тец был п-прав, я с-слабачка и н-неудачница.

    Наруто смотрел на опустившую голову Хинату, на ее поникшие плечи, на сложенные кончики пальцев и чувствовал себя отвратительно. Он, Наруто Узумаки, подвёл одного из своих дорогих людей, ту, кого защищать - его путь ниндзя! Он вскочил и вскинул в кулаке руку:

    - Хината-тян, ты не слабачка! Ты самая лучшая! Я обещаю, что буду внимательно слушать что ты говоришь и изучу твои техники очень быстро!

    На губах девушки заиграла слабая улыбка.

    Услышав треск резко открываемой двери, Ирука Умино резко поднял глаза от бумаг. В кабинет ввалились клоны Наруто. Много клонов Наруто. Очень много клонов Наруто. Учитель подошел к окну и выглянул во двор Академии. Очень-очень много клонов Наруто. И все они были мрачнее тучи, с тем самым выражением лица, которое сам Узумаки считал знаком крайнего осуждения, а все окружающие, включая Ируку, - смешно надутыми губками. Умино удивился - он был уверен, что бывший ученик забросит свою затею и сегодня не явится. Длительное удержание внимания на теоретических предметах джинчурики не удавалось никогда.

    - Ирука-сенсей! Для чего учить всю эту чушь? Для чего история? Зачем математика? Это смертельно скучно, не касается гендзюцу и не поможет стать Хокаге!

    Ирука хихикнул про себя. Он был уверен, что этот разговор состоится ещё вчера. Что ж, доверчивость Наруто была такой же легендарной, как и любовь к оранжевому.

    - Ты прав, Наруто! Напрямую никак не поможет, - блондины раскрыли рты, в попытке выпалить что-то возмущенно-обвиняющее. - Но ты исследуешь новое явление и тебе нужно много информации. Погоди, не перебивай. В книгах по истории ты сможешь узнать о случаях применения подобного гендзюцу в прошлом, затем исследовать их. Может быть, это какой-то кеккей-генкай или секретное дзюцу, и ты будешь знать в каком направлении двигаться.

    Наруто смутно помнил, что Сакура-тян что-то такое рассказывала про кеккей-генкаи во время миссии в Стране Волн, но, так как он больше слушал ее голос, в голове ничего не задержалось. Слова сенсея казались правдоподобными, к тому же, прозвучало слово "исследовать". Увидев колебания блондина, Ирука решил развить успех:

    - К тому же, вас тут сотни! Каждый из вас может прочитать по главе учебника, лучше всего, чтобы каждую главу читало по десятку клонов, тогда вы не упустите ничего важного! Неужели будущий Хокаге не сможет прочесть одну главу?

    Наруто стояли в замешательстве. С одной стороны, действительно, одну главу прочитать он мог. С другой - снисходительный тон и понимание того, что его недооценивают (а Наруто Узумаки ненавидел, когда его недооценивают, особенно когда это исходило от дорогого человека), ранили джинчурики. Наруто сцепил зубы:

    - Хорошо, а для чего мне остальные науки?

    Ирука увидел злой огонь в глазах Наруто и продолжил атаку:

    - Для исследования тебе не нужна география, зато для того, чтобы стать Хокаге - незаменима. Как ты станешь Хокаге, не зная, куда отправлять шиноби на миссии?

    Наруто принял довод. Ирука продолжил:

    - Химия, физика и математика тебе нужны как учёному. Где ты видел учёных, не знающих математики? Как они будут вести исследования без химии и физики? Ну, а если ты хочешь стать действительно крутым учёным, - Наруто поднял голову и стал смотреть на Ируку очень-очень внимательно. - То тебе также нужно хорошо знать биологию.

    Ошеломлённый величиной поставленной задачи, Наруто приуныл. Ирука не останавливался, вгоняя бывшего ученика в отчаяние:

    - А если ты всё ещё хочешь быть Хокаге, то тебе нужно разбираться хотя бы в основах всех искусств ниндзя: фуиндзюцу, гендзюцу (тут ты уже на правильном пути), в стихийных ниндзюцу, и даже в ирьёниндзюцу. Быть сильным в тайдзюцу и иметь хотя бы общее представление о кендзюцу.

    Наруто был раздавлен. Он никак не мог предположить, что неосторожно данное обещание окажется таким проблемным! Вот, он уже мыслит, как Шикамару! Узумаки задумался. С одной стороны, очень хотелось стать крутым ученым-исследователем, но ведь ему было нужно совсем не это! Его задача - только раскрытие секрета Толстобровика и его сенсея! К сожалению, это не имело такого уж значения - в словах Ируки-сенсея о том что должен уметь Хокаге, была неоспоримая истина. И если он бросит свое стремление стать ученым, то не бросит ли свою мечту стать Хокаге? От количества непривычных раздумий заболела голова и пересохло во рту.

    Ирука видел мучения ученика. Такой энергичный, такой уверенный в себе Наруто, стоял, придавленный огромной тяжестью его слов. Умино понял, что парню нужно помочь.

    - Наруто, пожалуйста, посмотри на меня. Если кто и сможет поднять эту ношу - то это ты! То, что трудно или невозможно сделать одному человеку, смогут сделать двое. Тебя же тысячи! Тебе только нужно придумать, как использовать свои силы, как задействовать твои ресурсы. Я верю в тебя. Хокаге верит в тебя. Ичираку верят в тебя. Мы знаем, что ты не подведешь!

    В глазах клонов загорелась непреклонная решимость. Ирука, усмехнувшись, пошел опустошать библиотеку Академии, ведь книг требовалось очень много. Как хорошо, что в связи с экзаменами учёба приостановлена!

    Шикамару расслабленно лежал на крыше. Облака всё так же умиротворяли, не было ненужной суеты - Наруто, похоже, задремал. Наконец-то покой, наконец-то безделье. Но радость продлилась недолго. Без какого-либо предупреждения одноклассник резко вскочил на ноги, и с решительным видом поднял руки в своем коронном жесте. Похоже, скоро снова станет проблемно. Идти назад в номер было лень, а сомнений в том, что сейчас начнется суета, Нара не испытывал, поэтому вынужден был взять ситуацию в свои руки.

    - Наруто, что ты собираешься делать?

    - Отправлять клонов на создание Великого Дзюцу!

    Не нужно было быть гением, чтобы догадаться, что за этим последует. А Шикамару гением всё-таки был.

    - Твои клоны знают то же что и ты?

    - Конечно!

    - То есть, если ты будешь что-то думать перед созданием клона, то клон это будет знать?

    - Ага!

    - Я видел, что когда ты создавал клонов, самые дальние появлялись вдалеке, на соседних ярусах крыши.

    - И что?

    - Ну, ты можешь создавать клонов сразу внизу башни прямо отсюда, причем создавать по одному. Они сразу будут знать что ты задумал, им не придётся спускаться с башни. Еще это будет отличной тренировкой, главное пытайся создать клона подальше.

    Наруто задумался. Тренировка - это, конечно, хорошо, но создавать клона за клоном звучало невероятно скучно, да и вряд ли приблизит к исполнению любой из его целей. К тому же он, Наруто Узумаки, и так делает теневых клонов круче всех, куда уж ещё лучше?

    Шикамару видел колебания друга и понимал, что, если он ничего не сделает, наблюдению за облаками придёт конец. Нужно было подтолкнуть товарища. Обязательно нужно использовать слабые места Наруто, благо они были общеизвестны. Не в силах выносить абсурдность и безумие собственных доводов, он внутренне скривился, но всё же произнёс:

    - Говорят, сильный каге может создать клона на другом конце поля боя. Если ты достигнешь подобного мастерства, ты сможешь прямо из дому создать клон чуть ли не в Ичираку. Представь, как будет впечатлена Сакура!

    Наруто обрадовано заметался по крыше. В его сознании вспыхивали слова "Хокаге", "рамен" и "Сакура-тян". С каждым клоном он будет всё ближе к Хокаге! Остановившись на краю крыши и сложив пальцы крестом, джинчурики звонко прокричал:

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    Появляющиеся в воздухе клоны беспомощно падали на землю и исчезали в облаках дыма.

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    Шикамару понял, что в его гениальном плане не учтён один очень важный фактор.

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    Шикамару скривился, день обещал быть проблемным.

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    Предложив начать с чистого листа, Карин кратко рассказала о себе, в традиционном для шиноби ритуале знакомства.

    Дождавшись своей очереди, Наруто поведал что ему нравится, о том что не нравится, о своей мечте и о своих стремлениях. Рассказал о своем пути ниндзя. Слово за слово, они разговорились.

    Получив редкую возможность выговориться, Карин поведала о своей нелюбви к Кусе, о своей ненависти к Зосуи-сенсею, о своей мечте иметь семью. Горечь сдавливала горло, но она продолжала выталкивать слово за словом. Рассказала о смерти матери, о своей нелёгкой судьбе и о своём незавидном будущем.

    Подняв глаза, девушка поражено замерла. Перед ней сидел совершенно другой человек. Вместо глупого и непоседливого подростка, перед ней сидел внимательный и сосредоточенный шиноби. Его взгляд выражал понимание, сострадание и сочувствие. Его чакра показывала спокойную силу и обещание укрыть и защитить. Скрытые за стёклами очков глаза предательски защипало.

    Наруто смотрел на Карин, в её большие алые глаза. Эти глаза были ему знакомы. В них была боль, уязвимость и пережитые страдания. Эти глаза он видел у Хаку. Эти самые глаза он часто видел в зеркале. Его затопило сочувствие и ощущение сопричастности, ему хотелось укрыть девушку от невзгод и от всего мира. Как и Хаку, девушка сразу же стала ему дорогим человеком, тем, кого защищать - это его путь ниндзя.

    Карин продолжала рассказ. Она рассказала, что попала в команду Зосуи без какого-либо обучения, о своём целительском даре, об отсутствии каких-либо техник, кроме сенсорного дзюцу, доставшегося от матери.

    То что сделал Наруто ее поразило. Он молча встал, развернулся и быстрыми шагами покинул комнату. Не в силах скрыть разочарования, Карин рухнула на кровать и заплакала. Она никогда в жизни так не ошибалась в людях. Человек, казавшийся таким понимающим и таким надёжным, оказался бесчувственной тварью, ничем не лучше членов её команды. Лишенная последних сил и потеряв счет времени, Карин не знала сколько минут или часов провела в рыданиях. Из этого состояния её вывел звук открываемой двери. Подняв голову, она увидела Наруто с тремя потрёпанными, забрызганными грязью и жиром, видавшими виды свитками. Свитками, характерными для техник ниндзюцу.

    Притихшие было рыдания возобновились с утроенной силой. Но теперь это были светлые и радостные слезы счастья.

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Проблемно!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - О, ну пожалуйста!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    Для Наруто это был сам собой разумеющийся поступок, мелочь, недостойная упоминания. Три общедоступные техники, дзюцу, которые знают даже гражданские, каждый, проваливший экзамены в Академии. Свитки с этими техниками валялись у него дома уже несколько лет и использовались как угодно, только не по назначению.

    Для Карин это было самое прекрасное что она видела в жизни. Знак доверия, приязни и доброты. То, чего у неё не было со дня смерти мамы. Не выдержав нахлынувших чувств, Карин обняла выронившего от неожиданности свитки Наруто, спрятав лицо у него на груди, пусть даже ей для этого пришлось сильно наклониться. Поэтому увидеть его смешно выпученные глаза и отвисшую челюсть она уже не смогла.

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - О-о-ох!

    Карин стояла в неуклюжих объятиях нервно ёрзающего Наруто. Она купалась в его чакре, в её ярком солнечном свете и тепле. Ей хотелось остаться с этим человеком навсегда, быть его верной спутницей, его опорой и поддержкой в каждом его начинании. Она была уверена, что, несмотря на не самый яркий ум, человек с такой целеустремлённостью, с такой силой убеждения, рано или поздно будет Хокаге. Карин позволила себе погрузиться в мечты - вот она верная ассистентка великого учёного (нет, понятно, именно ассистентка будет силой разума в их дуэте, а босс будет неудержимой движущей силой!). Вот она - секретарь великого Хокаге! Хокаге, конечно же, сначала будет совершенно не в курсе чувств своей помощницы. Но будут долгие вечера, проведенные за бумагами, а потом он заметит, что его опорой и поддержкой является верная красноволосая ассистентка. И вот, наконец, его рука случайно задержалась на руке, подавшей стопку важных бумаг, потом сжала хрупкую ладошку. Вот, он поднимает глаза и замечает её красоту... Вот они стоят в объятиях (прямо как сейчас!), и его губы приближаются к её губам... А потом... Щеки Карин залил густой румянец. Огромным усилием воли девушка заставила себя вернуться к суровой реальности. Скоро конец экзаменов, её команда провалилась, и ей придётся вернуться в ненавистную скрытую деревню. Карин яростно прошептала:

    - Жаль, что я не смогу остаться с тобою в Конохе!

    Несмотря на её тихий голос, Наруто всё равно услышал. Услышал и недоумённо спросил:

    - Почему? Оставайся со мной! Ты же моя ассистентка, даттебайо!

    - Я шиноби Кусагакуре. Если я останусь, я стану нукенином. И твоя деревня выдаст меня Кусе, где меня будет ждать тюрьма, а затем и судьба моей матери.

    - Ерунда! Я попрошу дедулю, и ты сможешь переехать в Страну Огня! Если хочешь, ты даже станешь шиноби Конохи!

    Карин усмехнулась наивности парня. Его голос и чакра были наполнены уверенностью, он говорил истинную правду, верил в каждое свое слово. Кто бы ни был "дедуля" у этого одинокого сироты, он не в силах ей помочь. В конце концов, вряд ли это кто-то из глав кланов, высокопоставленных чиновников, а уж тем более не советник Хокаге. Но она все равно была очень-очень благодарна за добрые слова, которых была лишена долгие годы после смерти мамы. Карин мечтательно протянула:

    - Как жаль, что ты не из тех самых Узумаки!

    - О чём ты? Я Узумаки!

    - Узумаки были красноволосые, это был величайший клан. В детстве, глядя на свои и мамины волосы, я часто мечтала что я Узумаки, что у меня есть клан, есть сильная семья, что кто-то придёт, заберёт нас, и защитит.

    - Узумаки - это клан?!!

    - Да, и один из самых могущественных. У них даже была своя скрытая деревня, Узушиогакуре. Во время Второй Мировой Войны, фуиндзюцу этого клана так сильно боялись враги, что на его уничтожение были брошены силы сразу трех Великих Скрытых Деревень. Они понесли огромные потери, но разрушили Узушиогакуре и истребили Узумаки.

    - Фуиндзюцу? Узумаки были крутыми в э-э-э-э...

    - Фуиндзюцу - техники запечатывания. Можно запечатать в свитке предметы или чакру. Говорят, что Узумаки могли запечатать что угодно.

    Разговор увял, сменившись уютной тишиной. Карин погрузилась обратно в мечтания, Наруто же размышлял об огромном покрытом печатями доспехе, светящемся линиями оранжевой чакры. Нужно как можно скорее поговорить с дедулей!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Да хватит уже!

    Ирука услышал отдалённые выкрики, постепенно перерастающие в негромкое гудение, а затем и в громкий гул. Гул становился всё громче и громче. Внезапно дверь в кабинет учителя распахнулась и, оглушительно хлопнув, слетела с петель. Инстинктивно выхвативший кунай чунин с недоумением смотрел на заполняющую кабинет оранжевую волну. Копии Наруто галдели и размахивали учебниками истории для младших классов Академии. Не в силах выносить этот шум, Ирука применил свою коронную технику Большой Головы:

    - ТИХО! Ты! Объясни, что это значит?!

    Клон, на которого указывал палец учителя, поднял книгу и возмущенно завопил:

    - ПОЧЕМУ ТЫ НЕ СКАЗАЛ, ЧТО ЕСТЬ КЛАН УЗУМАКИ!? ЧТО УЗУМАКИ БЫЛА ЖЕНОЙ ПЕРВОГО ХОКАГЕ!?

    Ирука сразу же успокоился. Он ухмыльнулся и позволил себе полюбоваться возмущенным видом блондинов. Он и представить себе не мог, что месть будет настолько сладка! От удовольствия прищурив глаза, учитель протянул:

    - Наруто-кун, это было на уроках истории в первом классе. Что ты делал на уроке?

    Блондины начали переглядываться, чесать затылки и глупо улыбаться. Наруто, избранный оратором, возмущенно сказал:

    - Но ведь история очень скучная! Я, может быть, вроде бы как, наверное, был чем-то занят!

    Настроение учителя всё улучшалось и улучшалось:

    - Насколько я помню, ты тогда сбежал с уроков и писал глупые надписи на заборах.

    Наруто надул губы:

    - Они не были глупыми! Коноха должна знать, кто будет её Хокаге!

    Проигнорировав столь веский довод, довольный Ирука добавил:

    - А еще о клане Узумаки, как и о прочих великих кланах, я рассказывал на географии. Не только о клане, но и о Стране Водоворота, об Узушиогакуре. Я помню, что кто-то спал, прикрывшись учебником.

    - А почему ты мне потом не сказал?

    Ирука мстительно напомнил:

    - Я несколько раз тебя оставлял после уроков, чтобы повторить пропущенное. И что ты делал? Напомню, это было что-то, содержащее слова "окно" и "выпрыгивать".

    Наруто смутился. Крыть было нечем. Но он сделал еще одну попытку:

    - Но почему никто в классе не рассказал про клан Узумаки?

    Умино лучился от самодовольства:

    - Наруто-кун, а скажи мне пожалуйста, как звали первого Хокаге Конохи?

    - Э-э-э-э...

    - А как звали Второго?

    - Ум-м-м-м-м...

    - Назови имя Четвёртого, твоего кумира.

    Наруто пристыжено молчал. Ирука решил добить джинчурики:

    - Ну и напоследок, как зовут третьего Хокаге, человека, которого ты зовёшь дедулей?

    Наруто был посрамлён и уничтожен. Напоследок, Ирука принял позу мудрого учителя и с довольным видом мстительно спросил:

    - Ну что, нужно ходить на скучную историю? Нужно изучать скучную географию? Нужно изучать скучную математику?

    Наруто молчал, опустив голову. Рядами стояли пристыженные клоны. Один из них поднял голову и с надеждой спросил:

    - Ирука-сенсей, скажите, а я действительно Узумаки из тех самых Узумаки? Или у меня просто такая фамилия и мне её дали в детдоме в честь клана?

    Учитель тяжело вздохнул:

    - Я не знаю, Наруто-кун. С одной стороны, за тобой не стоит клан, с другой - я не видел, чтобы по Конохе бегала куча сирот с фамилиями Учиха и Сенджу. А Узумаки были родственниками Сенджу.

    - Сенджу? А кто это?

    Ирука с трудом оторвал ладонь от лица. Он напомнил себе, что младшего братика любит не за яркий ум.

    - Это великий клан, основавший Коноху, основавший вместе с Учихами. Что ты знаешь про основание Конохи?

    Наруто почесал затылок и направил взгляд в пол. Зрелище множества Наруто, синхронно разглядывающих свои сандалии было весьма забавным. Учитель вздохнул:

    - Коноху основали кланы Сенджу и Учиха. Главы кланов, Хаширама Сенджу и Мадара Учиха основали нашу деревню. Союз кланов скрепил глава Узушио Ашина Узумаки, и спираль Водоворота является частью нашего герба. В знак скорби по павшим союзникам, все чунины и джонины Конохи носят на спине герб клана Узумаки. Красного цвета, как символ вечной преданности и величайшего позора. Символ, который ты носишь на своей спине. Кстати, белый знак на твоём рукаве - это герб Узумаки Ичизоку.

    - Я сейчас же побегу к Хокаге и спрошу про мой клан!

    Ирука нахмурился. Гибель команды из Кусагакуре и последующие розыски Орочимару занимали внимание Хокаге, и бегающий с вопросами Наруто был весьма некстати. Из-за саннина-предателя до сих пор не завершился второй этап экзаменов, хоть в Лесу Смерти и не осталось никого, кроме Анбу, прокторов, остальных джонинов и бегающих туда-сюда оранжевых клонов. Второй этап было решено завершить в запланированный пятидневный срок, и до тех пор нужно было удержать слишком активного джинчурики.

    - Наруто, пообещай мне, что до конца второго этапа ты не пойдёшь к Хокаге. Он сейчас очень-очень занят и не может позволить себе отвлекаться. А пока что ты можешь заняться учебой и тренировками.

    Наруто неохотно кивнул.

    У Шикамару гудела голова. Он никак не мог ответить себе на вопрос, как же он, гений, умудрился так ошибиться? У Наруто, конечно, был немалый прогресс - его клоны уже появлялись даже не у подножия башни, а у кромки леса, но каким же громким и пронзительным был его голос!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    - Техника Теневого Клонирования!

    Терзаемый невообразимым шумом мозг Шикамару лихорадочно пытался найти выход из положения. Как бы сделать чтобы Наруто заткнулся? Стоп! Заткнулся!

    - Наруто. Наруто! НАРУТО! СТОЙ!

    Узумаки неохотно прервал своё занятие.

    - У тебя стало отлично получаться. Теперь, если ты хочешь удивить Сакуру, ты должен научиться применять техники беззвучно или хотя бы оглашать название шепотом. Если же хочешь её поразить, то ты должен научиться делать техники без ручных печатей, как Хокаге.

    И снова слова "Сакура-тян" и "Хокаге" заполнили голову Наруто. Он радостно воскликнул:

    - Шикамару, ты гений!

    И глядя на самое прекрасное зрелище в мире - облачка чакры от не сработавших техник стоящего со сжатыми кулаками Наруто, МОЛЧАЩЕГО Наруто, Шикамару ответил:

    - Я знаю.

    Два десятка клонов собрались небольшой группой в пустой аудитории Академии. Предметом бурного обсуждения стала возможная принадлежность к великому клану. Это было эпическое открытие, это было то, что, несомненно, заставит Сакуру-тян прекратить бегать за придурком Саске и обязательно пойти с ним на свидание! Это была еще одна ступенька к посту Хокаге. А от перспективы взглянуть на выражение лиц засранцев Хьюги и Учихи кружилась голова!

    От немедленного развеивания, чтобы сообщить Боссу, останавливало всего два соображения. Одним из них было проигранное пари - а значит, нужно учиться, и развеиваться при первых же результатах нельзя. Вторым - немедленное развеивание не даст увидеть ошеломлённую физиономию Босса, а это неприемлемо! Уж очень хотелось отомстить хитрожопой сволочи, обманом отправившей дышать книжной пылью. Поэтому команда посвященных в тайну клонов (чтобы отличаться от других, они назвали себя Узумаки Узумаки) решила остальных не просвещать и сосредоточиться на дальнейшем расследовании данной темы. В конце концов, поиск происхождения и особенностей клана Узумаки полностью соответствует данному обещанию "учиться у Ируки-сенсея" и является частью предметов "история" и "география", ну и, в отличие от остальных скучных уроков, это очень-очень-очень-очень интересно! Самое главное - быть предельно осторожным, чтобы не развеяться случайно - это испортит весь сюрприз.

    Для дальнейшего исследования решено было навестить башню Хокаге. Самого дедулю тревожить нельзя (дали слово!), а вот посетить отдел кадров, проверить записи регистрации шиноби, а также поискать в архиве другие упоминания о членах клана никто не запретит. И пусть даже выяснится, что Наруто - не настоящий Узумаки - ничто не помешает Наруто считать этот клан своей семьёй.

    Конечно, просто так пойти в архив и начать рыться в бумагах обычному генину невозможно, но неосторожно выписанный Хокаге документ этому весьма поспособствует. Особую прелесть ситуации добавляла занятость дедули - это значило, что поискам никто не помешает. Жалко, что таким способом не откроешь тайну родителей - к секретным данным без подтверждения Хокаге не пустят.

    Ино Яманака с милой улыбкой смотрела на Наруто, но внутри кипела от возмущения и злости. Её ярость была вызвана не отсутствием старания, а, наоборот, излишним усердием Узумаки. Стоило тому услышать о свидании с Лобастой, и он тут же принялся за показанные упражнения с небывалым рвением. Ино не могла понять своих чувств. Ей нравился Наруто, определенно нравился. После того как девушка увидела скрытые грани его характера, помимо обычной недисциплинированности, громкого назойливого голоса и постоянного пускания слюней в сторону "Сакуры-тян", она с лёгкостью представляла Узумаки в качестве хорошего друга. Каких-то особых чувств к парню она не испытывала. Точно, не испытывала! Почему же мысль о том, что он так сильно старается не ради неё, царапала сердце?

    Ино попыталась представить себе своего Саске-куна, прикладывающего столько же усилий ради неё, но воображение забуксовало. И, несмотря на дисциплинированный клановой подготовкой ум, мысленная картина никак не складывалась. Ино поняла, что если будет и дальше смотреть на сосредоточенного блондина, то взорвётся. Требовалось немедленно отвлечься.

    - Наруто-кун, давай сделаем перерыв! - игриво прощебетала она. - Что ты там говорил по поводу подбора одежды?

    Наруто был рад отвлечься он скучного занятия. Он совершенно без задней мысли воскликнул:

    - Ино-тян, ты же очень красивая и хорошо разбираешься в одежде! Мне, как будущему учёному, нужна крутая учёнская форма. Чтобы все сразу видели кто я, чтобы было удобно, и чтобы она не мешала драться. Ну, и чтобы я выглядел крутым, как будущий Хокаге Конохи! И обязательно как можно больше оранжевого!

    Ино пораженно смотрела на Наруто. Он считал её красивой! Он ценил её таланты! Он спрашивал её совета! Ну и дура же ты, Лобастая!

    Наруто нарушил возникшую паузу:

    - Скорей бы закончились эти дурацкие экзамены, можно было бы сходить с тобой по магазинам, а заодно подобрали бы мне подходящую одежду!

    На глаза девушки набежали слёзы умиления. Парень САМ предлагал ей пройтись по магазинам! Не надо было уговаривать, угрожать или шантажировать. Нет! Пусть он и не прекрасный принц из могущественного клана, пусть он мелкий и суетливый, в отличие от таинственного и немногословного Саске-куна, но Сакура его не получит ни за что! Ино промурлыкала мягким голосом:

    - Наруто-кун, покажи с помощью дзюцу Трансформации, как ты представляешь себе свой будущий костюм?

    Восхищенный идеей, Наруто вскинул голову. Он быстро сложил печать и воскликнул:

    - Техника Трансформации!

    Увидев результат, Яманака в ужасе закрыла глаза руками. Но мысленная картина Наруто, стоящего в обтягивающем неоново-оранжевом костюме, с темно-оранжевыми гетрами и оранжевом жилете чунина, не желала покидать её сознание. Ино медленно сказала:

    - Наруто-кун, отмени технику, ПОЖАЛУЙСТА!

    Вид появившегося в клубах дыма Наруто в привычном спортивном костюме принёс неожиданное облегчение. Не заметив её затруднений, Узумаки радостно продолжил:

    - Это костюм, который я придумал до того, как стать исследователем! А вот что я придумал как учёный: Техника Трансформации!

    Ино еле успела закрыть глаза. После длительной неловкой паузы, она медленно приоткрыла глаз и взглянула сквозь пальцы. Затем убрала руки от лица и удивлённо уставилась на одноклассника. Наряд Наруто, хоть и был надругательством над стилем и модой, выглядел не так уж и плохо! Оранжевые штаны, голубые сандалии, длинный ярко-оранжевый халат, закрывающий оранжевую футболку. Вместо протектора (который перекочевал на рукав) лоб украшали зеленые очки-консервы. Яманака с энтузиазмом взялась за Наруто.

    - Вот! Это намного лучше! О предыдущем костюме забудь навсегда! Нет, лучше надевай его в битву - и враги и союзники разбегутся от ужаса.

    Наруто недовольно надул губы. Ино продолжала:

    - Теперь попробуй сделать сандалии черными. Вот так! Сделай халат покороче, где-то как плащ у проктора в конце первого этапа!

    Вспомнив сумасшедшую тётку, прижимавшуюся к его спине своими... кгхм... своим плащом, да, плащом! Наруто покраснел, но подчинился требованию Ино.

    - Отлично! А теперь сделай цвет своего халата темно-оранжевым. Темнее, еще темнее, да, вот так! - Ино закрыла глаза, мысленно перебирая гармоничные сочетания. - Сделай штаны не такими яркими, футболку сделай черной, такими же сделай и очки. Попробуй футболку изменить на рубаху с воротником-стойкой.

    Наруто послушно выполнял все указания. Длинные рукава халата показались ему неудобными и он сделал их покороче, выпустив наружу черные рукава рубашки. В качестве финального штриха он решил добавить к халату черные языки пламени, ведь языки пламени сделают любую вещь в два раза круче!

    Ино открыла глаза. Закрыла их и снова открыла. Тряхнув головой чтобы отогнать видение, она повторила действие. Представшая перед ней картина не изменилась. Школьный клоун и двоечник куда-то пропал. Перед ней стояло олицетворение женских фантазий. Бездонные голубые глаза и ярко-золотистые волосы притягивают внимание, полоски на щеках придают дикости и неукротимости. Плащ с короткими рукавами стильно сочетается с черной рубахой, короткие оранжевые штанины открывают взгляду черные сандалии. Языки пламени по краю плаща придают завершенность образу. Яркая белозубая улыбка наполняет комнату светом и радостью. Весь образ отдавал такой силой и уверенностью, что девушка облизала пересохшие губы. Картина была странно знакомой, в глубине сознания занозой сидела мысль, что этого человека она где-то видела раньше.

    - Наруто-ку-у-ун, хочешь после экзаменов поесть со мной рамена в Ичираку?

    Хината с благоговением смотрела, как Наруто-кун, сцепив зубы и сжав кулаки, исполняет комплекс нужных упражнений. Было видно, что умственные занятия были ему непривычны, но он прорывался сквозь трудности с той самой целеустремлённостью и несгибаемостью, которую она наблюдала, когда преследова... шпиони... то есть когда СЛУЧАЙНО видела его тренировки. Девушка знала по себе, насколько изматывающими были упражнения на развитие внимания, насколько быстро они опустошали. И знала, насколько важно было время от времени делать перерыв.

    - Н-наруто-кун, н-ужно с-делать не-небольшую п-паузу. Т-ты можешь п-прерваться?

    - Не могу, я пообещал! А Наруто Узумаки никогда не отступает от своего слова!

    - Н-но п-перерывы - э-это часть т-тренировки! - Хината поражалась своей смелости: она возражала Наруто-куну!

    - Хорошо! Я буду ничего не делать лучше всех в Конохе! - Наруто, как обычно, не имел представления о абсурдности своих высказываний.

    Несмотря на громкие заявления, долго заниматься ничегонеделаньем у него не получилось. Через минуту он начал крутиться и ёрзать, глядеть по сторонам и в потолок. Наконец, Узумаки не выдержал:

    - Хината-тян! Пойдём тренироваться в тайдзюцу! Заодно и отдохнём!

    Наруто был раздражен. Наруто злился. Нет, он был в бешенстве! Техника теневого клонирования беззвучно и без ручной печати не получалась. Не было никакого прогресса - даже искривлённых и искалеченных форм, как это бывало у него с обычными клонами. Особо неприятно было спокойствие Шикамару, с любопытством поглядывающего на его мучения. Обычно неутомимый, Узумаки чувствовал сильную усталость - первый признак чакроистощения. Поэтому, когда на крыше появились два клона с Хинатой и потребовали его внимания, он облегчённо выдохнул и расслабился. Попытки использования одной и той же техники в течение длительного времени настроили тело и мозг на определенный шаблон поведения и, не в силах вовремя остановиться, он рефлекторно сформировал чакру.

    Наруто удивлённо смотрел на возникшего перед ним клона. Клон так же удивлённо смотрел на Наруто. На них обоих удивлённо смотрел не ожидавший каких-либо результатов Шикамару Нара.

    Не в силах собраться с мыслями, Наруто молча сложил пальцы в печать, удовлетворил просьбу спутника Хинаты, создав десяток клонов для тренировки, и, точно так же молча, отправился со своим клоном к Тентен.

    Чтобы прийти в себя, Шикамару привычно пробормотал:

    - Проблемно!

    Безотказная прежде фраза на этот раз не помогла. Поэтому Нара воспользовался трюком своего буйного друга, и озадаченно почесал голову.

    Наруто брёл за своей копией в полной прострации. У него получился теневой клон без печатей! Он применил дзюцу уровня джонина способом, достойным Хокаге. Он крут! Он силён! Квадратная красная шапка уже маячила где-то на горизонте. Но как он это сделал? Наруто, как ни пытался, не мог понять, как у него получилось. Вожделенная шапка Хокаге в его воображении исчезла с хлопком и развеялась облачком дыма. Пребывая в мучительных раздумьях, он не заметил что оказался в большом зале с огромной статуей в виде рук, складывающих Печать Барана. Внезапно развеявшийся облаком дыма клон вызвал настороженность. Пришедшие от него воспоминания будили дурные предчувствия. А хищный блеск глаз ожидающей его Тентен заставил покрыться холодным потом.

    Тентен, зажав между пальцами очень-слишком-чересчур много кунаев, мило проворковала:

    - Наруто, раз мои тренировки тебе скучны, давай займёмся чем-то повеселее!

    Группа клонов под предводительством собрата, решительно тянущего за руку полубессознательную Хинату, с топотом неслась по коридорам башни. Они искали подходящее для тренировки помещение. Для их целей идеально подошел бы огромный зал, но доносящиеся оттуда вопли, свист сюрикенов, звон кунаев, свист множества сюрикенов, звон множества кунаев, еще более истошные вопли, свист огромного множества кунаев и сюрикенов, заставляли держаться подальше. В конце концов компания нашла средних размеров круглое помещение, отлично подходящее для поединков. Оранжевая волна заполнила зал, и, схлынув, рассеялась по периметру. В центре остались один Наруто и нерешительно мнущаяся Хината. Узумаки, радостно оскалившись, сложил пальцы в Печати Конфронтации.

    Хината ошарашено распахнула глаза. Значение жеста было однозначным, но она не могла ударить Наруто-куна! Наруто ждал. Хината колебалась. Наруто продолжал ждать. Хината продолжала колебаться. Толпа Наруто возмущённо гудела.

    - Хината-тян, пожалуйста, атакуй! Если ты не будешь тренироваться, то ты не станешь сильнее! Если ты не будешь нападать, то я не стану сильнее!

    Хината стояла в нерешительности:

    - Я-я н-не могу т-тебя ударить, Н-наруто-кун!

    - Хината-тян, я же клон! - Узумаки воскликнул с досадой. - Ты не сделаешь мне больно! Если я развеюсь, то мое место займёт другой!

    - Н-нет, я н-не м-могу! - Хината была готова заплакать.

    - Хината-тян! Если ты надерешь ему задницу, я свожу тебя в Ичираку на свидание! - не выдержал один из наблюдающих клонов. Киба наверняка ошибся, и принцесса клана Хьюга не может быть влюблена в последнего в классе, но жажда действий требовала сделать хоть что-нибудь.

    Никто из наблюдателей так и не понял что произошло. На полу в позе эмбриона лежала оранжевая фигура, над ней с активированным Бьякуганом стояла Хината. Через секунду раздался вскрик ужаса, и на полу оказались уже две фигуры: оранжевая и бежево-лавандовая.

    Жизнь Наруто превратилась в череду узких пространств между заточенными кромками и колючими остриями. Опасные предметы, казалось, летели отовсюду, их количество было абсурдным, а появление непредсказуемым. Он использовал все известные ему трюки по уклонению и многие неизвестные, которые, как оказалось, доведенный до отчаяния разум придумывает на ходу. Для побега от мерцающих зловещими отсветами лезвий, использовались стены, ограждения зала, статуи и даже потолок - при должной стимуляции, как оказалось, техника хождения по деревьям может быть использована очень творчески. Но хуже всего был весёлый девичий голос, который в редких перерывах любезно интересовался:

    - Ну, а теперь вопрос: сколько было кунаев и сколько сюрикенов?

    На истошные вопли и громкие ругательства не хватало дыхания, поэтому, пробегая зигзагами по потолку, Наруто чертыхался про себя: ответ опять был неверным.

    Узумаки совершенно точно знал три простые истины: теперь Адская Панда ему совершенно точно не нравится, в следующий раз он будет уделять больше внимания учёбе, и, наконец, клоны - предатели!

    А затем Тентен заметила, как быстро исцеляются его порезы. И блеск её глаз, неприятно напомнивший бешеную тётку-экзаменатора, заставил Наруто громко сглотнуть.

    Удары в стиле Мягкого Кулака можно грубо разделить на две категории: тяжелые, поражающие внутренние органы, и мягкие, почти неощутимые касания. Наполненные чакрой, они либо наносят тяжелые травмы, либо закрывают тенкецу, эффективно парализуя жертву. Запечатывание тенкецу, несмотря на очень болезненные ощущения, особого вреда организму не наносят. И, как оказалось, вторжение чужеродной чакры недостаточно разрушительно, чтобы развеять клона. Наруто был идеальным спарринг-партнёром для Хинаты. Вернее был бы, если б она решилась атаковать.

    Наруто перепробовал всё: уговоры, угрозы, шантаж (угроза не пойти на свидание была нешуточной!), но повторить первый бессознательный успех не получалось. В конце концов, Узумаки прибегнул к непривычному для него методу - логике:

    - Хината-тян, мы же с тобой тренируемся?

    - Д-да.

    - Тренируемся, чтобы стать сильнее?

    - К-конечно.

    - То есть, если ты меня атакуешь всерьёз, я смогу научиться лучше защищаться?

    - Н-наверное.

    - А если ты сдерживаешь удары, то значит мне никак не стать сильнее. Тебе никак не стать сильнее. И мне гораздо труднее стать Хокаге, а тебе - самой сильной ассистенткой в мире! Самой сильной ГЛАВНОЙ ассистенткой в мире!

    Хината была в растерянности. Точка зрения Наруто была понятной и логичной, но ей не нравилось делать Наруто-куну больно! Узумаки не останавливался. Приглашающе махнув своим товарищам, он звонко воскликнул:

    - Хината-тян! Покажи, как ты ко мне относишься! Покажи, насколько сильна твоя дружба! Покажи свои чувства!

    Перспектива признаться в любви Наруто-куну, но не произносить при этом смущающих слов, полностью захватила Хинату. Она быстро сложила печати и воскликнула:

    - Бьякуган!

    И через минуту пол был усеян стонущими оранжевыми телами.

    Карин жадно читала свитки. Техники были предназначены для изучения детьми, поэтому, помимо ручных печатей, указаний по использованию чакры и упражнений по тренировке дзюцу, немалая часть текста была посвящена примерам их использования. И скрытая мощь этих "детских техник" была невообразима. Поэтому когда Наруто пренебрежительно отозвался о "ненужной фигне" и пожаловался, что его не научили "крутым дзюцу", резкий нрав Карин вырвался наружу:

    - ТЫ ИДИОТ! Не могу понять, как кто-то может быть настолько невежественным?! Как можно не ценить ТАКОЕ!?

    - Э-э-э... - содержательно ответил Наруто.

    Карин потихоньку успокоилась, отдышалась и начала выкладывать свои соображения.

    - Начнём с техники Трансформации. Это идеальная техника маскировки, зависящая только от твоего воображения. Ты же сам говорил, что с её помощью победил Хогаге.

    - Еще бы! - гордо ответил Узумаки - Я изобрёл свою первую технику! Смотри: Секси дзюцу!

    Из медленно развеивающихся клубов дыма появилась самая прекрасная девушка, которую Карин когда-либо видела в жизни. Поразительным образом, лёгкие облачка остались висеть в стратегически важных местах, добавляя загадочности и притягательности. Горячий румянец покрыл щеки Карин, она нерешительно протянула руку и коснулась груди блондинки. Кожа на ощупь была гладкой и нежной. Карин сжала грудь и почувствовала в ладони тяжелую упругость. С трудом подняв глаза, она глянула на вжавшего голову в ожидании удара трансформированного Наруто. Карин не стала кричать "Извращенец!", не стала лупить его по голове и даже не возмутилась такой неподобающей техникой. В её глазах было лишь восхищение и высокая оценка чужого мастерства. Наруто потихоньку расслабился.

    - Поразительно! - пробормотала Карин. - на ощупь как настоящая!

    - А как должно быть? - Приятным голосом спросила Секси-тян.

    - В свитке сказано что при контакте с препятствиями, техника должна спадать. Погоди, а ты что не знаешь? Ты свиток вообще читал?

    - Э-хе-хе-хе... - Секси-тян смущенно почесала затылок.

    Карин с трудом оторвала ладонь от лица. Чему она вообще удивляется?

    - Устойчивость Трансформации к повреждениям напрямую зависит от количества вложенной в технику чакры. И чем больше различие между шиноби и создаваемым образом, тем больше чакры требуется. Понятно?

    - Понял! Вложив много чакры, ты превратишься в бревно!

    У Карин задёргался глаз и зачесались кулаки.

    - Подумаешь! Во время миссии в Страну Волн, - Наруто не знал о нависшей опасности. - я превращался в фума-сюрикен и меня метал Саске!

    Глаза Карин сравнялись по размеру со стёклами очков.

    - Расскажи-ка об этой миссии подробнее.

    Саске Учиха тяжело отирал пот со лба. Он специально нашел отдалённый зал чтобы потренироваться. Тренировка была лишь предлогом, чтобы сбросить раздражение и недовольство собой. Второй этап экзаменов оказался до неприличия лёгким, похожим на спокойную прогулку по лесу. Ни препятствий, ни испытаний, ни вызова. Лес кишел опасными животными, но для шиноби они не представляли особой угрозы. Казавшаяся сложной задача по добыче свитка была решена неугомонным товарищем по команде. И это злило. Особую ярость вызывали рассказы одноклассников о том, как Наруто добыл свитки и для них, восторженные выкрики о духе товарищества, дружбы и о Воле Огня. Последний в классе проявил себя лучше, чем он, член легендарного клана и обладатель Великого Додзюцу! Невозможно!

    Единственным положительным моментом было отсутствие надоедливых воплей фанаток - Ино Яманака отвлеклась на воркование с Наруто, а Сакура... Сакура где-то удачно потерялась. И, словно услышав его мысли, вселенная снова доказала свою жестокость:

    - Саске-ку-у-у-у-ун! Так вот ты где! Ты тренируешься? Ты такой круто-о-о-ой!

    Не в силах сдержать стон, Саске яростно начал колотить тренировочный манекен. В лицо полетели щепки.

    Хината в сопровождении недовольно надувших губы клонов шла на встречу с оригиналом. Наруто, после своего триумфального похода по Лесу Смерти считавший себя крутым бойцом, получил за шиворот отрезвляющее ведро холодной воды. Если Хината считает себя слабачкой, то какими же сильными должны быть сильные члены клана? Это был один из тех редких случаев, когда Узумаки трезво оценивал свои умения в тайдзюцу. Впрочем, минута слабости быстро прошла, и Наруто решил: просто Хината-тян ну вот такая офигенная! Как и ожидалось от Главной Ассистентки будущего Хокаге. Пошатнувшееся самолюбие тешила единственная светлая мысль - после длительного, показавшегося вечностью избиения, он, раздраженный чувством беспомощности, научился резким выбросом чакры раскрывать запечатанные тенкецу. Хоть это и было очень болезненно, но невероятно круто! Очень болезненно. Очень круто.

    Хината же пребывала в эйфории. Ей удалось победить Наруто-куна! Много раз победить Наруто-куна! И Наруто-кун ею восхищался! Ноги куноичи еле касались земли.

    Но как только компания вошла в огромный зал, прекрасное настроение напрочь испарилось. В зале, помимо Наруто, находилось еще три генина: знакомая куноичи, парень в обтягивающем зелёном костюме и мрачная фигура с длинными волосами. Её двоюродный брат Нейджи. Плохие предчувствия затопили Хинату.

    Наруто кипел. Наруто злился. Наруто негодовал. Засранец Хьюга не просто оскорбил его (к оскорблениям Узумаки был привычен с детства), он назвал Хинату-тян слабачкой и неудачницей. Хинату-тян, с лёгкостью надравшую ему, Наруто Узумаки, задницу. Обидней всего было то, что кинувшиеся в атаку возмущенные клоны были с поразительной лёгкостью уничтожены. И это не были лёгкие болезненные касания, это были тяжелые крушащие удары. А он, оригинал, измотанный тренировкой с Адской Пандой-тян был неспособен ничего сделать. Уверенность Хинаты-тян, которую та приобрела после тренировки с клонами, бесследно испарилась. Когда Команда Толстобровика покидала зал, засранец Хьюга окинул их с Хинатой надменным взглядом, Панда-тян одними губами проговорила "Извини!", а Толстобровик кричал что-то о не согласующемся с Юностью поведением товарища по команде. Пауза затянулась и, с трудом поднявшись с пола и отряхивая окровавленную одежду, Наруто спросил глядящую на сложенные кончики пальцев Хинату:

    - Хината-тян, ты знаешь этого придурка?

    - Б-братика Нейджи?

    - Он твой брат? Да не может такого быть! Ты красивая, умная и добрая, а он - мудак!

    Хината покраснела до корней волос и цветом лица начала напоминать спелый помидор. Невероятным усилием воли (она не имеет права падать в обморок, даже если Наруто-кун говорит такие смущающие слова!), куноичи удержала себя в сознании.

    - Д-двоюродный б-брат. Н-нейджи - г-гений клана Х-хьюга. Он б-был новичком г-года в п-прошлом в-выпуске Академии.

    - Новичок года? Так он такой же, как и Саске! В новички что, выбирают только надменных придурков?

    - У Н-нейджи т-тяжелая судьба, - попыталась защитить брата Хината. - Е-его от-тец погиб д-девять л-лет н-назад из-за т-того ч-то я б-была т-такой с-слабой!

    Наруто внимательно слушал историю Нейджи. Слушал про особенности клана Хьюга, про похищение маленькой Хинаты, про то, что в клане девушку считают слабой и бесполезной. Хината даже поделилась своими опасениями что ей грозит печать "Птица в клетке" и побочная ветвь, рассказала о своей мечте объединить клан. Узумаки слушал и мрачнел. Ему не нравилось что в Конохе, его доме, месте, за которое отдал жизнь Четвёртый, существовало то, что заставило бы Гато изойти слюной от зависти. Когда он поднял голову, кулаки его были сжаты и в глазах пылала Воля Огня. Когда он заговорил, в каждом его слове звучала уверенность, полная убежденность и несокрушимая решимость:

    - Хината-тян, когда я стану Хокаге, твоему клану придётся измениться, или я изменю его. Нет, мы изменим его! И ты будешь рядом со мной, как ассистентка, как друг и как боевой товарищ. Жители Конохи дороги мне, даже такие заносчивые придурки как твой брат. А защитить дорогих людей - это мой путь ниндзя! Даже если придётся сначала надрать им задницу!

    - Н-наруто-кун, но з-зачем т-тебе т-такой с-слабый и б-бесполезный спутник как я?

    - Кто тебе сказал такую ерунду? - фыркнул джинчурики. - Мудаки, ставящие родным людям рабское клеймо? Или похожий на девчонку засранец, дующийся на тебя за то, что ты в три года не побила взрослого шиноби? Я дрался с тобой! Ты размазала по полу меня, будущего Хокаге!

    - Е-еще г-говорит мой о-отец! - не унималась Хината.

    - Я не знаю твоего отца, но готов спорить на свою шляпу Хокаге, что он такой же мудак как и твой брат!

    - Н-но я н-не могу п-победить Н-нейджи, я д-даже не м-могу п-победить м-младшую с-сестру!

    - Если бы у меня была такая красивая сестра как ты, я бы тоже не мог её ударить! А Надменная Жопа старше, значит он на год больше тренировался! Так что мы сейчас продолжим тренировку и покажем придурку кто тут неудачник! Хината-тян? Хината-тян! Хината-тян...

    Наруто понял, что несмотря на то, что обмороки и заикание Хинаты - это мило, они начинают его раздражать.

    Карин слушала невероятную историю, поддерживая отпадающую челюсть рукой. Она знала, что Наруто склонен к преувеличениям, но тут было слишком много подробностей, слишком много деталей, слишком невероятно для простого вранья. И, судя по чакре, Наруто искренне верил в каждое сказанное слово. Поход на C-миссию, закончившийся сражением с А-ранговым шиноби, спасением целой страны и низложением одного из богатейших людей в мире. Особой неправдоподобности рассказу предавала вопиющая глупость оставленного в изголовье могилы одного из Семи Легендарных Мечей Тумана (не столько с точки зрения корысти - меч был бесценным - сколько бессмысленность этого пустого красивого жеста). Неясная судьба наследства Гато, судьба огромного количества кровожадного отребья - множество вопросов не давало покоя. Но из подробного, с бурной жестикуляцией, рассказа, выяснилось много интересного. Карин поправила очки и, перейдя на скучный учительский тон, начала вещать. Наруто сразу же начало клонить в сон, но он, сцепив зубы, соблюдал обещание выслушать.

    - Ты с таким презрением относишься к технике Замены. Но обрати внимание - твой сенсей с её помощью обманул двух чунинов, избежал смерти и узнал нужную информацию! Причем комбинировал технику с какой-то иллюзией, может даже с простым клоном, чтобы обмануть врага. И всё это без ручных печатей и мгновенно. Вот представь, как бы ты дрался с шиноби, которого ты бьёшь и попадаешь в бревно?

    Наруто почесал затылок. Перспектива была удручающей. Нет, он, конечно, сумеет усеять всё поле клонами, но способа драки с таким подлецом он не видел. Он неохотно кивнул, принимая информацию.

    - О технике Трансформации ты уже и сам в курсе. С её помощью ты спас свою жизнь, жизнь товарищей и сенсея, а также судьбу всей миссии! Генин, решивший судьбу сражения с А-ранговым нукенином!

    Наруто кивнул гораздо охотней. Его техника Трансформации не знала равных, поражая Хокаге и скрытых извращенцев! Что уж говорить о каком-то Демоне Скрытого Тумана. Но осталась еще одна техника, та, бессмысленность которой для Наруто была одевидной. Что он не замедлил озвучить:

    - Зато клоны - полностью бесполезны! Из-за этой тупой техники я трижды проваливал экзамены!

    - Пока что я вижу только два применения. Тренировочное - шиноби, использующий клонов, учится тонким манипуляциям чакрой (требования контроля очень высоки) и многоуровневому мышлению - каждым клоном ты управляешь сознательно, в отличие от Теневых клонов. И боевое - атаки проходят через клона и клон не развеивается. Каждая атака врага, потраченная на клона, потрачена впустую. Улетевший прочь кунай, сработавшая вхолостую техника, выбивший из равновесия удар. Чакры техника почти не требует, с твоими резервами ты мог бы сделать миллион клонов, так что даже не будет видно горизонта.

    От перспективы сделать дзюцу Скрытого Тумана из клонов, Наруто просиял - он помнил какой раздражающей была эта техника и как трудно приходилось Какаши-сенсею.

    Закончив со школьными техниками, Карин перешла к способу решения затруднения с памятью клонов. И Наруто был поражен тем, что этот способ был ему знаком - ведение журнала исследований. Подробного журнала по каждой решаемой задаче. И в этот момент Наруто окончательно убедился, что быть учёным - его судьба. И в знак глубокой благодарности Наруто решил помочь ассистентке с освоением знакомых ему техник.

    Наруто никогда не был наблюдательным человеком. Деталям и подробностям он никогда не уделял внимания. Намёки и сарказм всегда проходили мимо него. Но после удара фигуральной дубиной по голове, обрушенной на него Кибой, даже самый тугой человек начнёт улавливать некоторые тенденции. Наруто, с помощью подсказки и последующего наблюдения окончательно установил: он нравился Хинате. По-настоящему, без вариантов, нравился. Его даже терзала горечь сожаления, что дружба с Хинатой-тян не началась годы и годы назад. Причем он злился не на Хинату, не решившуюся на откровенный разговор, а на собственную невежественность, заставившую его легкомысленно отнести девушку в категорию "странных" и тем самым не получить еще одного дорогого ему человека, не сделать еще один шаг к настоящей силе и посту Хокаге!

    После рассказа Хинаты, он понял, насколько же они похожи. Наруто не признавала деревня, Хинату не признавала семья. Наруто хотел стать Хокаге, чтобы его признали, Хината хотела стать главой клана, чтобы отменить угнетение младшей ветви. У Наруто был соперником Саске, против Хинаты был такой же придурок. Единственное отличие, Хинате требовалась помощь, Наруто же и так был офигенным! Осталось разрешить проблему с обмороками и заиканием. Как подступиться к такой задаче, Наруто представлял смутно. Насчёт обмороков он поинтересуется у ирьёнинов. Как добавить уверенности вопрос не стоял - он ведь офигенный и Хината-тян очень скоро осознает, что значит её победа в спарринге. А вот насчёт привычки смотреть в пол и складывать кончики пальцев нужно что-то делать. Внезапная идея возникла у него в голове - можно попросить помощи у Кибы. У него ведь замечательная сестра!

    За сегодня Карин устала удивляться. Мнение о Наруто сменилось на противоположное вот уже н-надцатый раз за день. На этот раз было полностью разбито её впечатление сильного но туповатого человека.

    Карин никогда не знала никаких техник. Направлять и формировать чакру она умела только благодаря единственной технике, доставшейся от мамы. Она не обучалась даже ручным печатям - знала только Печать Барана, использующуюся для ее сенсорного дзюцу.

    Поэтому она не ожидала скорого прогресса в изучении подаренных техник. В который раз реальность проигнорировала её ожидания. И как во всех предыдущих случаях, это было связано с Наруто!

    Карин никак не могла ожидать, что Наруто окажется прирождённым учителем. Начал он с наиболее знакомой ему техники Трансформации. Техника, несмотря на смехотворно низкий уровень, была очень сложна. Она требовала концентрации, воображения, и очень-очень много практики. Наруто использовал только простые слова, его подсказки были удачными, а советы - меткими. И к вечеру Карин уверенно превращалась в копию блондина. Потом была техника замещения, в которой они тренировались вместе, потом Наруто подробно показал ей как делать клонов (вид искаженного и корчившегося Наруто ужасал), а затем, после указаний по хождению по деревьям (по причине отсутствия которых они использовали стену), Наруто поделился с ней самым сокровенным. И, несмотря на то, что Карин ощущала что чакры ей не хватит и на половину этого дзюцу, подаренные ей Теневые клоны были величайшей драгоценностью, занявшей место в её сердце.

    Вечером, когда клон развеялся, Карин уткнулась лицом в подушку и разрыдалась. Она не хотела домой в Кусу. Домом для неё стало место, где жил Наруто.

    Наруто Узумаки стоял, погруженный в полудрёму. Последние дни прошли в ярком калейдоскопе: тренировки с Хинатой-тян, упражнения и тренировки с Ино-тян, безуспешные попытки подсчёта острых летающих предметов Адской Панды-тян (клоны-предатели считали, что подсказать ей, где находится оригинал - очень смешно), построение планов и тренировки дзюцу с Карин-тян, безумные забеги с Толстобровиком. К превеликой досаде, Зеленый Зверь Конохи не только потрясающе выглядел, но еще был молниеносно быстрым и неутомимым, а его "поза крутого парня" вгоняла Наруто в дикую тоску - придумать такой же отличный фирменный жест без обвинений в подражательстве было очень сложно. Создание клонов без печати не получалось, но Наруто не отчаивался, он знал, что это возможно и вполне ему по силам.

    Он, наконец-то, научился хоть как-то ориентироваться в воспоминаниях предыдущего дня - дикая смесь ментальных техник Хинаты и Ино, дополненная исчёрканным по наставлениям Карин блокнотом, оказалась вполне действенной. Также неожиданно полезными (хоть в этом джинчурики не признался бы даже под пытками!) оказались уроки Панды-тян - после того, как обессиленный и окровавленный Наруто заканчивал собирать метательное железо (предварительно назвав верное количество предметов), удерживать внимание на её заданиях становилось намного легче. Может дело было в его прилежании, может в растраченной на беготню энергии, а может в слишком острых кунаях, мелькающих между пальцами девушки.

    Из-за усилий, растраченных на тренировку безжестового клонирования, приходилось обходиться самым минимумом клонов, и, к великой досаде Наруто, поиски Цитадели откладывались на неопределенный срок - все оставшиеся клоны, не считая пары десятков необходимых в Башне, отправлялись заниматься самым важным - Бесконечным Раменом.

    К сожалению, надежды на то, что пятидневное проживание в одном здании сблизит с Сакурой-тян, были несбыточными. Она либо игнорировала клона (идти самому не позволяло чувство самосохранения, клоны же не возражали), либо вымещала на нем свой крутой нрав. Засранец Саске почему-то смотрел на него осуждающе, хоть никакой вины Наруто за собой не замечал. С придурком Хьюгой он виделся несколько раз, обменивался злобными взглядами, но в споры не вступал. Пару раз он видел троицу иностранных шиноби, но он помнил, что красноволосый коротышка с тыквой за спиной и плагиатор (подло укравший его потрясающую идею для удостоверения шиноби) были злыми, да и блондинка с четырьмя хвостиками ухмылялась недобро, так что он держался от них подальше.

    Из полусонных воспоминаний его вывел острый локоть Ино-тян у него под рёбрами. Дедуля закончил свою нудную речь, из которой Наруто уловил главное - что заключительный этап начнется через месяц, приедет много важных шишек, и все будут драться со всеми. А значит, предстоит усиленная тренировка, и Какаши-сенсею на этот раз придётся приложить усилия!

    После того, как Хокаге уступил место проктору, началась жеребьёвка. Когда все вытянули свои номера, и проктор огласил будущие матчи, Наруто охватило беспокойство. Нет, он не волновался за свой бой с Накрашенной Рожей, Толстобровик ни за что не обидит Сакуру-тян, да и в Хинате-тян он тоже был полностью уверен. Столкновение двух Надменных Задниц обещало быть очень смешным. Нет, больше всего беспокоил бой Ино-тян против красноволосового психа с тыквой - он отлично помнил, как быстро и брутально были сокрушены его клоны.

    Журнал будущего Хокаге Конохи Узумаки Наруто.

    Благодаря Карин-тян (которая заглядывает мне через плечо, ищет ошибки и заставляет исправлять!!!), я буду пробовать уследить за всеми своими делами с помощью этого списка.

    Список текущих задач:

    1. Рамен в Ичираку!!! (ДА, ЭТО ВАЖНО! Карин-тян, я уже неделю не ел рамена! Вот сходим в Ичираку, всё поймешь сама. У Карин-тян похоже лихорадка, она покраснела как Хината-тян).
    2. Сходить к дедуле и поговорить о переезде Карин-тян в Коноху. (Дедуля крутой, он поможет, сама увидишь!)
    3. ЗАКОНЧИТЬ НАКОНЕЦ-ТО ВЕЛИКОЕ ДЗЮЦУ! Отсутствие результата расстраивает.
    4. Найти подходящую Цитадель! Спросить дедулю, можно ли как-то получить эту башню себе, она клёвая и большая!
    5. Разобраться со свитками Земли и Неба. И тогда пусть Какаши-сенсей попробует хоть раз опоздать!
    6. Изучить обычных клонов. Карин-тян, они же бестолковые! Ладно-ладно, я понял.
    7. Научиться делать теневых клонов без печатей. С ними стану Хокаге в два счёта!
    8. Научиться делать техникуЗамены как Какаши-сенсей, незаметно.
    9. Где-то добыть денег! Подлые клоны распотрошили Гама-тян и пустили на рамен! Отдуваться-то не им!
    10. Как только появятся деньги, сходить с Ино-тян к портному и заказать одежду. Я буду самым крутым Хокаге-учёным. Или учёным Хокаге? (Ино-тян хорошо разбирается в моде, а ты пока не знаешь Коноху! Я тоже белобрысый, а она хорошая! И вовсе не дрянь!)
    11. Придумать, как назвать свой будущий пост. Может Учёный Хокаге Доктор Узумаки? Доктор Хокаге Узумаки? Великий Учёный Супер Доктор Узумаки? Столько прекрасных вариантов!
    12. Расследовать гендзюцу Толстобровика и его сенсея. ОТПРАВЛЯТЬ ПОБОЛЬШЕ КЛОНОВ И НИ ЗА ЧТО НЕ ХОДИТЬ САМОМУ! Панда-тян свирепая.
    13. Придумать героическую позу ещё круче чем у Толстобровика. Да, Карин-тян, это очень важно!
    14. Приручить Тору, тигров и придумать как повидаться с Самым Крутым Зверем! Карин-тян, это пока что секрет! Потом расскажу, а лучше покажу. Расспросить Кибу и его сестру о дрессировке.
    15. Отучить Хинату-тян от заикания.
    16. Расспросить Красотку-сенсея о гендзюцу.
    17. Было что-то еще но я сейчас не помню, потом допишу.

    Уффф. Карин-тян, ты была права, эта штука действительно полезна! Половину списка я бы забыл, а про вторую даже не подумал бы!

    Наруто в компании друзей и ассистенток стоял возле ворот полигона 44. Саске куда-то убежал, Сакура-тян отправилась за ним вдогонку, Толстобровик умчался тренироваться, а Засранец и Свирепая Панда-тян ушли с Толстобровик-сенсеем. Карин-тян нерешительно мялась рядом, в её руках была пара непонятно откуда взявшихся толстых тетрадей. Наруто пытался уговорить всех немедленно отправиться в Ичираку, но в этом его поддерживали только Чоуджи - поесть он любил, и Хината-тян. Ино хотела как можно скорее добраться до горячих источников - "расслабиться после сложного испытания" (в чем были сложности, Наруто не понимал), Киба собирался срочно похвастаться маме и сестре о круто пройденном втором этапе, Шино был всё так же загадочен и молчалив. Ну а желания Шикамару были известны всем.

    Появление большой группы клонов очень удивило Наруто - сегодня он свою коронную технику не применял.

    Клоны выстроились полукругом и с чрезвычайно самодовольными мордами смотрели на Наруто, как будто что-то предвкушая. Наконец, нарушая затянувшуюся паузу, один из клонов вышел вперед и звонко воскликнул:

    - ЖЕНОЙ ХОКАГЕ БЫЛА УЗУМАКИ!

    Выражение лица Босса было бесценно. И глядя на его выпученные глаза и отпавшую челюсть, клоны, хохоча, повалились на землю. Этот момент стоил любых неудобств. Всё так же хохоча и катаясь по земле, клоны исчезли в клубах дыма.

    В голове Ино как будто сложился невероятно сложный паззл. Сразу стали понятны многие представлявшие ранее загадку вещи. В её воображении рядом с фигурой в оранжевом, украшенном языками пламени плаще, внезапно появилась её точная копия. Те же золотые волосы, пронзительные голубые глаза и непокорная шевелюра. Черты красивых лиц сильно различались, но в остальном сходство было несомненно. Разными были цвета похожих на лабораторные халаты плащей с языками пламени, оранжевый и чёрный, белый и оранжевый. Фигура постарше была прямиком из учебника истории, лицо, смотревшее с портрета каждый раз, когда её команде выдавали миссии. Каменное изваяние, наблюдающее за Конохой с известной всем скалы. Минато Намиказе, Четвёртый Хокаге Деревни, Скрытой в Листве. Ино не смогла сдержать возглас:

    - Так значит ты сын...

    Наруто вопросительно глянул на Ино. Повисла неловкая пауза. Тишину нарушил голос Шикамару:

    - И ты только сейчас заметила?

    Шино, соглашаясь, кивнул. Киба и Чоуджи недоумённо переглянулись. Карин не понимала в чём дело - клановая принадлежность жены Хаширамы Сенджу была общеизвестным фактом. Хината же, сопоставив факты и придя к тем же выводам что и Ино, была вовремя подхвачена Наруто. Нет, с её обмороками точно нужно что-то делать!

    Как ни откладывай неприятные решения, но рано или поздно неизбежному суждено случиться. Карин знала, что её время пришло. Проведенное вместе с Наруто время было её бесценным сокровищем, пятью днями счастья в её короткой жизни. Сначала она испытывала к этому громкому и непоседливому генину лишь искреннюю благодарность. Затем, по мере знакомства, крепло чувство глубокой привязанности, вытесненное впоследствии светлой и чистой любовью.

    Она почти не спала последние две ночи, записывая в выпрошенных у шиноби Конохи тетрадях все свои соображения и плоды тяжёлых раздумий, все, что поможет Наруто достичь его грандиозных целей. Ведь несмотря на острый ум (открытие, до сих пор ввергающее Карин в состояние изумления) и нестандартное мышление, с планированием у Наруто было все так же неважно. Карин расписала планы тренировок (общие соображения и пути развития, исходя из количества теневых клонов и бездонных запасов чакры), вехи на дороге к посту Хокаге и многообразие путей развития как учёного. Карин приготовила прощальный подарок, чтобы хоть немного отблагодарить за щедрость, искренность и доброту. Она с теплом подумала о Хинате, чья влюбленность была очевидна всем, кроме самого Наруто, - рядом с любимым останется близкий человек - и с презрением о Сакуре, в своей одержимости надменным Учихой, не замечающая настоящее сокровище, находящееся рядом. Насколько нужно быть слепой, чтобы не видеть эту преданность, силу и безграничный потенциал?

    Глядя на разыгрывавшееся перед глазами представление, Карин поняла что просто тянет время. Она глубоко вдохнула, выдохнула и решилась:

    - Наруто-кун, больше всего в жизни я хочу остаться с тобой в Конохе. Но время моё пришло и мне нужно идти на встречу с командой. Так как ни одна команда из Кусы не прошла второй этап, я даже не останусь на этот месяц. Спасибо за всё что ты сделал для меня, спасибо за твою доброту и щедрость, спасибо, что ты спас мне жизнь. Я знаю, что никогда не смогу отплатить тебе за всё, что ты сделал для меня, поэтому прими в подарок эти... - она так и не смогла договорить. Наруто схватил её за руку и с возгласом: "Пошли к дедуле!" потянул за собой.

    В голове его крутилась одна-единственная мысль: "Если Узумаки красноволосые, почему же я блондин?".

    Карин едва поспевала за Наруто, настойчиво тянущего её за руку. В её голове была куча вопросов и сомнений. Имеет ли таинственный "дедуля" хоть какое-нибудь влияние, тешит ли она себя пустыми надеждами или действительно Наруто знаком с кем-то из пожилых имеющих имеющих вес шиноби. Или, с ужасом подумала, она, знакомый Наруто - кто-то из бюрократического аппарата, а, значит, в кадровых вопросах шиноби никакого влияния не имеет. По мере приближения к башне Хокаге, её надежда крепла. "Дедуля" мог быть кем-то из важных персон! Карин, тяжело дыша, прокричала, жмурясь от встречных потоков воздуха:

    - Наруто, а твой дедуля шиноби?

    - Конечно!

    Карин облегчённо вздохнула:

    - А он чунин или джонин?

    Наруто оторвался от своих мыслей:

    - Не знаю. Но он очень крутой!

    Надежда Карин рухнула, разбившись на тысячу сверкающих осколков. Отличить старшие ранги шиноби от обычного генина можно было элементарно, по форменному жилету. Карин сделала последнюю попытку:

    - А он носит жилет?

    - Неа, для чего ему?

    Надежда была собрана и похоронена.

    "Если я блондин, то почему я Узумаки", занимала голову Наруто новая мысль.

    К тому времени как они ворвались в башню и Наруто мимоходом спросил сидящую со стопкой бумаг секретаршу: "Дедуля у себя?", Карин была готова расплакаться. Та небрежность, с которой он распахнул дверь в чей-то кабинет, не предвещала ничего хорошего.

    Третий Хокаге Конохагакуре сидел за своим хрустальным шаром. От длительного использования дзюцу тяжело ломило виски и ныли напряженные мышцы спины. Появление Орочимару сулило немало проблем - было непонятно, чего ожидать от бывшего ученика и что ему нужно в деревне. После пятидневной паузы, пока генины ждали жеребьёвки в башне, были отозваны Анбу, прочесывающие деревню частым гребнем и режим тревоги был сменен на повышенную готовность.

    "Я слишком стар для этого дерьма", думал Хирузен, "Минато, почему ты ушел? Почему не дал мне завершить ту технику? Я бы сейчас был в Чистом Мире с Бивако, а нынешние проблемы лучше решать молодым".

    И как будто в ответ на его мысли, дверь в кабинет распахнулась с оглушительным грохотом. Сарутоби подумал что напряжение последних дней играет с его воображением дурную шутку: в дверях стояла пара с очень легко узнаваемым цветом волос - золотистой непокорной шевелюрой Четвертого Хокаге и алыми волосами того характерного оттенка, который он в последний раз видел на похоронах трёх самых дорогих для него людей. Из ступора его вывел громкий знакомый голос:

    - Дедуля! Я Узумаки, почему я не красноволосый, как Карин-тян? И да, Карин-тян хочет поселиться со мной в Конохе!

    Хокаге усмехнулся. Наруто действительно был самым непредсказуемым ниндзя Конохи. Он не только выяснил свое происхождение, но и невероятным образом нашел родню, члена уничтоженного клана. Мощную чакру Узумаки в девушке с протектором Кусагакуре, чьи глаза от изумления, кажется, вот-вотвылезут из орбит, трудно с чем-либо перепутать. Она была полна жизни и энергии, как чакра госпожи Мито и Кушины-тян.

    - Когда я думаю что повидал на своём веку всё, ты всегда преподносишь сюрприз. Поздравляю, Наруто, ты опять сделал невозможное, нашел выжившего члена твоей семьи.

    У не ожидавшего подобных новостей Наруто глаза сравнялись по размеру с глазами аловолосой куноичи.

    Карин пребывала в полном ступоре. Она уже убедила себя что "родственник" Наруто - кто-то, даже теоретически не способный помочь, что возможности "дедули" - плод бурного воображения ненастоящего Узумаки, искренней веры и не менее искреннего заблуждения. Когда Наруто по-простому задал вопрос кабинетной работнице, это убеждение окрепло. Увидев, что Наруто резко, чуть ли не с ноги, открывает дверь кабинета, она готова была увидеть что угодно, только не квадратную шляпу Хокаге. Действительно, "дедуля" не был чунином, не был он и джонином. Он был правителем Скрытой Деревни. Единственный вопрос по кругу крутился в её голове: "Кто ты, Наруто Узумаки"? Из бесконечного цикла её вывел палец, невежливо стучащий по прикрытому протектором лбу.

    - ...рин-тян! Карин-тян! Ау, Карин-тян!

    Карин рывком вернулась в реальность.

    - Как зовут твоего сенсея? - спросил Хирузен Сарутоби, легендарный ниндзя, Бог Шиноби, Профессор, Третий Хокаге Деревни, Скрытой в Листве, одной из Великих Скрытых Деревень.

    - З-з-зосуи!

    - Анбу, немедленно доставить Зосуи из Скрытой Травы!

    Из теней возникли две фигуры в белых кошачьих масках. Коротко кивнув, они быстро покинули кабинет. Не выдержав напряжения, облегчения и вновь вспыхнувшей надежды, Карин разрыдалась на плече своего нового родственника. Она не знала сколько прошло времени, но мягкое похлопывание руки по плечу вернуло её в реальность. В кабинете стоял Зосуи-сенсей. Его черные рыбьи глаза смотрели на неё с отвращением. Он попытался сказать что-то оскорбительное, но его прервал Хокаге:

    - Карин из Травы уходит в отставку, и как член Узумаки Ичизоку получает гражданство Конохи. Будет ли она присоединяться к силам шиноби Конохогакуре - решать ей и главе её клана. Соответствующие свитки с её заявлением об отставке и решением о смене гражданства вы получите в секретариате. Свободны.

    Зосуи одарил её ненавидящим взглядом и попытался возразить:

    - Вы не можете этого сделать! Вам не позволят!

    Тяжелая, давящая жажда убийства залила кабинет. Добрый дедушка с трубкой внезапно перестал казаться дедушкой и быть добрым. Перед ней из глубокого кресла вставало разгневанное божество. Не выдержав напора концентрированной сакки, Зосуи упал на одно колено.

    - Могу ли я? Позволено ли МНЕ?! Спроси себя, джонин, могу ли я НЕ принять потомка нашего древнего союзника, клана, связанного с нашей деревней узами нерушимой преданности? Не принять осколок Скрытой Деревни, чьё падение вечно будет темнейшей страницей нашей истории, пятном несмываемого позора? Или ты думаешь, что Великие Деревни развяжут войну из-за того, что один много возомнивший о себе шиноби решил возразить исконному праву защиты союзника? Вон! Анбу!

    Фигуры в масках появились рядом с ошеломлённым Зосуи, рывком подняли его на ноги и исчезли в вихре листвы. За столом снова сидел добрый улыбчивый дедушка. Участливым тоном он обратился к ней:

    - Карин, расскажи, пожалуйста о себе.

    Карин начала свой печальный рассказ. И по её щекам ручьём стекали слёзы.

    Хирузен смотрел на дверь вслед ушедшим Узумаки, тяжело потирая виски. Ощущения, которые он испытывал, были сложной смесью отвращения к себе и гордости за хорошо сделанную работу.

    Когда Наруто появился с членом своего клана, Хирузен предположил ("Как оказалось - ошибочно, и меня провёл генин", со смешком подумал он), что Наруто выяснил о своих родителях - в конце концов, сопоставить общедоступную информацию и прийти к нужным выводам несложно. Сарутоби до сих пор изумлялся, как об этом не знает каждый шиноби Конохи, знающий что нужно искать сокрытое в сокрытом, как любил повторять Минато. Хирузен не сомневался, что происхождение Наруто не является секретом для руководства других скрытых деревень - не в том случае, когда о "демоне" знает каждый взрослый человек в Конохе.

    Хирузен знал, насколько Наруто жаждал семьи, знал, насколько велика преданность дорогим его людям, и что защита их являлось его ниндо - путём ниндзя. И если бы единственного родственника Наруто не оставили в деревне, последствия могли быть непредсказуемыми. Хирузен не собирался выяснять, что крепче - преданность Наруто деревне и мечте стать Хокаге, или верность своим идеалам. Хороший командир никогда не поставит подчинённого перед подобным выбором. Поэтому, внутренне морщась, он и устроил представление для двух Узумаки, предельно жестко разговаривая с джонином Травы. То, что это позволило сбросить напряжение, вызванное появлением Орочимару, было приятным дополнением.

    Что ж, отношения с Кусагакуре могут сильно ухудшиться. Деревня, искушенная в дипломатии, может доставить немало неприятных моментов. Но в целом, негативные последствия его решения оказались удивительно незначительны. Для самой Карин опасности практически не возникло, особенно в сравнении с тем, что ожидало ее в родной деревне. Её не поместят в книгу Бинго - безвестному генину туда попасть нереально, любая открытая претензия будет смехотворной - Коноха в своём праве. Покушений тоже опасаться не стоило. Максимальные последствия для Карин - злые взгляды шиноби бывшей родины.

    Теперь у Наруто появилась семья, появилась ответственность. И если он повзрослеет, станет более зрелым, то может и настанет время рассказать ему о родителях. Причиной, по которой это до сих пор не произошло, являлись не многочисленные враги Минато, хоть именно эту причину Хирузен и собирался озвучить Наруто, причиной было хвастовство и несдержанность самого Узумаки.

    В конце концов, опасные враги - неизбежные спутники любого более-менее могущественного шиноби, враги были у него самого (и сделать больно через Конохамару было несложно), были у клана Учиха. И причиной того, что дети были до сих пор живы, являлся обычный прагматизм шиноби. Нет смысла разменивать жизнь как минимум джонина, на возможность сорвать злость на невинном ребенке, неважно, какой у него потенциал. Уж если рисковать политическими последствиями, то выгодней его похитить и либо использовать, как источник ценных генов и чакры (как это происходило с Кушиной и Хинатой), либо вырастить в сильного и преданного соратника, пока детская психика пластична, и воспитать из ребенка можно кого угодно.

    Вспоминая счастливые лица Наруто и Карин, Хирузен довольно улыбнулся. Как же прекрасно, когда твой долг совпадает с твоими желаниями. Когда то, что ты делать обязан, не противоречит тому, что ты считаешь правильным. Хокаге набил свою верную трубку, зажег табак привычным огненным дзюцу и расслабленно откинулся на кресло.

    Наруто Узумаки (УЗУМАКИ!) был счастлив. Тем самым ярким солнечным счастьем, которое переполняет душу и хочет выплеснуться наружу с каждым словом, с каждым жестом и каждой улыбкой. Он смотрел на Карин, на СЕСТРИЧКУ Карин, его глаза блестели, и широкая улыбка грозила необратимо разорвать лицо напополам.

    Карин слабо улыбалась в ответ, её разум не мог до конца осознать, что у неё появился клан, появилась семья, появился брат! "Нет, не брат!", мысленно поправила она себя, "А дальний-дальний родственник. Достаточно дальний. Достаточно-предостаточно!". При этих мыслях Карин покраснела. Когда она вспомнила, что первое время ей придётся пожить в квартире у не-брата, цвет её лица грозил сравниться с цветом волос.

    Наруто обдумывал свои дальнейшие действия. Предстоящий месяц обещал быть напряженным - слишком много задач, слишком много забот. Еще его ждала интенсивная тренировка с Какаши-сенсеем, хоть он и обязательно победит накрашенного придурка в кошачьей пижаме, но ведь будут и последующие бои, где ему может выпасть сражение как с Саске, так и с придурочным братом Хинаты-тян. Но со всеми заботами - он растянул лицо в улыбке - справятся клоны. В такие минуты Наруто испытывал даже некое подобие благодарности к предателю Мизуки - теперь он не представлял свою жизнь без этой замечательной техники.

    Требовалось также обдумать информацию, полученную от последней группы клонов. Он до сих пор злился на сыгранную с ним шутку. Хоть и, Наруто вынужден был признать, выражение его лица было невероятно смешным.

    Журнал будущего Хокаге Конохи Наруто УЗУМАКИ, записано исследовательской группой УЗУМАКИ УЗУМАКИ, состоящей из Наруто УЗУМАКИ, Наруто УЗУМАКИ и еще 21 раз Наруто УЗУМАКИ.

    Показали бумагу дядьке, не хотевшему пускать в архив. Ну у него и смешная была рожа! В библиотеке дядька даже не пытался нас остановить - он уже знал что к чему! Документ дедули - лучший!

    Узумаки круты! Хехехехе! Узумаки - самый крутой клан в мире! Жену первого Хокаге звали Мито УЗУМАКИ, она надрала задницу даже биджу! Ей немного помогал Первый Хокаге, но любому ясно что без УЗУМАКИ тут было никак.

    УЗУМАКИ были настолько круты в фуиндзюцу, что их боялся весь мир. У них была своя Деревня, Скрытая в Водовороте и остальные деревни настолько СТРУСИЛИ, что напали на Узушиогакуре все вместе! И хоть мои предки пали, но они КРУТО НАДРАЛИ ВСЕМ ЗАДНИЦЫ!!! То есть, для того, чтобы уничтожить мой клан, нужен был не один предатель, как у Саске, а ОГРОМНАЯ ТОЛПА сильнейших шиноби! Выкуси, придурок!

    Хоть Коноху основали Сенджу и Учиха, но присматривал за этим дедуля Узукаге. Если бы у нас УЖЕ не было самой крутой деревни, то у Конохи были бы три клана-основателя. Ну или два, нафиг нам тупые Учихи?

    Фуиндзюцу Узумаки крутейшее в мире! Нужно срочно выучить техники запечатывания, и с их помощью (еще не знаю как) можно будет навалять любому!

    Почти такими же крутыми были Сенджу, но тут и понятно, они родственники Узумаки. Мокутон, стихия Дерева Первого Хокаге, была одной из крутейших, круче только фуиндзюцу Узумаки! Но Дерево тоже было крутым, он им мог удержать биджу! Стихия Дерева звучит не так круто как Огонь или Молния, но на самом деле она наикрутейшая! Раз Сенджу были родственным кланом, значит я могу освоить и стихию Дерева. Не зря мне нравится ухаживать за растениями, к тому же, у меня есть Укки-кун! Освою фуиндзюцу и Мокутон в два счета!

    Жаль, что Сенджу тоже вымерли во время Второй и Третьей мировых войн, так бы у меня была родня. Сейчас осталась последняя Сенджу - внучка Первого Хокаге и (ну кто бы сомневался?) Мито УЗУМАКИ! То есть эта Цунаде - не только Сенджу, но и УЗУМАКИ! У меня есть бабуля! Но она где-то не в деревне и её нужно найти.

    К тому времени как ты это читаешь, мы, скорее всего, уже развеемся, так что ты всё и так знаешь. Но если нет, то угадай, крутая ли у нас бабуля?

    НАША БАБУЛЯ - ДОЛБАНЫЙ ВЕЛИКИЙ САННИН! Саннины были такими сильными, что навешивали люлей всем! Её товарищ по команде был сенсеем у ЧЕТВЕРТОГО ХОКАГЕ! А бабуля - самая крутая! Она величайший медик в мире, может вылечить любую болезнь!!! Так что нужно узнать у дедули, может Карин-тян тоже Узумаки - у нее исцеляющая чакра. А еще бабуля настолько сильная, что ударом кулака крушит горы! Прямо как Сакура-тян с моей челюстью!

    Осталось выяснить одно: если я Узумаки, почему я блондин? Бабуля Цунаде тоже Узумаки и она тоже блондинка!!! На фотографиях она выглядит очень красивой, почти такой же клёвой как моё Секси-дзюцу! И у неё даже больше чем у Секси-дзюцу... не важно! Может я не только Узумаки но и Сенджу? Тогда у меня точно должен быть Мокутон!

    Последней Узумаки, что погибла при нападении Кьюби была Кушина Узумаки. Крута? Нет, она не была крута. Она была ОФИГЕННО КРУТА! Она была джонином и выписывала люлей врагам направо и налево так, что её прозвали Кроваво-красной Хабанеро! Она очень красивая и у неё волосы как у Карин-тян! Может это моя мама? Может Карин-тян Узумаки?

    Еще у Узумаки где-то на окраине есть Храм Масок! Нужно посмотреть, может получиться отличная Цитадель!

    Оранжевая волна неслась по Конохе. Блондины в спортивных костюмах в совершенно невообразимом количестве прыгали по крышам, бежали по стенам, заполонили улицы и переулки. Они привычно спешили на тренировочное поле 7, их ждал Большой Рамен.

    Обрадованный обретением семьи Наруто решил отложить создание клонов в стиле каге, поэтому не тратил чакру на безрезультатные попытки и создал дзюцу привычным способом. Результат его ошеломил. Клонов было не много, их было невероятное количество. Он даже приблизительно не мог, да и не пытался их сосчитать. Похоже исступлённая тренировка в течение этих дней всё-таки принесла результат.

    Так как он узнал, что он не просто Наруто Узумаки, а Наруто УЗУМАКИ, в качестве празднования учёбу было решено отложить на будние дни, а праздник отметить любимым делом. Любимое дело было незаконченным, но что-то говорило Наруто, что всё сегодня выйдет - такого удовлетворения, спокойствия и уверенности в собственных силах он не помнил с тех пор, как получил свой протектор от Ируки-сенсея. И Теневой Рамен сегодня обязательно сдастся.

    Увидев скрывающуюся от каких-то несчастных генинов Тору, один из Наруто радостно взбежал вверх по дереву и присел рядом на ветки. Человек и кошка внимательно наблюдали за незабываемым зрелищем - несущимся по улицам Конохи бурным оранжевым вихрящимся потоком Узумаки.

    Когда волна схлынула, Наруто осторожно поднял на руки доверчиво прижавшуюся к нему Тору и поспешил на ставший таким родным полигон.

    Наруто расстилал на полу спальный мешок. В его маленькой но уютной квартире была лишь одна кровать, на ней, конечно же, будет спать Карин-тян. Наруто было стыдно за беспорядок - в своём безграничном счастье он забыл, какой свинарник устроил из своего дома, забыл, что клоны не заботились о чистоте и даже не убрали мусор. К раскиданной одежде, сохнущему на веревке белью и свиткам, небрежно сваленным в углу кухни, добавилось огромное количество упаковок из-под быстрорастворимого рамена. Так что, пока оригинал стыдливо прятал глаза, готовя спальное место, два отводящих взгляд от сестры клона торопливо паковали мешки для мусора.

    Карин была в ужасе, но совсем не от царящего кругом беспорядка. Квартирка и весь дом ей очень понравились, особенно её удивила полная растений терраса на крыше, то, чего от Наруто она не ожидала. Нет, её пугал способ питания брат... не-брата. НЕ брата!

    Несмотря на то, что рамен - прекрасное сложное блюдо, сочетающее бульон, лапшу, зелень, мясо или рыбу, быстрорастворимый ничего общего со здоровьем не имеет. Карин ела несколько раз хороший рамен, и, хоть фанатом блюда она не стала, но еда ей очень нравилась.

    Судя по всему, диета Наруто была до боли однообразной. Что ж, как сестра... как не-сестра, как ассистентка, она просто обязана позаботиться о питании родного человека. Карин глянула прищуренным взглядом поверх очков:

    - Наруто-кун, давай мы обсудим способ питания будущего Хокаге!

    Один из клонов с радостью отвлёкся от неприятной работы.

    - А что не так с питанием? Рамен - лучшая еда в мире!

    - Это рамен? - Карин подхватила пустую упаковку. - Это ты называешь раменом? Как ты смеешь называть эту дрянь столь великолепным именем? Неужели Ичираку, о которых ты так много рассказывал, подают такую же мерзость?

    - НЕТ! В ИЧИРАКУ ЛУЧШИЙ РАМЕН В МИРЕ!

    - Ну так питайся в Ичираку! Или готовь нормальный рамен сам.

    Наруто смущенно почесал затылок:

    - Но у меня нет столько денег! Старик Теучи и сестричка Аяме делают мне большие скидки, но все равно питаться там постоянно будет слишком дорого!

    - Готовь сам! Готовить всегда вкуснее и дешевле. Ты говорил, что ненавидишь ждать три минуты, пока рамен заваривается, но неужели результат не стоит того?

    - Рамен стоит чего угодно! - согласился Наруто.

    Карин оглядела скудную обстановку кухни - небольшой холодильник (в котором стояло давно просроченное молоко и пара пустых упаковок из-под рамена), раковину в углу, одинокий стол в центре комнаты и электрический чайник на этом столе. Уперев руки в бока она заявила:

    - Мы оборудуем нормальную кухню! Тебе нужна плита, нужны кухонные шкафчики, разделочные доски, ножи и прочая кухонная утварь!

    - Но я не умею готовить, да и мне некогда!

    - Готовить я тебя научу, как меня научила мама. - при воспоминаниях о детстве лицо девушки помрачнело. - Да и неужели есть что-то настолько важнее вкусного рамена, что ты не сможешь оставить клона?

    Наруто неуверенно кивнул. У него остался последний аргумент:

    - Но у меня нет денег! А кухонные штуки стоят дорого!

    Карин победно усмехнулась:

    - ТАК ЗАРАБАТЫВАЙ БОЛЬШЕ!

    В этот момент её вновь переполняло счастье. Она разговаривала с Наруто, как настоящая жена!

    Набитый под завязку седьмой полигон был вновь укрыт клубами дыма. Огромное количество Наруто неустанно трудилось над копированием злосчастного документа. Попробовать любой другой предмет им пока что не приходило в голову. Для чего, если эта штука показала свою полезность? Одному из клонов в голову пришла важная идея и он убрался восвояси - после приключений в Лесу Смерти документ был помят и слегка надорван, а на то, что дедуля во второй раз будет застигнут врасплох, надежды было мало. Нужно закрепить важную бумагу в держатель, свернуть в свиток и показывать только копии, тогда не останется шансов на порчу или изнашивание столь ценной вещи. И принести боссу столь нужный предмет следовало как можно скорее.

    Уютно устроившаяся на коленях специально выделенного клона Тора с интересом смотрела за развернувшимся действием. Клону не терпелось присоединиться к товарищам, но все попытки оставить Тору были остановлены недовольным взглядом и показательно выпущенными когтями.

    Наконец, раздался громкий радостный крик, и по толпе покатился всё нарастающий возбуждённый гул. Кругами бегал клон и держал в руке два документа. Два документа! Счастливчика мгновенно окружила толпа.

    Хоть Наруто об этом не подозревал, у него всегда был преподавательский талант. Тот самый талант, позволяющий учителю захватить и не отпускать внимание ученика, талант делать самые сложные объяснения простыми и доходчивыми. Об этом таланте знал только Конохамару, на примере Секси-дзюцу за несколько часов изучивший технику Трансформации. Он считал, что Босс учит неизмеримо лучше занудного Эбису-сенсея.

    Поэтому удачливый клон начал рассказывать о том, как добился успеха, те очень быстро схватили суть и начали обучать соседних товарищей. В конце концов на поле восцарилась вакханалия - всюду были разбросаны клонированные бумаги, кунаи, сюрикены, сандалии, протекторы, а также детали одежды. Завершали безумную картину несколько сестёр-близнецов ошарашенной Торы.

    При взгляде на кошку у клонов в глазах появился знакомый блеск, признак, который Ирука Умино в своё время научился распознавать безошибочно.

    Сожалея что на дворе уже глубокая ночь, и рамен не достать - Ичираку уже закрыты, а для магазина нет денег, клоны переглянулись и исчезли в клубах дыма, оставив на полигоне груды метательного железа, бумаги, одежды и пятёрку удивлённых кошек. Впрочем, кошки против увеличения своего количества не возражали.

    Единственный оставшийся на поляне клон (быстрее всех сообразивший поднять руку) радостно побежал домой - записывать достижение в лабораторный журнал. В конце концов, он был серьёзным учёным и знал свои обязанности. А то, что удастся ошарашить Босса - было приятным дополнением.

    Наруто Узумаки всегда тяжело просыпался. Его не мог разбудить ни жуткий дребезжащий будильник, ни пинки товарищей по команде, ни даже крики Большой Головы Ируки-сенсея на уроках. Но сегодня он встречал новый день в предвкушении. У него есть клан и семья! Он может делать рамен! Сегодня Какаши-сенсей начнёт тренировку, чтобы он надрал всем задницы во время экзаменов! Еще у него было множество дел! Поэтому он тихо, чтобы не разбудить Карин-тян выбрался из дому, создал клона, и помчался в Ичираку.

    Клон бежал к дедуле с разговором о насущном - о деньгах, которых у Наруто не осталось даже на рамен, а также поговорить о родителях, о бабуле и о Храме Масок. Самому же Наруто не терпелось испытать новое дзюцу.

    Дорога к Ичираку была привычной настолько, что Наруто добежал бы туда с завязанными глазами и даже во сне. Так что появился он там через считанные минуты. На девушку, стоящую за прилавком, Наруто смотрел новыми глазами: она была красивая (ставим галочку), умная, знает множество рецептов рамена (ставим галочку) и в белом халате (ставим десять галочек). Будущий босс видел перед собой новую ассистентку.

    - Сестричка Аяме! Один мисо-рамен на мой счёт, пожалуйста! Я тебе такое расстажу, такое!

    Пока девушка готовила ему божественное блюдо, Наруто, запинаясь и перескакивая с темы на тему, рассказал ей о новообретённой семье ("Карин-тян красивая, как ты!"), о осуждении его кулинарных привычек ("представляешь, она говорит что заваривать рамен - отстой, а в Ичираку - круто!"), об своей карьере учёного ("скоро будешь меня звать Доктор Хокаге Наруто Узумаки!") и, наконец, об изобретении Величайшего Дзюцу Всех Времён.

    Счастливая за младшего братца девушка горячо поздравила его, и в честь такого события тут же предложила рамен за счёт заведения, с интересом ожидая демонстрации техники ниндзя.

    - Сестричка Аяме-тян, ты самая лучшая!

    Получив перед собой миску дымящейся благодати, Наруто приложил к ней руку и звонко воскликнул:

    - Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование Рамена!

    На стойке рядом появились несколько прекрасных дымящихся мисок великолепного Ичираку-рамена. Наруто был счастлив.

    Он радостно схватил ближайшую миску клонированного рамена, разломил палочки и быстро стал есть любимое блюдо. Вкус был всё тем же божественным! Но стоило ему начать жевать лапшу, произошло неожиданное - с громким "пуф-ф-ф" миска и рамен исчезли в клубах густого дыма.

    Техника явно нуждалась в доработке.

    - Наруто, а разве ты не должен готовиться к экзаменам? Почему ты не с Какаши-сенсеем? - Хокаге не ожидал этого визита.

    - Пф-ф-ф-ф-ф! - фыркнул Наруто, - дедуля, ты же Хокаге, должен знать, что Какаши-сенсей до одиннадцати не появляется! И вообще, я по важным делам! Очень важным! - Наруто пританцовывал от нетерпения.

    - И что в чём же они заключаются?

    - Мне нужны деньги! Все ли с красными волосами Узумаки? Я могу их принять в клан? Цунаде моя бабуля? Я сделал супер-дзюцу! Моя мама - Кушина Узумаки? Кто мой отец? Я Сенджу?

    - Погоди-погоди, давай по порядку.

    - Ты сказал, что я Узумаки! Но ты говорил, что не знаешь, кто мои родители!

    - Что бы ты сделал, узнав, что твои родители были сильными шиноби?

    - Я бы ткнул в морду Саске, чтобы не зазнавался! И рассказал бы Сакуре-тян, чтобы она пошла со мной на свидание! И всем тем людям, кто недооценивает... - Наруто запнулся и задумался. - Я понял! Мои родители были настолько круты, что я бы попал в неприятности, начав вопить об этом? Но ты мог бы сказать чтобы я держал в тайне!

    - Допустим, я попросил бы тебя никому не говорить. А потом Сакура сказала бы тебе, что Саске - последний Учиха и что он очень крутой. И ты бы не стал хвастаться? Кричать, что будущий Хокаге - сын Суперкрутого Шиноби и Крутейшей Куноичи?

    - Но ты мог сказать, что знаешь, но не можешь сказать!

    Сарутоби усмехнулся.

    - И ты бы не бегал бы ко мне каждый день и не донимал меня этим вопросом снова и снова?

    Наруто пристыженно опустил голову, аргумент был очень веским. Бегал бы, донимал бы, использовал бы Секси-дзюцу для выманивания информации, следовал бы за Хокаге по пятам.

    - Вот видишь, ты и сам понимаешь.

    - Но почему ты не скрываешь теперь?

    - Наруто, твоё происхождение никогда не было особой тайной. Если бы ты действовал, как шиноби, если бы ты не прогуливал школу, если бы ты искал сокрытое в сокрытом, ты бы давно нашел все ответы. Ты не изнеженный сын аристократа, чтобы тебе давали всё готовое. Ты ниндзя! Ниндзя берут, а не ждут, пока им дадут. Техники, знания, навыки, даже признание и уважение - шиноби это добудет! Трудом, умом, отвагой и настойчивостью. Ну, а почему теперь? У меня появился повод считать тебя ответственным. Ты отвечаешь не только за себя, но и за родного человека. Ответственность - это твой первый шаг к Хокаге. И я надеюсь что ты меня не подведёшь, и я не пожалею о своём решении.

    Наруто гордо вскинул голову:

    - Можешь на меня рассчитывать, дедуля!

    - Конечно. Что ты еще хотел узнать?

    - Моя мама - Кушина Узумаки?

    - Наруто, помни: ниндзя!

    - Понял! Единственная кто подходит - Кушина Узумаки, а значит - она моя мама!

    - Молодец! Наруто, я хочу попросить об одном одолжении - сохрани в тайне имя своего отца, когда откроешь этот секрет.

    - Навсегда? - Узумаки обиженно надул губы.

    - До тех пор, пока не станешь джонином. Это очень опасное знание.

    Наруто просиял лицом - ждать осталось недолго!

    - А Узумаки все красноволосые как Карин-тян? Тогда почему я блондин?

    - Все, кого я знал - красноволосые. Волосы тебе достались от отца.

    Других подтверждений Наруто не было нужно! Бабуля Цунаде - Сенджу и блондинка, у его отца была кровь такая же сильная как у супер-крутых Узумаки, по крутизне Сенджу были почти такие же как его клан, значит папа был Сенджу! Наруто подпрыгивал от возбуждения. Он выучит Мокутон и будет надирать задницу биджу, выучит фуиндзюцу и будет... Наруто понятия не имел, что он будет делать с фуин, поэтому привычно представил супер-доспех Доктора Мрака. Он будет самым крутым шиноби в мире!

    - А если я найду других Узумаки, могу я их взять в клан?

    Хокаге задумался. Если и остались живые Узумаки, значит они разбросаны по миру. Но если кто и найдёт их - так это Наруто, его везение было невероятным. К тому же, Наруто нужно привыкать к ответственности.

    - Несомненно. Ты же глава клана!

    - А я могу принять в клан и привести в Коноху не Узумаки?

    - Что ты имеешь в виду? - насторожился Сарутоби.

    - Помнишь, в Стране Волн мы встретили Хаку и Забузу? Они хоть и были нукенинами, но хорошими! Хаку дал мне мой ниндо! Хаку был таким же как я! Он был один, пока его не спас Забуза! Хоть Хаку считал себя инструментом, но он любил Забузу! А Забуза убил всех в Академии, чтобы прекратить ежегодную бессмысленную резню! Забуза умер за Хаку! Если бы я мог их спасти, если бы я был сильнее, они могли бы стать очень сильными шиноби Конохи!

    Хирузен потёр виски. Вопрос нукенинов всегда был сложным. Приём нукенина в Скрытую Деревню не был чем-то неслыханным, один из предателей Конохи носил протектор Амегакуре. Основной проблемой был вопрос доверия и обеспечения лояльности - на новой родине к такому шиноби отношение было негативным, были опасения шпионажа и повторного предательства. Да и причины ухода из родной деревни редко были приемлемыми. И ручаться за нукенина главы кланов не были готовы, а для правителя деревни нужны были веские основания, чтобы рисковать недовольством лояльных шиноби. Формально Наруто не был главой клана, так как клана больше не существовало. Но если он будет следовать своему пути, то как бы клан Узумаки вскоре не стал многочисленней Сарутоби. Так что Хирузен решил опять поверить в Наруто.

    - Если ты готов поручиться за нукенина, отвечать за его поступки и прегрешения, нести полную ответственность жизнью и свободой - тогда, после допроса и проверки намерений, он может стать членом твоего клана. Через некоторое время, а это могут быть годы, такой член клана может присоединиться к силам шиноби Конохи, и только тогда брать миссии и получать за них плату. Дети, твои и лояльных шиноби клана, могут стать ниндзя сразу, в обычном порядке, сдав экзамены. Так как Карин перевелась из союзной деревни, может сдать экзамен на генина хоть завтра.

    - Отлично, - просиял Наруто. - то есть я мог бы усыновить Хаку и он стал бы генином?

    Хирузен задумался. Ход был неожиданным, но вполне законным.

    - Формально да, но не забывай что ответственность несёт глава клана.

    - А где на это взять денег? Карин-тян хочет многое купить, а во время экзаменов нет миссий!

    - У каждого клана есть свои источники заработка, помимо миссий активных шиноби. Олени и лекарства Нара, кулинарный бизнес Акимичи, даже у Учиха был магазин, продававший сэмбеи. Ещё члены клана работают на гражданских должностях.

    - Дедуля, Карин-тян ещё осваивается, так что мне нужны деньги! Дай мне кучу нудных D-рангов, я выполню в два счёта! Я могу создать много клонов!

    - Не так всё просто. Низкоранговые миссии существуют не для зарабатывания денег. Ты не задумывался, зачем полоть грядки нанимают шумных генинов, которые больше перепортят чем сделают работы?

    Наруто удивлённо выпучил глаза.

    - Они финансируются из бюджета деревни, генины учатся командной работе, привыкают слушаться джонин-сенсея, учатся терпению, учатся исполнять реальные миссии без риска быть убитым. Все убытки заказчикам мы компенсируем. А уж потом, - Хирузен хохотнул - юные шиноби идут спасать принцесс, строить мосты и освобождать страны от тиранов.

    - Но что же мне делать?

    - Я могу одолжить денег тебе лично, как Хирузен Сарутоби, отдашь когда сможешь. Или...

    Наруто отрицательно мотнул головой. Он был гордым человеком и идея благотворительности ему не нравилась.

    - Или же я могу дать тебе единственную миссию, от которой отказываются джонин-сенсеи. Поимку Торы для мадам Шиджими. Эта миссия полностью оплачена клиентом.

    Наруто обрадованно запрыгал и исчез в клубах дыма.

    На седьмой полигон Наруто шёл в задумчивости. Несмотря на то, что техника Теневого Рамена не могла претендовать на Великую, результат был обнадёживающим. Вкус бульона ничем не отличался от оригинала, в задумчивости съеденного впоследствии. Это значило, что трудность была чисто технической, Наруто был на правильном пути. Теневой Рамен наследовал те же недостатки, что и теневые клоны, а именно неустойчивость к повреждениям. Выходов было два - либо глотать рамен, не прожевывая (этот вариант Наруто оставил на крайний случай), либо увеличить прочность Теневых Клонов. Даже не нужно чтобы рамен не исчезал, главное чтобы после съедания блюдо продержалось хотя бы несколько секунд (а лучше несколько минут!), тогда рамен пропадёт только в желудке, позволив сполна насладиться вкусом! Проблемой было то, что Наруто не знал, как подступиться к этой задаче.

    На полигоне Наруто ошарашенно остановился. При свете дня пейзаж выглядел отвратительно - разбросанная одежда, кунаи и документы устилали траву, на ветвях деревьев сидели несколько кошек с ленточками на ухе. Джинчурики сосредоточился и мысленным усилием развеял валяющиеся предметы, как поступал с теневыми клонами множество раз. Отмена техники подействовала странно. Кунаи, одежда, протекторы и обувь развеялись без проблем. Кошки и документы остались. Результат требовал осмысления. Наруто, морща лоб, этим и занимался, попутно протыкая документы кунаем. Бумаги послушно развеивались облачком дыма и это действие странным образом успокаивало.

    Воспоминания клона из Башни Хокаге настигли его, когда он почти завершил уборку. Наруто радостно потёр руки, текущая миссия ему полностью подходила! Перед тем как подобрать одну из кошек и отправиться к Хокаге, Наруто занялся текущими задачами: создал несколько групп клонов для помощи ассистенткам, для выполнения обещаний и для вычеркивания пунктов из своего нескончаемого списка.

    Журнал будущего Хокаге Конохи Узумаки Наруто.

    Список текущих задач:

    Рамен в Ичираку!!!

    Хоть эта задача на всю жизнь, но наконец-то!

    1. Сходить к дедуле и поговорить о переезде Карин-тян в Коноху.

    Сестричка Карин УЗУМАКИ в клане УЗУМАКИ! Ю-хууу!

    1. ЗАКОНЧИТЬ НАКОНЕЦ-ТО ВЕЛИКОЕ ДЗЮЦУ!

    Дзюцу закончено, но нуждается в доработке! Нужен Несокрушимый Великий Рамен!

    Хокаге не ожидал такого быстрого возвращения Наруто. Хоть он и не подал виду, сохраняя мудрое всезнающее лицо правителя деревни, но сказать по правде, поимка Торы за десяток минут его впечатлила. Хокаге подписал свиток миссии и велел позвать мадам Шиджими.

    Когда та радостно влетела в кабинет, то Наруто стали одолевать нехорошие предчувствия. Прошлая миссия по поимке настолько вымотала команду и принесла столько царапин, что мучения кошки, зажатой между необъятных грудей хозяйки вызвали у него чувство мстительного удовлетворения. Но теперь Тора была его другом, его союзником и его будущим Свирепым Зверем. И в этот раз симпатии были на стороне кошки. Когда раздался возглас: "Ты мой тигрёнок, иди сюда к мамочке!", он, не в силах наблюдать за столь печальным зрелищем, крепко зажмурился. Поэтому о развернувшихся событиях его предупредил только звук "Пуф-ф-ф-ф!". Открыв глаза, он увидел пустые руки жены даймё и развеивающиеся клубы дыма от прекращённой техники.

    - Что это такое? Где Тора? Где моя тигрупусенька! - мадам Шиджими была безутешна.

    - Да, Наруто, что это такое? Ты случайно не провалил миссию? - вторил ей Хокаге.

    Наруто понял, что если он хочет получить оплату, то срочно нужно убедительное объяснение. И подходящая идея как раз пришла ему в голову.

    - Вы понимаете, э-хе-хе, Тора уже много лет находится в деревне ниндзя и постоянно наблюдает за шиноби, вот она и выучила техники! Я её нашел на тренировочном полигоне! А что, вон собаки Инузук вообще разговаривают!

    Когда он лепил эту жуткую смесь правды, полуправды и откровенной лжи, Наруто чувствовал себя препаршивейше. Дело было в том, что Наруто ненавидел лгать и делал это лишь в самых крайних случаях. В его понимании ложь была признаком слабости. Действительно сильный шиноби никогда не лжет, если этого не требуют параметры миссии. Когда человек достаточно силён, он может говорить правду, какой бы неприятной для окружающих она ни была. Поэтому Наруто, по возможности, говорил только правду. О своём пути ниндзя, о том, что он станет Хокаге, о том, что он станет величайшим шиноби, о своей будущей карьере учёного. И в этот раз у него не оставалось выхода, кроме сделать так, что слова о знающей техники Торе просто-напросто прозвучали преждевременно. К тому же требовалось отвлечь хозяйку и Хокаге от его последних слов.

    - Госпожа кошки! Тора очень ласковая, она любит когда её гладят, но ненавидит когда сильно сдавливают! А вы её так любите, что объятиями делаете ей больно! Вот ей и пришлось прибегнуть к крайним мерам. А ещё ей нравится гулять и она обожает погони - как настоящий тигр!

    - Мальчик, ты хочешь сказать что знаешь Тору лучше чем я? Ты что, понимаешь что она говорит?

    - Нет, госпожа кошки! Я с ней не умею разговаривать, хоть и очень хочу научиться! Но последние дни она много раз сидела у меня на коленях! Она доверяет мне и позволяет себя гладить. И я не хочу предавать доверие и подвергать её мучениям!

    Мадам Шиджими задумалась. Хоть ей и было неприятно слышать слова этого дерзкого юноши, но они были весьма похожими на правду.

    - Хокаге, оплатите этому отважному генину его миссию и назначьте следующую. Я хочу чтобы мою мусеньку-тигрюсеньку доставили ко мне нежно! - и с этими словами она покинула кабинет.

    Наруто быстро отправился вслед за ней, но ледяной голос Хокаге догнал его в дверях.

    - Генин Узумаки, я хочу с вами поговорить.

    Наруто настороженно обернулся.

    - Доложи мне о применении КОШКОЙ техники теневого клонирования.

    - Но дедуля...

    - В данный момент не дедуля, а господин Хокаге!

    Наруто в замешательстве почесал затылок, но выхода не было, поэтому он вынужден был открыться. Справедливости ради, колебался он недолго - кому же доверять, как не одному из его самых близких людей?

    - Дедуля... Господин Хокаге, протяните пожалуйста руку!

    Сарутоби заинтересованно смотрел на джинчурики, поворот разговора был неожиданным. Изнывая от любопытства, встал из-за стола, подошел к Наруто и легко сжал его ладонь.

    - Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование Хокаге!

    В клубах дыма возникло семь копий Хирузена. Только крепкая ладонь старого шиноби удержала Наруто от падения. Две фигуры в квадратных шляпах метнулись к джинчурики и, бережно подхватив его под руки, аккуратно уложили на диван в углу.

    Хокаге тяжело рухнул в кресло, его двойники подошли к столу. Все дружно вытащили из карманов трубки, один из них кодированным импульсом чакры открыл тайник в рабочем столе, достал сберегаемый для особых случаев кисет. Клоны набили и зажгли трубки, позаботившись и об оригинале. Когда вся компания, пыхая дымом, вольготно устроилась на полу, оригинал резюмировал:

    - Дела-а-а.

    Наруто гладил Тору, лежащую у него на коленях. Почему-то не было ни Саске, ни Сакуры-тян. Ожидать же Какаши-сенсея вовремя не стоило и вовсе. Поэтому, когда тот появился с опозданием всего лишь в час, Наруто воспринял это, как чрезвычайно дурной знак. И действительно, оказалось, что сенсей не будет тренировать его к третьему этапу, сосредоточившись на тренировке Саске, а самого Наруто отдадут в руки первой жертвы Гаремного дзюцу. В другое время он стал бы спорить, но в этот раз промолчал. Может, повзрослел, может, дал результат разговор с Хокаге, а может, дело было в том, что с ним будет тренироваться Сакура-тян! И к горячим источникам он шёл без возражений, лишь затаив обиду на своего учителя.

    На горячих источниках его ждало огромное разочарование - Сакура-тян тренировалась на женской половине. Попытка сказать Скрытому Извращенцу, что учитель, которого победил генин, мало чему может научить, вылилась в весьма доходчивую лекцию о чакре и её использовании. К сожалению, несмотря на то, что Наруто был весьма крут, он вынужден был признать, что его управление чакрой - полный отстой, последние дни показали ему, насколько длительный путь ему предстоит. К величайшему удивлению, всё, что рассказывал Очкастый Извращенец, Наруто знал! Вот только в книгах, которые толпа его собратьев читала в Академии, в то время как Босс (тут клон не удержал смешок) бегал от кунаев Панды-тян, все это было расписано гораздо сложней и непонятней. Может Скрытый Извращенец действительно был хорошим учителем, а может дело в том, что в качестве иллюстрации он использовал Сакуру-тян (и она была офигенной!), но Наруто слушал его лекцию с необычным для него вниманием.

    Когда тот показал упражнение хождения по воде, Наруто решил что освоит его в два счёта! Ведь это было всего лишь развитие хождения по деревьям, которое он последние дни использовал очень-очень часто, ведь кунаи Панды-тян летели точно и быстро, и, убегая по земле, скрыться от них было затруднительно.

    Реальность опустила его на землю. Наруто осторожно стал на воду, испуская чакру из ступней ног. Шаткой и осторожной походкой он шел по воде к выглядящему ошеломлённым Скрытому Извращенцу. Но по мере увеличения глубины горячего источника, походка его становилась всё более и более неустойчивой, и, наконец, он свалился в обжигающе горячую воду. Последнее, что он увидел, перед тем как рассеяться облачком дыма - обеспокоенное лицо Очкастого Извращенца и его протянутую руку.

    Наруто медленно открывал глаза. Несмотря на то, что так плохо ему в жизни не было никогда, состояние очень быстро улучшалось. Осторожно оглянувшись, он увидел, что находится до сих пор в кабинете Хокаге и лежит на диванчике в углу. Рядом с ним сидели двое обеспокоенных дедуль, еще несколько окружили стол - один лениво листал бумаги, другой сидел, откинувшись в кресле, и пыхтел трубкой (запах табака был незнаком, и это было подозрительно), а остальные почитывали книги в оранжевых, красных и зеленых обложках.

    - Дедуля, что случилось? - спросил Наруто.

    - Это я хотел бы тебя спросить! - ответил один из Хокаге. - Что это была за техника, я догадыаюсь. А вот как ты это провернул - не имею ни малейшего понятия. Как ты сделал моих теневых клонов? Наруто, я очень серёзен, отвечай!

    - Э-хе-хе-хе! - Наруто даже привстал, чтобы привычно почесать затылок. - Я тренировался над дзюцу копирования рамена, дзюцу сработало, только рамен нельзя жевать - развеивается! А с Торой как-то само получилось!

    Хокаге вздохнул. Только один человек в деревне мог изобрести S-ранговое киндзюцу для того, чтобы бесплатно поесть.

    - Наруто, слушай меня внимательно. Внимательно!

    Наруто резко выпрямился. Слабость прошла, удовлетворенно отметил он.

    - То, что ты сделал, считалось невозможным. Я поговорил с копиями, это действительно мои теневые клоны. Ты знаешь, что это означает? Ты только что создал семь, СЕМЬ! шиноби уровня каге.

    - Но ведь теневые клоны - отстой! Они развеиваются от одного удара! Да и ты сам можешь делать теневых клонов, я видел!

    - Наруто, - Хирузен усмехнулся - если шиноби моего уровня допустил, чтобы его ранили, значит противник настолько силён, что это ранение с огромной вероятностью будет смертельным. А семь теневых клонов могут применять все те же техники, что знаю я, и на поле боя выходят дополнительно семь каге.

    - Так почему ты не делаешь клонов?

    - У теневых клонов есть особенность - чакра шиноби делится поровну между копиями. То есть семь моих клонов будут в восемь раз слабее меня, причем я также стану слабым. Ты же создал семь полных чакры, хорошо отдохнувших Хокаге.

    - А-ха-ха-ха! Я крутой! Наруто Узумаки - крутейший ниндзя Конохи!

    - Наруто Узумаки - самый безответственный ниндзя Конохи. И я только вчера поверил тебе, доверился тебе. И ты чуть не провалил всё.

    - Но что случилось? Дзюцу крутое - вон твои клоны читают извращённые книги!

    - Наруто, как ты думаешь, много ли чакры у Хокаге?

    - Очень много! Хокаге - сильнейший ниндзя деревни!

    - Сколько моих копий ты вызвал?

    Наруто для верности пересчитал присутствующих.

    - Семь!

    - Ты только что использовал как минимум семикратный объем чакры каге. Это не считая-то затрат на саму технику - контроль у тебя хромает.

    - Но ведь всё получилось! Это что, я в семь раз круче Хокаге? Дедуля, тебе пора сдавать шляпу, мне она пойдёт больше!

    Радость Наруто от осознания собственной крутизны, наткнувшись на строгий и серьезный взгляд Хокаге, постепенно увяла.

    - Наруто, слушай меня. Техника что ты изобрёл - великолепна. Она сравнима с техниками Второго Хокаге. Но она очень-очень опасна. Ты - Узумаки, у вас много жизненной силы, у вас много чакры. Но как ты думаешь, может ли у тринадцатилетнего подростка быть чакры как у семи каге?

    - Наверное нет... - протянул Наруто. - Но тогда как у меня получилось?

    - Подумай. Где ты взял чакру, если у тебя не хватало своей?

    - Не знаю... Стоп! У лиса! Лис дал мне чакру!

    - Правильно! И что это значит?

    - Так пусть приносит пользу! Он ведь напал на Коноху!

    - Как ты думаешь, что было бы, попробуй ты сделать не семь, а десять клонов?

    - У Лиса взяло бы больше чакры?

    - Не всё так просто. Как ты себя чувствовал после техники?

    - Мне было очень плохо и я был очень слабым.

    - Если бы ты потратил еще больше чакры, печать, сдерживающая лиса, не успела бы восполнить твой резерв. И знаешь что бы произошло?

    Наруто отрицательно замотал головой, хоть и подозрения у него были.

    - Ты бы умер и Карин Узумаки осталась одна. Ты бы причинил горе мне, Аяме и Теучи Ичираку, Ируке Умино, своим друзьям и товарищам по команде. Но это было бы не самым худшим.

    - Что может быть хуже смерти?

    - Печать могла не выдержать. И в центре Конохи появился бы девятихвостый лис. Все кого ты знаешь и любишь погибли бы. Всё что для тебя дорого было бы разрушено. Всё ради чего ты жил - уничтожено. Ты уверен что до сих пор хочешь быть Хокаге?

    - Конечно! - несмотря на то, что было смертельно стыдно, Наруто не колебался.

    - Но что это будет за Хокаге, настолько безответственный, что представляет для деревни угрозу большую, чем самые свирепые враги?

    От щёк Наруто можно было прикуривать трубку Сарутоби.

    - Но что мне делать, дедуля?

    - Ты должен думать над последствиями своих поступков. Думать, что будет с теми, кто верит в тебя, с теми, кто любит тебя. Ты должен научиться рассчитывать свои силы, контролировать свою чакру, ты должен управлять своими поступками, а не поступки - тобой.

    - Я никогда не буду использовать это дзюцу!

    - Наруто, - вздохнул Хокаге, - дзюцу - не главное. Ниндзюцу, гендзюцу, фуиндзюцу, кендзюцу - всё это инструменты в распоряжении шиноби. Главное в шиноби - это его ум, его отвага, его решительность и готовность идти к своей цели. Его жажда защитить всё, что ему дорого, оберегать тех, кто доверился ему. Для шиноби Конохи - это Воля Огня. Пока огонь горит в твоём сердце, пока ты готов на всё ради того, что тебе дорого - ты на правильном пути. Ну а дзюцу... Дзюцу у тебя получилось очень крутое! Одно из крутейших, что я видел в жизни! Ты действительно самый непредсказуемый шиноби Конохагакуре!

    Лицо Наруто озарила широкая улыбка.

    - Дедуля! Я обещаю, что не подведу! Я защищу тебя, друзей и Карин-тян! Это обещание моей жизни, а Наруто Узумаки никогда не отступает от своих обещаний!

    Улыбка озарила морщинистое лицо Хокаге.

    - Ну что же, а теперь давай проверим, чьи в действительности это клоны.

    - Но зачем? Это же твои копии!

    - Но создал-то их ты! Если это теневые клоны, то какое у них есть свойство?

    - Память? - Наруто думал недолго. - Если они развеются, то кому достанется память?

    - А вот это мы сейчас и проверим!

    Хирузен кивнул соседнему клону. Тот подошел к своим собратьям и о чем-то пошептался. Один из них захлопнул зелёную книгу и открыл на случайной странице. Изучив несколько абзацев, клон повернулся к Наруто, улыбнулся и исчез в клубах дыма.

    Хирузен зажмурился. Воспоминания привычным потоком хлынули ему в голову. Он отлично помнил всё, что было на раскрытой странице. Это был его клон. Но это было не всё. Обширный опыт позволил ему почувствовать ощутимый приток чакры, гораздо больший чем обычно от развеивания этой техники.

    - Наруто, ты ничего не чувствуешь? Воспоминания, странные ощущения, головная боль? Хоть что-то?

    - Нет. - Наруто для верности закрыл глаза и прислушался к ощущениям. - Ничего не чувствую.

    - Это значит, что ты совершил невозможное - преобразовал свою чакру в чакру другого живого существа.

    - Но что это значит? Я могу как-то сделать крутое дзюцу?

    - Возможности этой техники безграничны. Самое простое что ты можешь сделать - помочь своему обессиленному товарищу, пополнить его резервы чакры. Тебе лишь нужно научиться клонировать его чакру и освоить техники передачи. Я распоряжусь, чтобы тебе дали свиток с этой техникой. Техника требует очень хорошего контроля, почти такого же, как для медицинских ниндзюцу. Но после того, что я увидел сегодня, думаю, ты справишься.

    - Но что делать с каге-клонами? Я могу клонировать Карин-тян? Или Какаши-сенсея? Или Сакуру-тян?

    - Прежде всего тебе нужно научиться оценивать свои резервы, улучшать свой контроль и научиться чувствовать объем чакры противника. Твоя сестра - прирождённый сенсор, она может тебе помочь. В конце концов, это техники клана Узумаки!

    Наруто широко улыбался. Но внезапно его улыбка сменилась озабоченностью.

    - Дедуля, мне нужно спешить к Скрытому Извращенцу-сенсею! Я оставлю клона чтобы он забрал свиток и деньги за миссию и отнёс к Карин-тян. Дедуля, а можно я научу Карин-тян своим дзюцу?

    - Наруто-кун, ты глава клана Узумаки. Чему учить, как учить и с чьей помощью учить членов клана - это твоя забота и ответственность.

    Наруто радостно оскалился, создал клона и выпрыгнул в окно.

    Семь Хирузенов Сарутоби смотрели ему вслед и качали головами. Клон был создан без объявления техники и ручных печатей.

    Конохамару Сарутоби пребывал в глубоких раздумьях. Его учитель, его вечный соперник, его босс предложил его Корпусу стать миньонами. Компания трижды ходила на последнюю "Принцессу Вьюгу", поэтому что такое миньоны знала. Единственное, что из фильма было непонятно, каковы обязанности миньонов, помимо того, чтобы с важным видом ходить по Цитадели, подносить Безумному Ученому подозрительно выглядящие пробирки, переговариваться с ассистенткой и с важным видом сопровождать босса к камере пленницы. Так что, несмотря на заманчивость предложения, Конохамару думал отказаться. Научная часть была не для него, а себя он видел на стороне хороших парней. Удон его в этом решении поддерживал, но Моэги колебалась - она видела пост миньона карьерной ступенькой на пути к должности ассистентки.

    - Но ведь быть злым учёным - это уныло! Быть героем-шиноби - гораздо круче! К тому же у тебя нет Цитадели.

    Наруто задумался. Доводы были вескими. Начать он решил по порядку.

    - Я буду Доктором Хокаге Узумаки! Героическим учёным, силой науки и крутыми дзюцу спасающим принцесс!

    - А как насчёт Цитадели? А крутые хищные звери? - Конохамару не был убежден.

    - Над цитаделью я работаю! А хищный зверь уже есть - кошка жены даймё!

    - Всего лишь кошка? - раздался сомневающийся голос Удона.

    - Не просто кошка! Бич всех генинов Конохи! Спроси любого, что бы он предпочёл, десять миссий унылой прополки огородов или одну поимку Торы? - у Наруто не было сомнений в крепости своих аргументов.

    И наблюдавшие не раз, насколько это скучно - полоть огороды, потенциальные миньоны закивали. Наруто почувствовал слабину и развил успех:

    - И все мои миньоны будут в крутых оранжевых доспехах! Как только я выучу фуиндзюцу и придумаю как их сделать.

    Против такого не смог бы устоять никто, и сделка была скреплена рукопожатием.

    Карин проснулась очень поздно. Умиротворённое состояние души, отсутствие сомнений и переживаний за собственное будущее, осознание того, что у неё снова есть семья - всё это привело к тому, что сон её был здоровым и крепким. Поэтому, проснувшись, она встала, неспешно потянулась и окликнула Наруто. Никто не отозвался - видимо Наруто убежал на тренировку со своим учителем. Карин приняла душ и, закутавшись в полотенце, пошла переодеваться. Её одежда хоть и была чистой после стирки в Башне, но была потрёпана испытаниями и нуждалась в немедленной починке. Поэтому она решила одолжить футболку Наруто - чёрную с красной спиралью Узумаки на спине. Её состояние было настолько расслабленным, и она настолько перестала следить за окружающим пространством, что о появлении Наруто её предупредило не приближение знакомой чакры, а стук оброненного на землю свитка.

    Резко обернувшись, Карин собиралась выкрикнуть что-то обвиняющее, обозвать извращенцем и совершить все действия, которые делают девушки, когда их застают мужчины в ненадлежащем виде, но её остановил взгяд тёмных от гнева глаз.

    Наруто был страшен. Он был ужасающ. Лицо искаженное от ярости, прищуренные глаза, углубившиеся, казалось, полоски на щеках. Яростно бурлящая чакра. И подавляющая, тяжелая жажда убийства. Карин сглотнула и ссутулилась под этим незнакомым взглядом.

    - ЧТО. ЭТО. ТАКОЕ? КТО. ЭТО. СДЕЛАЛ?

    - Чт-т-то? - Карин не поняла вопроса.

    - Что у тебя на руках?

    Карин поглядела на свои руки, покрытые шрамами в виде следов зубов. Облегчение от того что гнев Наруто направлен не на неё было настолько велико, что она рухнула на кровать.

    - Это свойство моей лечебной чакры, то о чём я говорила. Для того чтобы полностью исцелить человека, нужно, чтобы он меня укусил, и чакра вылечит его, - раньше, когда рассказывала о своих способностях, Карин не уточняла ненужных деталей. Она стеснялась своих шрамов.

    - Это сделал твой сенсей? Или твои напарники?

    - Не только. Мою чакру использовали в госпитале Кусагакуре.

    - Я очень жалею, что мало навалял твоей команде в Лесу Смерти. Если бы я знал то, что знаю сейчас, я бы переломал бы им руки и ноги! Я, Наруто Узумаки, обещаю, что не позволю никода и никому делать такое с тобой!

    На душе Карин было тепло. Она не ожидала, что её бра... её ДАЛЬНИЙ родственник будет настолько одержим защитой своей... своей ПОКА ЧТО ассистентки. И тут до ней постепенно начало доходить, что она сидит на кровати совершенно голая. Подобная мысль пришла и в голову Наруто, который резко отвернулся и крикнул:

    - Извини!

    Карин торопливо натянула футболку и шорты. Щеки у обоих Узумаки ярко пылали.

    Повисла длительная неловкая пауза. Первой решила её нарушить Карин. Она осторожно спросила:

    - Наруто, а разве ты не должен быть на тренировке?

    Ободрённый поводом для смены темы, Наруто быстро и сбивчиво начал излагать события сегодняшнего утра. Он рассказал о разговоре с Хокаге, о проблеме Великого Дзюцу, о поимке кошки (несмотря на то что миссия считалась D-рангом, оплата за неё была больше чем обычно, а отсутствие необходимости делить деньги между товарищами по команде и сенсеем выливалось во вполне солидную сумму). Когда он рассказал про то, как клонировал Хокаге, Карин поняла, что если она хочет находиться рядом с Наруто, ей нужно срочно научиться перестать удивляться - иначе рано или поздно глаза выскочат из глазниц.

    Наруто показал ей свиток с техникой передачи чакры, пожаловался на то, что не знает, где взять техники, что хоть его объем чакры и велик, но недостаточен для его целей, и что нужно как-то развить свой контроль. И тут Карин было что сказать. Она достала тетради, которые приготовила в качестве прощального подарка и начала сверяться с записями, бросив огорчённое:

    - Жаль, что пока я не шиноби Конохи, я не могу пойти в библиотеку и прочитать там нужные книги. Тогда я бы помогла тебе получше.

    - А в чём проблема? Я могу принести тебе всё сюда!

    - Нужные книги тебе не дадут вынести из библиотеки! В Кусагакуре это было информацией с ограниченным доступом, и меня к ней не допускали.

    Наруто фыркнул. Наруто хрюкнул. Наруто громко захохотал. Карин посмотрела на него обиженно. Заметив её взгляд, Наруто подобрал с пола принесённый свиток, сунул его в руки сестре и положил ей руку на плечо:

    - Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование.

    Карин ошалело смотрела на свою такую же ошалевшую копию. Нет, ей определённо нужно научиться перестать удивляться!

    Обе девушки синхронно развернули свитки. На лица наползли две одинаковые предвкушающие улыбки. Но от новой пришедшей в голову мысли, эти улыбки быстро увяли.

    - Тебе всё равно не дадут вынести книги.

    - Но... - Наруто об этом как-то не подумал. Использовать документ для этих целей было большим риском. Новая идея тут же пришла ему в голову. - А я использую технику Трансформации и трансформируюсь в себя без книги. Или вот так: Техника Трансформации!

    Одна Карин ошалело смотрела на сидящую перед ней кошку с ленточкой на ухе. Вторая, тяжело вздохнув, начала изучать свиток. Когда очередное изумление прошло, Карин заметила:

    - Все шиноби старше генина учатся чувствовать чакру. Подобный трюк прошел бы в горячке боя, но в спокойной библиотеке твою технику заметят. Вот сейчас ты превратился в кошку, но я все равно ощущаю твою чакру. И её объемы огромны, ни у одной кошки такой быть не может.

    Превратившийся обратно Наруто огорченно спросил:

    - Но что же делать?

    - Если бы у тебя был получше контроль, я бы могла показать технику, чтобы сделать чакру незаметной. У меня она пока плохо получается и в этом состоянии блокируются мои способности сенсора, но тебе эта проблема не страшна.

    - Но как улучшить контроль? Из упражнений я знаю только хождение по деревьям! Ну и ещё чуть-чуть по воде. А еще Ирука-сенсей учил какой-то занудной технике концентрации на листе, но мы с ребятами тогда удрали!

    - Наруто-кун, любое использование любой техники в той или иной мере улучшает контроль. Техники с постоянным использованием чакры в этом деле лучше всего. Как часто ты используешь технику хождения по деревьям и по... Постой! Ты сказал "по воде"?!

    - Ага! Скрытый Извращенец-сенсей начал меня учить, у меня получалось, а потом я свалился, вода была очень горячая, я захлебнулся и развеялся! Хочешь я тебя тоже научу?

    - Конечно хо... Подожди, это потом! Так вот, часто ли ты ходил по стенам?

    - Ну, в Стране Волн, потом спускался в Башне, а еще когда убегал от кунаев Свирепой Панды-тян. А что?

    - Наруто-кун, у шиноби развитие чакры идёт в трёх направлениях. Использование техник, в особенности постоянных, улучшает контроль. Опустошение резервов до грани чакроистощения - увеличивает объем. Восполнение этого объема - увеличивает скорость выработки чакры. Если ты потратил слишком много чакры, то на пользу это не пойдёт, возможна травма или даже смерть. Я думала, что этому учат в Академии.

    - Э-хе-хе! - Наруто смущенно почесал затылок. - Я, может быть, как бы, вроде бы, наверное, эти уроки прогулял!

    Карин смотрела на него с глубоким осуждением. Вторая Карин подняла глаза от свитка и бросила на него такой же взгляд. Поэтому Наруто решил быстро сменить тему:

    - То есть я должен постоянно ходить по стенам? Но на меня будут смотреть как на идио... - наткнувшись на насмешливую улыбку сестры, Наруто опустил голову. - Я понял!

    - Не обязательно ходить по стенам. Можешь ходить, прилипая к земле. Никто не заметит разницу. Просто хождение по стенам лучше - тебе приходится чакрой поддерживать всё тело.

    Наруто задумался. Ему в голову пришла новая замечательная идея.

    - А если я буду бегать по стенам, удерживая Трансформацию? Это же будет ещё лучше!

    - Да, два дзюцу одновременно - это гораздо сложней, но в кого ты будешь превращаться?

    - Ну, могу в Саске - пусть все над ним смеются! Или ещё лучше в брата Хинаты-тян!

    - И никого не удивит толпа шиноби, бегающих по стенам?

    - Хе-хе, да увидев надменного засранца, вся Коноха соберется смотреть... - хоть это и было бы весело, но Наруто понял что подозрения о всём необычном сразу же падут на него. Кто же ещё наводнил бы Коноху теневыми клонами? - Тогда я превращусь в Тору!

    - И что, никто не удивится толпе пылающих как солнце чакрой, бегающих по стенам кошек?

    Наруто опять задумался. Что-то в последнее время это приходилось делать удручающе часто. Наконец он принял решение:

    - А я наделаю сотни клонов Торы, так что все привыкнут! А себя я спрячу с помощью той техники, что ты мне сейчас покажешь! Ведь три техники лучше для тренировки, чем две!

    - Пока ты используешь технику подавления чакры, ты не можешь использовать ниндзюцу!

    - А я не буду прятать чакру полностью, оставлю чуть-чуть! Карин-тян, ну пожалуйста!

    Когда через час из окна выбралась кошка с ленточкой на ухе, и пошла вниз по стене, её чакра странно мерцала, показывая то огромный объем, то уровень сильного чунина. До Великой Кошачьей Катастрофы оставался один день.

    Ино Яманака с командой готовилась к третьему туру экзаменов. Ей предстоял бой со странновато выглядящим шиноби Суны с тёмными кругами под глазами. Вспомнив другого члена команды Песка, Ино мысленно хохотнула: "Парни Суны обожают макияж". Асума-сенсей с Шикамару спорили о режиме тренировки (ленивый Шика не хотел слишком уж напрягаться), Чоуджи сосредоточенно практиковался в семейных дзюцу и это выглядело комично. А Ино думала о Наруто. О том, что вряд ли увидит его до конца экзаменов - шлифовка секретных техник, забота о магазине и тренировка с командой просто-напросто не оставляют времени ни на обещанный поход по магазинам, ни на подготовку свидания Наруто и Лобастой. Жаль, что она не умеет делать теневых клонов как Узумаки!

    И, как будто ожидая этой мысли, появился Наруто в виде компании упомянутых клонов. Их лица не улыбались, на них не было обычного глупого выражения. Это был серьёзный шиноби, снедаемый беспокойством.

    - Привет, ребята, здравствуйте Борода-сенсей! Ино-тян! Ты будешь драться с красноволосым ниндзя из Суны?

    - Да, а что? - Ино была удивлена вопросом. Субтильный противник не выглядел сильным и она не ощущала беспокойства.

    - Ино-тян, он очень-очень опасен. Я сталкивался с ним в Лесу Смерти. Он уничтожил десяток нас своим песком в мгновение. Я до сих пор не придумал как буду с ним драться, если выпадет бой. Даже товарищи по команде, его брат и сестра боятся его!

    Ино нахмурилась. До начала экзаменов она бы проигнорировала слова худшего ученика класса. Но сейчас он был невероятно силён и отблеск его силы она увидела в Лесу Смерти - один человек победил все команды врагов и добыл свитки для всех шиноби Конохи, прошедших второй этап. Возможно, по силе он был сравним с Саске-куном. Так что предупреждение она восприняла очень серьёзно. Позвав сенсея и ребят, она быстро ввела их в курс дела. Асума-сенсей внимательно выслушал, поблагодарил, и начал планировать новое расписание тренировок. Наруто не унимался:

    - Ино-тян, я знаю, ты сильная. Но пообещай, если дела пойдут плохо, ты прекратишь бой и сдашься!

    - Наруто-кун, прости что я буду занята тренировками и пока не смогу помочь тебе с техниками и покупкой одежды!

    Ино была удивлена тому, что ей действительно жаль. Но ещё более она удивилась внезапной улыбке на лицах клонов Наруто. Один из них вышел, положил руку ей на плечо и воскликнул:

    - Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

    После того как развеялись клубы дыма, рядом с Ино стояли пять её таких же ошеломлённых копий. Лицо Наруто сияло самодовольством:

    - Теперь сможешь!

    Когда на полигон, где тренировалась Команда 8 выбежала оранжевая толпа, Юхи Куренай нахмурилась. Она ничего не имела против джинчурики лично, хоть и потеряла во время нападения Кьюби отца. Нет, её причины были более прозаичными - присутствие Наруто отвратительным образом скажется на тренировке: влюблённая Хината будет отвлекаться, а Киба обязательно начнёт мериться с Наруто крутизной. И только в спокойствии и здравомыслии Шино она была полностью уверена. Но, видимо, она недооценила Узумаки.

    - Красотка-сенсей, Хината-тян, ребята, привет! Вы знаете с кем дерётесь в первых боях, но если в следующих раундах наткнётесь на красноволосого с кругами под глазами - будьте осторожны! Он управляет песком из тыквы за спиной и крушит всё что попадётся на пути!

    Куренай внутренне усмехнулась своему прозвищу, но сохранила сосредоточенное выражение лица. Предупреждение было ценным и своевременным - впереди был весь месяц на подготовку. Дотошно расспросив Наруто, она узнала подробности столкновения и задумалась над стратегией. Но Узумаки не унимался:

    - Красотка-сенсей, Киба сказал что вы крутая в гендзюцу! Мне нужно выучить его чтобы узнать как Толстобровик и Толстобровик-сенсей делают свой морской закат! А еще мне нужна Хината-тян, чтобы она глянула своими глазами что происходит, когда они обнимаются!

    А вот это уже перестало быть забавным.

    - Наруто, я не могу уделить тебе внимания - мне нужно тренировать моих генинов! Все трое прошли в финал, а значит у меня и так совершенно нет времени. Хината с тобой тоже не пойдёт, ей предстоит серьёзный бой с незнакомым противником.

    Наруто ухмыльнулись. Куренай насторожилась - репутация Наруто была широко известна. Один из Наруто подошел к ойкнувшей Хинате и положил ей руку на плечо. Второй взял за руку саму Куренай. Она уже хотела возмутиться и одёрнуть обнаглевшего генина, как два голоса прозвучало в унисон:

    - Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

    Наруто, державший её за руку, исчез в клубах дыма. Когда дым рассеялся, она увидела свою копию, на чьем лице возмущение быстро сменилось изумлением. Как она подозревала, выражение лица зеркально отражало её собственное. Рядом с Хинатой стояли три ошеломлённые копии. Два Наруто снова подошли к Куренай и повторили дзюцу, опять исчезнув после использования всей чакры. Один из оставшихся клонов самодовольно произнёс:

    - Теперь вы можете тренировать Кибу, Шино и Хинату-тян, рассказать мне о гендзюцу, а одну Хинату-тян я заберу!

    Куренай была весьма впечатлена. Она знала технику теневого клонирования, но та требовала слишком много чакры чтобы быть полезной. И её, джонина, сумел клонировать не просто генин, а его теневой клон. Сколько же вообще чакры у Узумаки? Да и вообще, откуда у него такая техника? Она никогда не слышала о подобном дзюцу.

    - Наруто, я помогу тебе. Но в следующий раз предупреждай о своих намерениях. Применение дзюцу без разрешения считается нападением, и ты можешь серьёзно пожалеть об этом.

    - Ура! - Наруто полностью проигнорировал предупреждение. - Хината-тян, пойдем!

    - Наруто, подожди! Все не так просто. В качестве оплаты за мою помощь я потребую содействие двадцати твоих клонов до начала третьего этапа. Также ты будешь ежедневно создавать несколько моих копий.

    Несмотря на то, что она потребовала очень многого, Наруто отмахнулся, как от несущественной мелочи.

    - Да хоть сотню!

    Один из клонов схватил покрасневшую копию Хинаты за руку и они скрылись в кустах. Оставшиеся смотрели на Куренай с предвкушающим ожиданием.

    Когда клоны нашли полигон, где тренировалась команда Толстобровика, их радости не было предела. Причина для радости была проста - Хьюга отсутствовал, видимо тренировался с такими же надменными задницами из своего клана. Толстобровик и Панда-тян были искренне рады их видеть (правда улыбочка Панды была пугающей).

    Толстобровик-сенсей не сразу понял что от него требуется.

    - Это никакое не гендзюцу! Это весеннее пламя юности вырывается из вечно юного Ли-куна!

    - Учитель! Моё пламя зажжено вашим примером, оно горит только благодаря вашей пылающей весне!

    - ЛИ!

    - ГАЙ-СЕНСЕЙ!

    - ЛИ!

    - ГАЙ-СЕНСЕЙ!

    - ЛИ!

    - ГАЙ-СЕНСЕЙ!

    Глаза двух похожих мужчин были полны слёз. Закатное солнце садилось за горизонт, солёные брызги взлетали в такт вздымающимся волнам и воздух был наполнен звуками прибоя.

    Наруто смотрели во все глаза - возможно у него получится разгадать эту загадку! Он очень жалел что с ним нет Хинаты-тян, её глаза сейчас очень пригодились бы. Впрочем, как настоящий учёный, Наруто хотел поэкспериментировать. Два клона подошли к Зелёным Чудищам и протянули руки для рукопожатия. Выяснилось три вещи: рукопожатие у обоих было крепким, почти что костедробящим, и, как бы это ни казалось невозможным, глаза Толстобровика могут стать ещё круглее, а на Толстобровик-сенсея чакры клона не хватает.

    На седьмом полигоне происходила кипучая деятельность. Прибежавшая кошка рассказала толпе Наруто последние новости, и теперь они дружно отрабатывали техники. Часть клонов тренировала технику замещения, часть трансформировалась в разнообразные предметы, в различных животных и людей, часть ходила вверх-вниз по деревьям, а часть оккупировала поверхность небольшого озерца. Те Наруто, которых легко было отличить по особо кислым лицам, пытались наконец-то осилить школьную технику клонирования. Хоть получающиеся клоны и не выглядели искаженными бесцветными копиями, но и за живых Наруто их принять было невозможно. Несмотря на несомненный прогресс, эта техника всё так же не вызывала энтузиазма, и лишь решимость закрыть позорную страницу биографии (а также обещание Торы-Наруто тому, кто первым выполнит её безупречно, порцию рамена в Ичираку), не давала бросать это безнадёжное дело.

    На отдельной полянке происходило нечто странное и совершенно не вписывающееся в представление о нормальном порядке вещей, странное даже по меркам деревни ниндзя. Посреди поляны стоял и бурно жестикулировал Наруто Узумаки, а его внимательно слушала сотня кошек с ленточками на ухе. И Наруто готов был поклясться, что в прозрачно-серых кошачьих глазах светился разум и понимание.

    "Ах ты ж маленькая засранка!" подумал Наруто, "Похоже, мне в прошлый раз не показалось, что ты меня специально царапала и нарочно топталась на лице!".

    Когда он закончил излагать своё предложение и кошки согласно кивнули, Наруто уже не удивлялся.

    Наруто стоял на поверхности горячего источника. Его товарищи рядами стояли на воде. Он с неодобрением смотрел на своего нового учителя, который прильнул глазом к дырке в заборе. Несмотря на то, что действия Эро-сенсея ему очень не нравились, он старательно удерживал слова осуждения, готовые сорваться с языка. Ведь Эро-сенсей был коллегой! Он был учёным и занимался исследованиями! Наруто был уверен, что в Конохе найдётся немало людей, которые тоже не сочтут его исследования Закатного Гендзюцу важным и ответственным делом, достойным будущего Хокаге, а посчитают не заслуживающей усилий глупостью.

    После того, как Наруто покинул башню Хокаге, он стремительными прыжками помчался обратно на тренировку со Скрытым Извращенцем. Пусть он и достиг пункта назначения очень быстро, застал только финал разыгравшейся драмы. Очкастый Извращец лежал без сознания, над ним возвышалась огромная жаба, на которой стоял верзила с длинными белыми волосами, большим свитком за спиной и протектором с рожками и надписью "масло" вместо привычного символа Конохи. Хоть Наруто никогда и не слышал о Деревне Скрытой в Масле, но не колеблясь кинулся на защиту боевого товарища (пусть он и недолюбливал учителя Конохамару, но тот как-никак был шиноби Конохи). Наруто молниеносно создал четырех клонов, они схватили Скрытого Извращенца и быстро уволокли подальше от места конфликта. Сам Наруто обвиняюще ткнул в громилу пальцем:

    - Ты кто такой? Почему ты напал на Скрытого Извращенца? Что это за жаба?

    - Великолепные вопросы, мой юный друг! Я великий отшельник с горы Мьёбоку, жабий сеннин! Твой друг напал на меня во время моих исследований.

    - Исследований? - Наруто был не на шутку заинтригован. Перед ним стоял коллега-учёный! - А что ты исследуешь? Я тоже учёный и предметом моей научной работы является Закатное Гендзюцу Толстобровика и его сенсея! - Наруто распирала гордость и счастье от встречи с родственной душой.

    - Потрясающе! Так ты коллега? Мой интерес лежит в области красоты женского тела, а результаты исследований я публикую и просвещаю весь мир! - учёный извлёк подозрительно знакомую книжечку. На ней стояло имя автора - Джирайя. И это имя было тоже знакомо Наруто.

    - Ты из команды бабули? Ты учитель Четвёртого? Погоди, это же извращенческие книги что читают дедуля и Какаши-сенсей!

    - Я счастлив что в Конохе столько ценителей моих трудов! И да, я не извращенец! Я СУПЕР-ИЗВВРАЩЕНЕЦ! - увидев отпавшую челюсть Наруто, учёный сжалился. - Шучу! А кто твоя бабуля?

    Наруто быстро пришёл в себя. Раз это был коллега-учёный, то ему были простительны некоторые причуды.

    - Цунаде Сенджу. Сенджу - родственники Узумаки, да и её бабушка была Узумаки!

    - О, Цунаде-тян! Не слышал чтобы у неё были внуки. Я и о её детях не знал. Как тебя зовут, мой юный коллега?

    - Наруто Узумаки, будущий Хокаге и великий учёный! - Наруто распирало желание общения с коллегой. - А правда что бабуля тоже учёный, как и третий член вашей команды? Получается что вы все учёные? ВОЗЬМИ МЕНЯ В УЧЕНИКИ!

    Наруто видел, что его будущий сенсей (а в данном факте у него не было ни малейших сомнений) подозрительно колеблется. И ему были знакомы эти колебания - так вели те, кто искал слова для вежливого отказа. Поэтому он развил наступление.

    - Одна из моих первых научных работ была в смежной с тобою области. - он сложил пальцы в печать концентрации. - СЕКСИ-ДЗЮЦУ!

    Выражение искреннего восхищения на лице коллеги означало только одно. Знаменитый учёный одобряет результаты его работы и у будущего Доктора Узумаки появился новый наставник.

    Несмотря на то, что многие считали Майто Гая не очень умным человеком (руководствуясь его внешним видом, поведением и постоянными безумными состязаниями с Какаши), он был очень мудрым и проницательным учителем. Да и лучшим мастером тайдзюцу в Конохе он был назван отнюдь не за ослепительную улыбку. А настоящий мастер знает, как использовать все имеющиеся ресурсы - как еще одну копию ученика, так и огромную толпу оранжевых спарринг-партнёров. Гай расспросил у Наруто, кому уйдёт память клона Ли и получил честное "Не знаю". После быстрой проверки и выяснения что весь опыт идёт Ли, Майто просиял и велел клону скинуть утяжелители. Упускать возможность одновременно тренировать силу с выносливостью и бой на полной скорости он не собирался.

    Наруто озадаченно посмотрел на две огромные вмятины в земле, оставшиеся на месте падения оранжевых гетр. Осторожный расспрос показал, что это результат ранних экспериментов в фуиндзюцу Тентен, когда её первые печати хранения послушно запечатывали предметы, но не влияли на вес запечатанного. После того как Наруто попытался поднять один из утяжелителей, и неимоверная тяжесть придавила его к земле (дефектный свиток при касании "цеплялся" за ближайший источник чакры), он понял, что Толстобровик - монстр. Зелёный Зверь Конохи оказался действительно зверски силён. Наруто никогда не был склонен к зависти, он старался не завидовать детям с семьями, чужому богатству и чужим умениям. Но тут, увидев что почти что ровесник настолько превосходит его, будущего Хокаге, Наруто понял что ему есть куда стремиться, и что фуиндзюцу - ещё более крутая штука чем он полагал. Неудивительно, что Узумаки надирали всем врагам задницы!

    Майто Гай поставил клонов сражаться с Ли, строго-настрого запретив тому использовать удары - только захваты и подсечки. В ответ он получил полное энтузиазма согласие ("Если я развею клона Наруто-куна, я оббегу Коноху на руках две тысячи раз!"). И Наруто ещё раз получил удар по собственному самолюбию. Сделать с зелёной молнией он не мог ничего - даже с той, которая до сих пор была в своих оранжевых гетрах. Клона без утяжелителей он не видел вообще, только иногда мелькали росчерки зелёного.

    Гай был поражен тайдзюцу Наруто. Более кошмарной подготовки он не видел никогда в жизни. Поэтому он быстро отделил десяток Наруто и начал поправлять им стойки, показывать ката и обучать стилю, подходящему для боя клонами - стилю, основанному не на жестких блоках и брутальных ударах, как Сильный Кулак, а на уклонении и точных попаданиях. Майто Гай был ниндзя и знал, что даром ничего не даётся, поэтому он таким способом расплачивался за помощь. Настоящий шиноби всегда старается преследовать несколько целей. И дополнительной целью Гая были более сложные противники для тренировок его команды, на роль которых быстро схватывающий Наруто подходил идеально. Ну а то, что таким образом он утирает нос своему вечному сопернику, было просто приятным дополнением.

    Наруто, давно переосмысливший свое поведение в Академии и получивший внимательного и опытного учителя, не мог не задумываться о том, кем бы он стал, доведись ему попасть в команду Гая. Прекрасные костюмы, жопонадирающее тайдзюцу, а еще он научился бы делать Морской Закат! Чтобы хоть как-то потешить уязвлённую гордость, буркнул что-то о том, что в ниндзюцу он без проблем уделает Толстобровика. Майто Гай не злился, не упрекал и не ругал. Нет, он собрал тренирующихся клонов в кружок и мягким голосом рассказал о Ли. Толстобровик, крутейший из всех знакомых Наруто генинов, был инвалидом. У него не были развиты тенкецу, он не мог использовать ни ниндзюцу ни гендзюцу, он не мог получить контракт призыва черепах (о чём Гай-сенсей, считавший Ли своим духовным наследником, очень сильно сокрушался). Пристыженный и раздавленный Узумаки пообещал себе как учёный, что решит эту проблему.

    Той группе Наруто, что выполняла свои обязательства перед Тентен, Майто Гай дал отдельное задание. Он прошептал что-то клону Толстобровика, и тот молнией умчался в неизвестном направлении. Через несколько минут он вернулся с несколькими тренировочными кунаями, лезвия были сделаны из мягкой резины. Окунув один из них в непонятно откуда взявшуюся банку с мерзко выглядящей буро-зелёной краской (Панда-тян потом приоткрыла завесу тайны, это были остатки с одной из последних D-ранговых миссий), он попросил Наруто сделать как можно больше копий куная и, если ему не трудно, парочку клонов "юной Тентен-тян". И как только Наруто с энтузиазмом исполнил эту просьбу, начался настоящий кошмар.

    Одна Свирепая Панда - это много кунаев. Две Свирепых Панды - это очень много кунаев. Три Панды - это непрекращающееся облако кунаев. Клоны Наруто не имели ничего против развеивания, поэтому настоящих кунаев не боялись. Тренировочные кунаи клонов не развеивали. Они больно стукали Наруто и оставляли отвратительно выглядящие пятна краски, цветом напоминающие об инциденте с дрожжами и выгребной ямой времён Академии. Когда Наруто было порадовались, что для такой плотности огня кунаев хватит ненадолго, они с ужасом увидели троих своих собратьев, которые, неприлично гогоча, создавали благодарно кивающим Пандам необходимое количество боеприпасов.

    Полное боли и унижений избиение продолжалось до тех пор, пока один из клонов не вспомнил о технике замещения. Остальные быстро подхватили идею и ситуация мигом переменилась. Клоны быстро прекратили исполнение техники с положенными печатями (со скоростью складывания у Наруто было очень скверно и пауза необходимая для печатей гарантировала попадание нескольких противных кунаев) к безжестовому исполнению. На выкрики названия техники не хватало дыхания. И теперь кунаи попадали в бревно, в еще одно бревно, в тренировочный манекен (одетый в бежевую куртку, шорты, парик с длинными волосами и надписью "Я придурок!"), снова в бревно... Чего?! Манекен?

    - Наруто, стой! Что это такое?

    - Э-хе-хе... - один из Наруто смущённо почесал затылок. - Панда-тян, прости! Я не хотел обидеть тебя и твою команду! Вы с Толстобровиком клёвые, а Хьюга - надменный придурок с черенком от лопаты в задни...

    - Нет! Я не об этом! Откуда ты взял манекен?

    - Оттуда же, откуда берутся брёвна!

    - А откуда по-твоему берутся брёвна?

    - М-м-м-м, из ниоткуда? Это же ниндзюцу!

    Тентен не смогла больше сдерживаться. Ладони трёх девушек синхронным движением встретились с тремя лицами. Вся троица издала мучительный стон.

    После тщательных расспросов, выяснилось что в Академии Наруто в действительности изучил только одно-единственное дзюцу - технику Трансформации. Технике замещения, Каварими, в школьной программе уделялось ровно пол-года. Наруто даже присутствовал на уроках, по крайней мере на большинстве. Но голос Ируки-сенсея был таким занудным, объяснения его - такими скучными, что на большей части уроков Наруто дремал. Поэтому дзюцу, которое Наруто освоил, техникой замещения являлось лишь отчасти. Часть техники, связанная непосредственно с заменой, была освоена Наруто неплохо. Но длительные лекции о подготовке поля боя, маскировке заблаговременно размещённых брёвен, и Трансформации этих брёвен в момент перемещения в копию самого шиноби, Наруто упустил.

    Идеально проведённое замещение было многоступенчатой техникой и исполнялось двумя способами.

    В первом случае шиноби видел нужный предмет или существо для обмена, ощущал его в пространстве. Техника создавала пространственное напряжение между точками замены и в момент высвобождения дзюцу невидимые натянутые пружины срабатывали, молниеносно меняя объекты местами. Несмотря на то, что кратчайшее расстояние между точками - прямая, шиноби и объект замены не сталкивались посредине - то же свойство чакры, что отталкивало ногу от воды или коры дерева, предотвращало коллизию. Чем большая разница в размере между шиноби и объектом замены, чем больше расстояние, чем больше чакры у человека, с которым ниндзя собирается произвести обмен, тем более затратной становится техника. С чакрой проблем у Наруто не было никогда.

    Второй способ исполнения техники включал в себя подготовку места сражения. В стратегических местах заблаговременно размещались отрезки бревен, сопоставимые размером с шиноби (для минимизации затрат на технику). Брёвна использовались неслучайно - древесина из окрестностей Конохагакуре легко пропитывались чакрой. Это служило двум целям - такой чурбан не требовал зрительного контакта (свою чакру чувствовать было легче всего) и мог был превращен в копию шиноби с помощью простой академической техники Трансформации, что позволяло ввести противника в заблуждение. И как с обычной техникой Трансформации, чем больше использовано чакры, тем дольше и убедительней держится техника и тем выше вероятность ввести врага в заблуждение. Самое обидное, что подобное исполнение Наруто наблюдал во время столкновения с Демоническими Братьями. Но, как обычно, вопросом: "Как Какаши-сенсей это сделал?", Наруто не задавался.

    Сам же Наруто, ориентируясь на внешние признаки, создал свой вариант исполнения дзюцу. Его техника выбрасывала в отдалённое место неприличное количество чакры и дзюцу Трансформации превращало её в нужный для замены предмет (этим предметом было бревно, как и у остальных в классе), а замениться на созданную из своей же чакры конструкцию проблем не представляло. Ирука-сенсей не задавался вопросом, откуда берётся бревно, наоборот, даже хвалил Наруто за безупречную подготовку техники.

    После того как Панда-тян (задумчиво ковыряющая стальным кунаем чучело Хьюги) разъяснила Наруто особенности техники, тот глубоко задумался. Оказывается ключом к Вечному Рамену была обычная техника Трансформации, которую он до того использовал лишь для розыгрышей! Чтобы проверить свою догадку, Наруто старательно сложил ручные печати и воскликнул:

    - Искусство Ниндзя: Техника Замены!

    На месте Наруто возникла миска горячего дымящегося рамена. И поедая никуда не собирающуюся исчезать лапшу, Наруто с благодарностью думал о Карин-тян. Она была права: техники из Академии гениальны!

    Вечером, когда все клоны рассеялись, Карин и Наруто подводили итоги дня и делали последние записи в журнале исследований. Снизу под надписью "Великий Рамен Изобретён!!! Наруто Узумаки - лучший учёный в мире!", Карин убористым почерком вписала "Найден способ увеличения прочности теневых клонов". Наруто был вынужден признать, что клон, использующий технику Трансформации для превращения в более крепкого себя, был действительно хитроумным изобретением (почти что жульничеством) и по значимости от Рамена отставал ненамного. Правда, почему трюк сработал ни один из Узумаки не имел понятия. Карин предложила проверить, подействует ли Дзюцу Укрепления Клона на другого шиноби. Подопытных кроликов кроме самой Карин не было, но идея сделать больно сестричке (пусть даже и клону!) Наруто категорически не нравилась. Карин настаивала и в конце концов Наруто сдался.

    Экспериментально было установлено, что укрепить чужого клона Наруто не может. Как он ни старался, но созданный клон состоял из чужой чакры, а дзюцу Трансформации действует только на свою и на предмет её содержащий. Порция рамена под это определение попадала. Если же клон самой Карин применит Трансформацию на себе, то устойчивость клона увеличится, правда не до тех величин что у Наруто. Копия влила в технику Трансформации столько чакры, сколько позволяло мастерство в недавно выученном дзюцу и девушка продержалась не более полутора десятков секунд, перед тем как исчезнуть в клубах дыма.

    Этот день был самым плодотворным в жизни Наруто. Ученичество у Эро-учёного, учёба с Сакурой-тян и Скрытым Извращенцем (Наруто, помня слова дедули о том, что знания нужно добывать, решил дать Эбису еще один шанс), тренировки со всеми четырьмя ассистентками и учителями ассистенток - суматохи было много. А вот открытие сразу нескольких величайших дзюцу в мире - это было достижение, которым, по мнению Наруто, любой другой шиноби гордился бы всю жизнь. Освоенные на минимально приемлемом уровне техники сокрытия и передачи чакры на этом фоне казались не заслуживающим упоминания пустяком.

    Любой другой человек со спокойной совестью пошел бы спать, но Наруто распирало от желания провернуть еще что-нибудь такое эдакое. Он решил найти ответ на вопрос: являются ли волосы Гаары из Суны наследственным признаком Узумаки? То что его сестра была блондинкой, добавляло теории достоверности. И самым простым способом было спросить.

    Чтобы не беспокоить спящую сестру, Наруто беззвучно делал клонов, которые после превращения в Тору бесшумно выбирались в окно. При свете полной луны зрелище множества одинаковых кошек, веером рассыпающихся по стенам зданий Конохи было фееричным.

    Поиски были длительными, тяжелыми и бессистемными. Если бы Наруто потрудился узнать, где расквартирована команда из Суны, дело двигалось бы бодрее. Непривычный к кошачьему телу, Наруто не мог передвигаться так же ловко и быстро как кошка, и только его упрямство не позволяло сбросить Трансформацию, отпустить сокрытие чакры и идти по горизонтальным поверхностям.

    Когда пятерка кошек увидела Гаару, сидящего на огромной фигуре рыбы на крыше Замка Кикьё, они не могли поверить своей удаче. Гаара сидел и смотрел на луну.

    Один из Наруто прекратил удержание дзюцу и осторожно приблизился к генину Суны. Он помнил о его песке и о беспричинной жестокости, так что начал разговор издалека.

    - Э-э-э-э, привет! Красивая сегодня луна!

    - Чего тебе нужно?

    - Я хотел спросить тебя о твоих волосах.

    - Какое тебе дело до моих волос?

    - Твои волосы красные. Такой цвет - цвет Узумаки.

    - Я сын Казекаге, у него такой же цвет волос.

    - Офигеть! Казекаге тоже Узумаки?

    - Я не слышал ни о каких Узумаки.

    - Да ты шутишь! Узумаки - самый крутой клан в мире! У них красные волосы, убойное фуиндзюцу и они надрали задницу сразу трём великим деревням!

    - У меня нету фамилии, только прозвище.

    - Это значит, что ты просто не знаешь, что ты Узумаки! А кто твоя мама? Она случайно не Узумаки?

    Похоже, это был неудачный вопрос. Монотонный голос Гаары расслабил Наруто, и превращение генина Песка в чудовищную форму полуенота-получеловека для него стало неожиданностью. Из плеча Гаары мгновенно выросла огромная рука и, продирая черепицу крыши, вмиг уничтожила клона.

    Сидевшие в форме кошек клоны ещё сильнее сконцентрировались на технике сокрытия чакры и продолжили наблюдение. Дзюцу Гаары оказалось очень крутым, а значит его клановую принадлежность можно считать доказанной. Наруто нашел еще одного члена своего потерянного клана.

    Некоторое время ничего интересного не происходило. Затем послышался резкий лязг металла. Осторожно выглянув с края крыши, Наруто увидели завораживающее зрелище: проктор со второго этапа экзаменов сражался с джонином из Суны.

    Бой был стремительным и поражал мастерством бойцом. Проктор виртуозно владел мечом, умело использовал теневых клонов, атаковал быстро и неожиданно. Но шиноби Суны тоже был великолепен. Двумя кунаями он отражал атаки меча, уворачивался от ударов и постоянно контратаковал. Наруто переживал за соотечественника, но не знал, как ему помочь. Он видел, что эта битва не его уровня и, даже с использованием новых техник, он не смог бы повлиять на течение боя. Внезапно один из Наруто увидел светло-серебристые волосы.

    Внизу, с неприятной улыбочкой наблюдая за боем, стоял тот самый генин в очках, что так любезно помогал его команде перед экзаменом. Наруто ожидал что он либо вмешается в бой, либо побежит звать подмогу. Но на лице очкарика было только слабое любопытство.

    Битва неожиданно подошла к развязке. Вражеский шиноби, заблокировав меч проктора, насмешливо сказал:

    - Твои удары отличны, но их можно заблокировать! Но ничто не сможет остановить лезвия ветра!

    Для Наруто стихия Ветра не казалась чем-то крутым, наоборот, он считал её самой отстойной. Но он здорово ошибался. Полупрозрачные клинки воздуха мгновенно решили исход битвы. И такой сильный, такой быстрый и умелый проктор теперь лежал изломанной куклой в луже своей крови.

    Наруто были в отчаянии. Грудь проктора слабо вздымалась, но было видно что он не выживет, если ему срочно не помочь. Когда Джонин Суны повернулся спиной и начал удаляться, Наруто понял что это шанс! И тут Наруто увидел очкарика. Его улыбка не предвещала ничего хорошего, в руках его был свиток, и с этими свитками он был знаком по спаррингам с Пандой-тян. Действовать нужно было быстро и мозг, лихорадочно перебирая возможности, вмиг нашел решение. Один из клонов мгновенно трансформировался в окровавленного проктора и, пока очкарик о чём-то говорил с шиноби Суны, немедленно использовал технику Замены. Оставшиеся клоны подхватили умирающего проктора и быстро помчались домой. Они знали только один способ спасти человека при смерти. И этот способ им категорически не нравился.

    Карин и Наруто проснулись от бешеного стука в дверь. Выхватив кунай, Наруто прямо в трусах и ночном колпаке побежал проверять что случилось. В коридорчике уже стояла сонно протирающая глаза Карин. Открыв дверь, они увидели страшное зрелище: двое клонов под руки волокли окровавленное тело проктора с экзаменов, один придерживал ноги. И только по пузырящейся на губах кровавой пене и еле заметно вздымающейся груди было понятно, что этот человек жив. Пока ещё жив. Чтобы не объяснять ситуацию, один из клонов рассеялся дымом. И Наруто стоял в растерянности, не зная что делать.

    Он должен спасти жизнь шиноби Конохагакуре. У него есть средство - лечебная чакра сестры. Но он обещал, что никогда не позволит то, что делали подонки из Кусы. Наруто стоял между лояльностью деревне и брату по оружию и верностью своему слову.

    Карин не колебалась ни мгновения. Она уже припала на колено, закатывая рукав новенькой пижамы. И тут Наруто пришла в голову идея! Способ был неприятно близок к нарушению обещания, но другого выхода не было. Он положил руку Карин на плечо:

    - Техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование! Карин-тян, - обратился он к возникшему клону. - Продержись как можно дольше!

    Карин мгновенно поняла задумку:

    - Техника Трансформации!

    Клубы дыма распались, но с виду ничего не изменилось. Клон Карин протянул руку ко рту умирающего проктора. Проктор был без сознания, один из клонов раскрыл его рот и, как только Карин прижала запястье к зубам, сильно надавил на нижнюю челюсть.

    Наруто сцепил зубы в опасении, не слишком ли поздно? Но нет, проктора окутала зелёная аура и раны его стали закрываться на глазах. Через несколько секунд о смертельных ранениях напоминала только окровавленная одежда. Проктор открыл глаза. Голос его был слабым, но твёрдым.

    - Нужно срочно, кхе-кхе, предупредить Хокаге!

    И постепенно твёрдая решимость на его лице сменилась крайним изумлением.

    - Кхе-кхе! Кху-кху! Кха-кха! Но ка-а-а-ак?!

    События вчерашнего вечера сильно утомили Наруто - спал он тяжело и нервно. После того, как спасённый токубецу джонин пришел в себя и перестал изумляться отсутствию ран и исчезновению хронического кашля, события посыпались одно за другим. Наруто смутно помнил вызов к Хокаге, где он в присутствии покрытого шрамами проктора и бешеной сисястой тётки несколько раз подробно рассказал увиденное. Очень ценной информацией оказались сведения о том, что белобрысый очкарик - предатель. Разъяснил, как организовал эвакуацию раненого товарища, а также о том, что воспоминания клона, оставленного в качестве приманки, не вернулись. Это вызывало нешуточное беспокойство - не обрёк ли он свою копию на жестокую смерть? Раньше Наруто не задумывался о моральной стороне применения теневого клонирования, а ведь получалось, что до того, как он узнал (а значит узнали и клоны) трюк с возвращающейся памятью, то каждый раз, создавая клона, он обрекал на скорую смерть разумное существо с сознанием и личностью самого Наруто.

    Неожиданный тревожный интерес вызвала информация о технике генина Суны, уничтожившей его клона. Генин оказался не просто еще одним Узумаки, а таким же джинчурики, как и сам Наруто. И вместо злости на вражеского шиноби сердце Наруто наполняло сочувствие и понимание.

    Наруто с неохотой вынужден был поделиться способом исцеления Хаяте Гекко и немедленно заявил, что ни при каких обстоятельствах не позволит использовать технику исцеления на оригинале Карин. И что исцеление с помощью клона будет исключительно с личного согласия девушки.

    Потом появилось множество чунинов и джонинов, и Наруто пришлось повторить всё заново. В последующем разговоре прозвучало знакомое имя - Орочимару. Оказывается, член команды бабули и Эро-сенсея был не только величайшим из этих троих учёных (Наруто был удивлён и раздосадован сдавленными смешкам при упоминании учёной степени своего нового сенсея), но и величайшим предателем Конохи. И что злые учёные - не киношная выдумка, а суровые будни шиноби.

    К тому времени как Наруто ответил на все вопросы, он был вымотан и засыпал на ходу. Домой его доставила Анбу с фиолетовыми волосами в форменной кошачьей маске. Заснул он прямо в одежде, не успев даже расстегнуть спальный мешок.

    Поэтому проснулся он поздно, позже десяти утра. И сердце его одолевали расстройство и тревога. Наруто понял, что близок к нарушению еще нескольких обещаний, поэтому начал беззвучно создавать клонов, которые отправились по своим сегодняшним назначениям - учиться у новых учителей и помогать в тренировках командам собратьев-генинов. Как только с текущими делами было покончено, Наруто, приготовившись к тяжелому разговору, отправился в комнату сестры.

    Карин была поражена убитым видом Наруто. Ей казалось что после таких героических свершений, любящий прихвастнуть Наруто будет тараторить о своих подвигах не переставая. Но нет, выражение лица было серьезным и виноватым.

    - Доброе утро, Наруто-кун!

    Наруто стоял, повесив голову.

    - Что случилось? Произошло что-то плохое?

    Наруто долго молчал, и, когда не на шутку обеспокоенная Карин приготовилась к выслушиванию ужасных новостей (а самым ужасным для неё было возвращение в Кусу), он тихо пробормотал:

    - Прости меня.

    Беспокойство Карин усилилось. На всякий случай она спросила:

    - За что? Что ты такого сделал?

    - Я не сдержал своё обещание.

    Карин была в ужасе. Ей придётся вернуться в Кусагакуре? Сейчас, когда она уже решила что обрела настоящий дом и настоящую семью?

    - Я не хочу возвращаться!

    - Куда?! - Наруто был ошарашен.

    - В Кусагакуре!

    - Зачем тебе в Кусагакуре? Ты Узумаки и гражданин Конохи!

    Карин поняла - они разговаривают на разных языках. Поэтому она сделала глубокий вдох-выдох и спросила обманчиво спокойным голосом:

    - Наруто-кун, скажи пожалуйста, а какое обещание ты не сдержал?

    - Я пообещал, что никому не позволю кусать тебя для лечения! Но я не сдержал обещания! Ведь клон - это все равно ты! Но ведь это был шиноби Конохи, товарищ по оружию! Карин, надеюсь ты когда-нибудь простишь меня!

    Карин глядела на отчаянье на лице Наруто, на его поникшую голову и нервное топтание на месте. В конце концов она не выдержала и громко оглушительно расхохоталась.

    Выражение лица Наруто сразу сменилось на обиженное, и Карин решила что надутые губки - это очень мило, хоть и совершенно не мужественно.

    - Наруто-кун! Ты сдержал обещание во всех смыслах этого слова! Даже будучи в отчаянном положении, ты придумал выход! Если цена спасения шиноби моей новой родины - всего-навсего шрам, я с лёгкостью готова на это пойти. Но благодаря твоей смекалке, благодаря твоей силе и умению, этого делать не пришлось! Если тебе когда-нибудь, для чего-нибудь, потребуется моя лечебная чакра - даже не думай колебаться! Это моё требование, как твоей ассистентки!

    Лицо Наруто прояснилось и огромная тяжесть свалилась с его плеч.

    - А теперь расскажи, что вчера произошло? А то я так и не увидела ничего, кроме умирающего шиноби.

    Наруто начал было свою историю, но рассказ был прерван стуком в дверь.

    Перед дверью стоял вчерашний проктор, в сопровождении красивой девушки с собранными в хвост фиолетовыми волосами. Спросив разрешения, они зашли вовнутрь. Наруто в очередной раз порадовался, что у него есть Карин - теперь квартира пусть и не сияла безупречной чистотой, но и былой свинарник ни капли не напоминала. Вот если бы убирать не пришлось его двум клонам! Наруто поёжился от воспоминаний о разгребании многолетних залежей грязи и пыли, не говоря уже о многих мешках вынесенного мусора. Так как с мебелью в квартире было скудно, компания комфортно устроилась на полу и пила предложенный Карин чай.

    Первой заговорила девушка.

    - Меня зовут Югао Узуки, а Хаяте Гекко вы знаете и так. Это человек, которого я люблю всем сердцем и не представляю, не хочу представлять, что было бы, если бы не вы.

    Хаяте, не привыкший к публичной демонстрации чувств, смущенно улыбнулся.

    - Я благодарен не только за спасение моей жизни, но и за помощь в раскрытии шпиона и доставке важнейших для безопасности Конохи сведений. Наруто, я никогда не смогу отплатить тебе за моё спасение, а тебе, Карин, за исцеление. Я перед вами в вечном долгу и пойду на всё, что не противоречит интересам деревни, чтобы хоть частично погасить этот долг!

    - Вы спасли жизнь самого дорогого мне человека. Более того, вы исцелили его хроническую болезнь. Если я смогу хоть чем-то помочь, то всегда с радостью приду на помощь! - присоединилась Узуки.

    Наруто задумчиво почесал затылок. Он в любом случае помог бы своим соратникам - это было само собой разумеющимся для шиноби. И никогда не посчитал бы, что ему кто-то должен, а уж тем более не требовал бы возмещения долга. Но теперь он был не один. У него была сестра, у него были ассистентки, у него был долг перед кланом. Да и слишком уж круто выглядел Гекко с мечом. Наруто долго колебался, но в конце концов сказал:

    - Ну-у-у-у, это... Проктор-сан... Я видел как ты бился с тем джонином из Суны! Это было очень круто! Я хочу научиться так же круто драться мечом! А ещё Карин-тян не знает дзюцу кроме тех, что я её научил! И Панда-тян очень любит острые железки, а Толстобровик-сенсей крут только в тайдзюцу! Она наверняка хотела бы научиться обращаться с мечом так же как ты! - осознав, что требует слишком многого, Наруто смущенно опустил голову. - Простите! Я не хотел просить так много! Помогите хотя бы Карин-тян!

    Югао, улыбаясь, сказала:

    - Наруто-кун, ты не потребовал ничего неподобающего! Мы с радостью выполним твоё пожелание. К тому же всё, о чём ты попросил, пойдёт только на пользу деревне. Я лично займусь обучением Карин-сан.

    - А разве тебе не будет мешать работа в Анбу? Бегать в тенях, убивать врагов, висеть под потолком в кабинете дедули?

    - Генин Узумаки, откуда ты знаешь что я Анбу?

    Наруто фыркнул.

    - Как будто сложно догадаться, что вчерашняя Кошка-сан - это ты. У вас одинаковые причёски и цвет волос. Если не хочешь чтобы тебя узнали, тебе нужен парик! Вы бы ещё Какаши-сенсея к себе взяли! Интересно, как быстро его опознали бы по волосам, маске и его извращенческой книге? Ой, то есть по научной работе Эро-сенсея!

    Хаяте с Югао переглянулись и рассмеялись. Книжка и волосы действительно демаскировали Какаши. Успокоившись, Югао продолжила.

    - Хоть у меня действительно не слишком много времени, я буду выкраивать время ежедневно, когда свободна от миссий.

    - Если под Пандой и Толстобровиком ты имеешь в виду Тентен и Гая, то я не уверен, что смогу одновременно уделить достаточное внимание тебе и Тентен. Тем более, что моё выживание пока что секрет и я не смогу часто метаться между полигонами.

    - Это не проблема! Мы с Пандой-тян ежедневно тренируемся вместе, к тому же я видел, что ты умеешь делать теневых клонов, когда чуть не надрал задницу тому придурку из Суны!

    - Они требуют много чакры, а значит их использование будет мешать моей службе - в деревне положение повышенной готовности.

    - Но ведь это не проблема! Смотрите! - Наруто встал и подошел к проктору, но быстро опомнился. - Ой, простите! Красотка-сенсей мне сказала, что нельзя использовать на ком-то дзюцу без спросу!

    Хаяте и заинтригованная Югао подбадривающе кивнули.

    - Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

    В квартире сразу стало теснее. Затем Карин с одной из Югао отправилась на отдалённый полигон, клоны с двумя трансформированными в неприметных чунинов Хаяте отправились на встречу с Тентен, а сам Наруто перед занятиями с Эро-сенсеем забежал в башню Хокаге - получить вознаграждение за B-ранговую миссию, о котором рассказали визитёры. В квартире остались лишь клоны Наруто и Карин.

    Настроение Ино было отвратительным. Ни один из её доводов не подействовал на Лобастую: ни просьбы, ни уговоры, ни подкуп не помогли уговорить её на свидание с Наруто-куном. Даже обещание прекратить соперничество за сердце Саске-куна было справедливо расценено, как хитрая уловка. Наруто за эти дни стал её хорошим другом, настолько же близким, как Шика и Чоуджи. Он был сильным, красивым (ну, в будущем, после визита к портному!), весёлым и доброжелательным. Он, сам того не зная, был сыном великого героя - Четвёртого Хокаге. И, по идее, должен был затмить последнего Учиху.

    Но старое соперничество въелось в натуру Ино настолько, что даже мысль о том, что Саске-кун достанется Лобастой, жутко бесила. Возможное свидание Сакуры и Наруто Ино не пугало - она знала свою бывшую подругу и не представляла такого исхода, в котором оно не превратилось бы во что-то ужасно неловкое, полное насилия и криков. Прибегать же к клановым дзюцу для организации свидания не хотелось категорически.

    - Ино-тян, куда отнести пустые горшки?

    - Отнеси их, пожалуйста в подсобку!

    Это был еще один повод для злости. Своё обещание всегда помогать в магазине, Наруто выполнил. Чтобы привлечь внимание клиентов и не отпугнуть их своей плохой репутацией, Наруто пребывал в образе своей Секси-техники. На Секси-Наруто остался его любимый спортивный костюм, только штаны превратились в короткие туго обтягивающие бёдра шортики, оранжевая куртка стала коротким топиком и не сходилась на пышной груди. Золотистые волосы были стянуты в два хвостика, а на щеках были всё те же полоски. И, несмотря на то, что черты лица не утратили сходство с Узумаки, а оранжевый костюм и полоски на щеках выдавали его как тёмная кожа - шиноби Кумо, ни один клиент ничего не заподозрил. Такого количества клиентов Ино не видела ни разу за всё время работы в семейном магазине!

    Вот сейчас ещё один посетитель! Секси-тян, слишком уж натурально виляя бёдрами, поплыла к нему навстречу:

    - Чем сестрёнка вам может помочь?

    Ино сцепила зубы и сжала кулаки. Как же она завидовала оригиналу, тренирующемуся с командой. Никто не смеет быть голубоглазой блондинкой красивее её!

    На крыше ближайшего к Башне Хокаге здания сидело двое примечательных личностей. Одной из них был Наруто Узумаки. Второй - ухоженная бурая кошка с ленточкой на ухе. Перед их взорами разыгрывалась нешуточная драма.

    Усталая и исцарапанная команда незнакомых генинов несла пойманную Тору в Башню. Кошка, до того расслабленно пребывающая в мёртвой хватке взъерошенного парня, внезапно вскинула голову, мяукнула что-то явно оскорбительное и исчезла в клубах дыма. Команда, громко топая и чертыхаясь, отправилась восвояси.

    Это происходило вот уже третий раз подряд. Наруто упал на спину и, держась за живот, начал кататься по черепице. Рядом с подозрительно похожим на смех мяуканьем болтая лапами в воздухе валялась Тора. Зрелищем чужих неудач они могли любоваться бесконечно!

    Наруто вспомнил свои проделки времён Академии. Все эти надписи на заборах и даже покрашенный Монумент Хокаге показались жалкими выходками ребёнка в сравнении с обучением клонов Торы отмене техники теневого клонирования. То был уровень дилетанта. А ведь по условиям вчерашнего договора о сотрудничестве, он собирался обучить кошку и остальным дзюцу, в особенности созданию теневых клонов, неосторожно обещанных мадам Шиджими. В конце концов, что лучше для Великого Учёного, обычный кот или кот-ниндзя? Вопрос риторический.

    Наконец генины скрылись из поля зрения. Наруто поднялся на ноги, глянул на кошку и сказал:

    - Пора!

    Кошка запрыгнула ему на руки. Человек и кошка вместе зашли в Башню Хокаге. Вскоре Наруто вышел оттуда и остановился в ближайшей подворотне. Через некоторое время из окна выскочила кошка и подбежала к скрытой тенях фигуре. Наруто вынул из кармана зелёный кошелёк в форме лягушки и, достав толстую пачку рьё, отсчитал несколько купюр и положил в требовательно протянутую лапу. Довольно кивнув друг другу, участники сделки разошлись. В конце концов, взаимовыгодное сотрудничество - ключ к стабильному источнику доходов!

    Хината затаилась в кустах и наблюдала за Наруто. За множеством Наруто, тренирующихся с сенсеем и командой братика Нейджи. Главным отличием от предыдущих подобных действий было нетерпеливое ёрзанье самого Наруто, прильнувшего к её плечу, горячее дыхание ей в ухо и заговорщицкий шепот: "Ну, а теперь? Что-то видишь?" Хината мотала головой и снова активировала Бьякуган.

    Сидение в кустах два дня подряд и наблюдение за чужими тренировками кому-то (и даже ясно, кому!) показалось бы безумно скучным занятием, но Хината была ниндзя. А ниндзя - значит терпение! Ну а то, что приходилось сидеть, почти обнявшись, с любимым человеком, это ведь для успеха миссии! Точно, для успеха! Хината чуть сильнее прильнула к горячему сильному телу. И снова раздался громкий шепот: "Ну, а теперь?"

    Утром на встрече с командой Наруто сокрушался о том, что вчера они прибыли слишком поздно и упустили шанс увидеть Оранжевый Закат Юности. Как вызвать это явление искусственно, он пока что не знал. Поэтому сегодня свой наблюдательный пост они заняли пораньше. Хината была свидетелем множества забавных и странных вещей. Например, Майто Гай достал из кустов несколько комплектов древней на вид брони, как будто со страниц учебника истории о первых Мировых Войнах, заставил недовольных Наруто надеть её. Она хихикнула от вида клонов, неуклюже убегающих от острых кунаев Тентен. Она еле успевала заметить Ли, оставляющего за собой стонущие и чертыхающиеся оранжевые тела. Смотрела, как прилежно клоны Наруто исполняют упражнения, назначаемые Майто Гаем.

    А потом появился ещё один Наруто с двумя неприметно выглядящими шиноби. Те сбросили технику Трансформации и оказались Хаяте Гекко - проктором с экзамена. Наруто что-то сказал Тентен и она совершенно неподобающим для куноичи образом завизжала от восторга, обхватила его руками и крепко прижала к себе. Сила её была настолько велика, что клон не выдержал и распался облачком дыма. Это не остановило Тентен, она схватила следующего Наруто и сдавила в объятиях его. На четвёртом Наруто её пыл поутих, а пятый даже сохранил целостность.

    А дальше случилось ЭТО! Рок Ли прокричал что-то о Юном Наруто-куне, о том, что он сделает какое-то упражнение (до кустов долетело только "пять тысяч раз!"), его поддержал Майто Гай (что-то там "восемь тысяч раз на руках!") и они, рыдая, обняли друг друга. Проинструктированная заранее Хината, еле-еле успела активировать Бьякуган.

    Зрелище, представшее перед её взором, было завораживающим. Бескрайний океан, прекрасный закат, мерно рокочущие волны, ало-оранжевые в свете заходящего солнца, каменистый берег и лёгкий ветерок. Лес пропал. Вокруг не было никого, кроме двух зелёных рыдающих фигур и Наруто, крепко прижавшегося к её боку.

    И в этом завораживающем зрелище самым странным было то, что напряженный до предела Бьякуган не видел ни следа использования чакры! Ошеломлённая этим открытием, Хината не сразу поняла, что её трясут за плечо.

    - ...-тян! Хината-тян! Ну что, ты что-то видишь?

    Хината повернула голову. Наруто сидел, крепко прижавшись к ней и обняв за плечи. Губы его были недалеко от её губ. Горячее дыхание овевало лицо.

    "Я с Наруто-куном, на море встречаю закат! Он меня обнимает! Почти целует!".

    - И-и-и-ип! - ответила Хината и потеряла сознание.

    Когда Извращённый Учёный рассказал Наруто о типах его чакры, ничего нового он не открыл. Наруто знал о Лисе и, помня разговор с дедулей, не горел желанием пользоваться его силой, о чём прямо заявил учителю. Тот поглядел на него серьёзно и рассказал о том, что учёный использует все доступные инструменты, а шиноби - все возможные средства для достижения своих целей. Хоть Наруто и не собирался полагаться на силу существа, убившего его родителей, но возразить учителю было нечего.

    После угрюмого кивка Эро-сенсей ногтем большого пальца разрезал свою ладонь, сложил размыто мелькнувшую серию печатей и влепил руку в землю:

    - Техника призыва!

    В клубах дыма появилась вчерашняя жаба. Во рту она держала огромный свиток.

    Эро-сенсей развернул свиток, на котором было написано несколько имён. Наруто жадно вглядывался в буквы цвета подсохшей крови. Двумя последними стояли имена Джирайя и Араши Узумаки. Наруто почувствовал, что спазм перехватывает его горло. Он наткнулся на ещё один след своей погибшей семьи. Когда он поднял глаза на Джирайю, в глазах его стояли слёзы.

    - Эро-сенсей, ты знал моего отца? - спросил он проведя рукой по такому родному имени. Несмотря на то, что это было всего лишь удачное предположение, разговор с дедулей пошел впрок и уловка вышла бессознательно.

    - Он был моим учеником. - мягко ответил Джирайя. Было видно, он удивлён тем, что Наруто знает о родителях, но не видит причин не отвечать. Дурашливое выражение слетело с его лица и перед Наруто сидел усталый и многое повидавший шиноби. - Был моим лучшим учеником.

    Наруто глядел на Джирайю как умирающий от жажды глядит на оазис. Человек, который учил Четвертого Хокаге, был также сенсеем его отца! Его отец был в команде Четвёртого! Неудивительно что дедуля скрывает его имя!

    - Расскажи мне пожалуйста о нём! Каким он был?

    - Он был всегда таким спокойным, таким рассудительным. Невероятный талант в ниндзюцу и фуиндзюцу. Он впитывал все знания как губка, хитростью и уловками выкачивал из меня всё что я знаю. Он был очень похож на тебя. Те же волосы, те же глаза, та же жажда знаний. Очень скоро он превзошел своего учителя и мне пришлось учиться у него!

    - А что насчет матери? Что насчёт Кушины Узумаки?

    - От мамы у тебя характер и лицо. Если на тебя нацепить парик с красными волосами, то от Кушины не отличить. Она была яростной и неудержимой, вспыльчивой нравом и скорой на расправу. Когда она злилась, сдержать её мог только твой отец. Её талант в фуиндзюцу, возможно, превосходил даже талант твоего папы, она многому его научила в искусстве печатей.

    - Эро-сенсей, если мой папа был твоим лучшим учеником, то это значит, что он круче Четвёртого Хокаге? Ведь Минато Намиказе тоже был в твоей команде!

    Джирайя рывком выпал из мечтательного состояния и на лицо его наползла хитрая улыбка.

    - Не зарывайся, пацан! Араши хоть и был очень крутым, но не круче Минато. Я бы сказал что они были равны и не уступали друг другу ни в чём!

    Наруто пребывал в экстазе. Его отец, его настоящий отец, был равен по силе герою Скрытого Листа! Наруто в очередной раз признал правоту дедули. Узнай он подобное раньше, он бы рассказывал о своём отце каждому встречному, особенно Саске и Сакуре! Подумать только, сильный, как Хокаге! Жаль, конечно, что Четвертым выбрали Минато, но, хоть Наруто и жутко хотелось быть сыном Хокаге, врожденная честность не позволяла считать, что Четвертым избрали не того человека.

    - Эро-сенсей, Кьюби запечатали в меня, потому что я был сыном товарища по команде? Они друг друга недолюбливали, как мы с Саске?

    - С чего ты это взял?

    - Не мог же он обречь сына друга на мою учесть? Ведь со своим ребенком он такого не сделал!

    - Наруто, хоть это и был нелёгкий выбор, но Минато сделал его. Он знал силу твоего отца и матери и верил в то, что если кому и по силам эта ноша, так это тебе. Он хотел, чтобы в деревне считали тебя героем! К тому же, на что ты жалуешься? Да, у тебя было трудное детство, зато тебе с рождения дали огромную силу!

    Наруто вспомнил ту ярость и то ощущение всемогущества, которое окутывало его во время боя с Хаку и невольно кивнул. Снова накатило чувство сожаления о том, что он был недостаточно силён, чтобы спасти жизнь своего дорогого друга, своего близкого человека. Если бы он умел то, что умеет сейчас, знал то, что знает сейчас, то ситуация обернулась бы по-другому. Он с горечью вспомнил все пропущенные уроки в Академии, вспомнил спасение Хаяте Гекко с помощью обычного замещения и поклялся себе не допустить подобного в будущем. Если его отец был таким же крутым как Четвёртый (а так как он Узумаки, так значит гораздо круче, что бы там ни бормотал Извращённый Учёный!), а мать не уступала ему, то Наруто обязательно станет таким же сильным! Даже ещё сильнее, чтобы оправдать доверие еще и Четвёртого!

    Джирайя, увидев горящие огнём решимости глаза, усмехнулся.

    - Ты будешь подписывать контракт или нет?

    Наруто вернул Эро-сенсею улыбку и, прокусив палец, кровью вывел на свитке своё имя, завершив отпечатком окровавленной ладони. М-да, если он хочет превзойти родителей в фуиндзюцу, ему придётся уделить внимание и каллиграфии!

    Повторяя показанные учителем "кабан-собака-птица-обезьяна-овца", Наруто собрал всю доступную чакру и впечатал ладонь в землю:

    - Техника призыва!

    Когда дым рассеялся, Наруто увидел на земле оранжевую жабу в две ладони величиной. Размер призванного животного расстроил Наруто, но он быстро успокоил себя тем, что, во-первых, это его первый опыт (отточенная упражнениями с ассистентками память тут же подло откинула этот довод, при первом использовании у него вышли сотни теневых клонов!), а во-вторых, сочетание цветов у жабы было офигенным! Оранжевый и черный, как раз для Доктора Узумаки! К тому же на лице Эро-сенсея читалось изумление.

    - Ну и чего стоишь и пялишься? У тебя есть что-нибудь съедобное?

    - Он разговаривает!

    - Пацан, ты чего, офигел? Призвал, пожрать не даёт, оскорбляет!

    - Прости, Оранжевая Жаба!

    - Гамакичи.

    - Чего?

    - Меня зовут Гамакичи. Так пожрать есть или нет?

    Наруто задумался. У него с собой не было припасов, хотя...

    - У меня есть Техника Создания Рамена! Рамен вкусный, только им нельзя наесться!

    - Ну давай! Если нет нормальной еды, то хоть что-то!

    - Секретная техника Узумаки: Великое Созидание Рамена!

    На месте переместившегося на пару шагов Наруто возникла огромная миска рамена. Наруто достал из подсумка две пары палочек и протянул одну Гамакичи. Разломив палочки, две оранжевые фигуры начали бодро поедать блюдо. Начало новой дружбе было положено.

    Наруто и Карин сидели на кухне. После плодотворного похода по магазинам помещение преобразилось. Помимо одинокого стола появилось несколько шкафчиков и тумб, небольшая электрическая плитка и кухонная утварь. Холодильник наполнился свежими продуктами (все попытки купить заварной рамен Карин решительно пресекла). Семейство Узумаки, отдыхая, попивало чай. Не то чтобы он нужен теневым клонам, но действие успокаивало и настраивало на беседу.

    Еще одна Карин в спальне быстро листала копии библиотечных книг на заказанную ей тематику - трюк с Трансформацией прошел, хоть и на грани фола. Применение техники засекли, но сокрытие чакры замаскировало использование дзюцу и, отчитав для виду и убедившись, что книги не пропали, Наруто отпустили, не потребовалось даже демонстрировать Документ.

    Наруто жаловался сестре о своём нелёгком пути к шляпе Хокаге:

    - ...он такой крутой! Песком сокрушил моих клонов за секунду! А потом на крыше отрастил огромную руку, разбил крышу и убил меня! Пусть он джинчурики но ведь и я... - Наруто запнулся. Нужно было что-то решать, от семьи не должно быть секретов! - Но ведь и я очень крутой! Но не смог сделать ничего! А ещё этот джонин использовал лезвия из Ветра! Представляешь, казалось бы, глупая стихия, что она может? А оказалось она очень крутая! Круче даже огненных шаров Саске! А ещё у Какаши-сенсея есть Молния - он рукой может пробить что угодно! А у моего предка, Первого Хокаге, был Мокутон! Звучит по-дурацки, как цветы выращивать, а ведь он надрал зад всем Биджу! У Забузы были очень крутые водяные драконы! У Хаку - стихия Льда! Хаку был очень силён, надрал в два счёта задницу Саске. Жаль что нельзя её получить без кеккей-генкая! Гаара - Узумаки, он точно будет в финале, а значит мы с ним обязательно столкнёмся! И у меня нет НИ ОДНОЙ техники чтобы его победить! Скрытый Извращенец учит нас с Сакурой-тян хождению по воде - но даже если я начну ходить по Гааре, это не поможет! Толстобровик-сенсей учит меня крутому тайдзюцу, но против песка кулаки бесполезны! Панда-тян учит правильно метать кунаи и сюрикены, но они не пробьют его песок! Ирука-сенсей обучает школьным наукам, но я не смогу побить его учебником математики! Даже если Гекко-сенсей научит биться мечом, меч тоже не поможет! Я уже много раз понял что основы очень важны, но тут помогут только крутые дзюцу! И где мне их взять?

    Карин внимательно слушала эту тираду и согласно кивала. Ситуация была серьёзной, времени оставалось мало и даже с безумным количеством клонов поправить ситуацию было сложно. Но возможно. Поэтому Карин сходила в спальню и вернулась в компании своей копии. В руках они держали знакомые по финалу второго этапа тетради.

    - Наруто-кун! Я никогда не была сильным шиноби...

    - Ерунда! Ты очень крутая! Кошка-сан обучит тебя и ты будешь надирать всем задницы! Ты Узумаки, а все Узумаки круты! - Наруто задумался на секунду, ему не понравились свои же слова. - Нет! Ты крута не потому что ты Узумаки, а потому что ты КАРИН Узумаки! Ты спасла самого крутого мастера кендзюцу в Конохе! Ты умная как Сакура-тян! Нет, ты даже умнее!

    - Спасибо, Наруто-кун! - Карин была очень польщена и тронута пылкой речью. - Но пока что я очень слаба как шиноби. Но я смотрела, слушала и собирала всю информацию, которую могла получить. Я долго думала, как тебе помочь - ведь ты очень сильный, очень умный и умеешь придумывать дзюцу. Ты сможешь всё!

    - К тому же нашла в принесённых тобой книгах кое-что интересное! - подключилась вторая Карин.

    Наруто смотрел на них глазами котёнка, увидевшего свежую рыбу. Девушки фыркнули и одна из них продолжила.

    - Это общие соображения, не дзюцу и не приёмы. Я бы назвала это правилами, но следовать ли им или нет - твоё дело.

    - Я обязательно буду слушать тебя, вот увидишь!

    - Хорошо, я буду читать эти правила по порядку, а ты уже сам решишь, разумны ли они.

    - Отлично, давай скорее!

    - Каждый твой противник - твой учитель. Он дарит тебе идеи, приёмы и дзюцу. Каждый бой что ты видишь - источник идей!

    - Но у меня нет Шарингана как у Какаши-сенсея и Саске, чтобы это скопировать!

    - Чтобы получить новую идею не нужен Шаринган, достаточно наблюдательности, ума и изобретательности! Этого у тебя полно!

    - Ладно-ладно, я понял, продолжай!

    - В бою нет времени задуматься, но после каждого боя разбери бой по секундам! На каждый использованный приём придумай контратаку. Придумай как защититься от него, как использовать его самому, как изменить под себя. Найди слабости этого приёма и постарайся убрать эти слабости.

    Наруто задумался о Лесе Смерти. Его атаковало много противников, атаки многих были уникальными и ему пришлось заваливать врага телами. Особо скверными были сенбоны придурков из Аме, полегло очень много клонов. Вспомнил поглощение чакры придурка-генина из Конохи, такое дзюцу было бы очень полезным, оно усиливало шиноби и ослабляло врага. Еще он вспомнил Хаку, складывавшего печати одной рукой - умение незаменимое в бою с мечом! Вернувшись к реальности, он согласно кивнул терпеливо ждущей Карин.

    - Бери все знания и умения что можешь. Никогда не знаешь, что выручит и когда.

    Раньше Наруто сказал бы что-то о бесполезных дзюцу, но вспомнил как простая техника спасла миссию Хаяте-сенсея от провала, обманула сильного врага и спасла жизнь собрату-шиноби Конохи! Кивок его был твёрд.

    - Хоть это слегка противоречит предыдущему правилу, но тоже имеет смысл. Не гонись за количеством техник, ищи разнообразие и широкий потенциал применения.

    Наруто подумал о песке Гаары, о том, что тот использует его для кучи вещей - и крушить врагов, и отражать кунаи, и подглядывать на экзамене. Так что он понял, что ему нужно нечто подобное, нечто близкое и родное. В голове мелькнули смутные образы, но Наруто отложил мысль на потом и сосредоточился на словах Карин.

    - Избегай узкой специализации - на каждый трюк есть контратака. Шиноби одного дзюцу быстро умирают или бывают жестоко ранены. Я много таких лечила в госпитале Кусы.

    Наруто сцепил зубы. Любое упоминание Кусагакуре вызывало у него ярость. Он яростно кивнул сестре.

    - Если какая-то техника подходит для твоей стратегии, но ты не можешь её выучить - нет стихии, кеккей-генкая или додзюцу, ты всегда можешь придумать что-то взамен.

    Тут вмешалась вторая Карин:

    - Я только читала книгу по Элементарным Трансформациям чакры. Несмотря на то, что у каждого шиноби есть врождённое сродство со стихией, чтобы стать джонином, нужно выработать сродство со второй стихией. Хирузен Сарутоби знаменит на весь мир тем, что он выработал сродство со всеми пятью стихиями. В книге даны упражнения, я их выписала, потом покажу!

    - Карин-тян! Ты лучшая! Жалко что я не смогу использовать лёд как Хаку! Зато у меня должен быть Мокутон!

    - Спасибо... - покраснела от неожиданной похвалы Карин. - Но вообще-то в книге написано что самая сложная стихия, кеккей-тота, Стихия Пыли, есть у Третьего Цучикаге Ооноки, но ей владел также и Второй Цучикаге Мю и они не были родственниками, а значит дело не в генах! Возможно что стихийные кеккей-генкаи можно освоить, хоть и с огромным трудом.

    Оранжевая молния метнулась к Карин и заключила её в крепкие объятия.

    - Карин-тян! Ты самая умная Узумаки в мире! Нет, ты самый умный человек в мире!

    Карин сравнялась цветом лица с цветом волос и пробормотала что-то невнятно-благодарное. Вторая Карин смотрела на неё с неприкрытой завистью.

    - Кгхм! Можно я продолжу? - терпением она никогда не отличалась.

    Наруто неохотно разжал объятия и Карин послала своей копии убийственный взгляд.

    - Спасибо! Так вот, никогда не воспринимай близко к сердцу то, что говорит тебе противник. Всё, что им сказано, предназначено для того, чтобы напугать тебя, разъярить или сбить с толку. Если ты поддаёшься эмоциям, ты играешь на руку врагу!

    Наруто вспомнил Мизуки, про то как его слова о Демоне-Лисе чуть не стоили жизни дорогому ему человеку. Вспомнил Забузу, чьи слова про тихое убийство заставляли замирать от страха. Он уверенно закивал.

    - Если у твоего врага есть решающееся преимущество - инструмент, свиток или оружие, попытайся лишить его этого преимущества. Сам же используй инструменты, но учитывай, что их тебя тоже могут лишить.

    Меч Забузы был подходящим примером, также вспомнились фума-сюрикены Мизуки, Шаринган Какаши-сенсея и наличие большого количества воды, чуть не погубившего сенсея. Кивок.

    - Никогда не рассказывай, как ты обманул или победил врага. Если враг переживёт эту схватку, он будет знать, как тебе противостоять. Также не пытайся придумать правдоподобную ложь, чтобы похвастаться ею - все правдоподобные стратегии могут оказаться действенными.

    Наруто не понравилось это правило. Поглумиться над обманутым противником было очень приятно, он отлично понимал шиноби, хвастающихся своими успехами. Но, скрепя сердце, он принял это правило - оно звучало разумно.

    - В бою старайся не выкрикивать название техники. Враг получает возможность подготовить контратаку, если знает это дзюцу, и имеет представление о том что его ждёт, если название не знает.

    Наруто подумал, это имело смысл. Когда Саске выкрикивал название "Великого Огненного Шара", только дурак не понял бы что вскоре случится. Названия техник поддержки не имели значения, а вот оглашать атаки было глупостью. К тому же, многим своим техникам названия Наруто придумывал на ходу, так что можно будет техники и переименовать. Представив лица врагов, когда он вместо названия техники выкрикивает названия видов рамена, Наруто засмеялся и часто-часто закивал головой.

    За разговором и выработкой стратегии Узумаки просидели до самого вечера. На основе имеющихся сведений обсудили пути дальнейшего развития Наруто и ассистенток, подумали над способом помощи Толстобровику (Наруто чувствовал, что ключом является целительная чакра Карин, стоило попробовать Целительный Укус Клона, пусть шансы и были невелики), план выработки сродства со всеми стихиями сразу, а также стратегию более разумного использования клонов. И только к вечеру, когда вернулись усталые и измотанные оригиналы, клоны развеялись с чувством выполненного долга.

    Наруто спал на новеньком футоне, погруженный в сладкие сновидения. Шляпа Хокаге смотрелась очень органично на голове красноволосого Наруто, на него с гордостью смотрели подозрительно похожий на Четвёртого Хокаге Араши Узумаки и прекрасная аловолосая женщина. На столе в кабинете Хокаге стояла огромная миска рамена. Но резкая тряска за плечи вырвала его из царства снов. Продрав сонные глаза, он увидел над собой одетую в полупрозрачную ночнушку Карин. Девушка не обращала внимания на свой неподобающий внешний вид, глаза её горели лихорадочным огнём. Убедившись, что Наруто пришел в себя, она выпалила:

    - Наруто! Я знаю, где нам взять много денег на нужды клана!

    Отряд Наруто подбегал к знакомому грандиозному сооружению. На спинах у них с очень довольным видом восседали Карин и Хината. Выражение лица Тентен было спокойным и скучающим. Столь странный способ был выбран неслучайно - похвастаться большим запасом чакры клоны Хинаты и Карин не могли. И хотя девушки усиленно тренировались над увеличением резервов, процесс этот был долгим и трудным. У Тентен с выносливостью было получше, но чакру всё равно стоило экономить. Так что предложение "прокатиться верхом" было воспринято положительно. Когда компания приблизилась к первой арке моста, клоны Наруто замерли в изумлении. Девушки старались скрыть свой ошарашенный вид, впрочем, безуспешно.

    Въезд на полотно моста был украшен красивым павильоном с черепичной крышей. Над входом размещалась большая алая вывеска, на которой золотом горели буквы:

    Великий мост Наруто Узумаки. Посвящается человеку, вернувшему в страну надежду, и его товарищам - отважным шиноби Конохи.

    Клоны Наруто дружно рухнули на колени и растрогано зарыдали.

    Идея Карин была проста, как всё гениальное. Миссия в стране Волн вылилась в противостояние с Гато, транспортным магнатом и криминальным авторитетом. Гато имел дело с наёмниками, головорезами и разным отребьем. Не брезговал он нанимать нукенинов, добивая их, измождённых и раненных в схватках с ниндзя скрытых деревень. Из этого можно было сделать несколько выводов. Наёмники - не самый терпеливый народ, значит требуют регулярной выдачи платы. Они - не самый благонадёжный народ, значит могут не побрезговать прикончить нанимателя при виде большого куша. Убитые нукенины и шиноби могут иметь при себе артефакты и свитки с техниками, для реализации которых анонимно и за полную сумму нужно время. Человек с образом жизни Гато не может не быть параноиком и не опасаться смерти от рук своего окружения. Вывод был однозначен: у Гато был тайник. Надёжный, чтобы его не смогли найти нанятые нукенины, не все из которых крепко держали своё слово, как Забуза. Не слишком удалённый от резиденции. Трудновскрываемый, дабы будучи найденным, не принёс пользы нашедшему. И под определение такого тайника подходил хороший замаскированный сейф. Успешное изъятие ценностей состояло из трёх этапов: обнаружения, вскрытия и транспортировки. Для обнаружения идеально подходили сенсорные способности Карин и Бьякуган Хинаты; представить, что кто-то справится со вскрытием лучше Тентен, Наруто не мог. Также её мастерство фуиндзюцу позволяло организовать успешную доставку. Карин была инициатором похода, а значит её участие даже не обсуждалось, поэтому с самого утра Наруто отправился договариваться с Хинатой и Тентен.

    Хината согласилась даже раньше, чем Наруто успел закончить предложение. Она категорически отказалась от доли возможной добычи - аргументировав тем, что для Наруто та нужнее к тому же поисковые работы будут прекрасной тренировкой для Бьякугана. Наруто довод принял, хоть про себя решил отблагодарить Хинату после успешного завершения миссии.

    Тентен колебалась недолго. За прошедшие дни тренировок её мнение о Наруто коренным образом изменилось, и она видела в нём не надоедливого коротышку, с которым приходится иметь дело ради тренировок, а многообещающего растущего над собой шиноби - человека, которому можно доверить свою жизнь на миссии. Её очень впечатлили изобретённые Наруто дзюцу и его модификация техники Замены. Появилось чувство уважения, схожее с её отношением к Гай-сенсею и Року Ли - чью силу и целеустремлённость она очень ценила, хоть их поведение и вызывало желание впечатать ладонь в лицо. После предложения ученичества у одного из лучших мастеров кендзюцу в Конохе, организованного Наруто, чувства Тентен к Наруто еще более потеплели и он прочно занял в её сердце место не слишком дисциплинированного, но умного и доброго младшего братишки - члена семьи, которой у неё никогда не было. Поэтому в качестве вознаграждения она согласилась взять найденные дзюцу (причём настояла на том, что ей достаточно копий, а сами техники Наруто заберёт в свою будущую клановую библиотеку) и стандартную оплату за C-ранговую миссию.

    Не откладывая на потом, они приготовили экипировку, свитки и взрыв-тэги. Затем Наруто создал клонов, своих и девушек, они снарядились для похода и отправились к воротам Конохи.

    Вечно дежурившие на воротах Изумо Камизуки и Котецу Хагано (Наруто серьёзно задумывался, что должны были натворить эти двое, чтобы бессменно занимать столь скучный пост) отпускать компанию отказывались. Тщательно проверив Документ Хокаге на подлинность, они по рации запросили подтверждения у начальства. И, к величайшему изумлению приунывшего было Наруто, получили одобрение Хокаге, который напомнил Наруто о необходимости по прибытии составить рапорт о действиях за пределами Конохи. Учитывая, что Наруто не удосужился составить план "Б", необходимость писать скучные бумаги была неизбежным злом.

    Дорога в Страну Волн прошла быстро и непримечательно. Отсутствие необходимости сопровождать гражданского позволило преодолеть грандиозное расстояние, и к вечеру шиноби Конохи любовались берегом моря и огромным мостом - символом свершений Команды 7 и Наруто Узумаки непосредственно.

    Наруто шагал по селению и поражался, какие грандиозные изменения произошли за столь короткий срок. Неухоженные обветшалые когда-то здания сверкали свежей краской, несмотря на вечерний час, всюду горели фонари и шла бойкая торговля. Уныние и безнадёга исчезли, и вокруг сияли радостные и весёлые лица.

    Наруто в сопровождении девушек шли по чистым улицам. При виде оранжевой процессии гул уличной торговли постепенно стих. Наруто остановились в нерешительности - юноша ожидал любой реакции, кроме гробовой тишины. Нарушивший её женский голос прозвучал особенно звонко:

    - Это же Наруто Узумаки, герой Страны Волн!

    Из толпы стали слышаться радостные возгласы и выкрики. Их волна всё нарастала, пока не перешла в оглушительные овации. Люди скандировали его имя, подбегали к Наруто, хватали за руки, приглашали в магазины, кафе и ресторанчики, просили сфотографироваться с ним и даже просили автографы. Наруто был смущён и растроган. Когда он узнал, что нескольких родившихся с момента завершения миссии детей, вне зависимости от пола, назвали его именем, он заплакал. Карин и Хината сияли от гордости за любимого, Тентен тщетно пыталась скрыть изумление. Для Наруто это было сродни взгляду в будущее, вот только признание ему приесли не клан со славной историей, не высокий пост и не знаменитые родители. Лишь его сила, его решительность, только его готовность идти вперёд, несмотря на препятствия, идти ради тех, кого он ценит и любит. И впервые за всю свою жизнь Наруто Узумаки понял, что значит быть Хокаге и осознал слова деду... слова Хирузена Сарутоби, Третьего Хокаге Конохи. Наруто осознал, что значит Воля Огня.

    Цунами весело мурлыкала мелодичный мотив, занимаясь готовкой ужина. Услышав стук в дверь, она уже начала мыть руки, чтобы пойти открывать, но по быстрым шагам на лестнице поняла, что это сделает Инари. Она немного беспокоилась - ничьих визитов сегодня не ожидалось, да и остатки отребья Гато время от времени поднимали головы.

    Раздался громкий пронзительный детский крик, и она, схватив большой разделочный нож, стремительно бросилась ко входу. И лишь когда она увидела маленькую фигуру, крепко обнимающую оранжевый силуэт, до неё дошёл смысл слов Инари:

    - БРАТИК НАРУТО! ТЫ ПРИШЕЛ!

    За дверью стояло множество копий героя Страны Волн и три незнакомых красивых девочки.

    Цунами очень обрадовалась нежданным гостям. Она пригласила компанию в дом и крепко обняла ближайшего Наруто (с усмешкой заметив ревнивые взгляды аловолосой и синеволосой девушек).

    - Наруто-кун, я счастлива тебя видеть, но что привело тебя в наши края? Новая миссия?

    Наруто смущённо почесал затылок, глаза его забегали.

    - Сестричка Цунами, у меня возникли дела, но я расскажу о них чуть попозже. А где старик Тадзуна? Опять опустошает чьи-то запасы сакэ?

    - Представь себе, после завершения строительства моста отец бросил пить! Ты и твоя команда не только вернули надежду нашей стране, вы вытянули папу из пучины отчаяния. После завершения строительства наши дела быстро пошли в гору: без поборов Гато расцвела торговля, многие люди вернулись к семейным делам и открыли новые предприятия. Ты был в городе - наверное, видел изменения?

    Наруто смущённо кивнул.

    - Многие здания были разрушены или заброшены. После того, как был построен мост, возникла необходимость в ремонтных работах, восстановлении старых и строительстве новых зданий. Великий мост Наруто Узумаки стал отличной рекламой папиного профессионализма, и его услуги теперь нарасхват. Приезжал даже представитель даймё Страны Молнии, обсудить строительство не менее масштабного моста. Отцу просто некогда, да и незачем заниматься пьянством!

    - А ещё он боится маминой сковородки, - фыркнул Инари. - После того, как она увидела, в каком виде он вернулся с "переговоров".

    Наруто весело оскалился.

    Компания долго сидела за столом, Инари и Цунами поражались рассказам об экзаменах в Конохе, Наруто - событиям в Стране Волн, а ассистентки - достижениям босса. Вечером к ним присоединился Тадзуна; и Наруто наконец рассказал об их плане.

    - Я восстанавливаю свой клан! Сестричка Карин - одна из двух найденных мною Узумаки, второй - сын Казекаге. Мне нужно найти всех разбросанных по миру членов клана, собрать их, дать им дом и защитить. Для этого нужны деньги. Сестричка Карин посоветовала найти богатства Гато и использовать их на нужды клана! - внезапно Наруто помрачнел. - Но ведь Гато ограбил Страну Волн, и я должен вернуть награбленное!

    - Наруто, об этом не беспокойся. Страна Волн после вашего визита расцвела и начала супер-быстро развиваться. Активы Гато давно конфискованы, но его деньги и бумаги не были найдены. Может и был где-то тайник, но сейчас в лесах супер-опасно - осталось много бандитов, и они до сих пор доставляют беспокойство жителям нашей страны. Я могу поговорить с мэром, и, если хочешь, ты получишь супер-миссию по ловле бандитов, а по условиям миссии все найденные трофеи достанутся шиноби Конохи. Никто не будет возражать - тебя у нас любят и ценят.

    - Дедуля Тадзуна! А почему мэром стал кто-то другой? Ты же построил мост, ты рисковал жизнью чтобы привести нас, ты первым после смерти Кайзы встал против Гато! Ты больше всех заслуживаешь быть главным!

    - Наруто, я строитель! Я отлично умею проектировать и строить супер-здания и мосты. Я могу рассчитать конструкцию и начертить супер-чертёж, но я совершенно не умею управлять чем-то большим, чем несколько бригад рабочих. Лучше я буду самым лучшим строителем супер-мостов, чем плохим мэром! Ну и к тому же, копаться в бумагах скучно!

    Клоны Наруто согласно закивали. Тут голос подала Карин:

    - Тадзуна-сан, подскажите пожалуйста! В вашей стране только один город. Значит ли это, что мэр - что-то типа даймё? Может ли он издавать законы и вершить суд?

    Тадзуна задумался и через секунду кивнул.

    - В целом - да, но в процессе участвуют уважаемые жители, в том числе и я.

    - Какой статус компания Гато имела в Стране Волн?

    - Сначала, когда он только появился, это было представительство его корпорации. Затем, когда он поработил нашу страну, то перенес сюда свою штаб-квартиру, привёл корабли и организовал блокаду. Я слышал, что корпорация распалась на несколько крупных компаний, но никто из его шайки не рискует остаться в нашей стране.

    - Великолепно! - лицо Карин исказила зловещая ухмылка.

    После того, как была подготовлена и отправлена команда в Страну Волн, и босс раздал клонам распоряжения (никто не роптал, так как тренировка с Эро-сенсеем в техниках призыва была утомительной, а постоянные попытки призвать кого-то покрупнее Гамакичи - разочаровывающими), Наруто считал, что сорвал джек-пот. Казалось, что может быть проще - найти сестру Кибы и расспросить по интересующим вопросам. Его интересовали две темы - дрессировка тигров и помощь Хинате-тян. В конце концов, сестра друга была единственной знакомой (пусть и шапочно) куноичи, достаточно взрослой, чтобы дать совет, но не настолько, чтобы посчитать возню с малолетками ниже своего достоинства. К тому же она всегда была сильной и уверенной в себе, такой, какой должна стать Хината-тян. Если не выйдет с Ханой, то у Наруто останутся два варианта - спросить совета у сестрёнки Аяме, либо посоветоваться с сумасшедшей тёткой-проктором. Оба варианта имели недостатки: Аяме не была куноичи, а тётка-проктор, помимо того, что вызывала непонятные будоражащие чувства, ещё и до смерти пугала Наруто.

    Поиски Ханы шли безуспешно. Её не было в госпитале, хоть медсестра Каори и сказала, что Хану сегодня видела. От Каори Наруто узнал, что при обмороках помогают нюхательные соли и нашатырный спирт. Ханы не было на клановой территории - сегодня она не патрулировала деревню, а обшаривать все тренировочные полигоны было занятием не на один день. Очевидный выход - пойти к дедуле - ему не нравился, беспокоить Хокаге по мелочам не стоило. Оставался вариант помощи Карин, но из Инузук она встречала только Кибу, а значит отличить чакру сестры от других его родственников она вряд ли смогла бы. Сам Киба в ответ только пожал плечами, а идти с расспросами к его маме Наруто опасался - Цуме выглядела слишком дикой и страшной (даже страшнее сисястой бешеной тётки с экзаменов).

    Помощь пришла с неожиданной стороны. Уязвлённая гордость давила на Наруто и требовалось выплеснуть своё отчаяние на кого-то, кто не будет смеяться и не расскажет другим клонам о его провале. И выбор доверенного лица был очевиден. Поймав одну из пробегающих кошек, Наруто затянул её в ближайший проулок. Тора смотрела на него с возмущением и недоумением, впуская и выпуская когти. Наруто поёжился и побыстрее начал свой рассказ.

    План его закончился частичной неудачей. Тора сидела на задних лапах, указывая на Наруто передней, и издавала мяукающие звуки, подозрительно напоминающие издевательский смех. Подобного предательства от своего партнёра Наруто не ожидал, поэтому сделал единственное, что мог в этой ситуации. Обиделся и надул губы.

    Наконец, отсмеявшись, кошка запрыгнула на плечо Наруто и мяукнула, требовательно указывая лапой куда-то в сторону деревьев. Наруто даже не задавался вопросом, откуда Тора знает сестру Кибы, он послушно следовал в указанном направлении.

    По закону подлости Хану Инузуку в сопровождении Трёх Братьев Хаймару они обнаружили на ближайшем полигоне. Она отдыхала после тренировки, развалившись на траве, а её нинкены расслабленно лежали рядом. Увидев Тору на плече Наруто, Три Брата Хаймару вскочили на ноги. Наруто присмотрел ближайшее дерево, твёрдо намереваясь не дать в обиду своего Зверя (не важно, что Тора была теневым клоном), но оказалось что намерения огромных псов были далеки от агрессивных. Они внимательно посмотрели на кошку и, тихо рыча, попятились назад.

    Наруто в который раз поздравил себя с выбором первого Зверя и помахал Хане рукой, заметив её заинтересованный взгляд.

    - Привет, сестра Кибы! - на лбу девушки запульсировала жилка, но она неохотно кивнула. - Я - Наруто Узумаки, одноклассник Кибы из Команды 7!

    - Меня зовут Хана Инузука. Что привело тебя на этот полигон?

    - Я искал тебя! Вы, Инузуки, умеете круто воспитывать животных, я тоже хочу научиться!

    - По-моему, - Хана кивнула на развалившуюся на плечах Наруто Тору. - у тебя и так неплохо получается.

    - Мы с Торой-тян поладили, но мне нужны кошки размером побольше, к тому же Тору-тян нужно научить ниндзюцу. Киба говорил что они с Акамару знают такие техники, что могут надрать зад любому в классе!

    - Наруто-кун, ты знаешь что ты очень везучий человек?

    - Ну да, я скоро стану Хокаге. Но что ты имеешь в виду?

    - Если бы я была генином и до сих пор вынуждена исполнять D-ранговые миссии, мне пришлось бы тебя убить!

    - Но почему?

    - У тебя была миссия по поимке? Судя по тому, что ты с кошкой в хороших отношениях, не было. Иначе вопроса бы не возникло.

    - Нет, перед миссией в Страну Волн мы с Саске и Сакурой-тян... Ох! Проклятье! Что ты хочешь за своё молчание?

    Хана звонко рассмеялась. Наблюдать за выражением лица генина было очень забавно.

    - Ты мне будешь должен, я придумаю, как тебя шантажи... как вымога... как ты будешь выражать благодарность за мою доброту!

    - Но тогда тебе нужно больше компромата! - хитро прищурился Наруто. - Простого "Узумаки научил кошку дзюцу" будет недостаточно! А если ты меня научишь как обращаться с кошками, ты будешь знать все подробности!

    - Хорошая попытка, Наруто, но нет.

    - Но тогда мне придётся попросить Кибу! А Киба опять будет задаваться!

    - Ха-ха-ха, это точно! Братика Кибу нужно чуток приструнить, а то только и слышно "Я буду чунином на первом же экзамене, а не со второго раза, как ты!".

    Наруто живо ухватил идею и вкрадчиво спросил:

    - А что если я попрошу Тору, ну не знаю, поцарапать его? Или потоптаться по его лицу прилюдно?

    Судя по загоревшимся глазам Ханы, идея ей понравилась.

    - Продолжай.

    - Главное чтобы не пострадали Акамару, Шино и Хината-тян! - при мысли о Хинате, Наруто вспомнил о второй причине прихода. - О, вспомнил! Хана-тян, у неё есть несколько неприятных привычек, которые не только мешают с ней общаться, но и очень вредят ей самой. Как избавить её от них?

    - Ты уверен что именно это тебе нужно? Она отделает тебя так, что не останется живого места!

    Наруто вспомнил бои с Хинатой-тян, как хрупкая девушка лёгкими касаниями раскидывала его собратьев. Хана-тян была совершенно права. Но у него не было выхода!

    - Я - будущий Хокаге, Наруто Узумаки! Я не могу подвести тех, кто мне дорог!

    Хана с уважением глядел на парня в оранжевом костюме. Пытаться воспитывать Тору, кошку, которая была бичом вот уже несколько выпусков генинов подряд - для этого нужно иметь стальные яй... стальную волю! Что ж, подобную решительность нельзя не поощрять.

    - Обычно, когда они делают что-то неправильное, их наказывают струёй воды. Можно было бы напугать громким звуком, но это не наш с тобой случай. Еще бьют по голове свёрнутой в трубочку газетой.

    Слушая перечисление методов, Наруто мрачнел. Ему не нравилось делать подобное с такой милой и доброй Хинатой-тян, но это ведь для её блага!

    - Наруто-кун, я не раскрою тебе клановых секретов, могу лишь дать общие рекомендации или хороший совет. Подробности придётся искать в библиотеке, если хватит допуска. Нин-животные - это уровень чунина и даже джонина. - Наруто недовольно скривился, несмотря на то что книги не раз доказали свою полезность, чтение он так и не полюбил. - Каких ещё кошек ты собираешься тренировать?

    И когда Наруто рассказал ей о тиграх в Лесу Смерти, уважение Ханы только окрепло. Он был сумасшедшим, но храбрым. Очень храбрым. Очень-очень сумасшедшим.

    - Эро-сенсей, расскажи мне, пожалуйста, о дзюцу Призыва!

    Умышленно использовать чакру Кьюби всё так же не выходило. Наруто обессилено лежал на земле, созерцая торчащую из кустов спину учителя. Наруто в очередной раз подумал, что ему необходимо ознакомиться с работами наставника. Несмотря на нелюбовь к чтению, общая тема для разговора - это отличный повод выманить у учителя новое убойное дзюцу, как это делал его отец! К тому же, тема была знакома - образ Секси-тян был основан на тщательных наблюдениях за купающимися куноичи, способом, за исключением мерзкого хихиканья, идентичным исследованиям Извращенного Ученого.

    Учитель неохотно прекратил подглядывание и обернулся к Наруто.

    - Что ты хочешь узнать? Ты подписал контракт, знаешь печати, выучил дзюцу.

    - На втором этапе экзамена, у нас были свитки Земли и Неба. Когда мы развернули их в башне, то появился Ирука-сенсей. Получается, можно совершить призыв кого угодно, написав нужный свиток? А почему бы не сделать свиток на этого Орочимару, и не призвать его прямо в тюрьму?

    - Не всё так просто, - учитель вздохнул. - Чтобы призвать кого-то, недостаточно просто пожелать и исполнить дзюцу. Ну-ка, вспомни, что ты делал для того чтобы призывать лягушек?

    - Кусал палец, делал печати и технику призыва! Ещё впечатывал руку в землю.

    - И всё? - в глазах Эро-сенсея читалась насмешка.

    - Ну ещё я подписывал свиток контракта.

    - В точку. Для совершения призыва, нужен контракт. Когда вы призывали учителя в башне, временным контрактом служили свитки.

    - Но ведь мы не совершали никакого дзюцу, не подписывали кровью! Может это не было нужно и ты издевался надо мной?

    - Хоть издеваться над тобой звучит заманчиво, - при этих словах Наруто надулся. - Но нет, для совершения вызова всегда нужна жертва. Добровольная жертва, символическая. Ты жертвуешь свою кровь и чакру, в обмен на помощь призывного животного. Количество крови значения не имеет, это символ. А от чакры зависит, получится ли у тебя дзюцу, призовёшь ли кого-то или впустую потратишь время и силы.

    - Но ведь в башне не было крови! Не было жертвы! И чакру мы не использовали.

    - Это был особый контракт. Жертвой была кровь самого учителя. Нужное количество чакры было запечатано в свитках.

    - Но тогда можно ранить врага и заманить в тюрьму!

    - Если бы так было всё просто! Нет, слава богам, что всё не так просто! Такой контракт завязан только на волю призываемого, только его решение - приходить или нет на призыв. Это даже не может быть полезной техникой - расстояние очень невелико, а затраты чакры значительны. Это дзюцу использовалось только для того, чтобы произвести впечатление на глупых генинов.

    - Но тогда можно создать контракт, чтобы призвать Хокаге прямо на поле боя! Представляешь, отряд окружили враги, напали Забуза и Хаку, а ты так р-раз! И появился дедуля! Быстро навалял врагам и взял в плен!

    - Идея заманчивая! А что будет, если Хокаге, ну не знаю, в туалете?

    - Но ведь по пустякам его дёргать не будут! Ну или пусть тогда будет отряд Анбу! Призовут отряд Анбу и те наваляют врагам!

    - Наруто, - Эро-сенсей в кои-то веки был очень серьёзен. - Представь что враг узнает, что ты можешь призвать Хокаге. Они обманут тебя, организуют ловушку, заставят призвать Хокаге, нападут исподтишка и деревня лишится лидера. К тому же, это вопрос теоретический, никто не будет призывать Хокаге - если у тебя есть силы призвать Хокаге, то лучше эту чакру потратить на убойное дзюцу. Если Хокаге использует для переноса свою чакру, он прибудет на поле боя уставшим. Как ты думаешь, почему так много чакры уходит на призыв жаб?

    - Они капризные? Ну, все кроме Гамакичи! Хоть ему не понравился мой Теневой Рамен на вкус, но он сказал что это крутое дзюцу!

    - Отчасти. Когда призыв не помогает своему призывателю, то тратится очень много чакры, если же он сопротивляется призыву, то призыв почти что невозможен - нужен многократно больший объем, редко кому доступный.

    - А что насчёт Анбу? - Наруто было не так-то просто отвлечь.

    - Анбу не согласятся заключать контракт призыва.

    - Но почему? У них же такая работа!

    - Наруто, не всё так просто как тебе кажется. Техника призыва - великое дзюцу. Но оно очень опасно. Оно подвергает смертельному риску как призывающего, так и призываемого. Контракт - это обоюдные узы. Как ты можешь призвать жаб, так и жабы могут совершить обратный призыв. Представь что ты заключил контракт с кем-то, а он предал твоё доверие - неважно, оказался ли он предателем, пытали ли его или обманули. Это ставит шиноби в уязвимое положение. Пока существует свиток контракта, до тех пор существует эта незримая связь, до тех пор человек в опасности. Никто никогда не может требовать подписания контракта, да и контакт, подписанный без добровольного согласия, не будет действовать - твоя воля, Инь в твоей чакре не даст такому случится.

    - А можно использовать призыв для путешествий?

    - Призыв - это почти всегда временное событие. Ты задавался вопросом, куда исчез Гамакичи?

    - Вернулся домой?

    - Верно. Отмена призыва, неважно, волей ли призывающего, или волей призываемого, возвращает призываемого туда же, откуда он прибыл. И если шиноби был призван, то на месте его отправления можно организовать засаду и, вернувшись, он будет беззащитен. Так что очень редко выходит чтобы контракты, помимо отдельных призывных зверей или их кланов, стоили своего риска и несли достаточную выгоду. Ну что, понял?

    - Да! Когда я заключу контракт с кем-то, это должен быть крутой шиноби и хороший человек!

    - Не совсем то, что я хочу сказать, но в принципе верно. Ну а теперь, попробуй снова потратить свою чакру, и я тебе кое-что покажу!

    Карин обессиленно привалилась к дереву. Узуки-сенсей была строгим учителем, а подготовка Карин не то чтобы хромала - она отсутствовала напрочь. Теоретическую часть девушка усердно осваивала сама (даже сейчас её клон дома штудировал пока что не исчезнувшие книги), а вот практика... Практику учитель обеспечивала с избытком. Югао была внимательной, заботливой и считала себя очень обязанной девушке, поэтому проявляла необычайное рвение. И Карин очень ценила подобное отношение.

    Рядом, опираясь на синай, на землю рухнул клон Наруто. Обладая возможностью быть во многих местах одновременно, он, по совету Карин, не упускал ни одного из учителей, согласных делиться опытом и знаниями. Разработанная сестрёнкой стратегия использования клонов, заключалась в предпочтении качества количеству - клоны работали над каждой областью пятёрками. Количеством, достаточным для получения синергического (что бы это ни значило) эффекта при использовании нескольких клонов, клоны имели возможность помочь друг другу советом, но при этом не впустую тратились чакра и время. Клоны создавались поодиночке, как советовал Шика и, по возможности, без печатей. Каждый Наруто тренировал контроль, передвигаясь по земле с использованием техники хождения по деревьям, удерживая Трансформацию и сдерживая чакру. Хоть это и было очень трудно, но эффективность такой тренировки Наруто не мог не признать. Еще бы узнать крутое дзюцу! Тренировками каждой из стихий, как и отработкой так хорошо зарекомендовавшей себя техники Замены (обоих вариантов, школьной техники и дзюцу, ставшего клановым), занимались отдельные пятёрки. Тех клонов, которые отправлялись тренироваться в школьной технике клонирования, злорадные собратья считали неудачниками.

    - Если у вас есть время отдыхать, значит, можете и помахать мечом! - донёсся голос клона Узуки-сенсей.

    Со стонами и кряхтением Карин и клон Наруто встали и приготовились к новым мучениям.

    - Сестрёнка Аяме! Старик Теучи! Научите меня готовить рамен!

    Семейство Ичираку смотрело на Наруто ошарашенно. Они совершенно не ожидали подобного заявления от своего лучшего клиента.

    - Наруто-кун, а зачем тебе? Ты же придумал новое дзюцу, теперь тебе не нужно посещать наш скромный ресторанчик. Ты можешь вовсе про нас забыть и мы тогда не будем беспокоить будущего Хокаге! - голос Аяме сочился сарказмом.

    - Теневой Рамен оказался невкусным! Он ничем не отличается от магазинного, Карин-тян сказала, что мне нужно научиться готовить самому, и вкус у дзюцу улучшится! - с пониманием сарказма у Наруто всегда были проблемы.

    - Наруто-кун! - мягко сказал Теучи. - Мы бы рады тебе помочь, но я не могу отвлекать Аяме на твою учёбу, ей нужно стоять за прилавком, либо заниматься доставкой клиентам. Ну а я либо занимаюсь готовкой либо езжу по делам бизнеса. Так что извини.

    - Ну, с этим нет проблем! Я могу доставлять и подавать! Ребята, сюда!

    К стенду подбежало еще четверо Наруто.

    - Мы будем помогать за прилавком и доставлять рамен! И работать будем бесплатно!

    - Наруто, прости, но у тебя не самая лучшая репутация. Твоё присутствие за прилавком может быть вредным для бизнеса! Да и вряд ли клиенты одобрят твою доставку.

    Наруто задумался. Теучи был прав. Прав, и неправ одновременно! Наруто ведь не кто-нибудь, он ниндзя!

    - Техника Трансформации: ресторанная версия!

    Теучи во все глаза смотрел как из клубов дыма показываются пять прекрасных девушек в косынках и халатах. Золотистые волосы были завязаны в два хвостика, на щеках характерные полоски. В отличие от униформы Аяме, халаты были оранжевыми. Девушки переглянулись и хором протянули:

    - Не хотите заказать у сестрёнок ра-а-а-а-амен?!

    Теучи смотрел на девушек во все глаза. И огромная струя крови из носа... не появилась. В его широко раскрытых глазах зрачки изменили форму, превратившись во вращающиеся знаки рьё.

    - Вы приняты!

    Наруто широко открытыми глазами смотрел на быстро приближающуюся землю. Такого предательства от учителя, от коллеги-учёного, он представить не мог! Заманить к краю обрыва и столкнуть, и всё лишь для того, чтобы получить силу Кьюби! Наруто паниковал, он пробовал удержаться чакрой за скалы, но скорость была слишком велика, а чакры слишком мало - всё он потратил на клонов Эро-сенсея. Клонов, которые с мерзким хихиканьем разбежались по горячим источникам и пляжам. Впереди ждала верная смерть. Если только... если только... Наруто зажмурил глаза и потянулся к чему-то внутри себя.

    Он стоял в огромном коридоре, который напоминал бы Академию шиноби, не тянись по потолку и стенам переплетение труб и не будь коридор по щиколотку затоплен чистой и тёплой водой. Возможно в Академии так выглядит подвал, но Наруто сомневался что там разлито столько воды. Вид был слегка депрессивным и не радовал разнообразием. То, что он внутри своей печати, джинчурики понял сразу. Как внутри его живота может находиться такое огромное сооружение - было выше его понимания. Терять времени было нельзя, и Наруто быстро пошлёпал вперед. Тут прекрасная идея пришла ему в голову, Наруто встал на воду и побежал. Он не понимал, как у него получилась техника, ведь чакра его была полностью истощена. Мысль мелькнула на задворках сознания и пропала, вытесненная развернувшимся зрелищем. Перед Наруто стояли огромные врата. Красивые кованые узоры, решетка с прутьями толщиной в его руку, вместо замка висит бумажка с надписью "Печать". Наруто усмехнулся, на вратах еще нужно повесить бумажку с надписью "Врата", а ему на лоб бумажку "Наруто".

    За решетками почудилось движение. В тенях двигалась огромная фигура. "А ему на лоб - огромную бумажку "Кьюби!"

    - Подойди ближе, человечек! - донёсся громовой голос.

    Наруто опасливо подошел к решетке.

    - Ближе!

    Наруто приблизился.

    - Еще ближе!

    Наруто подошел к решетке. Огромные когти рухнули на него сквозь прутья решетки, вдавливая в воду, круша кости и плоть, разрывая его на куски. Изломанное тело лежало в воде, по которой расплывались круги крови. По подвалу раздался демонический хохот:

    - ХА-ХА-ХА-ХА-ХА... Что?!

    Фигурка на полу рассеялась облачком дыма.

    Из-за угла вышел второй Наруто и раздраженно бросил:

    - Очень смешно! Прямо обхохочешься!

    - Зачем ты пришел ко мне, человечек? - в темноте открылись огромные глаза и из мрака показалась пасть, полная белых острых зубов.

    Наруто смотрел на огромного биджу с благоговением и, к удивлению последнего, восхищением.

    - ТЫ ТАКОЙ КРУТОЙ! ТЫ ОГРОМНЫЙ! ТЫ ОРАНЖЕВЫЙ! ТЫ САМЫЙ ЛУЧШИЙ СВИРЕПЫЙ ЗВЕРЬ!

    Кьюби ожидал какой угодно реакции, кроме зрелища, которое было бы до боли знакомо последнему Учихе во время учёбы в Академии.

    - Ты пришел требовать мою силу? Тебе нужна моя чакра? - сделал разумное предположение Кьюби. В конце концов, люди всегда были такими предсказуемыми.

    - Ну, сначала я хотел потребовать арендную плату за то что ты сидишь в моём животе. Но... - Наруто перебил попытавшегося что-то сказать Демонического Лиса. - Обстановка у тебя тут отстойная, видимо я хреновый домовладелец. Так что не надо, я как-то обойдусь своими силами!

    - Ты уверен? Думаешь что ты достаточно силён? Сильнее величайшего из Хвостатых Зверей?

    - Пока что, конечно же, нет, но скоро я стану сильнее! Сильней чем мои предки Хаширама Сенджу и Мито Узумаки. А они надрали тебе задницу! Моя мать, Кушина Узумаки, по силе почти не уступала моему отцу, Араши Узумаки, а отец был равен Четвёртому Хокаге, тому, кто тоже тебе навалял! А я обязательно превзойду их!

    - Мито и Кушина Узумаки. Давно я не слышал эти имена!

    - ТЫ ЗНАЕШЬ МАМУ И ПРАБАБУЛЮ?! - Изумлению Наруто не было предела.

    - Они были моими первым и вторым джинчурики. Моими тюремщиками и моими врагами. Я ненавижу вас, Узумаки, почти настолько же сильно, как проклятых Учих.

    - А чем тебе не угодил клан засранца Саске? - Наруто с трудом осознавал, что его мать и жена Первого Хокаге, разделяли его ношу, поэтому уцепился за знакомое имя.

    - Только благодаря Мадаре Учихе я оказался обречён на эту незавидную участь. Его проклятый Шаринган поработил меня. И окончательно в рабство меня отдали Хаширама и Мито.

    - Если тебе так не нравится здесь, то для чего тебе было крушить Коноху? Нет, я понимаю, обстановка в печати не ахти, но и не так уж плохо. Вода, - Наруто наклонился и для уверенности поплескал в воде рукой. - тут тёплая.

    - Ты мне нравишься, человечек. Я убью тебя не сразу! Прошлая печать, печать твоей мамочки, была огромным каменным шаром, к которому я был прибит кольями и прикован цепями!

    Наруто, задумавшись, кивнул. Если бы ему пришлось провести годы в такой обстановке, он бы шел разрушать не только Коноху, он бы пытался уничтожить весь мир.

    - Но почему ты не убежал подальше, когда освободился? Потом можно было бы подготовиться, ну не знаю, изучить ваши лисьи дзюцу, а потом если хочешь - отомстить. Правда мстить - это тупо. Вон Саске, когда говорит "Убью брата то, убью брата сё", выглядит как дурак!

    - Я НЕ ИМЕЛ ВЫБОРА! Когда я вырвался из печати, я не был собой! Я чувствовал силу Шарингана! Свобода оказалась новым рабством!

    - Если тебя утешит, то клана Учиха больше нет. Остались только двое - Итачи и Саске. Причём если Саске не вправить мозги, то останется только один! И если Итачи не такая надменная задница - то им будет не Саске.

    - ХА-ХА-ХА-ХА-ХА! Отличные новости. Осталось убить тебя и я буду наконец-то свободен!

    - Слушай, а ты сам не умрёшь?

    - Глупец! Я бессмертен!

    - Ну значит тебя не затруднит подождать ещё лет сто пятьдесят? Я читал что мы, Узумаки живём очень долго.

    - Мне нравится твоё настроение! Посмотрим. Если тебе не нужна моя чакра, то зачем ты здесь?

    - Ну, вообще-то если бы ты был добр... Ой, прости, прозвучало глупо, ты же злобный и ворчливый! Ну если бы ты как-нибудь одолжил мне своей чакры, то я был бы благодарен! Нет, ты не понял, это на время, я потом отдам! У меня много чакры!

    - Ну что же, раз ты такой смелый, бери мою чакру и убирайся!

    - Погоди!

    - Чего тебе, человечек?

    - Как тебя зовут? Называть тебя Кьюби глупо, всё равно что называть меня Будущий Хокаге. Не то что бы я, конечно, возражал... У тебя есть имя?

    - Кем ты себя возомнил, чтобы я, величайший из Биджу, говорил тебе, ничтожеству, имя, данное мне отцом?

    - Ну не хочешь, не надо! Я попробую угадать, ты главное скажи когда правильно! Может это Пушистохвост? Нет? Рыжелап?

    - УБИРАЙСЯ!

    - Может это... А-а-а-а-а!

    Наруто обнаружил две вещи: он почти упал на камни, и по его жилам разливалось знакомое по Стране Волн ощущение. Наруто взглядом нашел подходящий по размеру камень.

    - Искусство ниндзя: Техника Замены!

    И прожигая взглядом склонившегося над обрывом Извращённого Учёного, Наруто тихо сказал:

    - Надо почаще заглядывать в гости к Острокогтю, у него в подвале всегда есть время подумать.

    В ответ из глубины сознания раздалось раздраженное рычание.

    В ресторанчике Ичираку царило необычайное оживление. Даже с учётом обеденного времени, народу было очень много. Посетители были преимущественно мужского пола, в основном чунины и джонины, но также присутствовало несколько гражданских. Чтобы хоть как-то справиться с наплывом посетителей, Теучи Ичираку вынес на улицу несколько столиков, одолженных у соседей, купленных и взятых в аренду.

    Прибывшие перекусить в любимое заведение босса Ино, Карин и Хината, увидев непонятное столпотворение, решили было уйти, но были остановлены улыбчивой официанткой в оранжевом халате. Официантка оказалась знакомой блондинкой с прекрасной фигурой и задорными хвостиками, торчащими из-под косынки на голове.

    - Девочки, подождите! Сестрёнка сейчас что-то придумает!

    И не успели куноичи хоть как-то среагировать, как перед ними, словно с помощью дзюцу возник столик и четверка стульев. Впрочем, слово "словно" подходило слабо - лёгкие клубы дыма рядом с недалеко переместившейся Секси-тян выдавали технику с головой.

    И вскорости девушки вдыхали ароматы прекрасных блюд, стоящих на столике перед ними. Через минуту к ним присоединилась официантка.

    - Наруто-кун, ты теперь работаешь в Ичираку? - Ино, досконально знакомая с секси-техникой Наруто, не могла сдержать любопытства.

    - Ино-тян, не называй меня так! Иначе кто-то меня узнает, и посетителей убавится!

    Ино сначала хотела рассмеяться - как будто цвет волос, глаз, одежды, а самое главное - полоски на щеках, не были колоссальным демаскирующим фактором. Но, вспомнив цветочный магазин и пускающих слюни посетителей, вынуждена была признать правоту блондинки.

    - А как тогда тебя звать? Не обращаться же к тебе "Эй, ты!"?

    Наруто задумался. Этот вопрос как-то избежал его внимания. Что было неудивительно, учитывая происходящие в последнее время события. Мысли лихорадочно закружились в его голове.

    - Зови меня... Мито! Точно, Мито-тян!

    - А как тогда обращаться к твоим сёстрам?

    - Мы все Мито, ведь мы - близняшки!

    Сдерживаться больше не было сил, и Ино впечатала ладонь себе в лицо. Жест её повторила Карин, а Хината просто глянула на Секси Наруто осуждающе.

    - Как твои успехи с Сакурой? - Карин решила сменить тему. Хоть она немного ревновала к объекту вожделения Наруто, но утешала себя тем, что ближе, чем она, к Наруто не был никто, и у неё было неоспоримое преимущество.

    Остальные девушки бросили на неё недовольный взгляд, но навострили ушки - вопрос их очень волновал. Ино - как человека, обожающего сплетни, Хинату - как влюблённую девушку, интересующуюся прогрессом конкурентки.

    - Ну, э-э-э! - почесала затылок Наруто-тян. - Она всё так же отказывается идти на свидание, а если я слишком часто спрашиваю - развеивает моих клонов.

    Девушки усмехнулись. Самоидентификация клонов Наруто была интересным вопросом. Каждую из них давно уже перестало волновать, где оригинал, а где копия - ведь все они были Наруто!

    - Кстати, Ино-тян! Ты же обещала! - Мито укоризненно глянула на коллегу-блондинку.

    - Я стараюсь! - зло ответила Ино. - Но Лобастая не соглашается! Её не убедило даже обещание бросить погоню за Саске-куном!

    - Ты действительно согласилась бы оставить Саске?! - округлила глаза Мито.

    - Ну, хе-хе-хе, - Ино смущённо потупила глаза. - Мы - шиноби. Обмануть противника и выполнить миссию - наша работа!

    Ино ожидала возмущения, осуждения или хотя бы неодобрения, но Наруто был погружен в собственные мысли. Или была? С этими Трансформациями было так легко запутаться.

    - Но что я делаю не так? Я спрашиваю её каждый день! Я делаю всё, чтобы ей понравиться! Я никогда не обижаю её! Но ничего не выходит!

    Тут голос подала Хината. К её удивлению, разговаривать с женской формой Наруто не представляло никакой трудности.

    - Наруто-кун... То есть Мито-тян! Ты не должен позволять ей себя колотить!

    - А если я делаю что-то не то? А если я делаю что-то, на что она обижается? Ну, как перед экзаменами, когда Конохамару спросил, не моя ли она девушка?

    - Тем более! Если ей не нравится твоё поведение, то она должна это сказать! А распускать руки можно только на тренировке!

    - Представь, если бы тебя ударил Саске, когда ты сказал что-то глупое, - подключилась Карин. - Ты тоже позволил бы себя бить?

    - Я бы дал ему в морду! - сама идея оставить придурка безнаказанным претила его натуре. - Пусть не думает, что он чем-то лучше меня!

    - Тогда почему ты позволяешь это Сакуре?

    - Но ведь она такая... У неё такие... Если я не позволю, то у меня не будет никаких шансов!

    - А у тебя их много? Наруто-кун, - Карин вспомнила свой опыт наблюдения за Учихой. - Ты знаешь как Сакура ведет себя по отношению к Саске. И ты знаешь, как Саске обращается с ней. Неужели ты не видишь, какие методы действенны?

    - Ты ведёшь себя, как вопящие фанатки в Академии. - тихо сказала Хината, поражалась своей смелости. Нет, с Мито-тян определённо разговаривать легче!

    - Э-э-эй! - обиделась Ино. Увидев устремлённые на неё взгляды, она смутилась.

    - Но что мне делать! Как себя вести? Я не хочу быть надменным придурком, ходить с руками в карманах, и смотреть на всех, как на дерьмо! Я не хочу вести себя так с Сакурой!

    - Ты не должен вести себя как Саске! Ты должен вести себя как будущий Хокаге! - Ино старалась увести разговор в сторону от смущающей темы. - Быть уверенным в себе, но не хвастливым! Быть таким же добрым и весёлым, быть таким же готовым помочь товарищам, быть собой! Только не таким собой как ты сейчас, а крутым собой! Крутой уверенный в себе Хокаге-учёный, защищающий всю деревню! Как ты думаешь, позволит такой человек колотить себя, пусть даже самой лучшей и красивой девушке на свете? Пусть даже у неё прекрасные голубые глаза, платиновые волосы и божественная фигу...

    - Ино, я думаю он уловил идею! - раздраженно перебила Карин. Хината, соглашаясь, часто-часто кивала головой. - Тем более что ты ошиблась в цвете волос и глаз! Они должны быть алыми!

    - В-волосы должны быть синими! - набралась смелости Хината! - А ещё у неё должна быть большая...

    - ХВАТИТ! - выкрикнула Наруто-тян. - Я понял! Я буду как Одинокий Ниндзя!

    В ответ он получил три недоумённых взгляда.

    - Одинокий Ниндзя! Спас принцессу Вьюгу от Доктора Мрака!

    Во взглядах не проступило ни капли понимания.

    - Вы что, не смотрели "Принцесса Вьюга и Тёмная Цитадель"?

    Три головы замотали из стороны в сторону.

    - Решено! Сегодня вечером мы все идём в кино!

    Ино Яманака мягко улыбнулась, на лице Карин Узумаки читался восторг, а Хината Хьюга потеряла сознание.

    - Чернонос?

    - Гр-р-р-р-р-р!

    - Нет? Мягколап?

    - Гр-р-р-р-р-р!

    - Опять нет? Ну может хотя бы Красноглаз?

    - ЗАТКНИСЬ!

    После того как Наруто выбрался из расщелины (в очередной раз посмеявшись над тем, как такую чудесную технику он посчитал бесполезным мусором) и вдоволь настрелялся убийственными взглядами в Эро-сенсея, он обнаружил, что учитель в чём-то был прав, пусть вслух он этого не признает никогда. Та красная чакра, которую он ощущал внутри себя рядом с привычной солнечно-желтой, хоть и казалась такой же недоступной, но на этот раз Наруто ЗНАЛ, что может до неё дотянуться и, пусть и с некоторым трудом, использовать на свои нужды. И одним из побочных, но очень полезных эффектов, было то, что удерживание этой чакры позволяет мысленно общаться со своим заключённым. И это свойство Наруто использовал по полной.

    Наруто никогда не был злопамятным человеком, иначе было бы несдобровать не только Какаши-сенсею, но и огромному количеству ненавидящих его взрослых Конохи. Поэтому он довольно быстро перестал дуться и с гордостью рассказал Извращённому Учёному о своих достижениях. К последующему разговору он готов не был.

    - Наруто! Кьюби - это великая сила и великая опасность! Он сосредоточение зла и ненависти, жаждущее только разрушений! Чакра его ядовита, она сжигает всё на своём пути! Ненависть в ней даёт тебе силу, но обжигает твои каналы, сжигает твои тенкецу. Если бы ты не был к ней приспособлен с детства, ты бы умер в тот момент, когда впервые потянулся к этой силе! Не разговаривай с Кьюби! Он попытается обмануть тебя, вырваться из тебя, уничтожить всё, что тебе дорого.

    Наруто, слышал убеждённость в голосе Эро-сенсея и в некоторых местах согласно кивал. Со многим сказанным он не был согласен - Громорык ("Г-р-р-р!", "Опять не то!") показался ему просто очень сердитым, но в его положении это было неудивительно. Лис напоминал Наруто Забузу - кровожадный монстр снаружи, но, помимо этого, существо, полное горечи и обиды, пытающееся хоть как-то изменить свою жизнь к лучшему. Но пока у него не было сильных аргументов, он решил ничего не говорить.

    - Эро-сенсей, может мне лучше не использовать эту силу вообще? Я, может был и не лучшим в классе, но я учусь и становлюсь сильней. Я стану Хокаге и без силы Кьюби - в конце концов, четыре Хокаге надирали задницу всем, даже биджу!

    - Наруто, биджу - это инструмент. Могущественный, но опасный. Тебе нужно научиться контролировать эту силу, пользоваться этой силой, но не пасть её жертвой! Что будет, если тебе не будет хватать сил спасти то, что тебе дорого, победить врага, который сильнее тебя, спасти людей, кого ты любишь? Что, если тебе придётся воспользоваться этой силой, и ты, не умея её контролировать, станешь причиной гибели дорогих тебе людей?

    Наруто сцепил зубы. Когда он услышал, что Белозуб ("Гр-р-р-р!") - это инструмент, ему неизбежно вспомнился Хаку. Хаку, его друг, самый близкий душой человек, который считал себя всего лишь орудием. И человек, считавший его инструментом, его приёмный отец, чья злоба и свирепость скрывали любящее сердце, который осознал свои чувства к сыну только когда уже было поздно. Он, Наруто Узумаки, не допустит ничего подобного! Никогда!

    С другой стороны, Эро-сенсей был прав. В его распоряжении была сила. Эта сила спасла его жизнь в Стране Волн (пусть Хаку и не намеревался его убить, но Наруто сомневался что Забуза пощадил бы его команду), эта сила спасла тех, кого он любил - его почти что брата, девушку, которой он восхищался, их ленивого учителя. Поэтому он решительно кивнул Эро-сенсею, встал, развернулся и оставил наставника наблюдать за полуголыми купающимися женщинами. Ему нужно было о многом подумать.

    Наруто прокручивал в голове речь Извращённого Учёного, и, внезапно, его отточенная память уцепилась за слова, которым он сначала значения не придал. На лицо Наруто наползла широкая улыбка и его медленный шаг сменился стремительным бегом.

    - Это будет очень больно!

    - Я согласен.

    - Это может не сработать!

    - Я все равно согласен!

    - Ты можешь остаться калекой!

    - Пылающее Пламя Юности позволит пережить любые испытания! Если у тебя всё получится, я оббегу Коно...

    - ХВАТИТ! - обеспокоенная Карин была не в настроении. План попахивал безумием (что для Наруто не было редкостью), а объяснение о "особой чакре" она категорически не хотела принимать. И только обещание Наруто рассказать об этом попозже удерживало её от ухода.

    Стоящая рядом Хината согласно кивнула. Несмотря на то, что занятия с Наруто ей пошли на пользу, она всё равно не могла возразить гиперактивному Року Ли. Её тоже снедало любопытство по поводу чакры Наруто, но она была слишком застенчивой чтобы спросить, и надеялась, что Наруто-кун доверится ей тоже.

    Наруто был серьёзен и сосредоточен. Пришедшая ему идея была рискованной и ему была нужна помощь девушек. После расставания с учителем он нашел Карин-тян и Хинату-тян, которые мгновенно выразили своё согласие. Воспользовавшись сенсорными техниками сестры, они быстро нашли Толстобровика, хоть догнать его было проблематично. Настигли его только после того как он сменил способ передвижения и прыгал по крышам на руках.

    Ли согласился мгновенно. Ему было наплевать на риски, его не пугала возможная инвалидность и даже смерть, когда он услышал что его величайшая мечта, то, чего он жаждал всем сердцем, перешла из категории "невозможно" в "маловероятно и очень рискованно".

    Поэтому, следуя инструкциям, он сбросил утяжелители, размотал бинты и стянул верхнюю часть своего зелёного трико.

    Проинструктированная заранее, Хината активировала Бьякуган. Зрелище, открывшееся ей было непривычным - тенкецу Ли было практически не видно, несмотря на то, что с каналами было всё в порядке - они были развиты и сделали бы честь любому чунину. Вынув маркер и до боли напрягая зрение, она начала отмечать места, где еле виднелись деформированные, неразвитые точки. Рок Ли был бы весьма неудобным противником для членов клана Хьюга.

    Закончив, она отпустила технику, и тяжело рухнула на траву.

    Наруто подошел к Карин, и положил руку ей на плечо.

    - Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

    Рядом возникла копия Карин. Хината подошла к Ли и протянула заранее срезанную и укороченную ветку дерева. Рок Ли сунул полученный чурбанчик в зубы, и, глядя на Наруто, решительно кивнул. Наруто обернулся к девушкам:

    - Отойдите на несколько шагов! - голос его был требовательным и властным.

    Карин и Хината послушно исполнили указание. А затем началось нечто ужасное. Наруто начала окутывать алая огненная аура. Глаза его сменили цвет с небесно-голубого, на кроваво-алый. Полоски на щеках пролегли глубокими тёмными бороздами. Оскаленный рот показал хищные звериные зубы. Для Карин это было как удар под дых - эта аура содержала столько ненависти, столько злобы и ярости, что лишь величайшим усилием воли она удерживалась от того, чтобы упасть на землю и не свернуться в дрожащий клубок. Стоящая рядом Хината, с непонятно когда активированным Бьякуганом, смотрела на Наруто со сложной смесью ужаса и восторга.

    Быстро, быстрее чем девушки могли уследить глазами, фигура Наруто переместилась к сидевшему на земле Ли. Пальцем, теперь напоминающим звериный коготь, он ткнул в отмеченное нарисованным крестиками плечо. Раздалось шипение и неприятно запахло жженым мясом. На глазах Ли показались слёзы, но он упрямо посмотрел на на Наруто, а затем утвердительно кивнул. Палец переместился на следующий крестик. Процедура повторялась до тех пор, пока ветка во рту Ли не разлетелась щепками.

    Наруто тут же убрал палец и его красная аура исчезла, вернув ощущение всё той же тёплой солнечной чакры. Одна из Карин вышла вперёд:

    - Техника Трансформации!

    И протянула руку ко рту Рока Ли. Тот бросил ей извиняющийся взгляд, и деликатно укусил за руку. Зелёная аура окутала Ли, и через некоторое время спала. Почти сразу после этого Карин распалась облачком дыма. Вперёд вышла Хината.

    - Бьякуган!

    Внимательно рассматривая места, где вместо ужасных ожогов теперь была нежная розовая кожа, Хината радостно кивнула.

    - Тенкецу, хоть и очень слабые, как у восьмилетнего ученика Академии, но здоровые и ясно различимые.

    После того как Тостобровик разжал свои объятия, Наруто был рад, что его травмы быстро заживают, похоже у него были сломаны пара рёбер. Когда боль прекратилась, Наруто увидел, что он находится не на полигоне Конохи, а на знакомом морском побережье. Сила Юности Рока Ли была столь велика, что вызвала Закат в одиночку.

    Как только море исчезло, уступив привычной лесной полянке, Наруто вопросительно глянул на Толстобровика. Тот решительно кивнул. У них оставалось еще 314 тенкецу из 361. К вечеру они узнали, что зелёная чакра Карин восстанавливает и раскрошенную зубную эмаль.

    На ночной сеанс кино они шли вшестером, Наруто, сияющий, как солнце Рок Ли и чем-то недовольные, за исключением ошарашенной Тентен, ассистентки.

    Над скалистым обрывом веял лёгкий утренний бриз. Волны с мерным шумом разбивались от каменистый берег. Возле небольшого холмика с воткнутым в изголовье огромным мечом, полукругом расположилась группа одетых в оранжевое блондинов. Они стояли, печально склонив голову. Огромный диск восходящего солнца окрашивал буйные шевелюры в ярко-красный цвет. Цвет его погибшего клана.

    Наруто не хотел нагружать девушек своими проблемами и печалями, поэтому, поднявшись до рассвета, тихо выбрался из дома гостеприимных хозяев. Он возвращался отдать дань памяти своим врагам, ставшим ему дорогими людьми. Тем, кого он должен был спасти, но был недостаточно силён, чтобы уберечь.

    Несмотря на то, что за могилой, очевидно, кто-то ухаживал, высаживал цветы и полол сорняки, зрелище, представшее перед ним, было печальным. Легендарный меч Кубикирибочо, стоял покинутым и покрытым потеками ржавчины, с видом, неподобающим для столь великого оружия.

    Наруто ощутил чьё-то присутствие и две тонкие девичьи руки обвились вокруг талии одного из клонов. Компания медленно обернулась. Сзади, обняв клона, стояла Карин, а чуть дальше, в молчаливом знаке поддержки, склонила голову Хината. Голос одного из клонов прозвучал хрипло и надломленно, совершенно не свойственным обычно веселому и оптимистичному Наруто тоном.

    - Я не ожидал что все будет так. Они отдали жизнь друг за друга. Они сражались за то, что им было дорого, они умерли за тех, кого ценили больше всего на свете. Я считал, что так будет правильно, что тут они найдут покой. Но это больше похоже на распад, на забвение, на окончательную смерть.

    - Оставить один из Семи Мечей украшать могилу - это красивый жест, но в корне неверное решение, - раздался голос Карин. - Оружие, погибшее вместе со своим мастером, без человека, способного продолжить дело, продолжить славу, прекрасными или ужасными делами - это в корне неверно.

    Карин поддержал робкий голос Хинаты.

    - П-подобный меч должен продолжать сражения, а не б-бесславно ржаветь и разрушаться.

    - Но что мне делать? Как почтить их память, как не осквернить могилу? Что делать с мечом?

    - Можно поставить надгробие. Скульптуру, монумент, или что-то подобное. И найти мечу достойного мечника, того, кто ценит оружие и приложит все силы, чтобы превзойти предыдущего владельца.

    - Ес-если оставить меч з-здесь, то какой-то б-бандит заберёт его и б-будет творить им з-злодеяния. Или к-какой-то вор украдёт и чтобы получить п-побольше денег.

    - Но меч решили оставить все мы, вся Команда 7! Да, настоял на этом я, но со мной согласились Сакура-тян, Саске и Какаши-сенсей! Какое право я имею забрать его отсюда и самому распоряжаться им?

    - Наруто-кун, ты будущий Хокаге. Ты будешь принимать тяжелые решения и они не будут нравиться многим. Ты должен поступать как лучше, как считаешь правильным, - взгляд Карин был твёрд и выражал полную веру в Наруто.

    - Т-ты м-можешь спросить совета господина Хокаге. Н-но в-все равно, это решение - т-твоя ответственность.

    - Спасибо! Хината-тян, Карин-тян, вы самые лучшие!

    Два клона схватили и закружили девушек вокруг себя. Остальные издавали подбадривающие возгласы и широко улыбались. Поставив Карин на землю (и аккуратно уложив потерявшую сознание Хинату на траву), клоны собрались на короткое совещание. Наконец, один из них подошел к Кубикирибочо и с усилием выдернул его из земли. Взвалив его на плечо, Наруто помчался в сторону моста. Зрелище низкого парня, несущего массивный меч размером с него самого, было одновременно комичным и впечатляющим.

    Клоны, как будто извиняясь, в последний раз склонили головы в сторону могилы, развернулись, подхватили Карин и бессознательную Хинату и направились в сторону дома Тадзуны.

    В этот раз на тренировку с Командой Гая Наруто пришел лично, отправив клонов на привычные утренние хлопоты. Клоны такое решение вполне одобряли и тихо посмеивались над оригиналом. Наруто понимал причину их веселья, но есть вещи, которые будущий Хокаге не может перекладывать на других.

    То что Толстобровик пока ничего не скажет своему учителю, было обговорено ещё вчера. Хоть тому и не нравилось что-либо скрывать от наставника, но склонный к показухе Наруто настаивал. За ночь у него было время подумать и даже немного пожалеть о своём решении, но Наруто Узумаки был не тем, кто запросто отступает перед трудностями.

    И вот, на рассвете, привалившись к дереву, он наблюдал встречу двух Зелёных Чудищ.

    - Ли-кун, ты сегодня даже раньше чем обычно! Пламя Юности неудержимо несёт тебя к новым тренировкам!

    - Гай-сенсей! Наруто-кун вчера вылечил меня и я смогу использовать ниндзюцу! Теперь я смогу тренироваться ещё больше! Если я не освою техники Академии до начала экзаменов, я оббегу Коноху 500 раз на пальцах левой руки!

    Вместо обычного громкого ответа Толстобровик-сенсея, повисла непривычная тишина. Если бы в Конохе сказали кому угодно, что случится нечто, от чего у Майто Гая пропадёт дар речи, этого человека обозвали бы бессовестным лжецом.

    Наконец, одетый в зеленое джонин повернулся к Наруто, окинул его очень внимательным и проницательным взглядом, после чего подошел и сделал неожиданное - низко поклонился.

    Впрочем, столь несвойственная и ставящая в неловкое положение драма продлилась недолго.

    - СИЛА ЮНОСТИ НАРУТО-КУНА ГОРИТ СТОЛЬ ЯРКО, ЧТО ЕЁ ОГНИ УНИЧТОЖИЛИ ПРЕГРАДЫ, ПРЕПЯТСТВУЮЩИЕ ЮНОСТИ ЛИ-КУНА ПЫЛАТЬ НЕУДЕРЖИМО!

    Было ли это совпадением, удачным предположением, или обширным опытом закалённого боями джонина, Наруто не знал. Но Толстобровик-сенсей поразительно точно описал вчерашнюю процедуру.

    Затем случилось ЭТО! Два размазанных зелёных силуэта в мгновение ока оказались рядом с Наруто, дерево, к которому тот был прислонён, пропало, сменившись каменистым морским берегом, но упасть Наруто не дали обхватившие его две пары рук.

    И вчерашние объятия Толстобровика показались ему нежными и деликатными по сравнению с железной хваткой его учителя.

    Наруто еле успел сделать несколько клонов Толстобровика и пару - Толстобровик-сенсея. Прошептав: "Клоны могут тренироваться в ниндзюцу!", он потерял сознание.

    И уже не видел, как сильные руки подхватили его и с головокружительной скоростью понесли в госпиталь. Не видел виноватого выражения лица Майто Гая и поникшего взгляда Ли. И, главное, он не видел ужас на лицах жителей Конохи, узнавших что Зеленые Чудища умеют размножаться делением.

    - Красотка-сенсей, с Хинатой-тян нужно что-то делать! - Наруто отвёл джонина в сторону и делился своими опасениями. - Она очень крута, она может навалять кому угодно, но она не верит в себя! Она колеблется и сдерживается. Её нужно как-то спасать!

    Куренай была удивлена словам Наруто (подобной проницательности она ожидала от кого угодно, кроме него), хоть и была с ними полностью согласна. То медленное повышение самооценки, которое у юной Хьюги наблюдалось за последние месяцы было прекрасно, но недостаточно для финального этапа. Отправляя команду на экзамен, Куренай рассчитывала что пройденные испытания, при поддержке команды (а Шино и Киба были необычайно сильными генинами), закалят и внушат веру в собственные силы, но, благодаря стоящему рядом Узумаки, прогулка по Лесу Смерти получилась... м-м-м... прогулкой по лесу.

    - И что же ты предлагаешь сделать?

    - Ну-у-у-у... - Наруто замялся в нерешительности. Это было настолько несвойственно ему, что Куренай приготовилась к чему-то либо чрезвычайно неприятному, либо очень глупому. - Красотка-сенсей! Вы хороший учитель, вы очень всё понятно рассказываете и не даёте команде расслабляться! Из трёх команд нашего класса, вы - лучшая!

    - Даже лучше Асумы-ку... Асумы-сенсея? - Куренай снедало любопытство. Она никогда не пыталась узнавать подробности и вмешиваться в методы обучения своих коллег, но тут информация сама плыла ей в руки.

    - Пф-ф-ф-ф! Борода-сенсей только и делает, что играет с Шикой в шоги! Чоуджи тренируется в своих огромных дзюцу, Ино-тян выполняет указания учителя, но как-то не осознаёт всей опасности. Когда я рассказал о силе Гаары, он усилил тренировки, а когда оказалось что Гаара - джинчурики, то стал тренировать еще лучше, но вы-то очень круто обучали команду сразу, без нависших угроз!

    Куренай усмехнулась, кое-кому, когда он начнёт задаваться, придётся очень несладко.

    - А твой сенсей? Какаши Хатаке - один из сильнейших и опытнейших шиноби Конохи. Наверняка лучшего учителя и представить невозможно.

    - А-ха-ха-ха! Какаши-сенсей на каждую тренировку опаздывает на три часа, придумывает глупые оправдания и вместо того чтобы тренировать нас, читает научные труды Извращённого Ученого! До сих пор он нам показал только упражнение хождения по деревьям. Оно, конечно, очень крутое и полезное (почти такое же крутое как три академических техники), но его учёба заключалась в том, что он один раз показал и оставил нас обучаться самим!

    Куренай была потрясена. Как и всякий джонин в Конохе, она знала о неприятных привычках Какаши, но представить его игнорирующим свои обязанности, свой долг как учителя, она не могла.

    - Может быть вам следовало использовать три часа его отсутствия как-то продуктивно?

    - Вы, конечно правы, и мы виноваты. Но о каких результатах может быть речь, если некому показать как правильно, и указать что мы делаем неверно?

    - Но ведь перед третьим этапом идут интенсивные тренировки. Чему он вас обучает?

    - ОБУЧАЕТ?! НАС?! Он забрал тренировать одного Саске! А нас с Сакурой-тян спихнул на Скрытого Извращенца!

    - Скрытого Извращенца?

    - Джонин в очках, тренер Конохамару! Эбису! Нет, он очень круто учит основам, и я давно понял, что основы - это важно. Я очень благодарен ему! Основные техники могут спасти и принести победу, но против некоторых противников они бесполезны! Броню песчаного монстра не уберешь техникой замещения! Хождение по воде не сможет одолеть водяного дракона! Хождение по деревьям не пробьёт... - тут Наруто резко замолчал, вспомнив свои первые неудачные опыты и от пришедшей в голову идеи глаза его засияли. - Или пробьёт?

    - Хорошо, если я такая крутая, как ты говоришь, то в чём проблема?

    - Вы слишком добрая! Для любого другого генина - это прекрасно, для Хинаты-тян ваш метод слишком деликатный, слишком мягкий! Она не видит своих успехов, своего развития!

    - Зла и жестокости она в своём клане повидала предостаточно. Команда - её отдушина от неприязни в семье. Она очень сильная, но хрупкая. Если убрать это от неё, она сломается.

    - Я не об этом говорю! В клане все считают её слабачкой! И что бы она не делала, каких бы успехов не достигла, на неё смотрят свысока, как на неудачницу. Они давят, и давят, и давят! А ей нужен строгий учитель, который бы не только указывал на её провалы, но и хвалил за успехи! Чтобы она знала, что каждая похвала заслужена, потому что она вырвала её из учителя кровью и потом!

    Куренай была весьма впечатлена. И этот мудрый и проницательный человек, освоивший технику уровня джонина за вечер и постоянно создающий новые - последний в классе, невежда и неудачник, чуть не оставшийся на следующий год? Похоже с системой оценок Академии что-то категорически не так.

    - Наруто-кун, я знаю такого человека. Но есть некоторые сложности. Во-первых, она несколько раз отказывалась брать команду. То есть, чтобы тренировать кого-то, её нужно будет убедить. Мы с ней друзья - но я буду использовать нашу дружбу только если не будет другого выхода. Во-вторых, тебе придётся быть рядом с Хинатой. Ты для неё - пример, твой принцип "никогда не сдаваться" - источник её силы. Без тебя рядом, ей будет гораздо труднее. И учти, если я не ошибаюсь, тренировка будет невероятно трудной и опасной. Справишься?

    - Я будущий Хокаге! Я не отступлю перед трудностями! Я помогу Хинате-тян, это моё слово, слово Наруто Узумаки! А можно я приведу к вашей подруге Сакуру-тян и Ино-тян? Им тоже не помешает хорошая тренировка!

    - Ну, это зависит только от тебя. Она либо откажет, либо согласится.

    - Где мне её найти? - уверенность Наруто в собственных силах не переставала изумлять с момента их личного знакомства.

    - Знаешь павильон по продаже данго, неподалёку от Академии?

    - Может тогда Смертерык?

    - Гр-р-р!

    - Ну тогда Скалолом?

    - Гр-р-р-р-р!

    - А может Хвостомах?

    - ЗАТКНИСЬ!

    В госпитале, куда его с виноватым видом притащил Толстобровик-сенсей, Наруто быстро уложили в палату, туго перебинтовали рёбра, и строго-настрого запретили двигаться, а уж тем более тренироваться. И хоть Наруто очень нравилась доброжелательная Каори, выполнять все эти предписания было смертельно скучно. Наруто не знал как долго он ещё выдержит, поэтому занялся тем неотложным делом, для которых не требовалось особых условий. Он собрался узнать имя своего Свирепого Зверя. К величайшему удивлению Наруто, удержание красной чакры не только позволило говорить с Мегакогтем ("Гр-р-р-р!"), но и быстро уняло боль в повреждённых ребрах. В Стране Волн, как вспоминал Наруто, при пробуждении силы Лиса происходило нечто подобное, но не располагающие обстоятельства, а затем и последовавшие события, не позволили тогда прислушаться к себе. Так что Наруто твёрдо вознамерился воспользоваться гостеприимно распахнутым окном сразу же после разговора со своим заключенным.

    Разговор с мэром, пожилым дедулей, имени которого Наруто так и не запомнил, прошел без каких-либо затруднений. Тот был очень рад увидеть героя Страны Волн, а уж предложение помочь с бандитской проблемой ввергло его в состояние бурного ликования. И, несмотря на то, что вознаграждение за поимку бандитов было весьма скромным - экономика Волн только отстраивалась, и позволить себе большие траты мэрия не могла, Наруто тут же согласился. Тентен уточнила, что все трофеи принадлежат команде Наруто (чьё лидерство, к удивлению последнего, было признано безоговорочно) и получила немедленное подтверждение. Карин отвела мэра в сторону и они о чём-то тихо разговаривали. Разговор был недолгим, мэр пожал плечами и согласно кивнул. Лицо Карин просияло.

    Суть миссии можно было выразить одним словом: "рутина". Активированное Карин дзюцу Глаза Кагуры показало все скопления людей на острове. Основной проблемой было не убить и не покалечить бандитов - на этом настаивал Наруто. Искусство обращения с ниндзя-проволокой Тентен не уступало её умению метать острые железки, Мягкий Кулак Хинаты болезненно но безвредно укладывал врага на траву, а тяжелые удары Наруто были стремительными и неожиданными. Сброд и отребье Гато ничего не смогли противопоставить шиноби Конохи.

    Несмотря на дрянную экипировку, Тентен нашла несколько неплохих образчиков вооружений и, к её искреннему изумлению, самурайский чокуто из Страны Железа - огромное богатство не только по местным меркам, но ценность даже для шиноби Скрытой Деревни. Чтобы купить подобный меч, ей пришлось бы потратить вознаграждение А-ранговой миссии (которые ей только предстояли в будущем) или же бесчисленное количество D- и C-рангов. Предыдущий владелец, похоже, не осознавал всей ценности этого оружия, радуясь тому, что меч почти не нуждался в уходе. Не знали стоимость и его "коллеги", ведь хозяин не валялся в канаве с перерезанным горлом. Видя как Тентен пожирает глазами найденный клинок, Наруто беспечно махнул рукой:

    - Забирай! Он тебе нужнее!

    - Наруто, ты представляешь сколько стоит этот меч? К тому же по условиям миссии я получаю от тебя только C-ранговую оплату и дзюцу!

    - Но ведь это только за сопровождение в Страну Волн! А отлов бандитов - это другая миссия! Так что не выдумывай и забирай всё оружие, что тебе пригодится!

    С трудом пытаясь скрыть смущение, Тентен оглянулась на коллег-ассистенток. Хината и Карин кивнули. И в их взглядах, вместо недовольства или алчности, была только гордость. Чьими поступками они гордились, предположить было нетрудно.

    После доставки к мэрии связанных бандитов (а их набралось немало - около четырёх десятков), и подписания свитка миссии (на оформлении по полным правилам настаивала Тентен), быстро был организован судебный процесс. Среди судей, помимо мэра, присутствовали несколько незнакомых седых стариков и трезвый (в такое Наруто не мог поверить даже после разъяснений Цунами) Тадзуна. Процесс был стремительным, бандитов приговорили к году исправительных работ (для приготовившихся к худшему преступников, это было как помилование), а затем, после разговора Карин с верховным судьёй, начался процесс "Корпорация Гато против клана Узумаки".

    Этот процесс был не менее скоротечным. Хоть и Верховный Судья колебался, так как законных оснований передать права на Корпорацию Гато не было, а превращать процесс в фарс претило как судье, так и самому Наруто, но ситуацию разрешили Карин и Тадзуна. Потрясая пыльным томом, уважаемый мостостроитель, привёл в пример законодательство времён Эпохи Воюющих Кланов. Несмотря на то, что им никто давно уже не пользовался, до сих пор не утратило силу Право Завоевания. И в свете этих открытий, вердикт суда: "Клану Узумаки, в лице главы Наруто Узумаки и его представителя Карин Узумаки, в удовлетворении иска отказано" оказался для всех полной неожиданностью. Карин было расстроилась, Наруто же посчитал решение само собой разумеющимся - ведь Гато он победил не один, с ним была команда, к тому же сам коротышка пал от руки Забузы. Когда оглашавший решение мэр продолжил: "В случае, если Клан Узумаки сможет предоставить необходимые свидетельства, решение подлежит пересмотру", Карин воспрянула духом.

    Оставалось всего ничего - найти то, что не смогли обнаружить полсотни бандитов.

    - Эро-сенсей! Я умею использовать красную чакру! Смертелап ("Гр-р-р-р-р!") не против! Но у меня нет ни одной техники, чтобы победить песок Гаары!

    Наруто безбожно лукавил. Идея, появившаяся у клона, была гениальной и Наруто не терпелось испытать её действенность. Поэтому, создав стандартную пятёрку, он отправил их на пустующий полигон. Однако предыдущие суматошные дни научили его не надеяться на единственный вариант, к тому же Карин-тян предупреждала его о опасности быть "шиноби одного дзюцу". Ему требовалась техника мощная, но вместе с тем универсальная. Если замысел Наруто сработает, ему будет чем удивить противника в ближнем бою, но для боя с Гаарой требовалась как минимум средняя дистанция.

    - Сначала покажи, насколько ты освоил дзюцу призыва! Призови кого-нибудь побольше, а дальше мы с тобою посмотрим.

    - Эй, старик! Я большой! И вырасту еще больше, больше папани! - Гамакичи был настолько возмущён, что даже забыл о тарелке рамена, стоящей перед ним.

    "Гигарык, если ты не возражаешь, можно я ещё одолжу твоей чакры? Если Извращённый Учёный не покажет мне дзюцу, я не смогу надрать задницу твоему собрату и все будут думать что Девятихвостый Демон-Лис - слабак!"

    "Сколько раз тебе говорить, не называй меня так!"

    "Так скажи, как тебя называть?"

    "БЕРИ УЖЕ ЧАКРУ И ОСТАВЬ МЕНЯ В ПОКОЕ!"

    Наруто вздохнул, твёрдо намереваясь вернуться к вопросу позже. Он прокусил палец, молниеносно сложил печати (с удовлетворением отметив, что тренировка с клонами даёт прекрасные результаты) и, потянувшись к красной бурлящей чакре, впечатал ладонь в землю, вливая столько чакры, сколько мог удержать:

    - ТЕХНИКА ПРИЗЫВА!

    Полигон окутали огромные клубы дыма, когда они рассеялись, то перед ошеломлённым Джирайей предстала картина: на голове возвышающегося горой Гамабунты стоял ошарашенный Наруто.

    - Какой огромный! Эро-сенсей, ну что, на этот раз получилось? Я полностью освоил технику призыва?

    - Эй, мелкий! Ты чего орёшь? А ну убирайся с моего лба!

    Наруто впечатлил размер призванной жабы, но он с удовлетворением для себя отметил, что его первый призыв, техника, исполненная собственными силами, привёл к не менее крутым результатам. Хоть Гамакичи был пока что мал, зато его цвет был просто потрясающим. Ярко-оранжевый по всем фронтам бил тусклый оранжево-коричневый цвет призванного гиганта. К тому же Кичи обещал вырасти большим и помогать надирать задницы плохим парням вместе с Наруто. Представив Гамакичи размером с этого гиганта, на голове которого стоит он, Доктор Хокаге Наруто Узумаки в своём крутом халате, одетом поверх чёрной со светящимися оранжевыми линиями фуин-брони, Наруто начал подпрыгивать от возбуждения.

    - ПАЦАН! Не прыгай на моей голове! Джирайя! Это ты меня призвал, старый дурачина?

    - ЭЙ! Это я тебя призвал! Я, Наруто Узумаки, будущий Хокаге Конохи!

    - Чтобы такой коротышка призвал меня, главу клана жаб, господина Гамабунту?

    - Вообще-то, ням-ням, это он тебя призвал, батя!

    - Кичи? Что ты здесь делаешь?

    - Ням-ням, мне было скучно! Когда Наруто, ням-ням, меня позвал, то я и выбрался развеяться.

    - Так ты что, хочешь вступить в мой клан?

    - Можно вступить в клан таких крутых чуваков?! Я СОГЛАСЕН! У меня будет такой же меч и на спине я напишу "Будущий Хокаге Конохи - крутейший призыватель из клана жаб!". А ещё я заведу себе такую же...

    - ПОПРИДЕРЖИ КОНЕЙ! Кто сказал что я возьму тебя в клан?

    - Но я же призвал тебя! Я призвал Гамакичи! Я подписал контракт! Кичи, скажи!

    - Ням-ням, ага, батя, Наруто клёвый! Давай его примем!

    - Мелкий, для того чтобы взять тебя в клан, мы должны провести ритуал сакадзуки!

    - Но мне нет двадцати! Мне нельзя пить сакэ!

    - То есть ты не хочешь вступать в наш клан? Считаешь себя слишком великим, чтобы снизойти до нас?

    Наруто понял что нужно что-то решать. Он не привык отступать от своих принципов, а алкоголики ему не нравились и он принципиально не переносил алкоголь, но тут вопрос стоял ребром. К тому же лягушки были очень круты! Сложно представить что-то круче, чем жаба размером с гору и огромным мечом за спиной. Разве что такая же жаба, но оранжевого цвета как Гамакичи! И если Кичи вырастет до размеров отца, то круче Наруто Узумаки, стоящего у него на голове не будет ничего! И позволить себе испортить отношения из-за дурацкой принципиальности - это то, чего можно ожидать от придурка Саске, а не от будущего Хокаге! Решено! К тому же... Дьявольски хитроумная идея пришла ему в голову.

    - Я НЕПРАВИЛЬНО ВЫРАЗИЛСЯ! Мне нужно подготовить церемонию, а сакэ мне не продадут! Но я найду способ! Я, Наруто Узумаки, никогда не отступаю перед трудностями!

    - Вот это то, чего следует ожидать от будущего члена нашего клана! Ну, когда будешь готов - зови!

    И с громким "пуф-ф-ф", Гамабунта исчез в клубах густого дыма. К глубокому сожалению, Наруто забыл, что он находился на голове жабы размером с многоэтажный дом, и во время исчезновения остался висеть в воздухе. Впрочем, с недавних пор падения его пугать перестали. Быстро заменившись на бревно, Наруто раздражённо глянул на стоящего с отвисшей челюстью Извращённого Учёного, который за всё это время не промолвил и слова.

    - Ну что там насчёт обещанной техники? Вызывать босса Бунту против пусть даже очень крутого, но всё-таки генина, - как-то перебор!

    Анко Митараши пребывала в депрессии. Столкновение в лесу с бывшим учителем, кажущаяся победа, оказавшаяся позорным поражением, её намерение пожертвовать собой, дабы забрать подонка с собой в могилу, оказавшееся бессмысленным, та лёгкость, с которой предатель победил её, использовав проклятую печать и та беззаботность, с которой он пощадил её - всё это заставляло бросать злобные взгляды на окружающий мир. Палочки от поедаемого данго послушно вонзались в дальний деревянный столб, постепенно вырисовывая реалистично выглядящий человеческий череп. Анко нужно было как-то развеяться, нужна была отдушина, или следующий человек, бросивший на неё недобрый взгляд грозил быть покусанным змеями и остаться висеть вверх ногами голым где-нибудь на окраине Леса Смерти. То ли из-за мрачного выражения лица, то ли из-за непроизвольно источаемой жажды убийства, но кроме неё посетителей в павильоне данго не осталось, а значит и сорвать раздражение было не на ком, кроме владельца заведения. А на такую глупость обожающая данго Анко не могла пойти ни при каких обстоятельствах. Из раздумий её выдернул громкий нахальный голос:

    - Старик, ты не видел здесь Анко Митараши?

    Быстро выглянув из-за столба, она увидела знакомого одетого в оранжевое блондина, глядящего в направлении, указанном владельцем заведения. Их взгляды неизбежно встретились.

    - Т-ТЫ? ТЫ ТА БЕШЕНАЯ ТЁТКА С ЭКЗАМЕНОВ! - так как Наруто никогда не утруждал себя запоминанием имён, названное (и предусмотрительно записанное на бумажку!) имя искомого учителя, не вызвало у него никаких ассоциаций.

    - О, мой сладкий маленький генин! Ты нашел меня, чтобы ещё разок дать попробовать твоей крови? Или ты соскучился по моим объятиям, маленький извращенец, и не можешь устоять перед желанием снова прижаться к моей груди?

    - ЭТО ТЫ ИЗВРАЩЕНКА! ЭТО ТЫ ПРИЖИМАЛАСЬ КО МНЕ СВОИМИ СИСЬ... - голос его прервался, так как ему пришлось срочно уклоняться от метко летящих палочек данго. "Если бы не тренировки с Пандой-тян", с удовлетворением подумал Наруто, "Меня бы давно развеяли!".

    Прыгая по столбам, по потолку, заменяясь на брёвна, стулья и одетые в оранжевое соломенные манекены, Наруто лихорадочно размышлял. Оскорбление бешеной тётки никак не приведёт его к цели.

    - СТОП! - прыгая по потолку, завопил Наруто. - ПЕРЕГОВОРЫ!

    Анко с любопытством подняла бровь, но стрельбу всё же прекратила.

    - И что же нужно моей любимой жертве от прекрасной и сексуальной Анко Митараши?

    - Мне нужна ты! - пытавшийся перевести дух Наруто, не слишком уделял внимания своим словам.

    - А не слишком ли ты молод для меня, герой-любовник? Уверен что сможешь выдержать ночь с сестрёнкой Анко?

    - ИЗВРАЩЕНКА! Я НЕ... Простите! Я не это имел в виду. Мне нужна ваша помощь! Ино-тян будет сражаться с джинчурики Ичиби! Хината-тян очень сильная, но не уверена в себе! Сакура-тян тренируется со Скрытым Извращенцем, а он не учит ничему кроме основ! Красотка-сенсей направила меня к вам и сказала что вы можете помочь им!

    - А почему я должна кого-то тренировать? Что ты можешь предложить, чтобы я взялась за обучение сопливых куноичи прямиком из Академии?

    - Не знаю! Но они дорогие мне люди, а я, Наруто Узумаки, сделаю всё, чтобы защитить своих дорогих людей! Что вам надо? Деньги? У меня немного есть, будет больше. Я могу заказать и оплатить тренировочную миссию!

    - Не интересует. Дальше.

    - Я могу делать Теневой Рамен и сделать его сколько угодно! - с этими словами, Наруто переместился в сторону на пару шагов, оставив за собой миску ароматного рамена.

    - Интересно. А ты умеешь делать данго?

    Наруто нахмурился, снова переместился, оставив блюдо, полное данго. Анко попробовала угощение.

    - Данго со вкусом рамена - это отстой! Дальше.

    - Я могу научиться делать настоящий данго!

    - Это у тебя выйдет когда-нибудь потом, а тренировка тебе нужна сейчас. Так что либо приходи, когда научишься делать данго, либо предложи что-нибудь получше. Что ты еще умеешь?

    - Я умею делать теневых клонов!

    - Это умеют все джонины. И что?

    - Я умею делать чужих теневых клонов! С полным запасом чакры оригинала!

    Анко подобралась. О таком дзюцу она никогда не слышала, да и звучало слишком фантастически. Если было можно, пусть и с трудом, поверить, что генин может применить джонинскую технику, то подобное дзюцу тянуло бы на уровень каге.

    - Продемонстрируй!

    - Я сам клон, у меня не хватит чакры на это дзюцу! Когда я создаю клона Красотки-сенсея, я развеиваюсь! А на Толстобровик-сенсее вообще ничего не получается, его клонов может сделать только босс!

    - Когда придёт оригинал, мы продолжим этот разговор. Что ещё можешь предложить?

    - Я могу показать дзюцу на Торе-тян! Я не раз это... - Наруто осёкся. Это была не та информация, разглашение которой обеспечит ему отсутствие тяжёлых телесных повреждений.

    - Так это ты наводнил Коноху клонами Погибели Генинов? - Анко звонко рассмеялась. От её былого плохого настроения не осталось и следа. - Может это ты научил кошку развеивать клонов?

    - Я БУДУ ВСЁ ОТРИЦАТЬ!

    - Ну-ну, спокойней. Наблюдать за лицами маленьких засранцев было весело. Ладно! Твоя замечательная сестрёнка Анко-тян поможет тебе в твоих затруднениях. Приводи свой гарем, а уж о том, сколько и чего ты мне должен, придумаем после экзаменов.

    - ЭТО НЕ ГАРЕМ! ОНИ МОИ АССИСТЕНТКИ! - Наруто быстро спохватился. - Ну, кроме Сакуры-тян, она ещё не дала своего неизбежного согласия!

    Анко иронично глянула на Наруто.

    - Как скажешь, как скажешь, жеребец! Моё условие - твои тренировки вместе с ними. Будешь создавать моих клонов, будешь слушать мои указания. И присутствовать только лично, никаких клонов!

    Наруто угрюмо кивнул. Условия были жёсткими, но ради благополучия девушек Наруто готов и не на такое.

    - И не забудь про данго со вкусом данго! - Её слова прозвучали уже вслед облаку развеивающегося дыма.

    Найти тайник Гато оказалось не очень сложно. Поиски потребовали множества беготни по острову, осмотра кучи подозрительных мест и тайников (преимущественно опустошенных). Было обыскано древесное убежище, судя по оставшимся вещам, принадлежащее Хаку и Забузе. Поиски обогатили команду ещё одной кучкой оружия и небольшим количеством денег. Наруто в который раз поклялся себе, что изучит фуиндзюцу - это не только его долг перед погибшими родителями и кланом, но и к тому же невероятно круто. Смотреть как мимоходом нарисованный свиток втягивает в себя гору тяжелых железок (при этом Тентен жаловалась, что знает только начальные печати), не надоедало никогда.

    В конце концов искомый тайник был найден под самым носом. В обособленном здании, где располагался главный офис Корпорации Гато, Бьякуган Хинаты обнаружил тайный вход в подвал. Скрытые рычаги, открывающие проход, были ей найдены сразу и, осторожно осматриваясь на предмет ловушек, компания спустилась вниз.

    Тайник оказался небольшим помещением, в котором располагались несколько ящиков, пара стоек со свитками (при виде которых у Тентен загорелись глаза) и огромный металлический сейф. И как поступиться к этому сейфу, у Наруто не было никаких идей.

    Попытка использовать технику Замены на дверцу оказалась провальной - всё же это дзюцу было не телепортацией, а молниеносно быстрым перемещением. От использования взрыв-печатей Наруто дружно отговорили девушки - силы может быть недостаточно для вскрытия двери, а вот вероятность обрушить на голову дом была высока. Да и повреждение, в случае успеха, содержимого взрывом не было нужно никому. В своей способности создать достаточно могущественный для такой махины запечатывающий свиток Тентен сомневалась, к тому же сейф был явно вмонтирован в стены.

    Ситуацию снова спасла Хината. Активировав Бьякуган, она быстро набрала правильный код на диске, а затем, используя взятые у запасливой Тентен отмычки и толстую проволоку, открыла и сейфовый замок. После того как были повёрнуты рычаги и дверка начала тяжело открываться, Наруто повернулся к Хинате и сказал:

    - Хината-тян, Хината-тян! Можно тебя что-то попросить?

    - К-конечно, Наруто-кун!

    - Постарайся сосредоточиться, взять себя в руки и ни за что не терять сознания.

    - Х-хорошо.

    - ХИНАТА-ТЯН! ТЫ САМАЯ ЛУЧШАЯ! ТЫ ПРОСТО ОФИГЕННА!

    Заранее предупреждённая, Хината смогла с честью продержаться в объятиях любимого. И только ярко-красный румянец выдавал, с каким трудом ей это удалось. Наруто же задавался вопросом, сколько же в мире Хьюг промышляют незаконной деятельностью - ведь против Всевидящего Ока не смогла бы устоять ни одна дверь и ни одна сигнализация.

    В сейфе оказалась куча бумаг, огромная гора денег (столько Наруто никогда в жизни не видел) и большая коробка с драгоценностями.

    Бумаги делились на две неравные части: меньшая состояла из учредительных документов, гроссбухов и записей об законных и незаконных операциях компании. Большая была сборищем разнообразного компромата, собранного Гато, очевидно, для шантажа. Хоть возмущённый Наруто и порывался уничтожить столь мерзкое свидетельство криминальной деятельности магната, но категорические возражения Карин и Тентен его остановили. Обучаемая на пост наследницы клана, Хината высказала требования показать эти материалы Хокаге - многое из собранного касалось Великих Элементарных Стран и могло принести немало пользы для Конохи.

    Самой главной находкой, хоть по мнению Наруто это было ненужной ерундой, Карин посчитала две большие печати и несколько маленьких штампов. Вкупе с документами компании, это было необходимым для успешного судебного вердикта свидетельством окончательного падения Гато.

    После того как деньги, свитки и ценности были упакованы в свитки, Команда Наруто отправилась в муниципалитет.

    Второе заседание суда прошло не менее скоро, чем первое. Судьи до сих пор не ушли из мэрии, свидетельства были рассмотрены, признаны исчерпывающими и по законам Страны Волн Корпорация Гато стала принадлежать Клану Узумаки. Если бы у Наруто были силы и умения, чтобы претворить это решение в реальность, то его клан стал бы одним из самых обеспеченных в Стране Огня. Но, к сожалению, это достижение было сугубо теоретическим - пусть и отобрать свои законные активы у текущих владельцев для Наруто теперь бы не составило труда (в конце концов, оплатить несколько А-ранговых миссий в родной деревне средства были), но стоял вопрос кадров. У него не было никого, кто мог бы заняться компанией - достаточно компетентного в финансах, чтобы не пустить всё под откос, но при этом достаточно сильного, чтобы не быть убитым недовольными нынешними владельцами. Сам Наруто таким не стал бы заниматься (пусть у него и было множество клонов, но бумаги, а уж тем более финансы были ску-у-у-у-чными), а Карин бы он отпустил только через свой труп.

    Оставшись до тех пор, пока не будут найдены владельцы награбленных Гато драгоценностей (неоценимую помощь оказала способность Карин чувствовать ложь), Команда Наруто вечером отправилась назад в Коноху.

    Наруто рассказал Ино-тян и Хинате-тян о новом учителе. Девушки, не забывшие сексуальную крутую красотку с экзаменов, высказали твёрдое согласие на тренировки. Попытка же разговора с Сакурой-тян была полностью провальной. Сакура категорически не согласилась, а когда Наруто попытался настаивать, аргументировав тем, что иначе у неё нет шансов на экзамене, то ему пришлось позорно ретироваться от разъяренной куноичи.

    - Ты представляешь, Черногуб, она сказала что я пытаюсь строить себя крутого, но пусть даже не пытаюсь быть крутым как "Саске-кун"! А ещё она снова отказалась быть моей ассистенткой! Почему она не ходит со мной на свидание, только на придурка и смотрит, и как бы я ни старался, всё зря! - Наруто возмущённо шлёпнул ладонью по воде!

    - Может ей не нравятся блонди... Я ЖЕ ГОВОРИЛ НЕ НАЗЫВАЙ МЕНЯ ТАК!

    - Но ведь она ради этой дурацкой погони за человеком, который даже дважды не глянул на неё, отказалась от дружбы со своей лучшей подругой!

    - ПЕРЕСТАНЬ ПРИДУМЫВАТЬ МНЕ ИМЕНА!

    - И постоянно слышно, "Саске-кун то, Саске-кун сё!". Она же знает как я к ней отношусь!

    - ТЫ ВСЕ РАВНО НИКОГДА НЕ УГАДАЕШЬ!

    - Спасибо, Алоглаз, с тобой всегда можно так хорошо поговорить. Как я раньше без тебя обходился?

    - НЕ НАЗЫВАЙ МЕНЯ ДУРАЦКИМИ ПРОЗВИЩАМИ, ЗОВИ ЛУЧШЕ КАК ВСЕ, КЬЮБИ!

    - О, слушай, забыл спросить, может я не могу угадать твоё имя, потому что пробую мужские имена? - Наруто подозрительно смерил взглядом оранжево-черную гору, так напоминающую ему цветом Гамакичи. - Может ты на самом деле какая-нибудь принявшая устрашающую форму красотка? Ну, я не знаю, всякие там лисьи богини, типа моего секси-дзюцу но с лисьими ушами и хвостами?

    - УБИРАЙСЯ ВОН, СОПЛЯК!

    - Ладно, Когтезвяк, не сильно скучай, я завтра к тебе обязательно заскочу!

    Хирузен Сарутоби не был впечатлительным человеком. Вторая и Третья мировые войны, долгое правление на посту Хокаге позволили ему повидать на своём веку очень многое. Его нельзя было удивить каким-то нарушающим все законы логики и здравого смысла дзюцу, мотивы людей для него были открытой книгой.

    Но появившийся ранним утром в сопровождении двух Анбу Наруто, вызвал у него чувство, очень близкое к удивлению. В руках у Наруто был огромный меч. Огромный не просто по меркам низкорослого генина, он бы не выглядел "просто большим" даже в руках кого-то массивного, типа Джирайи. По настороженным позам эскорта было понятно, что им неуютна близость человека с обнаженным оружием рядом с Хокаге, но приказ, отданный по рации ещё с момента появления Наруто в деревне, не предполагал вольных толкований.

    - Так это Кубикирибочо, один из Семи Легендарных Мечей Тумана? Впечатляет.

    Хирузен подошел к Наруто и требовательно протянул руку. Узумаки без колебаний вложил рукоять в руку Хокаге. Анбу ощутимо расслабились. Жестом отпустив их, Хирузен подошел к столу и положил меч прямо поверх очень важно выглядящих бумаг.

    - Я читал рапорт Какаши, в нём говорилось что вы оставили меч в изголовье могилы. Что заставило тебя забрать его? Зачем ты требовал немедленного разговора? Рассказывай!

    - Вчера утром я проведал могилу Забузы и Хаку, меня поразило как неправильно выглядел ржавеющий меч! Карин-тян сказала что такой меч должен сражаться. Когда я спросил, что делать, ведь с Забузой билась вся Команда 7, то Хината-тян сказала чтобы я посоветовался с тобой! И я сразу же отправился в Коноху. Ты бы знал, как неудобно с такой оглоблей двигаться по лесу! Дорога заняла почти в два раза больше времени!

    - Наруто-кун, тебе дали мудрый совет, и ты последовал ему как умный человек. Этот меч - великое и ценное оружие, оставить его было бы приглашением любому подонку осквернить могилу. Что ты собираешься с ним делать?

    - А разве у меня его не заберут, ну не знаю, для какого-нибудь джонина, типа Хаяте-сенсея?

    - Наруто, этот меч - твой трофей. Распоряжаться трофеями своих шиноби я не могу. Вражеская экипировка, если она не указана в параметрах миссии, принадлежит самому шиноби. Если же он сам захочет отдать свои трофеи в пользу деревни - другое дело. Но в случае с Великим Мечом Тумана, я бы очень не рекомендовал это делать.

    - Но почему? Я отдал бы меч, ты бы нашел крутого шиноби, который им бы умел хорошо пользоваться! Всем было бы хорошо!

    - Не всё так просто. Как будущий Хокаге, ты должен больше уделять внимания международным отношениям. Эти мечи - собственность Тумана. Забуза, дезертировав из Тумана с мечом, по сути украл его. Если меч попадёт в распоряжение Конохи, мы вынуждены будем его вернуть, причем вернуть с извинениями.

    - Мразям, которые убивают людей только из-за того, что у них есть наследие крови? Ни за что! Они убили маму Хаку! Они хотели убить его самого! Хаку погиб бы, если б не Забуза! Но что же делать? Я принёс меч в Коноху, теперь ты должен будешь вернуть!

    - Успокойся, Наруто. Ты, шиноби Конохи, принёс меч в родную деревню. НО! - Сарутоби заставил пытавшегося что-то сказать Наруто быстро закрыть рот. - Ты не только шиноби Конохи, ты глава клана Узумаки. А кланам позволены некоторые вольности, то, чего от обычного гражданина не потерпели бы. Возьмём к примеру тех же Хьюг. Попробуй кто-то поставить джуин на гражданина деревни, его ждала бы незавидная учесть. Так что меч находится в собственности клана Узумаки, а уж как распорядиться им - решать только тебе.

    - Но ведь Какаши-сенсей, Сакура-тян и Саске тоже сражались с Забузой! Как я могу владеть мечом? Что я скажу команде?

    - Наруто, я скажу откровенно. Вряд ли это хорошо повлияет на отношение к тебе в команде, так что тебе придётся как-то решить этот вопрос. Но меч забрал именно ты, а значит он в твоём распоряжении. Что ты собираешься с ним делать дальше?

    - Я думаю отдать его Панде-тян! - видя непонимающий взгляд Хокаге, Наруто уточнил. - Она в команде Толстобровика и Толстобровик-сенсея!

    - Ты имеешь в виду Тентен, подающего надежды оружейного специалиста и личную ученицу Хаяте Гекко? Что ж, отличный выбор!

    Услышав одобрение самого авторитетного для себя человека, Наруто просиял.

    Наруто проснулся от требовательного стука в дверь. Сонно протирая глаза, он недовольно поплёлся к входной двери. Из комнаты выглядывала встревоженно выглядевшая Карин. Открыв дверь, Наруто с облегчением вздохнул - за ней стояла его копия с Кубикирибочо на плече.

    Вчера вечером, когда Команда Наруто отправилась в обратный путь, один из клонов развеялся, чтобы проинформировать босса. Изъятие меча, отправка клона незаметно домой, поиск подходящего скульптора, делающего наброски с трансформированных в Забузу и Хаку клонов, уверения Тадзуны что памятник будет "супер крутой и супер быстро", последовавшая беготня за бандитами и сокровищами Гато - всё это мгновенно всплыло в памяти сонного Наруто. Клон, передав в руки огромный меч, с чувством выполненного долга развеялся. Наруто наспех принял все утренние процедуры и, быстро закинув в рот еду, приготовленную вечером Карин, собрался на поиски Панды-тян.

    Но тут его поджидала неудача. Время было очень ранним, и до начала тренировки с Толстобровик-сенсеем оставалось полтора часа. Где живёт Панда-тян Наруто не знал. Можно было найти Толстобровика, он начинал тренироваться с самого рассвета, к тому же клоны его и учителя наверняка до сих пор занимались тренировками в ниндзюцу, а найти Толстобровиков по громким крикам всегда было легко - но это была потеря времени. В который раз ситуацию спасла незаменимая Карин. Поинтересовавшись причиной затруднений, Карин быстро собралась и вышла вслед за Наруто на улицу.

    - Техника Глаза Кагуры!

    От сенсорных способностей Карин было не скрыться, путь по крышам позволял двигаться напрямик, так что всего через несколько минут семейство Узумаки стояло перед дверью разъярённой Тентен.

    Сперва девушка источала ясно различимую жажду убийства, но тут её сонный взгляд распознал Наруто. Жажда убийства пропала, выражение лица смягчилось. Затем её глаза остановились на мече, стоящем вертикально перед Узумаки. Взгляд её скользнул по огромному лезвию и узнавание медленно пробралось в непроснувшийся мозг.

    - И-И-И-И-И-И! ЭТО ЖЕ ДОЛБАНЫЙ КУБИКИРИБОЧО, ОДИН ИЗ ЛЕГЕНДАРНЫХ МЕЧЕЙ ТУМАНА! Наконец-то я смогла его увидеть! Наруто-кун ты мне дашь им немного, немножечко-немножечко-немножко потренироваться! Пожалуйста-пожалуйста-пожалуйста! - с жалобно и просяще округленными глазами, она как никогда напоминала детёныша панды.

    - Панда-тян, э-э-э-э-э! Вообще-то этот меч - твой! Старик Хокаге сказал что я могу им распоряжаться, поэтому я решил отдать тому, кто лучше всех обращается с острыми желез-э-э-э-э... - речь его была прервана, так как Тентен, со скоростью, способной посрамить даже учителя, пронеслась к Наруто, заключила его в костедробительные объятия и крепко-крепко поцеловала в губы!

    Наруто был в прострации. Это было гораздо приятней поцелуя с Сас... ЭТО БЫЛ ЕГО ПЕРВЫЙ ПОЦЕЛУЙ! А инцидент в классе НЕ ПРОИСХОДИЛ НИКОГДА! На этот раз его целовала девушка! Нет, его ЕДИНСТВЕННЫЙ поцелуй был с девушкой! Поцелуй длился бесконечность и когда он прекратился из-за нехватки воздуха, Наруто словно сквозь туман увидел разъяренный взгляд сжимающей кулаки Карин.

    - Карин-тян, что случи... - в этот момент рот его снова заткнули. Губы Карин-тян были мягкими и нежными, а поцелуй - деликатным и осторожным.

    Журнал будущего Хокаге Конохи Узумаки Наруто.

    Всем известно что Наруто Узумаки - самый крутой шиноби Конохи! Покажите мне того, кто может удерживать сразу две Трансформации (сначала в Секси-тян, а затем обратно в будущего Хокаге), скрывать свою чакру (когда-нибудь у меня получится это полностью!) и использовать упражнение хождения по деревьям для передвижения по земле!

    Очень смешно смотреть на выпученные глаза генинов, когда мы, трансформируясь в Тору-тян, бегаем по стенам зданий. Нет, все предыдущие проделки с краской и надписями были отстоем. Нужно как-то ре-аби-лити-роваться (фуф, еле написал!) и выводить старые трюки на новый уровень!

    Долбанные стихии никак не даются. Несмотря на то, что Борода-сенсей рассказал как начать освоение Ветра и Огня, Толстобровик-сенсей рассказал об упражнении с Молнией, а об остальных стихиях прочитала Карин-тян, эти грёбанные листья не хотят ни разрезаться, ни мокнуть, ни гореть, ни сморщиваться, ни осыпаться! Лучшее что получилось - это надрезанный край листочка! Можно, конечно, нагнать побольше ребят, но Карин-тян говорит что слишком много клонов - бессмысленно.

    Маленький шаг для любого выпускника Академии, но огромный - для Наруто Узумаки! НАКОНЕЦ-ТО! Техника клонирования сдалась! Удалось сделать 12 (двенадцать!) клонов и они выглядят совершенно живыми! Когда-нибудь у меня получится сделать одного клона, и тогда я смогу сказать что освоил все три академические техники на уровне мастера!

    Да, все три! Академический вариант техники замещения оказался до безобразия простым! Трансформировать бревно со своей чакрой оказалось очень легко и оно держит Трансформацию очень долго. Пробовал замещаться с Трансформацией на камень - Трансформация держится считанные секунды. Нет, мой способ значительно лучше! Беззвучно и без печатей всё делать чуть труднее, но спасибо Шики, без него я бы не догадался, и делал бы техники не как каге, а как генин! Босс наконец-то научился делать нас без печатей - нужно было не напрягаться и правильно сконцентрироваться.

    Поиски Цитадели пока что безуспешны. Покинутых и полуразрушенных зданий в Конохе мы нашли достаточно, но они не подходят - вокруг слишком много народу. Дедуля на предложение отдать башню в Лесу Смерти только рассмеялся, жадина! Храм Узумаки клёвый! Там КРЫШЕСНОСЯЩЕ КРУТЫЕ маски демонов! Понятно почему нас все боялись. Храм в плохом состоянии, но после экзаменов я обязательно позову Бывшего Алкоголика, пусть докажет что может строить не только мосты!

    Никак не получается создавать рамен без замещения! Казалось бы, просто создать предмет из чакры должно быть легче, чем ещё и перемещаться к нему. НИ-ФИ-ГА! Но я освою это дзюцу! В конце концов, "Великое Созидание" звучит намного круче чем "Техника Замещения Себя На Тарелку Рамена".

    Сакура-тян не согласилась идти на тренировку к бешеной сися... к прекрасной и сексуальной сестричке Анко-тян. Анко-тян коварная, и я не хочу терять свои части тела, если вдруг когда-нибудь она умудрится заглянуть в мой журнал! Сакура-тян отказывается идти на свидания, она не хочет со мной разговаривать больше, чем нужно для тренировок со Скрытым Извращенцем! Никак не может успокоиться из-за того что не увидит своего "Саске-куна" целый месяц! Надежда на Ино-тян и на то, что новый, еще более крутой Одинокий Ниндзя-учёный Узумаки Наруто заставит её увидеть правду!

    Толстобровик-сенсей крутой! Он объясняет и показывает всё очень понятно! Как может такой крутой джонин быть вечным соперником нашему ленивому Какаши-сенсею - выше моего понимания! Посмотрим на третьем этапе, чьё тайдзюцу круче! Жалко что мой первый бой не с засранцем Саске, надеюсь он не проиграет Хьюге, хочу навалять ему лично! Хотя навалять Хьюге тоже хорошо! Толстобровик-сенсей учит меня двум стилям - одному для клонов, второму для меня самого, такому как у Толстобровика. Нужно будет использовать осторожно, иначе отличить клонов от оригинала сможет даже Конохамару!

    Тренировки с миньонами проходят успешно. До сих пор не знаю зачем они мне, мы пока что играем в ниндзя-учёных, а они осваивают хождение по деревьям! Мои миньоны будут самыми крутыми!

    Купил в магазине брызгалку для кошек. Хината-тян к экзаменам забудет о своих дурацких сомнениях! Беше... Сестрёнка Анко-тян в этом поможет!

    Чувствую что скоро освою все трюки с памятью и вниманием, что показывают мои верные ассистентки! ЭТО ТАК КРУТО! Можно вспомнить страницу книги только разок глянув! Ну... У меня это пока не получается, но я сделаю это в два счёта! Не надо будет читать эти глупые книги, достаточно будет пролистать - и шляпа дедули сама запорхает мне на голову! У меня самые крутые в мире ассистентки!

    Книжки Ируки-сенсея всё такие же НУДНЫЕ! Хорошо что не нужно читать их все, достаточно каждому прочитать по одной - и встречайте Наруто Узумаки, величайшего гения своего поколения!

    Карин-тян - самая лучшая! По её совету я начал искать Книги Бинго других деревень, они находятся в Архивной Библиотеке на вершине монумента Хокаге (там где я нашел информацию о маме!). Нашел отличную фотографию мамы в Книге Бинго Кумогакуре. Моя мама - красотка! В Книгах Бинго написано про самых крутых шиноби и о крутейших дзюцу! Я придумаю дзюцу ещё круче, столько новых идей!!!

    Исследования Извращённого Учёного мне в магазине отказались продавать! Сказали что я слишком маленький! Зато продали Какаши-сенсею! Даже дали скидку как постоянному покупателю! Техника Трансформации - самая крутая техника в мире! И они преподают её нам, генинам? Когда будет время, нужно будет прочитать книги. Я буду учёным ещё круче, чем Эро-сенсей! У первой книги Извращённого Учёного очень крутое название: "Повесть о Совершенно Бесстрашном Шиноби". Пролистал первые страницы, главного героя зовут Наруто! КАК МЕНЯ!!! Я прочитаю эту книгу! Эро-сенсей самый лучший!

    Хаяте-сенсей и Кошка-сан (я её в глаза так не называю, нельзя - она Анбу!) учат меня обращаться с мечом. Я ещё не знаю, какой меч будет мне подходить лучше всего, но пока что останавливаюсь на чём-то коротком, типа танто или вакизаши. Но как же задалбывает создание меча замещением. СРОЧНО ОСВАИВАЮ СОЗИДАНИЕ РАМЕНА!!!

    С одноручными печатями до сих пор никакого прогресса. Как Хаку их делал? В библиотеке никто о них не в курсе! Жалко что Саске не рассказывал подробностей, иначе я бы их уже освоил! Нужно спросить у Какаши-сенсея, но он как всегда будет читать свою порну... исследования Эро-учёного! Если не получится, то буду после экзаменов донимать дедулю.

    Техника замещения натолкнула меня на отличную мысль: а что если делать замещение без замещения? Представляю себе, Мизуки кидает в Ируку-сенсея фума-сюрикен, а тут я использую технику и сюрикен вместо этого оказывается в моей руке! Ещё клёво придумать так, чтобы замещение не замечало препятствий. Тогда я бы заменился на дверцу того сейфа и не понадобилась бы помощь Хинаты-тян. Нет, её глаза потрясающие! Хотел бы себе такие. Но что бы я делал, если бы не догадался пригласить её в Волны?

    Кстати о глазах. Вот бы раздобыть такой же крутой глаз как у Какаши-сенсея! Сама идея вырывания глаза и пересаживания чужого выглядит жутко, но если бы было бы как-то можно, то я хотел бы один глаз как у придурка, а второй - как у Хинаты-тян! Тогда Хокаге Узумаки ничто бы не остановило! Интересно, если взять и пересадить глаз Учихи, а затем укусить клона Карин-тян (она сама сказала что не против!), то буду ходить с красными глазами как дурак (надеюсь Какаши-сенсей это не прочитает), или её исцеление вернёт нормальный цвет?

    Техника передачи чакры - самая разочаровывающая! Хоть и в свитке она выглядит несложно, к тому же использует только одну печать для концентрации, но у меня никак не получается её исполнить! Дедуля говорил что нужен высокий контроль, на уровне ирьёнина, это получается, если я её освою, я смогу лечить дорогих мне людей?

    Побочный проект - научиться передавать сразу чужую чакру. Но без нормальной передачи я даже не знаю как к этому подступиться.

    Босс Гамабунта требует пьянки. 13-летнему генину сакэ не продают. Посмотрим, как вы устоите перед обаянием Секси-тян! Нужно будет узнать у бешен... у СЕСТРЁНКИ Анко-тян, как выду... как получить скидку побольше, я видел за сколько ей продают данго!

    СЕСТРЁНКА АЯМЕ УМЕЕТ ГОТОВИТЬ ДАНГО! Держись Анко-тян! Посмотрим что ты скажешь сексуальной и прекрасной создательнице данго Мито-тян! От Теневого Данго не полнеют! Клан Узумаки - друг всех женщин! А ещё я научусь готовить тортики!

    Пока что не нашел ничего по тренировке тигров. Прости Киба, но Тора-тян тебе обязательно передаст привет, только дождётся подходящего случая. Я должен твоей сестре. Думаю, что с тиграми нужно как с Забузой и Хаку - пока им не наваляли, они были плохими (нет, Хаку - хороший, но он подчинялся Забузе!), а потом - стали хорошими. Но пока что навалять тиграм я не могу - не калечить же моих Свирепых Зверей взрыв-тэгами!

    Как только вернётся команда из Волн, я наконец-то надену свой крутой Костюм Хокаге-Учёного! Нет! Ино-тян отведёт меня к портному, а костюм я надену на сам экзамен. Ведь Наруто Узумаки - самый непредсказуемый ниндзя Конохи!

    Гаара Узумаки - псих! Но очень крутой псих. Для того чтобы его вернуть в семью, нужно ему хорошенько навалять! Эро-сенсей мне покажет какое-нибудь обалденное дзюцу, я наваляю Гааре и он тут же поймёт, что убивать людей песком - плохо, а защищать дорогих людей - хорошо. Дедуля говорил, что папа Гаары приедет на третий этап. Нужно взглянуть на ещё одного Узумаки, может он клёвый. То, что он крут - совершенно ясно, он ведь всё-таки Казекаге! Впрочем, как и ожидалось от Узумаки! Интересно, Однохвостый у Гаары, такой же сердитый как Деревнекрушитель (лучше бы ты не рычал, а сказал как тебя зовут!)? Иначе почему Гаара такой нервный?

    ФУИНДЗЮЦУ - КРУТО! Теперь понятно, почему все боялись Узумаки! Один Узумаки может унести в свитке целую гору добра! В архивной библиотеке очень мало книг по фуин, но я стараюсь! Эро-сенсей считается величайшим мастером фуиндзюцу Конохи. Если он не покажет своё искусство Наруто Узумаки, то перед Секси-тян не может устоять и Хокаге! А пока что придётся тренироваться в даже более занудном чем математика предмете - каллиграфии.

    Подытоживаю. Или как сказала бы Карин-тян - ре-зю-ми-рую. После того как Наруто Узумаки избрал путь учёного, его силы невероятно возросли, а шляпа Хокаге стала уже видна на горизонте! Хоть все эти науки Ируки-сенсея жутко занудные, но он был прав, а я был... нет, не глуп, но занимался явно не тем! И если бы не мои дорогие люди, показавшие мне мой путь к цели, я был бы всё тем же крутым генином, знающим одну крутую технику, а не стоял в двух шагах от поста Хокаге! Если бы не засранец Нейджи, то погибла бы Карин-тян! Поэтому, когда я наваляю ему люлей, не буду бить слишком сильно, навешаю столько, чтобы понял, почему он неправ!

    Если Хирузен Сарутоби считал, что способность удивляться он утратил, то теперь он решил пересмотреть своё мнение. Появление Наруто во второй раз принесло с собой множество свитков с огромными стопками документов.

    Под взглядом стоящих с очень гордым и довольным видом девушек, Наруто протянул Хокаге свиток с отчётом за миссию. Беглый просмотр показал, что во время краткосрочной отлучки Наруто не только сумел наложить свою руку на активы одной из богатейших корпораций Элементарных Стран (пусть пока и не мог реализовать своё право собственности), но и принёс с собой массу интереснейших материалов. Быстро распорядившись позвать Ибики Морино, Хирузен продолжил просматривать бумаги. Судя по тому, что Гато погиб не от рук шиноби Ивы, некоторые материалы он держал при себе, побоявшись использовать для шантажа.

    Как только появился Ибики, они продолжили изучать материалы вдвоём. Счастливая улыбка проктора бросала Наруто в дрожь и заставляла мурашки бегать по спине. Наконец, Хокаге и глава Подразделения Пыток и Допросов закончили сортировать принесённые материалы и запечатали стопку бумаг и конвертов в отдельный свиток. Уходя, Ибики похлопал Наруто по плечу - действие, без которого сам Наруто мог вполне и обойтись.

    - Ну что же. Хоть эта миссия и не была санкционирована Хокаге и при другом исходе могло бы последовать наказание, но вас оправдывает два фактора. Во-первых, генины Наруто Узумаки, Тентен и Хината Хьюга не покидали места несения службы, а гражданка Карин Узумаки и так может свободно покидать Коноху. Но и она тоже оставалась в нашей скрытой дереве. Наруто, не спеши так радоваться, всё что совершено техниками шиноби, считается совершенным самим шиноби и если ты что-то задумал, то учитывай, ответственность на тебе. Во-вторых, ваш поход был весьма результативным. Вы не только обнаружили запас наличности Гато (эти деньги по условиям миссии принадлежат заказчику), но и раздобыли весьма ценную информацию, важную, а то и критичную для нашей деревне. Так что ты, Наруто - молодец!

    - Но дедуля! Я хотел уничтожить эти бумаги! И если бы не Карин-тян, Панда-тян и Хината-тян, ты бы этих бумаг не увидел! Это они молодцы!

    - Наруто-кун, в данной миссии ты - лидер команды. Да, девушки дали тебе верный совет, но следовать ему или нет - только твоя ответственность. Хороший руководитель всегда выслушает мнение подчинённых, но примет решение сам. Так что даже не пытайся умалять свои заслуги.

    - Хе-хе-хе-хе, если ты так говоришь, дедуля - то я даже более офигенный, чем считал раньше!

    - Далее. - на лице Хокаге читалось лёгкое раздражение - Трофеи и свитки ты покажешь своему учителю Хаяте Гекко, он оценит и составит опись. Важные для деревни трофеи будут выкуплены или скопированы. Доставленные документы будут тебе засчитаны как миссия. Так как миссия не санкционирована Хокаге, то вместо положенного А-ранга, она будет засчитана как B-ранг. Оплатой за миссию ты распоряжаешься по своему усмотрению, как инициатор и заказчик.

    - Ха-ха-ха-ха! Мои ассистентки - лучшие в мире! Оплату мы поделим на команду! Как и стоимость трофеев. Дедуля, но ведь я обещал Панде-тян сделать копии всех свитков!

    - Все свитки, что не представляют угрозы для безопасности деревни являются собственностью заказчика миссии. Так что, глава клана Узумаки, твоё дело, как ими распорядиться.

    - Я обещал, а Наруто Узумаки не отступает от обещаний!

    - Дальше. Финансовые и учредительные документы корпорации Гато ты демонстрируешь Ибики Морино. Право собственности я подтверждаю, но какой-либо помощи по захвату и переводу активов в собственность текущего владельца не будет. Ты можешь как частное лицо заказать миссию, но учти, она, во-первых, потянет на А-ранг, так как активы расположены в нескольких странах, включая Великие Элементарные, во-вторых, помимо захвата, тебе нужно активы удержать, а на это у твоего клана пока что нет сил, если ты конечно не хочешь всё делать своими теневыми клонами.

    - Неа, дедуля, работать с бумагами - скучно, когда в моём клане будет множество крутых шиноби, мы покажем всем, кто глава Корпорации Узумаки!

    - Всё. Команда Наруто, вы свободны. И, Наруто, в следующий раз предупреждай меня заранее. Мне не за что тебя наказывать, но ты уж как-нибудь пожалей своего Хокаге.

    - Не беспокойся, дедуля! В следующие разы ты обо всём узнаешь зара... узнаешь первым!

    Хирузен Сарутоби, Хокаге Конохагакуре, не знал что было страшнее в этой фразе, то ли то, что его поставят перед фактом, то ли употребление слова "разы" в множественном числе. "Я слишком стар для этого дерьма", подумал Хокаге, "Скорее подрастай, Наруто, и забери, наконец уже, эту шляпу".

    Назначенная встреча с беш... с сестрёнкой Анко-тян произошла возле до боли знакомой ограды на окраине Леса Смерти, официально именовавшегося "Полигоном 44". Ино последовала за Наруто неохотно (её теневые клоны, перед тем как отправиться на тренировку Команды 10, с превосходством посматривали на оригинал), Хината же полностью доверяла Наруто (и на лице её клонов читалось искренне сожаление, хоть с ними на тренировку Команды 8 и отправлялись обещанные Куренай-сенсей клоны Узумаки).

    Наруто пребывал в состоянии уныния, его не столько пугал энтузиазм Анко, сколько расстраивало отсутствие категорически отказавшейся Сакуры-тян.

    Анко встречала их возле седьмых ворот с видом чрезвычайного счастья на лице.

    - Ну что, мои милые маленькие генины, ждёте не дождётесь, когда сестрёнка Анко сделает из вас крутых шиноби?

    В ответ ей послышалось нестройное мычание.

    - Для моей любимой жерт... для моего любимого генина, у меня есть сюрприз! Наруто-кун, ты слишком прыткий, поэтому Майто-кун передал благодарность и вот эти чудесные утяжелители! После обеда тебя ждёт замечательная тренировка с твоим Майто-сенсеем, а пока-что надевай!

    Взгляду Наруто предстали вытянутые с усилием из-за спины пара знакомых предметов одежды.

    С унылым видом Наруто натянул эти штуки, прекрасный оранжевый цвет почему-то не радовал. Непривычная тяжесть вдавила его в землю, а каждое движение ощущалось совершаемым словно сквозь толщу воды.

    - Ну а теперь мои замечательные ученики пройдут на территорию полигона. Так как вы с ним прекрасно знакомы, сестрёнка Анко не будет вам рассказывать о его особенностях. Чего стоите? Бегом!

    Подозрительно глядя на густые заросли, троица генинов поплелась сквозь заблаговременно открытый проход.

    Остановившись на опушке, они повернулись к беззаботной Анко.

    - Наруто-кун, создай пожалуйста двух моих теневых клонов.

    - Секретная техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование!

    Клоны Анко удивлённо поглядывали на оригинал и друг на друга. Довольные увиденным, все трое радостно улыбнулись.

    - Ну и что теперь? - угрюмо буркнул Наруто.

    - Постарайтесь выжить! - улыбки Анко стали неприятно хищными. - Скрытые Теневые Руки-Змеи!

    Сакура беззаботной походкой шла на поиски Наруто Узумаки. Она радостно улыбалась окружающим, пусть и наибольшим её желанием было найти свою бывшую подругу и подстричь её налысо, расцарапать лицо и искромсать её лучшее платье ножницами. Ино застала её во время перерыва, когда Эбису-сенсей отпустил их с Узумаки пообедать и она только-только успела отказать очередному назойливому приглашению на обед в Ичираку.

    Хитро улыбаясь, Яманака поманила её за собой. И несмотря на то, что Сакура не ожидала ничего хорошего, любопытство гнало её вперёд.

    - Что тебе нужно, Ино-свинья?

    - Сакура, пойдём за мной! Я нашла где Саске-кун тренируется!

    Чувствуя что в этом предложении что-то не так, ведь Ино не назвала её Лобастой, Сакура колебалась. Но Ино, видя её нерешительность, добила:

    - Он так вспотел, что сбросил свою футболку и тренируется голым по пояс!

    Устоять перед подобным Сакура не смогла. Она безропотно проследовала за Ино на другую поляну. Недоумённо оглянувшись по сторонам (Саске нигде не было видно) она едва успела увидеть вышедшую из-за дерева копию Свиньи, складывающую пальцы в знакомом жесте. Появление второй Ино настолько ошеломило её, что она недоверчиво смотрела то на одну то на другую копию (обе Ино приминали траву, а значит не могли быть клонами), и вместо того чтобы как-то реагировать, успела лишь подумать: "Без Узумаки тут не обошлось!".

    - Искусство Ниндзя: Техника переноса сознания!

    Последнее что она успела увидеть, перед тем, как её взгляд устремился в другую сторону - это Ино, подхватывающую свою обмякшую копию и бережно укладывающую ту на траву.

    Наруто не верил своим ушам. Сакура-тян подошла к нему и сама, САМА, пригласила его на обед в Ичираку! Несмотря на все побои, порезы, укусы, оставшиеся от "лёгкой разминки с очаровательной Анко-тян" и неизменно тянущие его к земле утяжелители ("Если тебе не нравится знакомство со змеями, то ты НЕ ЗАХОЧЕШЬ снимать их кроме как для душа и сна"), ему хотелось взлететь и порхать в небе от радости. Но помня о советах девушек, Наруто напустил на себя приветливый, но спокойный вид, и ответил:

    - Конечно, Сакура-тян. Только при одном условии: я угощаю!

    Милая улыбка кивнувшей Сакуры была ему лучшей наградой. И вот, сохраняя серьёзное (пусть и постоянно срывающееся на широкую улыбку) выражение лица, он шел с ней в сторону Ичираку.

    "Ичираку Рамен" совсем не напоминал то, чем был ещё пару дней назад. Исчезли разномастные столики и стулья, вместо них стояли новая, сверкающая свежеошкуренной поверхностью мебель. Над каждым столиком от жары защищал большой бамбуковый зонт с надписями "Ичираку" на куполе. Среди буйного оживления порхали красавицы-официантки, их украшенные полосками щёки были растянуты в широких улыбках, а голубые глаза стреляли по сторонам с озорством. Увидев Сакуру и Наруто, они начали издавать одобрительные возгласы, пока на них не прикрикнул, успокоив, владелец. И несмотря на то, что все места были заняты, официанки как по мановению дзюцу уже несли столик, зонт и два стула.

    Сакура и Наруто сели и сделали заказ. Наруто заказал мисо-рамен, а Сакура, очень странно фыркая, заказала рамен с жареной свининой. Пока еда готовилась, Сакура задала Наруто вопрос:

    - Наруто-кун, а расскажи, как прошла твоя миссия в Страну Волн?

    Наруто был удивлён, что Сакура-тян об этом знает, но начал с удовольствием и подробно рассказывать. Когда Наруто говорил что-то типа "Панда-тян метнула кучу кунаев и все они попали бандитам в лоб, вырубив их. Панда-тян офигенная!", "Карин-тян своей техникой увидела всех бандитов на острове! Что и ожидалось от Узумаки! Карин-тян - лучшая!", или "А Хината-тян мало того что очень круто уложила кучу бандитов, она вот так запросто вскрыла этот огромный сейф! Пусть все знают какая у меня крутая главная ассистентка!", Сакура-тян почему-то недовольно надувала губки. Потом Наруто начал прятать глаза, а затем саказал:

    - Сакура-тян, только не злись! Я забрал с могилы меч Забузы и отдал его Панде-тян! Но на могиле я заказал поставить офигенный памятник!

    - ЧЕГО??? - Наруто показалось, что голос Сакуры-тян как будто двоился.

    - Меч Забузы! Ну, огромная оглобля!

    - Наруто-кун, - каким-то чрезмерно спокойным тоном спросила Сакура-тян. - Ты хочешь сказать что ты подарил Тентен один из Семи Легендарных Мечей Тумана?

    - Ну, хе-хе-хе, - Наруто с неловкой улыбкой почесал затылок. - Подарил - это слишком громкое слово. Дедуля Хокаге сказал что лучше всего мечу остаться в собственности клана Узумаки, чтобы не было каких-то дурацких политических проблем. Поэтому я просто ей отдал попользоваться.

    - Надолго?

    - Ну... э-э-э-э-э... как бы, вроде бы как, немножечко, капельку, навсегда!

    Ладонь Сакуры-тян стремительно взметнулась, но растопыренная пятерня остановилась в считанных сантиметрах от лица. "Странно, я не видел муху, которую она хотела отогнать!", подумал Наруто.

    - Наруто-кун, - сменила тему Сакура-тян. - а кто из твоих ассистенток нравится тебе больше всех?

    - Сакура-тян! Ты очень-очень красивая!

    - Кто лучше, сногшибательная красотка милашка Ино-тян, Тентен или Карин?

    - У тебя очень красивый лобик, ты не слушай тех кто его ругает!

    - Наверное красавица Ино-тян лучше даже чем я?

    - Твой лобик так и хочется поцеловать... Ой! Сакура-тян, тогда после назначения команд это был конечно же придурок Саске, а не я, трансформированный в него! - зачастил Наруто.

    - ЧЕГО??? - возглас Сакуры-тян прозвучал странно, как будто она говорила другим голосом.

    - Э-хе-хе! А он не лежал, связанный как последний дурак, в сарае!

    Сакура-тян подобралась и непонятно сжав кулаки, вкрадчиво спросила:

    - Наруто-кун, а тебе нравится Хината?

    - Конечно! Хината-тян очень клёвая! Она очень красивая и очень сильная! А когда психо... когда СЕСТРЁНКА Анко-тян закончит тренировку, то Хината-тян надерёт задницу всем!

    - А что ты скажешь про Тентен?

    - Панда-тян крышесносяще крута! Она метает свои железки жутко точно и быстро! Она спокойно надерёт всем на экзамене задницу и даже не вспотеет! А её волосы очень милые, напоминают принцессу-панду!

    Выражение лица Сакуры-тян стало очень странным и у неё задёргалась бровь.

    - Как тебе супер-красавица Ино-тян?

    - Ино-тян очень клёвая! Она очень-очень красивая, чуть любит покомандовать, но ей очень идёт. Я безумно беспокоюсь о её первом бое. Гаара - он хоть и Узумаки, но псих! И то что он Узумаки - только хуже. Но Ино-тян очень крутая и сильная. И она очень гибкая - от змей СЕСТРЁНКИ Анко-тян она уворачивалась жутко офигенно! Я уверен, что она надерёт Гааре задницу, джинчурики он или не джинчурики!

    Почему-то от этих слов лицо Сакуры-тян расплылось в очень довольной улыбке. Заметив паузу в разговоре, деликатно ожидающая Мито-тян принесла им заказанный рамен и оставшееся время перерыва прошло в ничего не значащих приятных разговорах.

    Разговор с Эро-сенсеем привёл Наруто в состояние крайнего возбуждения. Ему. Покажут. Коронное. Дзюцу. Четвёртого. Хокаге. Это заявление почти что вытеснило из головы прекрасное свидание с Сакурой-тян. Хотя о чём это он, это же СВИДАНИЕ С САКУРОЙ-ТЯН! При воспоминании об этом событии, ему снова хотелось запорхать, как птица. Ноги в утяжелителях вот-вот готовы были оторваться от земли. Приложив титанические усилия, Наруто вернулся к словам сенсея.

    Учитель рассказывал о дзюцу неохотно, хоть и привёл очень наглядные примеры - собрать чакру, как при хождении по деревьям, испустить, как при хождении по воде и закрутить. В качестве тренировочного инструмента он отдал ему шарик с водой. Когда совершенно не впечатлённый Наруто уже хотел было сказать, что Извращённый Сенсей его дурит, тот, как будто читая мысли, продемонстрировал дзюцу на ближайшем валуне. И глядя на аккуратное отверстие с блестящими, украшенными спиральным узором краями, Наруто преисполнился энтузиазма.

    Вот только этот гадский шарик никак не хотел лопаться. Эро-сенсей, перед тем как уйти собирать материалы для новых научных трудов, оставив ему мешок шариков для тренировки, рассказал ему про зависимость тока чакры в теле шиноби от направления завихрения волос. Наруто принял эти данные как гипотезу, требующую подтверждения, а значит следовало попробовать и тем, и другим образом. Поэтому, оставив стандартную пятёрку клонов тренироваться с шариками, он поспешил на тренировку с Толстобровик-сенсеем.

    Клоны тем временем пробовали раскручивать чакру и воду в шарике. Несмотря на то, что Эро-сенсей утверждал, что главный соперник его отца (ну а кем ещё мог быть шиноби, равный Араши Узумаки во всём?) разрабатывал дзюцу три года, Наруто считал, что с помощью своего жульнического трюка с клонами, справится до начала третьего этапа. Поэтому клоны принялись за шарики с энтузиазмом.

    Дело не ладилось. Раскрутить чакру в шарике удалось, шарик превратился в плоский блин, но не лопался. Поэтому было решено всё делать по науке и подвергнуть слова о правильном направлении вращения проверке экспериментом. Вращать против часовой стрелки было гораздо труднее и крутить чакру не получалось. К эксперименту присоединились ещё два клона и в результате получился всё тот же блин. Один из Наруто глубокомысленно заметил, что вращение чакры в неверном направлении - великолепное упражнение на контроль - ведь сестрёнка Карин (а она была умнее даже Сакуры-тян!) утверждала что любое дзюцу длительного действия - это тренировка контроля, дисциплины, которая важнее даже объемов чакры. Поэтому трое клонов пытались раскрутить чакру наоборот, а четвёртый присоединился к первому, попытавшись к раскрученному правильно шарику с водой, добавить вращение в противоположном направлении.

    Результат был мгновенным. Шарик резко покрылся буграми и внезапно лопнул, забрызгав широко улыбающихся клонов водой. Два клона взяли по шарику и начали крутить чакру одновременно в двух направлениях. Сделать это в одиночку было трудно, но Наруто не отчаивались. Вскорости оба шарика рассыпались брызгами воды. Первый этап исполнения дзюцу Четвёртого был завершен. Но вместо того чтобы бежать и радостно рассказывать Эро-сенсею об успехе, клоны решили, что повторить дзюцу Четвёртого - мало, ведь на кону стояла честь Араши Узумаки, а значит его сын должен превзойти соперника отца.

    Поэтому, оставив трёх товарищей раскручивать чакру против часовой стрелки, клоны начали развивать первую идею - а именно пытаться лопнуть блин с чакрой, закрученной по часовой стрелке. Чтобы взорвать этот гадский шарик, два клона объединили усилия. Блин расплющился в совсем плоский диск, а затем шарик лопнул. И все пятеро начали тренировать раскручивание Узудиска (как Наруто прозвал призванное затмить Разенган дзюцу) против часовой стрелки. Идея с вращением в противоположных направлениях Наруто нравилась, а вот форма сферы не согласовалась с его понятием крутой убойной техники. Разенган он собирался освоить тоже, но он не был его главным проектом.

    На отдалённом полигоне пятёрка Наруто пыталась опробовать свою гениальную идею. Техника хождения по деревьям, сначала показавшаяся Наруто крутой, но в боевом применении бесполезной, могла быть исполнена неправильно двумя способами. Если шиноби подавал в ступни мало чакры, он падал с дерева. Если много, то кора дерева взрывалась, и он отлетал от дерева прочь. И Наруто упрекал себя, что не заметил это крутое свойство с самого начала.

    Сначала один Наруто зашел на высоту двух своих ростов и подал в ступни больше чакры. Его послушно оттолкнуло от дерева. Остальные ребята его поймали, чтобы случайно не развеялся. Затем была сделана вторая попытка, и чакры было подано гораздо больше. Наруто отбросило гораздо дальше и подстраховывающие клоны еле успели его подхватить. Третью попытку делали другим методом. Клон стоял на дереве, а все четверо крепко прижимали его к коре. Наруто подал чакры столько, сколько у него уходило на клона Торы-тян. Получившийся взрыв откинул всю компанию, и образовалась куча-мала.

    Поднимаясь и отряхиваясь, клоны ругались на неосторожность собрата. Но их жалобы и ворчание мгновенно стихли, когда взгляды поднялись на тренировочное дерево. Зияя измочаленными краями, его украшала сквозная дыра.

    Клоны начали гоготать как умалишенные, обниматься и крутить кульбиты. Новая, пока безымянная, секретная техника Узумаки была близка к созданию.

    Прибыв на полигон Команды Гая, Наруто усиленно раздумывал над дилеммой, заданной ему Карин-тян. Для повышения эффективности его клонов, нужен был способ быстрой и бесшумной боевой коммуникации. Наилучший способ - научиться обмениваться памятью друг друга или общаться мысленно, как у него получается с Горохвостом ("НАДОЕЛ! ЗАТКНИСЬ!"). Но так как он не знал, как подступиться к такой задаче, то мысленное общение было отложено в долгий ящик, и Наруто рассматривал вариант, реализуемые в текущий момент. И таким решением был язык жестов. Проблема состояла в том, что оба варианта, о которых говорила Карин-тян имели свои плюсы и минусы. Первым вариантом был язык жестов Анбу. Плюсом была возможность общения как между клонами, так и в случае спецопераций с Анбу. Минусом - язык мог знать противник и тогда клоны будут выдавать все свои намерения заранее. Второй вариант - разработанный лично язык жестов. Его никто не мог прочитать, но и коммуникация с шиноби Конохи была невозможна, к тому же требовалось время на разработку. Вариант изучения обоих языков означал возможную путаницу, да и время изучения возрастало даже с клонами. Из задумчивости его вырвал громкий вопль.

    - Огни Юного Наруто-куна пылают ярче солнца!

    - Мой вечный соперник пришел показать всю силу своей Юности!

    - Ли-кун! У тебя появился вечный соперник! Я вижу как Огни Весенней Юности вырываются из твоего сердца! Чтобы поддержать твоё неудержимое пламя, я выиграю у Какаши-куна еще десять соревнований! А если у меня не получится, я выгрызу ростовой портрет нашей команды на горе Хокаге зубами!

    Оглушая Наруто, одновременно, эхом грянуло со всех сторон:

    - ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ!

    И не менее громовой ответ:

    - ЛИ-КУН! ЛИ-КУН! ЛИ-КУН! ЛИ-КУН!

    Зрелище обнимающихся четырёх пар Зелёных Прекрасных Чудищ Конохи почему-то неожиданно ударило по мозгам даже привычного к Закату Наруто. К его удивлению, Закат долго не пропадал, учитель и ученик восемью парами рыдающих глаз смотрели на заходящее солнце. Наруто подошел к ближайшему Толстобровику и тронул его за плечо. Тот повернул к нему полные слёз глаза и крепко по-мужски обнял. Когда Наруто высвободился из объятий, он наклонился и поднял с земли камушек. Камушек уверенно лежал в руке. Наруто метнул его в море. Камушек послушно упал в воду и издал громкое "Буль!". Узумаки понял, что нужно обратиться к Красотке-сенсею. Было очень похоже, что из-за сложности гендзюцу его покидает рассудок.

    Когда вернулась знакомая лесная поляна, на ней, сияя как новёхонькая монетка в сто рьё, стояла, гордо задрав подбородок, Панда-тян. На её спине косо висел огромный, больше её роста массивный меч, а крест-накрест с ним располагался длинный самурайский чокуто. Лицо Панды-тян выражало как крайнюю степень самодовольства, так и бурную радость при виде Наруто.

    - Гай-сенсей, а вы знаете что это за меч у меня за спиной?

    - Юная Тентен-тян приобрела себе меч, похожий на один из Легендарных Мечей Тумана? Её Огни Юности просто воспылали!

    - Это Кубикирибочо! Легендарный Меч Тумана, один из Семи! Мне его подарил мой Наруто-кун! А еще он сначала подарил чокуто из Страны Железа!

    - ОГНИ ЮНЫХ ТЕНТЕН-ТЯН И НАРУТО-КУНА ЗАТМЕВАЮТ МОЁ ПЛАМЯ! ЧТОБЫ ДАТЬ РАЗГОРЕТЬСЯ ОГНЯМ МОЕЙ ЮНОСТИ, Я ОББЕГУ СТРАНУ ОГНЯ ПЯТНАДЦАТЬ РАЗ ПРОТИВ ЧАСОВОЙ СТРЕЛКИ!

    - ЧТОБЫ ПОДДЕРЖАТЬ ТЕНТЕН И МОЕГО ВЕЧНОГО СОПЕРНИКА, Я ПРОПРЫГАЮ КАЖДУЮ КРЫШУ КОНОХИ НА ГОЛОВЕ НЕ ИСПОЛЬЗУЯ РУКИ!

    - ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ! ГАЙ-СЕНСЕЙ!

    - ЛИ-КУН! ЛИ-КУН! ЛИ-КУН! ЛИ-КУН!

    Наруто взял за руку Тентен и молча повёл к воде. Они долго сидели на прибрежном валуне, а ласковые тёплые волны омывали их обутые в сандалии ноги. Тентен неожиданно положила голову Наруто на плечо. Наруто настороженно замер, но со временем расслабился под мерный шум волн.

    Как только Закат неохотно отступил, Наруто понял, что ему нужно ограничить количество клонов Толстобровиков. Иначе можно нечаянно погрузить мир в Вечное Гендзюцу, в Бесконечный Закат.

    Человек в спиральной оранжевой маске громко чихнул, вызвав недоумённые взгляды своих спутников в черных плащах с красными облаками

    Теучи Ичираку, проживая в деревне шиноби, там, где ходят первобытно выглядящие Инузуки, бесстрастные Хьюги, надменные Учихи, шиноби в разнообразных типах очков, масок и шарфов, научился разбираться в людях. Он мог заранее определить, хочет ли клиент по-быстрому подкрепиться или основательно поесть, лучше ли его не беспокоить или ему охота поговорить, в хорошем ли он настроении или отвратительном. Лучшего своего клиента, Наруто Узумаки, он знал почти как самого себя. То что теперь Наруто был повыше, его волосы были завязаны в озорные хвостики, а его грудь если кому и уступает по красоте, то только самой госпоже Цунаде, лишь немного осложняло дело. Поэтому когда одна из сестрёнок Мито-тян подошла к нему, переминаясь с ноги на ногу, что заставило взгляд зрелого, но вместе с тем здорового мужчины непроизвольно опуститься к колышущимся в такт полушариям, он точно знал что Мито-тя... Наруто чего-то от него хочет.

    Раньше бы это означало, что Наруто хочет рамена, но спустил все деньги на краску, которой разрисовывал заборы, что раньше частенько ставило Аяме-тян в неловкое положение. Дочь, будучи твёрдо уверенной, что сироту безбожно обсчитывают подлые владельцы магазинов (просроченное молоко и быстрозаварной рамен в холодильнике Узумаки только подтверждали её подозрения), шла ругаться с продавцами. Несмотря на то, что большинство из взрослого поколения знало о Демоническом Лисе, такую глупость, как обманывать ребёнка, с которым частенько задушевно беседует сам Хокаге, не мог себе позволить даже клинический идиот. Наруто обслуживали неприветливо, молча, но болезненно честно. Так что после нескольких неудобных ситуаций, когда продавцы даже показывали боевой дочери свои гроссбухи, Аяме успокоилась, время от времени повторяя проверки просто на всякий случай, получив стойкую репутацию любительницы шоппинга.

    Также в те несколько раз, когда Наруто приходил с синяками, у боевой Аяме возникла идея, что ненавидящие жители Конохи до полусмерти избивают её "братишку Наруто-тян". То что сам Наруто стоически оказывался называть обидчиков, руководствуясь понятиями дворовой чести, её убеждения подогревало. В её воображении Наруто не только подбивали глаз. Если парнишка долго не появлялся, значит его избивали, били ногами, ломали руки и ноги, тыкали кунаями и метали в него сюрикены. С каждым днём, в которые Наруто не появлялся за своей порцией рамена, виновниками становились сначала дети, затем пьяные взрослые, продавцы, обыватели с факелами и палками, шиноби, и даже Анбу! Однажды, получив неловкий разговор с отцом о пчёлках и цветочках, Аяме-тян с ужасом поглядела на Наруто и упала в обморок. Никакие уверения отца и напоминание о знакомстве парнишки с Хокаге дочь не убеждали. Самым противным для Теучи было то, что он не мог объяснить, ПОЧЕМУ ни один человек в Конохе, кроме хулиганов-сверстников, не может обидеть "братика", не нарушив закон. Закон, который свято соблюдался всеми жителями, ведь знать, когда Наруто сопровождают Анбу они не могли, а попадать в подразделение Пыток и Допросов и расставаться с жизнью никто не хотел.

    Но теперь Наруто не нужен был рамен - мало того, что он учился готовить сам, так и с помощью своего безумного дзюцу делал копии блюд и вдоволь его наедался. Аяме-тян много раз пыталась накормить его произведениями своего кулинарного искусства, но Наруто, гордый своим впечатляющим дзюцу, употреблял только "теневые копии". Видимо ему очень нравилось смотреть на округляющиеся глаза не избалованной демонстрацией исскуств ниндзя Аяме-тян.

    - Ты что-то хотела, Мито-тян? - Наруто настаивал чтобы в женской форме его называли именно так.

    - Старик Теучи, у меня есть к тебе дело! - Наруто ощутимо замялся и понизил голос. - Мне нужно купить две бочки сакэ!

    - А не рановато ли тебе пить спиртное, да ещё в таких количествах? А, Наруто-кун?

    - Мне это нужно для одного супер-крутого дзюцу! - Наруто был так искренне возмущён обвинением, что не заметил обращения по мужскому имени.

    - Я не знал что дзюцу работают на спиртном! Ты случайно не хочешь освоить этот знаменитый "Пьяный Кулак"? - Теучи был опытным человеком и повидал в деревне шиноби многое.

    - Нет, мне это нужно для дзюцу призыва, даттебайо! - быстро признался Наруто. - Я думал пойти купить сам, но мне тринадцать и никто не продаст! А ты всё-таки владелец ресторана и бочке никто не удивится, могут подумать что ты расширяешь заведение.

    - Ладно-ладно, я постараюсь тебе помочь. Но партия выпивки крупная, так что достану тебе не раньше завтрашнего утра. - Теучи окинул взглядом оживлённую террасу. - А насчёт расширения, я уже думаю над этим второй день. Но пока что не получается - бизнес идёт благодаря Мито-тян прекрасно, вот только на покупку или даже аренду подходящего большого помещения мне нужно оформлять займ, а это возможно лишь после окончания экзаменов.

    - Старик! Тебе не нужно оформлять займ! - дьявольски прекрасная и со всех сторон привлекательная идея возникла в его голове. - Как ты смотришь на то, чтобы присоединиться к клану Узумаки?

    - Я ЗНАЛ! Я знал что тебе очень нравится Аяме-тян! Мой нежный цветок, моя девочка! - и без того прищуренные глаза Теучи превратились в две узкие щёлочки. - Ты конечно слишком юн для неё, но любви покорны все возрасты!

    - ЗАМОЛЧИ, ИЗВРАЩЕНЕЦ! - закричал Наруто слишком уж сексуальным женским голосом. - Я просто предложил открыть совместное дело под защитой клана Узумаки! Деньги у меня есть, но мне нужно заботиться о процветании клана.

    - То есть ты не любишь мою Аяме-тян?

    Наруто хотел было ответить, но глядя на прибежавшую на шум дочь владельца, нервно сжимающую в руке увесистую поварёшку, понял, дабы не лишиться всего рамена в Конохе и нескольких зубов, ему нужно проявить дипломатические таланты будущего Хокаге.

    - Мне всегда нравилась Аяме-тян! Она очень красивая, добрая и лучше всех в мире готовит рамен! Лучше даже тебя, старик! - Наруто сглотнул и перевёл дыхание. - Но у меня есть ассистентки! Целых четыре, а ещё Сакура-тян! И я ещё слишком молод!

    Тут раздался нежный девичий голосок.

    - Не беда, Наруто-кун, я подожду пару лет. А с девушками мы как-нибудь разберёмся. В конце концов, там где четыре, там и пять.

    - И Сакура-тян! - ошеломлённо добавил Наруто.

    - И Сакура-тян. - безропотно согласилась Аяме.

    Карин и Наруто, уютно расположившись среди стопок книг, пили чай и изучали Книги Бинго, принесённые Наруто из Архивной Библиотеки. Наруто не мог отказать сестрёнке ни в чём, поэтому просьба "Принеси, пожалуйста, посмотреть" вылилась в то, что кипящие энтузиазмом клоны принесли по одной копии каждой книги всех деревень за последние девятнадцать лет.

    Наруто и Карин интересовали не суммы вознаграждений и даже не крутые прикиды шиноби на фотографиях. Под каждым из портретов находилась важная информация - насколько этот шиноби крут, какие техники использует и какими геномами обладает. Так как каждая деревня выпускала издания "для личного использования" и они неизбежно попадали в Коноху как трофеи, то список возможностей шиноби был всеобъемлющ. А знание о том, что то или иное возможно, переводило вопрос "что сделать?" в категорию "как бы сделать такое же?". Карин с абсолютной уверенностью утверждала, что Наруто, немножко постаравшись, может сделать технику гораздо круче чем образец.

    - Смотри, Карин-тян! У него техника Огненного Дракона! Я видел Водного Дракона, это так круто!

    - Наруто-кун, мы об этом уже говорили. Какие дзюцу мы ищем?

    - Универсальные! Чтобы можно было и нападать и защищаться, и защитить дорогих людей! Я помню, но ведь Дракон - это так круто!

    - Если ты придумаешь дзюцу, как у этой мятежницы из Аме, ты сможешь сделать дракона из бумаги.

    - Бумага - некруто!

    - Ну тогда как у Гаары можешь сделать из песка!

    - Получше, но всё равно не так!

    - У его отца Стихия Магнетизма и он может управлять золотым песком!

    - Это круто, но нужно море денег на золото!

    - А вот у предыдущего Казекаге был железный песок - гораздо дешевле. И ещё можно управлять всеми металлическими предметами.

    - Если в меня кинут тысячу кунаев, я остановлю их взглядом! Записывай!

    Карин послушно записала в расстеленный свиток: "Магнетизм. Стихии: Земля и Молния".

    - А вот третий Райкаге может обернуться в чакру Райтона и двигаться быстрее молнии.

    - Молниеносный Хокаге Узумаки, величайший учёный Конохагакуре! Оранжевая молния Конохи! Записывай!

    Карин написала: "Молния: покров чакры".

    - Нукенин Киригакуре, мятежница Теруми Мэй. Два кеккей-генкая, стихии Пара и Лавы.

    - Она из деревни Хаку! Покажи!

    - У неё почти красные волосы, она тоже Узумаки! Что умеют эти стихии?

    - Волосы каштановые. Она выдыхает разъедающий всё пар и плюёт прожигающей всё лавой!

    - Красные! Узумаки! Добавь её в наш список. А стихии - не пиши, они отстой. Плеваться - некруто.

    Карин записала в почти пустой свиток с двумя именами из Суны: "Теруми Мэй. Киригакуре. Местонахождение неизвестно."

    - Тут пишут про твоего учителя. Отшельник Джирайя. Контракт с жабами. Владеет сендзюцу. Техники... так, обычные стихийные, так... Разенган ты уже изучаешь. О! Может свободно управлять своими волосами, произвольно менять длину и делать их прочнее металла.

    - Пиши! А что такое сендзюцу?

    - Нужно будет уточнить, написано, что какая-то "природная энергия". - Карин написала: "Техника Гривы Разъяренного Льва. Уточнить у Джирайи-сеннина".

    - Первый Хокаге Хаширама Сенджу. Владеет Стихией Дерева - Мокутоном. Настолько сильные техники, что пленяют даже биджу.

    - ЗАПИСЫВАЙ! Я Узумаки, но и Сенджу, так что освою в два счёта. К тому же растения - это клёво, Ино-тян говорит что у меня с ними отлично получается.

    Карин недовольно сморщилась при упоминании задаваки-блондинки, но записала: "Мокутон. Стихии: Земля и Вода".

    И так, в прилежном изучении они провели время до самого прихода оригиналов. И только теперь Наруто понял, что некоторые книги - это круто!

    В безвременье печати было всё так же темно, уютно и очень-очень мокро. Наруто лежал в тепловатой воде и наслаждался редкими минутами покоя. Толстобровик-сенсей был очень благодарным человеком. Он был очень энергичным человеком. Он считал что тяжелый труд даёт возможность превзойти любого гения. И в знак благодарности за исцеление "Вечно Юного Ли-куна", он собрался со всем своим пылом и страстью, сделать из Наруто великого шиноби. Настолько великого, чтобы у Толстобровика всегда был ориентир, было направление куда стремиться. Энергичный. Благодарный. Тяжелая работа.

    Наруто знал, что Толстобровик - монстр. Он был чудовищно сильным и целеустремлённым. И теперь Наруто следовало превзойти эту целеустремлённость. Стать чем-то большим, чем монстр.

    Когда, измождённый непосильными нагрузками, Наруто решил схитрить и потянулся к чакре своего узника ("У меня закончились имена, но я что-нибудь придумаю!"), быстрое исцеление синяков и порезов тут же привлекло внимание сенсея. И понимание, что "Пылающий Огнём Юности Наруто-кун" может очень быстро восстанавливаться, прибавило ему энергичности. Усугубляло дело то, что Панде-тян идея "сделать Юного Наруто-куна величайшим шиноби Конохи" почему-то пришлась весьма по душе. И любые его колебания и проволочки сопровождались очень-очень острыми кунаями. И вот, в один момент он понял, что ему нужно перевести дух, иначе в нём что-то надломится. Потянувшись к красной чакре, которая несла такую уютную злобу и ненависть, вместо пугающего энтузиазма, Наруто попал в печать. Добравшись к вратам с надписью "Печать" на бумажке, он тяжело плюхнулся в воду и наслаждался покоем и возможностью чуть-чуть отдохнуть. Наруто знал, что это самообман, знал что во внешнем жестоком, пылающем неукротимым огнём весны, мире, не прошло и доли секунды. Но ему было всё равно.

    - Я ведь просто хотел быть Хокаге! Даже до того как стать учёным! Почему же всё так сложно? Как могут быть люди настолько напористыми?

    - Это ещё что! Когда-то я сражался с двумя придурками в Стране Молний. Они были очень назойливыми мошками! Я их проглотил, а они вместо того чтобы просто сдохнуть, начали есть меня изнутри!

    - Я хочу быть крутым шиноби, хочу стать самым сильным. Я думал что готов к любым испытаниям, но это!

    - А этот Учиха со своими проклятыми глазами! Всё никак не мог успокоиться! Мне ведь от вас ничего не нужно! Я просто шел туда где было больше всего ненависти и немножко наводил порядок!

    - Я люблю только Сакуру-тян! Девушки все очень красивые, но они - мои ассистентки! Они помогают мне, а я - им! Но я люблю рамен и не готов от него отказаться!

    - ... и придурок Гьюки. "Пусть у тебя на один хвост больше, зато смотри какие у меня рога!".

    - Я не мог ей не отдать Кубикирибочо! Ведь она так любит оружие! Она так крута с ним! Что если Сакура-тян узнает о том поцелуе?

    - Чомей говорит, что отец любил её больше всех! "Семь - счастливое число, к тому же я умею летать!".

    - И что нашло на Карин-тян! Её поцелуй очень приятен, но она моя сестра! Пусть и не родная! Как можно целоваться с сестрой?! И Сакура-тян меня точно убьёт!

    - Даже Шукаку! Один жалкий хвост - и то издевается! "Своему джинчурики сказал, что я - его мамочка! А он, дурачина, поверил!". Представляешь, хвастаться тем, что ты полный придурок!

    - ...но и обидеть сестрёнку Аяме, одного из самых дорогих мне людей, я не могу! Почему всё так сложно?

    - "Мы даём своим джинчурики кеккей-генкай, а что они получают от тебя? Головную боль?"

    - ...это гендзюцу! Хината-тян говорит, что не видит чакры! Красотка-сенсей говорит, что гендзюцу может обманывать все пять чувств, поэтому от реальности не отличить!

    - ... и смеются! "Главное - не количество хвостов, а умение ими пользоваться!

    - Она говорит, что подобные иллюзии видела только у шиноби клана Курама!

    - ЧТО ТЫ СКАЗАЛ? - подвал огласил оглушительный рёв.

    - Я сказал "Курама"!

    - Как ты узнал?

    - Что узнал?

    - Моё имя!

    - Я же говорю, мне сказала Красотка-сен... ТВОЁ ИМЯ - КУРАМА!

    - Убирайся! Я не хочу с тобой разговаривать.

    - Но ведь Громорык гораздо круче!

    - УХОДИ!

    - Представь: Курама Громорык - сотрясатель континентов!

    - ВОН!

    - Или Курама Громорык - Оранжевый Лис Погибели. Его рёв валит деревья! Его хвосты стирают города с лица земли!

    - ИДИ!

    - Ладно-ладно пойду. Не скучай!

    - Пока!

    - О, слушай, а может тебе принести что-нибудь? Ну не знаю, может рамен? У меня отлично стал получаться рамен!

    - Уходи, мне нужно подумать. Как-нибудь потом, может быть.

    Наруто никак не мог понять, что происходит. Еще вчера такая милая, такая любезная Сакура-тян, сегодня была злой, насупленной и молчаливой. Когда после их чудесного свидания она не появилась на тренировку со Скрытым Извращенцем, Наруто удивился, но не придал особого значения - мало ли какие могли возникнуть дела у куноичи. Но сегодня явно было что-то не так. Пока не появился учитель, Наруто решил выяснить этот вопрос.

    - Сакура-тян, что-то случилось?

    - ЗАТКНИСЬ!

    - У тебя всё в порядке?

    - Уйди, подонок!

    - С тобой что-то не так!

    - ЭТО СО МНОЙ ЧТО-ТО НЕ ТАК? Эта дрянь, эта сучка... И ты! ТЫ! - девушка метнулась к Наруто и молниеносным движением впечатала кулак тому в челюсть.

    Но почему-то её удар не нашёл препятствия, и она, потеряв равновесие, пошатнулась. От падения её уберегла подхватившая за талию рука.

    - УБЕРИ РУКИ! ИДИОТ!

    Сакура повторила атаку, и снова безуспешно. Она вновь атаковала, и снова её удары пришлись в пустоту. Сакура была куноичи года и считала, что её подготовка в тайдзюцу великолепна. Но последний в классе, неудачник, мало того что легко уходил от серии ударов, так ещё и делал это не меняя обеспокоенного выражения лица.

    Наконец она не выдержала и мигом достав из подсумка кунаи, атаковала Наруто всерьёз. И снова атака не принесла результатов. Сверхъестественно вёрткий Узумаки, удивлённо глядя на неё, не давал ни одной атаке закончиться результативно. В отчаянии, Сакура метнула оба куная в товарища по команде. Руки Узумаки размылись в движении и вот он уже стоит, удивлённо глядя на смертоносные снаряды в своих ладонях. Последовавшая за кунаями череда сюрикенов была отбита с небрежной лёгкостью и вонзилась в ближайшее дерево. Вскоре за ними последовали оба куная.

    И вот Сакура ощутила спиной шершавую кору, а её вытянутые вверх руки сжаты в железной, пусть и деликатной хватке напарника.

    - Сакура, - голос Наруто был очень серьёзен. Сакура отметила отсутствие привычного "Сакура-тян". - Я понимаю что ты на меня за что-то злишься, я даже догадываюсь за что. Пусть ты вчера и не подала виду, но у тебя есть повод быть сердитой.

    - ЭТО ВСЁ ТЫ...

    - Помолчи, дай мне сказать! - в голосе Наруто было столько убеждения, столько властности, что она мгновенно умолкла.

    - Сакура. Ты мне очень-очень нравишься. Я считаю тебя одной из самых красивых и умных куноичи, которых я когда-либо встречал, - Сакуру очень неприятно царапнуло "одной из", старый Наруто обязательно сказал бы "самая". - Я знаю, что расстроил тебя. Я знаю, что обманул тебя, притворившись Саске. Я знаю, что чуть обманом не украл твой первый поцелуй.

    - Ты тогда...

    - НО! - Наруто был непреклонен. Чеканя слова, он продолжил. - Это было давно. Ты имеешь право на меня злиться. Имеешь право меня ненавидеть. Но тем не менее, мы товарищи по команде. Ты моя семья. Саске моя семья. Вы те люди, за которых я, если понадобится, готов отдать жизнь. Вы те люди, в которых я абсолютно уверен. В Стране Волн Саске отдал жизнь, чтобы спасти меня, я пообещал что продолжу его дело и покараю за содеянное его брата. А я - Наруто Узумаки, и никогда не отступаю от своих обещаний.

    - Но я...

    - Сакура-тян! - голос Наруто неожиданно смягчился и взгляд сменился на сожалеющий. - Сейчас нас ожидает третий этап экзамена. И несмотря на то, что большая часть участников - наши товарищи, шиноби Конохи, но нас также ждёт противник, об опасности которого я предупреждал. И ты пока слишком слаба, чтобы не только представить им угрозу, но даже для того, чтобы просто выжить.

    - Я ведь...

    - Сакура-тян, твоим первым противником будет Толстобровик. Я считаю себя очень сильным, очень крутым. По сравнению с ним, я как первогодка Академии против Ируки-сенсея. И я боюсь, что он не самый сильный шиноби экзаменов. Ты очень сильная, ты очень умная, в тебе безграничный потенциал. Твой контроль чакры - это то, о чём я могу только мечтать и если достигну, то только ценой невероятного труда. Ты можешь блистать на экзамене, ты можешь победить всех, если приложишь достаточно усилий. Я нашел тебе и девушкам хорошего учителя. Она немного... Она совершенно безумна, но сестрёнка Анко-тян - сильнейшая куноичи из всех кого я знаю. Она сможет помочь, я договорился, и оплата - на моей и только на моей ответственности. Пожалуйста, не отвергай эту помощь. Будь сильной, будь гордой, стань настоящей куноичи!

    - А как же Эбису-сенсей?

    - А со Скрытым Извращенцем мы оставим наших клонов. Ну, - Наруто усмехнулся. - я создам твоего клона и останусь здесь, а ты пойдёшь тренироваться с Боссом к Лесу Смерти.

    - ТАК ТЫ - КЛОН!? - Сакура не могла поверить своим ушам. - Меня побил клон последнего в классе!

    - Если тебя это утешит, то тебя побил клон будущего Хокаге, главы клана Узумаки и самого непредсказуемого шиноби в Конохе. - улыбка Наруто стала очень самодовольной, и Сакура обрадовалась, что её руки несвободны, так как ей очень хотелось зарядить в неё кулаком. Но, как она подозревала, это не привело бы ни к чему, кроме её дальнейшего унижения.

    - К тому же, - улыбка Наруто внезапно стала очень печальной. - Саске нужна сильная куноичи, та, кто сможет не только помочь восстановить его клан, но и стоять с ним рядом, когда придёт время битвы с его братом. Я буду там. А где будешь ты?

    - Х-хорошо, я согласна!

    - Ну что ж, - Наруто ярко и заразительно улыбнулся, и сказал, не отпуская её рук. - Техника Узумаки: Великое Теневое Клонирование.

    Глядя вслед удаляющейся спине своего оригинала, Сакура думала: "Кто бы мог поверить, что дурак Наруто может быть таким крутым!", "Но не круче чем Саске-кун!", "О да, Саске-кун гораздо круче!".

    Сам же Наруто, размеренно выдёргивая из дерева кунаи и сюрикены, думал, с трудом сохраняя серьёзное выражение лица: "Ха-ха-ха! Я был крут! Круче чем Одинокий Ниндзя! Круче чем Какаши-сенсей! Круче даже чем дедуля Хокаге! Выкуси, придурок Саске!"

    Хаяте-сенсей, наконец-то, объявил перерыв и, распечатав содержимое свитков из Страны Волн, перебирал техники одну за другой. Малую часть свитков он аккуратно клал на траву, остальное - запечатывал обратно. Второй учитель стоял, прислонившись к дереву и с умилением смотрел на своих учеников. По его лицу было видно что он очень доволен прогрессом. Одна Панда-тян с любовью полировала лезвие Кубикирибочо, её движения были поразительно плавными и полными эротизма. Вторая точила свой чокуто, выправляя огрехи оставленные предыдущим владельцем. Остальные трое стояли в сторонке и о чём-то весело щебетали, время от времени постреливая глазами в сторону неловко переминающихся с ноги на ногу Наруто.

    Наконец, тот не выдержал. Один из клонов подошел к учителю.

    - Хаяте-сенсей! У меня к вам есть две просьбы. Вернее, одна просьба и один вопрос.

    - Я кх.. гм-м-м, внимательно слушаю.

    - Я хочу чтобы вы научили меня технике теневых клонов!

    - Теневых клонов? - на лице учителя читалось искреннее изумление. - Но ведь ты знаешь теневое клонирование лучше чем я! Лучше чем кто-либо в Конохе и, подозреваю, лучше всех в мире!

    - Ха-ха-ха, да вот такой я офигенный! - от неожиданной похвалы на щеках гордо вскинувшего голову Наруто появился лёгкий румянец. - Но моя техника - не теневые клоны!

    - Что? А что же это?

    - Дедуля Хокаге говорит что при теневом клонировании чакра шиноби и клонов делится поровну. Карин-тян - лучший сенсор в мире, она говорит, что чакра моих клонов всегда одинакова.

    - Но зачем тогда это тебе? Твоя техника гораздо удобней.

    - Я просто подумал, а вдруг мне нужно будет создать супер-клона! С запасом чакры - Наруто быстро прикинул в уме. - в трёх Хокаге!

    - Хорошо, - на лице учителя читалось изумление. - а что у тебя за вопрос?

    - Техника замещения - жутко крутая техника! - Хаяте согласно кивнул, ведь эта техника спасла ему жизнь. - И она очень разноплановая. Я вот думаю, а можно сделать так, чтобы из двух заменяемых объектов, один оставался на месте?

    - То о чём ты говоришь, это техника телесного мерцания, Шуншин. Она производна от техники замещения, чуть более сложный вариант. Позволяет шиноби перемещаться на небольшое расстояние. Её знают почти все опытные чунины, ты наверное не раз видел - после неё остаётся вихрь из листьев, клубы дыма, ну или как ещё шиноби модифицирует технику. И я, конечно же, тебя ей научу.

    - Спасибо Хаяте-сенсей! Вы самый лучший! - все Наруто запрыгали, радуясь новому "крутому дзюцу". - Но я имел в виду другое. А можно наоборот? Например, не я заменяюсь на бревно, а бревно прилетает ко мне! Ну а если на месте бревна останется его копия, то будет ещё круче!

    - О таком я не слышал, но если у кого-то получится создать такую технику, так это у тебя!

    Смущённый похвалой, а для его хвастливого нрава это было необычно, Наруто обернулся и с удивлением смотрел на согласно кивающих навостривших ушки пятёрку Панд. Широкая улыбка озарила его лицо.

    - Я придумаю эту технику! И это будет крутейшая техника, даттебайо!

    Киба Инузука использовал перерыв в тренировке по полной. Зная что в любимом заведении его друга произошли изменения, о которых шла молва по всей Конохе, он решил проверить, действительно ли там официантками такие сногсшибательные красотки? Ему очень нравилась Аяме, она была красивой девушкой, а значит для того чтобы о новых официантках заговорили, они должны быть совершенно потрясающими! Может быть, увидев, насколько крут будущий чунин Инузука, одна из близняшек Мито-тян согласится пойти с ним на свидание? К тому же, прибежавший с утра на тренировку Наруто, сказал, что знает этих девушек и, если что, можно ссылаться на знакомство с ним.

    Если бы Наруто сказал что-то подобное до экзаменов, Киба осмеял бы его - ведь человек, не замечающий внимания самой красивой... ну, пусть одной из самых красивых (Ино была не менее хороша) девушек в классе и сохнущий по той, у которой совершенно нет си... Киба осёкся и укорил себя, Сакура тоже была хорошенькой! Так вот, если бы до экзаменов этот человек сказал ему что-то о девушках, он был бы непременно осмеян. Но теперь это был другой Наруто. Он тусовался с настоящими красавицами! К нему липла Ино, с ним была Хината, он как-то закадрил эту милашку из Кусы, да ещё и постоянно находился с красоткой из предыдущего выпуска!

    Когда Киба подошел к Ичираку, он сначала подумал, что попал не туда. Вместо обычного навеса с пятёркой барных стульев, перед ним простиралось большое летнее кафе - множество укрытых от палящего солнца зонтами столиков, весело щебечущие официантки разносили пожирающим их глазами клиентам дымящиеся миски рамена. В заведении не было ни одной женщины, кроме близняшек-официанток и время от времени выглядывающей с кухни красотки Аяме.

    - Чем вам может помочь сестрёнка Мито-тян? - взгяд Кибы был так неудержимо притянут к расстёгнутым двум верхним пуговицам халата официантки, что он не сразу увидел её лицо. И это лицо было совершенным. Он тонул в голубых глазах, волосы были подобны расплавленному золоту, полоски на щека... Полоски? - если бы Киба не видел секси-технику Наруто во время экзаменов (и ему долго приходилось напоминать себе что это его друг и мужчина!), то он никогда бы не признал в этой богине одноклассника.

    - НАРУТО?!

    - Зови меня Мито-тян, придурок! Ты отпугнёшь клиентов!

    - Что ты здесь делаешь?

    - Ты имеешь в виду, что я делаю в будущем семейном бизнесе клана Узумаки? М-м-м-м, дай подумаю! Может быть работаю и являюсь совладельцем?

    - Но ведь ты... Но ведь твоя... Но...

    - Киба! Давай заказывай хоть что-нибудь или вали. Ты же видишь, что тут не протолкнуться?

    - Это нечестно! Это совершеннейшее жульничество! Такая красотка ни при каких обстоятельствах не должна быть парнем! Это надругательство над всеми основами мироздания!

    - Ну прости, что твой самый крутой одноклассник придумал технику, работающую против каге!

    - Не задавайся, я круче тебя!

    - Ну не знаю, это ты пялишься на мои сиськи, а не я на твои!

    - Заткнись, придурок! Я наваляю тебе в третьем этапе! Жалко что ты бьёшься с тем придурком из Суны!

    - Если ты позорно не сольёшь Чоуджи, мы с тобой встретимся в следующих турах! Так будешь что-нибудь заказывать или нет?

    - Нет! Вернее да, мне один говяжий рамен!

    - Ваш заказ принят, господин!

    - Бывай, дружище! Жду!

    - Без проблем! - Киба увидел протянутый кулак официантки.

    Ответное "т-тум" у него получилось настолько крутым, что Киба даже на секунду пожалел что Наруто не в своей мужской форме. Но он быстро отогнал эту глупую мысль - несмотря на то что Наруто был его другом, но сногсшибательная красотка - это сногсшибательная красотка!

    Поэтому Киба, ожидая своего заказа, проводил время очень приятно - беззастенчиво разглядывая секси-технику друга, порхающих вокруг клиентов "Мито-тян". Внезапно он почувствовал резкое изменение положения в пространстве. Стул, на котором он сидел, лежал спинкой на земле, а взор его был устремлён в небо, частично закрытое зонтом с надписью "Ичираку". Инстинкты ниндзя тут же взвыли и Киба попытался среагировать на нападение. Но тяжесть в груди и огромная лапа с растопыренными когтями перед лицом предотвратили неосторожные движения. Коротко тявкнул из-за пазухи Акамару и Киба увидел что Тора, Адская Кошка (единственная их миссия по поимке которой была бы провалена, если бы не почёсывания за ушком Хинатой-тян), вальяжно шествует по его груди. Кошка взглянула в глаза Кибы и тот увидел, что в её прозрачном сером взгляде плещется разум не меньший, чем в единственном глазе маминого партнёра Куромару. Застыв под ним, как кролик перед змеёй, Киба никак не смог прореагировать на то, что Тора наступила задними лапами на его лицо и совершила что-то, поразительно напоминающее танец. Закончив с этими унижениями и что-то требовательно мяукнув, Тора с достоинством удалилась. Киба поклялся себе, что в следующей миссии он никогда не будет снова натравливать Акамару на эту злопамятную тварь!

    Поднявшись и отряхнувшись, Киба поставил стул и уже собрался на него водрузиться. Но тут его взгляд встретил внимательные и насмешливые черные глаза сестры. Рядом с ней находилась неизменная троица братьев Хаймару, чей лай поразительно напоминал насмешливый смех. И как последний гвоздь в гроб этой неловкой ситуации, прозвучал заботливый голос Секси-Наруто:

    - Ваш говяжий рамен, господин!

    Жабий саннин Джирайя не надеялся на то, что Наруто чего-то добился. Нет, он видел что его крёстный сын (для него было немалым открытием, что тот назойливый сопляк, который отвлекал его от исследований, оказался сыном Минато) был весьма одарён и неординарно мыслил. Но техника, занявшая у самого Минато три года, не могла сдаться быстро.

    Поэтому, когда Наруто подошел и, с чрезвычайно самодовольным видом (самодовольным настолько, что даже видавший виды шиноби еле удержался чтобы не зарядить туда кулаком), достал один из немногих оставшихся в мешке шариков, он не ожидал результата, а предположил что нетерпеливый генин прибегнет к какому-то жульническому трюку. Но нет, Наруто вытянул руку, и шарик послушно покрылся буграми, немножко побурлил и оглушительно лопнул. Тут подошел второй Наруто и достал следующий шарик. В вытянутой руке красная сфера начала сплющиваться, превратившись в плоский блин, затем раздался напоминающий свист сюрикена звук, после чего шарик не просто взорвался, а был рассечён на две части. Третий Наруто, рисуясь, достал третий шарик и тот начал вроде бы повторять судьбу второго, и лишь опытный взгляд саннина увидел что это были две плоскости вращающиеся в противоположных направлениях.

    Глядя на своего крестника, Джирайя в который раз пожалел, что поддался горечи после гибели своего лучшего ученика и не проведывал Наруто во время редких визитов в деревню. Но ведь крёстный сын так напоминал своего отца, его волосы были такими же непокорным, а взгляд голубых глаз таким пронзительным, что слегка прищурившись, Джирайя видел молодого Минато. И этого вынести саннин не мог. После того как парнишка хитростью чуть не выдурил у него имя отца, Джирайя направился к учителю. Вернее, к учителю отправился недовольный теневой клон - новое дзюцу Наруто было бесценным.

    Хирузен встретил ученика насмешливым взглядом. Узнав, о инциденте с "Араши Узумаки", Сарутоби хохотнул и сказал не обольщаться. Похоже тайне происхождения упорного Узумаки оставалось жить считанные дни, если не часы. А если тот узнает о том, что у него есть крёстный, который его не проведывал 13 лет, то Джирайе лучше укрыться где-нибудь в Стране Снега - и ранее отличавшийся озорной жилкой, Наруто теперь умел делать дзюцу каге-уровня.

    Вздохнув, Джирайя распечатал из свитка резиновые мячи. Наскоро объяснив о сложностях второго этапа, он уже было развернулся к кустам, за которыми открывался отличный вид на реку, в которой сегодня купались фигуристые красотки, он услышал знакомый свист. Резко обернувшись, он увидел две половинки мячика, лежащие на руке у Наруто. Тот не торопясь взял следующий мячик и положил на ладонь. И снова мяч раскатался в блин и был рассечён, на этот раз двумя плоскостями. Кивнув каким-то своим мыслям, Наруто взял третий шар и начал воздействовать на него чакрой. Джирайя было затаил дыхание и прищурился, в ожидании невозможного зрелища - освоенного за один день второго этапа. Но увидев, что ощутимо бугрящийся мяч всё ещё держится, саннин облегченно выдохнул. Реальность всё-таки осталась в своих пределах и ей ничего не угрожало.

    На полигоне неподалёку восемь одетых в зелёное шиноби, четверо из которых были миниатюрными копиями старших собратьев, синхронно чихнули

    Узуки-сенсей была строгой, требовательной и скупой на похвалу. Но она была прекрасной куноичи, умелой и знающей. Карин же была прекрасной ученицей - её ум позволял всё схватывать на лету, её контроль был отточен двумя известными до Конохи техниками до высочайшего уровня. То, что на уроках присутствовали несколько Карин (больше пяти клонов Карин делать не разрешала никому из девушек, так как головная боль даже после последовательного развеивания становилась невыносимой), невероятно ускоряло обучение. Ни капли не мешало то, что по отдельному учителю приходилось на каждую из двух Карин и Наруто.

    Недостающие знания в теории Карин, нещадно эксплуатирующая мастерство Наруто в технике теневого клонирования, давно уже получила и теперь двигалась к уровню уверенного чунина, на этот раз эксплуатируя допуск Наруто в библиотеку. Впрочем, сам Наруто, не испытывающий проблем с головной болью, отставал недалеко. И как только Карин получит достаточную подготовку по базовым дисциплинам, Наруто собирался её познакомить с жестокими уроками сестрёнки Анко - то, чего так жаждала сама девушка, не желающая быть обузой. Наруто её рвение, с одной стороны, одобрял, а с другой - искренне переживал за сестру, ведь над ней не нависала неизбежная опасность экзамена, а значит и в крайних мерах не было необходимости.

    Когда Узуки-сенсей объявила перерыв, оригинал Карин достал приготовленный бенто, а Наруто создали себе и клонам девушки по миске ароматного рамена (блюда, к которому сама Карин весьма пристрастилась - мастерство семьи Ичираку не было ни капли преувеличено). Проницательная Карин сразу заметила задумчивый вид чем-то обеспокоенного Наруто.

    - Наруто-кун, что тебя тревожит? Ты какой-то сам не свой.

    - Я всё думаю о словах Извращённого Учёного о моём отце.

    - И в чём дело? Я думала, ты рад узнать, что твой отец - очень сильный.

    - Мне не даёт покоя одна вещь! Мой отец - Араши Узумаки. Если он - Узумаки, моя мама - Узумаки, то значит я не Сенджу и у меня нет Мокутона. Но если он - Узумаки, то почему я - блондин? Дедуля сказал что все известные ему Узумаки - красноволосы. Кто соврал? Эро-сенсей или дедуля?

    - А почему ты считаешь что кто-то из них соврал?

    - А как может быть иначе?

    - Ну, например, твой отец мог сменить фамилию.

    - Зачем ему менять фамилию?

    - Например, во время бракосочетания.

    - Но разве жена не берёт фамилию мужа?

    - Не обязательно. Если бесклановый шиноби принимается в клан, он обычно берет имя клана.

    - А если они из разных кланов?

    - Тогда может быть по-разному, но обычно приоритет за более могущественным кланом.

    - Это имеет смысл! Узумаки ведь круче Сенджу! У них была целая скрытая деревня и целая страна! А Сенджу даже не смогли без Учих основать Коноху! Но погоди, а почему тогда Первый Хокаге - не Хаширама Узумаки, а Хаширама Сенджу? Почему Мито Узумаки стала Мито Сенджу? Почему моя бабуля - не Цунаде Узумаки?

    - Наруто-кун, я не знаю. Могу предположить, что имела место быть политика Конохи, ведь Сенджу - клан-основатель.

    - Это определённо имеет смысл! Чтобы Учихи не считали себя обиженными полным превосходством Узумаки, прабабуля Мито устроила такую хитрость! Узумаки не только самые сильные, но и самые умные! Вот как ты, например!

    Карин легонько покраснела от похвалы.

    - У Учих есть додзюцу, так что сомневаюсь что они считали кого-то выше их.

    - Это точно! - захохотал Наруто. - Если судить по Саске, то у них с рождения лица, как будто у них постоянный запор. По надменности они могут поспорить с Хьюгами. Ну, кроме Хинаты-тян, ведь она офигенная! Интересно, при пересадке глаза, Какаши-сенсею пересадили ген "у меня лицо, как будто я не могу два дня сходить в туалет"? А то под маской как-то не видно!

    - А как твой учитель получил Шаринган, если он не Учиха?

    - Он не говорил, ну или когда он говорил я не слушал! - Наруто улыбнулся и почесал затылок. - Наверное классно было бы себе раздобыть такой глаз! Увидеть все движения, видеть чакру! Вот жаль что Шаринган копирует дзюцу, а это неправильно!

    - Почему неправильно? Как по мне, очень полезно!

    - Но ведь человек с Шаринганом ворует дзюцу! То, что кто-то тренировал тяжелой работой!

    - Наруто-кун, а какая твоя самая важная техника?

    - Теневые клоны! Если бы не они, я бы не был генином, я бы не выжил в Стране Волн, я бы... Ты бы... - Наруто вдруг резко помрачнел и сочувственно глянул на Карин - Ты бы погибла!

    - И я благодарна тебе и твоим клонам за то, что вы спасли меня и дали мне причину жить! Но где ты взял эту технику?

    - В Свитке Запретных Техник, когда предатель Мизуки обманул меня после экзаменов. Карин-тян, я же тебе это уже рассказывал!

    - Погоди. А где ты взял Свиток? Что ты сделал, чтобы его получить?

    - Я его похитил из кабинета деду... - глаза Наруто округлились. - Я украл его! Но ведь меня обманули, я считал что исполняю условия экзамена!

    - А когда ты узнал что Мизуки тебя обманул, перестал ли ты использовать краденную технику?

    - Но ведь клоны... Если бы не клоны, то я...

    - Я благодарна всем сердцем, что ты похитил эту технику, стал генином и спас меня! Я была бы рада, если бы ты прочитал весь этот свиток, если это поможет достигнуть цели!

    - Ну, я свиток этот просмотрел до конца, там очень много техник, но все они очень сложные!

    - НАРУТО-КУН! Ты просмотрел до конца весь свиток? Свиток, в котором сотни мощных техник?

    - Ну, хе-хе, не сотни, а всего лишь пара-тройка десятков. Да и какая разница, я ведь все равно ничего не помню.

    - Наруто-кун, - вздохнула Карин. - скажи, чем ты занимался в башне с Ино, Хинатой и Тентен?

    - Упражнениями с память... - глаза Наруто были готовы выскочить из орбит. - Можно какой-нибудь супер-техникой вспомнить всё что я тогда видел!

    - И ты знаешь такую технику? - заинтересованно спросила Карин. - Я никогда не слышала о подобном.

    Наруто приуныл, о таких техниках он не слышал. Но тут его осенило и он радостно вскинул голову.

    - Можно спросить у Югао-сенсей! Она ведь из... - Наруто осёкся. - Югао-сенсей!

    - Ну что, Наруто, ты уже отдохнул и вы готовы продолжить? - одна из Узуки мгновенно оказалась рядом.

    - Почти. Я хотел бы спросить, а есть ли какие-то техники у вас там... Ну вы поняли. Чтобы можно было вспомнить что-то что видел давно и мимоходом?

    - Ты имеешь в виду вспомнить дословно разговор, мельком увиденное донесение или мимолётно брошенный взгляд? Да, есть такое гендзюцу, техника обращения времени.

    - И вы знаете эту технику?

    - Нет, но знает наш капитан. А что ты хотел?

    - Мне нужно вспомнить, что было написано в одном свитке. Это для меня очень важно.

    - Я могу с ним поговорить, но вряд ли это будет до финала экзаменов. К тому же он может и не захотеть тебе помочь.

    - До начала мне будет и некогда. - в голове у Наруто сложился план. Тут он вспомнил предмет разговора и воспользовался поводом. - Югао-сенсей, скажите, а Шаринган и копирование техник - это честно?

    - Наруто, мы ниндзя. У нас нет "честно" или "нечестно". Шаринган, как и сами техники, как и оружие и навыки - это инструменты. С некоторыми из них удобно, без некоторых на миссии не обойтись. Главное - она постучала пальцем поморщившегося Наруто по лбу. - вот здесь! А уж будет ли пользоваться шиноби скопированной техникой или нет, зависит от него.

    - Наруто-кун, - подключилась Карин. - если ты увидишь чужое тайдзюцу, ты сможешь его скопировать и без Шарингана. Ниндзюцу - сложнее, но его тоже можно со временем повторить. А если Шаринган просто копирует исполненную технику, то он может принести больше вреда чем пользы.

    - Почему? Р-раз и готово дзюцу!

    - А если дзюцу скопировано у каге? А у генина Учихи нет столько чакры? Что будет, если он попытается его повторить? А если хочешь изменить дзюцу, как ты делаешь со своей техникой замещения? Глупо просто копировать дзюцу, нужно его после этого выучить.

    Остаток тренировки Наруто провёл в задумчивости.

    После тяжелой тренировки с Анко-сенсей, Наруто-кун пригласил её потренироваться отдельно! На уединённый полигон, где были они одни! Ну, не совсем одни, но собственные теневые клоны и клоны любимого человека не считаются! Хината пребывала на седьмом небе. Несмотря на то, что Наруто-кун приглашал её не раз в Ичираку, там всегда присутствовали остальные ассистентки и она не могла считать это свиданием. А на этот раз... Хината покраснела и опустила голову.

    Б-б-бум! Что-то не больно, но обидно ударило её по лбу. Вскинув голову и активировав Бьякуган, Хината замерла в поисках противника. Но в пределах досягаемости додзюцу не было никого постороннего. Лишь Наруто-кун стоял со свёрнутой газетой в руках и внимательно на неё смотрел. Круговое зрение показало, что её теневые клоны находятся в схожем положении - их лица выражали то же недоумение, что и, как она полагала, было написано на её лице.

    - Н-н-наруто-кун! Ч-что т-ты... - девушка не успела договорить, как струя из спрятанной за спиной Наруто-куна кошачьей брызгалки с громким "ф-ф-фур!" ударила ей в лицо.

    - Наруто-кун, что ты делаешь? - в голосе Хинаты слышалось не возмущение, а искренняя обида.

    - Хината-тян! Ты самая крутая и одна из самых красивых девочек в нашем классе! Одна из самых красивых, кого я когда-либо видел вообще! Но ты почему-то не видишь своей офигенности! У тебя нет уверенности в себе, твоё заикание, складывание пальцев и разглядывание твоих сандалий не позволяют остальным увидеть твою крутизну! Для главной ассистентки будущего Хокаге это неприемлемо! С уверенностью в себе тебе поможет сестрёнка Анко, а с вредными привычками помогу тебе я, по методу Инузук!

    Наруто не увидел, что в опущенных глазах смущённой похвалой Хинаты мелькнул огонёк, иначе в следующий раз он бы подбирал слова получше. А так он даже не смог посочувствовать Кибе.

    - Они должны видеть, что ты - самая сильная! - продолжал он. - Они должны видеть что ты - самая красивая! Они должны видеть всю твою потрясность!

    - Н-но ведь я п-проигрываю Хана...

    - Ф-ф-фур!

    - Наруто-кун!

    - Ты не проигрываешь Ханаби, ты не обижаешь Ханаби! Это разные вещи! А до конца экзаменов ты научишься побеждать Ханаби-тян, не делая ей больно. Ты сделаешь это? Говори! Сделаешь?!

    - Я п-п-п-остара....

    - Ф-ф-фур!

    - Наруто-кун!

    - Хината-тян, что нужно отвечать?

    - Я постараюсь!

    - Бум!

    - Но почему? - Хината потирала место удара газетой на лбу.

    - Ты не должна стараться! Стараться - это для какой-нибудь другой куноичи, не настолько потрясающей! А моя главная ассистентка не старается. Она просто делает это! Ну что?

    - Я сделаю!

    - Молодец, ты самая лучшая! - в порыве чувств Наруто обнял Хинату.

    - И-и-ип! - Хината почувствовала, что её сознание уплывает, но тут резкий, вызывающий слёзы запах под носом вернул её в реальность. В руке Наруто был маленький пузырёк, который он уже прятал в подсумок.

    - И никаких потерь сознания! Главная ассистентка будущего Хокаге не падает в обморок! Она отправляет в обморок остальных - своей сногсшибательностью! - Наруто на секунду задумался. - Ну и своим тайдзюцу!

    От похвалы кончики пальцев Хинаты потянулись друг к другу, но предупреждающее покачивание газеты в руках Наруто-куна остановило девушку. Как завороженная, она смотрела на бумажную трубку и поэтому не смогла смущённо опустить взгляд в землю.

    - И насчёт обмороков! Мы тоже будем тренироваться! - Наруто снова подошел к Хинате и крепко её обнял. И снова резкий запах вернул её в реальность.

    Через некоторое время, когда объятия перестали стабильно лишать её сознания, Наруто усложнил упражнение. Он перешел к поцелуям в щёчку! В перерывах между обмороками Хината украдкой оглянулась. Копии Наруто целовали в щёчку её клонов и тут же подносили к носу бессознательных Хинат пузырьки с нашатырём.

    - Ты что делаешь, придурок! - Хината услышала возмущённый вопль "её" Наруто.

    Оглядевшись по сторонам, она увидела, что один из Наруто крепко прижал к себе её клона и с пылом и страстью приник к её губам. С трудом оторвавшись, тот повернул голову и насмешливо спросил:

    - И что ты мне сделаешь? Развеешь? - и с этими словами вернулся к прерванному занятию.

    "Лучшая тренировка всех времён!" подумала Хината вслед уплывающему сознанию. Но уйти в царство беспамятства ей не дал резкий запах под носом.

    Двое одетых в оранжевое юношей несли в руках большие бочки-комокабури. Необычность зрелищу придавало то, что низкорослые и кажущиеся хрупкими фигуры, несли 70-литровые сосуды без какого-либо заметного напряжения, что было бы достижением даже с пустыми ёмкостями, вот только лёгкое побулькивание показывало, что это не тот случай. Добравшись до обширного плато, они поставили бочки и переглянулись. Один из них вышел вперёд.

    - Техника Трансформации!

    С виду ничего не произошло, кроме на миг окутавших его фигуру клубов дыма. Затем прокусил свой палец и, совершив серию из пяти ручных печатей, впечатал ладонь в каменистую землю.

    - Техника призыва!

    По земле расползлись цепочки символов и из возникших клубов дыма раздалось:

    - Привет, Наруто, ну есть что-то?

    Блондины радостно начали подпрыгивать с воплями "Получилось!". Но тут один из них прямо в прыжке окутался клубами дыма и исчез.

    - Привет, Кичи! Хочешь попробовать, как у меня получается данго?

    - Спрашиваешь! Рамен у тебя уже не такой отстой!

    - Э-э-эй! - Наруто сделал обиженное лицо, но быстро просветлел. - Смотри!

    Рядом с переместившимся на метр Наруто возникла большая тарелка данго.

    - Ням-ням! Неплохо! А почему у него привкус рамена?

    - Я ещё работаю над этим! - обиделся Наруто. - Дальше будет ещё круче!

    - Ну ладно-ладно! - оранжевая жаба сосредоточилась на блюде. - Извини, я занят!

    Наруто отошел подальше от Гамакичи и бочек. На секунду окутавшись красной аурой, он проделал необходимые печати, прокусил палец и ударил в землю:

    - Техника призыва!

    И снова обнаружил себя на голове удивлённого Гамабунты.

    - Опять ты? Ну что, решил всё-таки вступить в клан?

    - Конечно! Я же Наруто Узумаки, который всегда держит обещания, даттебайо!

    Гамабунта окинул взглядом окрестности и одобрительно кивнул при виде бочек. Наруто сначала хотел обойтись одной ёмкостью, а вторую клонировать техникой, но подумал, что это будет жульничеством, уничтожающим весь сакральный смысл ритуала.

    - Кичи, а ты что тут делаешь?

    - Ням-ням. Пришел посмотреть на приём нового члена клана!

    Наруто подошел к бочкам и, рисуясь, лёгким хлопком ладони по деревянной крышке разбил её на крупные щепки. Потом повторил ту же операцию со второй бочкой. Дважды переместившись, он оставил за собой два огромных блюдца-сакадзуки. Перелив содержимое бочек, он двумя руками протянул одно Гамабунте. Босс клана жаб взял кажущееся в его руках напёрстком блюдце и выжидающе смотрел на Наруто. Тот факт, что сакэ было налито поровну, был очень громким заявлением. Наруто претендовал не на подчинение, а на равные отношения. И от того, справится ли он со своими амбициями, зависело очень многое.

    Когда Наруто достал из подсумка маленькую сакадзуки, Гамабунта разочарованно вздохнул. Но будущий член клана умел удивлять.

    - Техника массового теневого клонирования!

    Пространство вокруг блюдца с сакэ покрылось оранжевым. Оригинал Наруто осторожно зачерпнул немножко выпивки. Остальные по очереди подходили и наполняли блюдца почти до краёв. Когда сакэ закончилось, оранжевая толпа вскинула вверх блюдца и хором воскликнула:

    - Кампай!

    И хоть это было отступлением от ритуала, довольный Гамабунта повторил жест. И после того как блюдца были опустошены, у Гамакичи появился новый брат.

    С нескрываемым умилением босс клана жаб смотрел, как чуток осоловевшие Наруто переглянулись и начали шептаться между собой. Затем один из них вскинул руку и с хитрющим выражением лица воскликнул:

    - Сейчас!

    Наруто дружно захохотали и исчезли в клубах дыма. Единственный оставшийся на ногах Наруто окинул окрестности совершенно отсутствующим взглядом, икнул, окутался ало-оранжевой аурой и рухнул как подкошенный.

    Сознание возвращалось с трудом. Наруто чувствовал что лежит на чём-то мягком и тёплом. С трудом разлепив глаза, он поморщился от бьющего в глаза яркого солнца. Оглянувшись, он увидел, что на зелёной траве виднеются размытые очертания в беспорядке раскиданных исполинских бочек-комокабури, огромных мисок из-под рамена с надписью "Ичираку" и блюдец-сакадзуки размером больше самого Наруто. Также валялись какие-то заострённые брёвна, на некоторых из которых были нанизаны громадные белые шары, многие со странными, похожими на следы укусов повреждениями. С трудом сфокусировав зрение, он вгляделся вдаль. Наруто находился на лесной полянке чего-то напоминающего Лес Смерти, если бы в нём и так громадные деревья внезапно увеличились во много раз. Где-то вдалеке над кронами деревьев виднелся частокол устремляющихся до самого неба часто расположенных столбов.

    Это явно была не Коноха. Это не была Страна Волн. Наруто никогда не был в таком месте!

    Наруто понял, что рассудок играет с ним дурные шутки. Последнее что он помнил, это ритуал сакадзуки с Гамабунтой, то, как он радовался своей хитрости, как ловко придумал спихнуть распитие сакэ на своих клонов. Помнил о том что выпил совсем немножко, в ритуальных целях. И вспомнил, как подлые клоны устроили свой величайший розыгрыш. И, похоже, этот розыгрыш привёл к катастрофическим результатам. Он был непонятно где, где Коноха - неизвестно, успеет ли он домой до начала экзаменов - тоже. И все его обещания перед ассистентками, перед сенсеями и перед собой будут нарушены!

    Наруто в отчаянии зарылся лицом в свою лежанку, в пушистый оранжевый мех... Мех? МЕХ?! Рывком вскочив, и покачнувшись из-за кружащейся от резкого движения головы, он увидел что его кроватью служил огромный лисий хвост. Один из многих, вольготно раскинувшихся на траве.

    - КУРАМА?!

    Пробуждение было тяжелым и долгим. Наруто не мог понять, где он находится. Голова его лежала на подушке, под спиной чувствовался не твёрдый футон, а мягкий удобный матрас. Он лежал с закрытыми глазами и вспоминал сегодняшний (Вчерашний? Позавчерашний? Вечность назад?) разговор с Курамой. То что ему рассказывал демонический лис, заставляло его краснеть от стыда и обещать себе больше никогда не употреблять спиртное. Ну и никогда-никогда не доверять подлым клонам!

    "Ха-ха-ха, как будто они - не ты сам!"

    "И не напоминай, Курама!"

    После того как он, подстёгнутый краткосрочным наплывом ощущений от одновременно развеявшего множества пьяных клонов, подхватил, как это говорил Лис? Психиси... Псичихи...

    "Психосоматическое!"

    "Спасибо!"

    ...психосоматическое опьянение, ему припомнилось обещание накормить своего узника раменом. Ведь тому было так одиноко, холодно и темно в этой печати! Поэтому он, потянувшись к чакре своего обитателя, по-быстрому попал в мокрый подвал. Идти по щиколотку в холодной воде ему очень не понравилось...

    "Вода тёплая! И в печати не холодно! Да и света для величайшего из биджу предостаточно!"

    Брести даже в тёплой воде было неуютно и противно, а техника хождения почему-то не хотела получаться, поэтому до запечатанных врат он добрался расстроенным и злым.

    "Видел бы ты своё лицо, а-ха-ха-ха! Ты был похож на маленькую обиженную девочку!"

    "Ну спасибо! А ты сидел с отвисшей челюстью как дурак!"

    Не обращая внимания на решетку, он вошел вовнутрь. Демонический Лис, конечно же, попытался убить своего тюремщика, раздавив его лапой.

    "Я лупил восемнадцать раз! Восемнадцать раз, Наруто!"

    Но каким-то непонятным сверхъестественным образом, Наруто, шатаясь, проскальзывал между когтями, уходил от ударов, падая, на считанные миллиметры расходился со смертоносными лапами и хвостами.

    "Ты крутился как эти придурки из Кумо перед биджудамой!"

    "Не задавайся, они тебя потом сделали!"

    "Гр-р-р-р-р!"

    Затем он предложил Кураме рамен, и тот, опешив, согласился. Сотворив мисо-рамен...

    "А обещал с жареной свининой! И свинину двойную!"

    "Я же потом исправился!"

    ...Наруто начал осматривать клетку. Хоть и в клетке было довольно просторно...

    "Просторно?! Тебя бы посадить в такую конуру!"

    ...но все равно места для биджу было маловато. Наруто охватило чувство вины и он, прокричав что-то непонятное...

    "Ты сказал что если не улучшишь мою клетку, то оббежишь Коноху всего пятнадцать раз! Слабак! Зелёный делает это сотнями кругов!"

    ...он каким-то образом изменил ландшафт. Похоже, это было сделать не так уж и сложно...

    "Не сложно? НЕ СЛОЖНО!? Печать, созданная чтобы удержать сильнейшего из биджу, скреплённая силой Шинигами! Минато хоть и был мудаком, но мудаком крутым, и в печатях толк знал!"

    ...и они внезапно оказались в море, окруженные уходящими в небо прутьями клетки. Где-то вдалеке виднелся каменистый берег, а на горизонте садился огромный алый диск светила. Воспользовавшись техникой хождения по воде, Наруто...

    "ТЫ ВОСПОЛЬЗОВАЛСЯ?! Да если бы я тебя не ухватил за шиворот, ты бы утонул!"

    ...Наруто огляделся, и повторно изменил ландшафт. В этот раз на тот вид, который был ему так хорошо знаком по воспоминаниям многочисленных клонов - на Лес Смерти. Вместо обычной сетки ограды, почему-то появились всё те же уходящие в небо прутья.

    "Почему-то?! Ха, это концептуальное представление заточения биджу внутри джинчурики! Даже твои абсурдные таланты не смогли бы такое убрать! Если бы ты смог убрать решетку, я был бы уже свободен!"

    Увидев что результат оказался приемлемым, Наруто вспомнил про рамен. К сожалению, предыдущая миска рамена утонула в море...

    "Невелика потеря! Это все равно был мисо-рамен! Кто в здравом уме будет такое есть?"

    "Мисо-рамен очень вкусный! Любой рамен вкусный! Даже магазинный!"

    ...поэтому Наруто создал соответствующих размеров рамен, на этот раз с обещанной свининой. И, вспомнив о ритуале сакадзуки, он сотворил несколько бочек сакэ. Почему-то, в отличие от хождения по воде, Великое Созидание прошло безупречно. И каким-то образом на этот раз оно сработало без применения техники замещения.

    "По воде ты не мог ходить, потому что был пьяным вдрызг и не мог держать концентрацию. А новое дзюцу у тебя наконец-то получилось, потому что в твою пьяную башку пришло озарение!"

    Организовав по чаше себе и Кураме, Наруто окунулся в свою чашу с головой. Сакэ на вкус ничем не отличалось от настоящего.

    "Ну ещё бы, учитывая сколько ты выхлебал с клонами!"

    Наруто смутно помнил что что-то рассказывал Кураме о своих сложностях с женским полом, тот ему рассказал о своих семейных проблемах и оказалось, что у него родственнички - идиоты!

    "Ну не все, не все! Мататаби очень милая, Исобу просто застенчивый, Кокуо - вежливый, Сайкен - добрый, Чомей, когда не задаётся - весёлая и позитивная, да и с Гьюки иногда можно иметь дело. А вот Сон Гоку и Шукаку - полные придурки! Просто иногда они меня бесят все!"

    "Может проблема не в них, а в тебе! Может это ты - ворчливый пердун?"

    "Заткнись!"

    Курама выпил своё сакэ и захмелел. Наруто помнил, что требовал от него чего-то, требовал долго и настойчиво.

    "Во-первых, биджу не пьянеют! А ты как дурак клянчил у меня контракт призыва лис! Я биджу, а не животное!"

    Затем, глядя на окрестности, он вспомнил одного из своих учителей и её любимое блюдо. Несмотря на то, что бешеная змеиная тётка...

    "Ты называл её сестрёнкой Анко-тян и говорил что она очень милая! А данго - гораздо вкуснее, чем рамен!"

    "Заткнись! И рамен - лучшее блюдо в мире!"

    ...несмотря на то что Анко-тян их гоняла по Лесу Смерти нещадно, против самого данго он ничего не имел. Поэтому, сотворив безупречное блюдо...

    "С привкусом рамена! Ты - отстой! А-ха-ха-ха-ха!"

    "Не удивительно что тебя не любит родня!"

    ...сотворив почти идеальный... Ну ладно, вполне приличный данго, он предложил его Кураме.

    Потом у него закружилась голова и последнее что он помнит, это как они с Курамой стукнули кулаками, и Наруто улёгся на заботливо подстеленный хвост. Курама оказался и вовсе не таким уж злобным...

    "Я просто не хотел тебя лечить, если ты простудишься! Это всё-таки моя чакра!"

    ...и Наруто, мирно заснул. И вот теперь, он находится в непонятном месте, но судя по запахам лекарств - это больница. И хоть он и не тянется к чакре Курамы...

    "Погоди! А как я с тобой разговариваю? Мне раньше нужно было выпускать хоть чуть-чуть твоей чакры!"

    "Я не знаю, что ты там наворотил, и как ты это сделал!"

    ...но почему-то может с ним разговаривать!

    Почувствовав, как что-то заворочалось у него на груди, Наруто резко открыл глаза и рывком вскинул голову. Он находился в просторной палате госпиталя. Вокруг него, на его широкой больничной кровати, тесно прижавшись к нему и друг другу, лежали ассистентки. Они мирно сопели, а шевелилась устраивающаяся поудобнее Хината-тян. Неподалёку, обняв Акамару, на стуле дремал Киба. Чоуджи и Шика спали, развалившись поперёк соседней кровати, у Чоуджи в руках всё ещё был зажат пакет с чипсами. Привалившись к стене, сидя на полу спал Шино. Расстелив на полу одеяло, что-то бормотал во сне Толстобровик. На дальней кровати дремала Сакура-тян. Судя по виду за окном, была глубокая ночь.

    Глаза предательски защипало и Наруто, расслабленно откинувшись на кровать, уснул с широкой улыбкой на губах.

    Проснулся Наруто очень рано. Настроение было прекрасным, на душе было тепло, а тело было бодрым и выспавшимся. Легко потормошив за плечо сначала Хинату-тян, а затем Карин-тян, он хотел было потихоньку выбраться из кровати, но тут раздался негромкий тявк Акамару, а затем громкий и энергичный голос Кибы:

    - Народ, вставайте! Наруто проснулся!

    Со всех сторон палаты послышалось сонное шевеление. Раздался громогласный возглас:

    - Юность Наруто-куна пылает, и он мигом преодолел все свои недуги! Как и ожидалось от моего вечного соперника!

    - Ли, заткнись! - хором прозвучало несколько голосов, среди которых были и женские.

    Киба чуть ли не прыгал в перевозбуждении.

    - Наруто, что вчера было? Сначала Хината-тян вела себя очень странно. Она, увидев меня, сначала подошла, и ударила меня под дых, и поверь мне, её кулак был ни капли не мягким! Затем, когда я смог подняться с земли, она меня обняла и стала благодарить за что-то, глупо улыбаясь. Вот! Вот как сейчас!

    Щёки Хинаты-тян порозовели, а на лицо наползла мечтательно-застенчивая улыбка.

    - Затем нам сказали что огромная жаба скачет по Конохе. Мы прибежали посмотреть, оказалось что она принесла в госпиталь тебя! Во дворе до сих пор огромный отпечаток лапы!

    - Это Гамабунта, и его призвал я! У меня контракт как у Извращённого Учёного Джирайи! Сеннина и одного из трёх великих Саннинов! И он - мой учитель! Ну, кто теперь круче?

    - У тебя контракт, как у Четвёртого Хокаге? - глаза Кибы были готовы вылезти из орбит.

    - Четвёртого? Но ведь...

    - Всем известно что при нападении Кьюби, он сражался с ним верхом на огромной жабе! Это написано в учебниках и ты недавно хвастался что прочитал их все!

    Наруто припомнил, что нечто подобное он читал, но не обратил внимания.

    "Было такое. Когда я бился с Четвёртым, тот призвал этого твоего, как его, Гамабунту, а потом твоя мать сковала меня своими цепями из чакры."

    - Потом врачи сказали что ты лежишь с сильным истощением, поэтому мы собрались тебя проведать! Они сказали что ты скоро очнёшься, но пробудешь в постели несколько дней!

    Наруто не слушал. В свитке контракта не было имени "Минато Намиказе". Сразу же за именем Джирайи, который был учителем Четвёртого и его отца, стояло "Араши Узумаки". Араши Узумаки, блондин, как Наруто и Четвёртый, с голубыми глазами, как у Наруто и Четвёртого, равный во всём Четвёртому. Еще бы не быть равным, если это один и тот же человек! Стали понятны взгляды, бросаемые Эро-сенсеем на Наруто, та ухмылка, когда он сравнивал Араши и Минато. Наруто разозлился и сжал кулаки! Злость его была настолько велика, что он почувствовал, как в нём забурлила чакра Курамы. И это, странным образом, успокоило. Наруто оглядел своих верных друзей, глянул на обеспокоенно глядящих на него ассистенток, на сочувствующий взгляд Сакуры-тян и решился. Они его друзья, они имеют право знать!

    - Ребята! Я должен вам что-то рассказать. - голос Наруто надтреснул и стал очень хриплым. С трудом продирая слова сквозь мигом пересохшее горло, он продолжил. - Тринадцать лет назад, десятого октября, произошли два события...

    Они слушали его, затаив дыхание. Когда короткий рассказ был закончен, повисла оглушительная тишина. Наруто опустил голову, он знал, он опасался, что будет так. Пусть он потерял их дружбу, но они не перестанут быть его дорогими людьми, его драгоценными друзьями. Теми, за кого он отдаст жизнь, не колеблясь не секунды.

    Внезапно тишину нарушил оглушительный голос:

    - Огни Юности моего вечного соперника пылают столь ярко, что сдерживают даже силу Девятихвостого Демона-лиса!

    И тут плотину прорвало:

    - Я давно знал, что этот проблемный блондин - джинчурики!

    - Это очень логично объясняет негативное отношение жителей Конохи к Наруто.

    - Так вот что за красная чакра была в Стране Волн! Не пытайся быть круче Саске-куна!

    - Понятно почему ты побеждал меня в поедании рамена! Это нечестно!

    - Ты думаешь, что из-за Кьюби ты стал круче меня? Мы с Акамару все равно надерём тебе задницу в финале!

    Четыре пары девичьих рук участливо сжали предплечья Наруто. Джинчурики смотрел на сочувствующие и ободряющие лица Карин-тян, Хинаты-тян, Панды-тян и Ино-тян, и его глаза предательски защипало. Он был совершенно и безгранично счастлив.

    Несмотря на то, что врачи хотели оставить его полежать пару дней, Наруто, прислушавшись к самочувствию, решил покинуть больницу досрочно. Его поджимало время, у него были обещания, которые требовалось выполнять. И был вопрос, который требовалось срочно решить. Поэтому, создав необходимое количество клонов и отметив какую-то необычную лёгкость в их создании даже без ручных печатей, Наруто отправился на поиски Извращённого Обманщика.

    - ТЫ! Ты соврал!

    Прильнувший к дырочке в заборе Эро-сенсей, обернулся с явным неудовольствием на лице.

    - Тише! Что тебе надо? Освоил второй этап? Решил ещё раз прокатиться на Гамабунте через всю Коноху? Или просто пришел поорать, чтобы помешать учителю?

    - Араши Узумаки и Минато Намиказе - один человек! Ты соврал мне! Ты соврал молодому коллеге, ты соврал своему ученику!

    Извращённый Учёный неохотно оторвался от своего занятия. Он развернулся, подошел к Наруто, и положил ему руку на плечо.

    - Пойдём!

    И они исчезли в технике, которую Наруто мгновенно опознал как телесное мерцание, оставив за собой только клубы дыма.

    - Итак. Давай по порядку. Почему ты считаешь меня своим учителем?

    - Но ведь ты учишь меня! Ты дал мне контракт и технику призыва! Ты обучаешь технике Четвё... технике отца!

    - Да. Я научил тебя паре техник. Но ты не мой ученик. Твой учитель, твой джонин-сенсей - Хатаке Какаши, бывший ученик твоего отца. Я же только отдаю твоё наследство. И ты мне за это ничем не обязан. С тем же успехом ты можешь назвать учителями свой гарем.

    - ОНИ НЕ МОЙ ГАРЕМ! - Наруто был так возмущён, что даже не задался вопросом, откуда Эро-сенсей знает о тренировках его клонов с девушками. - Они мои ассистентки и ты, как учёный должен был бы это понять!

    - О, я тебя очень понимаю! Отдал бы всё, чтобы мне ассистировала Цунаде-тян! Да я бы даже область исследований сменил! Ты бы видел, какие у неё предметы исследований! Исследовал бы и исследовал! - Извращённый учёный поднял руки и начал совершать движения, напоминающие Наруто о первом этапе освоения Разенгана.

    - Я не имею ни малейшего представления о чём ты говоришь, но это явно что-то извращённое! И не смей говорить таки вещи о бабуле! - тут Наруто вспомнил предмет разговора и решил вернуть его в конструктивное русло. - И ты соврал мне насчёт отца!

    - Да? Что-то не припоминаю.

    - Ты сказал что мой отец - Араши Узумаки.

    - Да, и где здесь неправда?

    - Но мой отец - Минато Намиказе, Четвёртый Хокаге Конохи!

    - Да, совершенно верно. Он твой отец. Минато Намиказе, он же Араши Узумаки, Жёлтая Молния Конохи, призыватель клана жаб и муж Кушины Узумаки.

    - Но ты сказал, что они - два разных человека! Ты соврал!

    - Погоди-погоди. Это ты посчитал их разными людьми. Я же только ответил на твой вопрос. И если ты хочешь сказать, что Араши хоть в чём-то превосходит Минато...

    - Но ведь... Но... Но почему?

    - Если ты до сих пор не знал о своём отце, то значит у сенсея были какие-то причины. Ты и так чуть не выманил у меня эту информацию. Кстати, великолепная работа!

    Наруто тяжело опустился на траву и прислонился спиной к дереву. Он смотрел на своего не-учителя и молчал. Эро-сенсей устроился на корточках напротив. Наконец, тишину нарушил надтреснутый голос Наруто.

    - Но почему? Почему в свитке Араши, а не Минато?

    - Твой отец был сиротой. Как я, как Орочимару, как множество жителей Конохи. Имя Араши он получил в приюте. Ему повезло, если это можно назвать везением. Его усыновила бездетная пара, погибшая позже во Второй Мировой. В честь своих родителей, Минато носил данное ими имя. Он считал себя Минато, он БЫЛ Минато Намиказе. Но контракт таким образом подписать бы не удалось, первое имя - настоящее.

    - Но почему Узумаки? Почему не Араши Намиказе, или не просто Араши?

    - После того как твой отец совершенно героически и довольно безответственно кинулся в погоню и спас твою мать от похитивших её шиноби Кумо, они тихо женились, несмотря на то, что оба были генинами даже чуть младше тебя. Моим личным учеником он стал чуть позже, а тогда я ещё был его джонин-сенсеем. И когда пришло время подписания контракта, он проставил имя своего нового клана.

    - Это какое-то безумие! Какой-то идиотизм!

    - В мире шиноби вообще мало что логично. Например, двенадцатилетний сопляк, призывающий босса клана жаб - это полный абсурд, даже с учётом твоей второй чакры. Но ты как-то справился.

    - Мне тринадцать! И я призвал дядю Бунту, потому что я - Наруто Узумаки, самый крутой генин Конохи и будущий Хокаге!

    - Да, да! Говори-говори себе это. Сам-то не освоил второй этап Разенгана!

    Наруто не мог вытерпеть насмешки. Вытянув вперёд руку, он, пробормотав под нос "техника великого созидания", создал на ладони вчерашний мяч. Затем, наморщив лоб, сосредоточился. Сначала ничего не происходило, затем поверхность шара покрылась буграми и через некоторое время шар лопнул, раскидав ошмётки во все стороны. Разорванные части мяча истаяли в клубах дыма. Извращённый Учёный внимательно посмотрел на Наруто.

    - Никуда пока не уходи! - и с этими словами исчез в технике телесного мерцания. Через минуту он вернулся со вчерашним мешком мячей. Эро-сенсей протянул один мяч Наруто.

    - Повтори!

    Мяч послушно лопнул на ладони.

    - Снова!

    Мячи лопались в руках Наруто один за другим.

    - Ну что же, молодец! Неплохой результат! - Джирайя ничем не выдал своего изумления. - Теперь приступаем к третьему этапу...

    Получив в руки надутый шарик и дальнейшие инструкции, Наруто было решил сосредоточиться на завершении дзюцу отца, но вспомнил об еще одном интересующем вопросе. Наскоро создав десяток клонов, он сказал в спину удаляющегося учёного.

    - Эро-сенсей, а правда, что вы умеете делать крутые вещи вашими волосами?

    Что бы ни произошло вчера в печати Курамы, на контроль оно подействовало положительно. Техника клонирования стала получаться гораздо лучше - хорошо выглядели уже пять клонов. И в свете этого открытия, Наруто решили сосредоточиться на другом плохо поддающимся дзюцу - передаче чакры. Расположившись пятиугольником, они сложили пальцы в печати Крысы.

    Несмотря на неожиданные улучшения, техника поддалась не сразу. Понадобилось множество попыток, пока одного из клонов не окутало синее сияние и полупрозрачный жгут протянулся к другому Наруто. И это вызвало цепную реакцию. Как только чакра соединила двух клонов, чакра вытянулась к следующему, затем процесс дважды повторился и, наконец, круг замкнулся. Наруто стояли ошеломлённые. В голове стояла кристальная ясность, мысли были чёткими, а все нерешенные вопросы понятными. Без каких-либо слов, четыре клона сосредоточили технику на одном. Тот сложил пальцы в печать Тигра и исчез в вихре этикеток от быстрорастворимого рамена.

    В свете наступившего прозрения, показанная вчера техника телесного мерцания оказалась очень простой. Удивительно простой, упрощённой версией модификации его дзюцу замещения. Наруто сели на траву, пытаясь осознать увиденное и прочувствованное. Вернувшийся на своих двоих Наруто с озабоченным видом бухнулся рядом.

    - Техника передаёт не только чакру! Я слышал всё, что вы думаете! Я знал всё, чего вы достигли! Я понимал каждого из вас как самого себя! Я был вами!

    Синхронно пять Наруто откинулись на спину, широко раскинув руки.

    - В бою это использовать не получится.

    - На тренировке - тоже. Тот, кто тренируется - чакру одновременно не передаст.

    - Зато можно делиться знаниями без развеивания!

    - Нужно научиться одновременно тренировать дзюцу и передавать чакру!

    - Я не почувствовал себя в пять раз умнее.

    Наруто дружно вздохнули. С тем количеством клонов, которых мог создать Босс, можно было бы стать умным, как десять Карин-тян!

    Подстёгиваемые нетерпением, клоны вскочили на ноги и снова сложили печать Крысы. После использования наконец-то получившейся техники, один из них развеялся, чтобы предупредить босса и остальных собратьев, а оставшиеся - выжимать из гениальной техники Замены её последние секреты.

    - Карин-тян, а почему ты чувствуешь разницу между нами и боссом, а Хината-тян говорит, что Бьякуган нас видит одинаковыми?

    Квартирка их выглядела забитой до предела, все свободное место на полу было занято. Оторвавшись от безумно скучного и вместе с тем очень нужного занятия - каллиграфии, клоны насторожили уши. Вопрос интересовал каждого из них.

    - Ну не знаю. Может моё сенсорное дзюцу такое хорошее? Может Бьякуган не видит сам объём чакры, а только свечение? Может ты при клонировании создаёшь не только копию себя, но и копию того, как должна выглядеть твоя чакра? Как у тебя самого с техникой Глаза Кагуры?

    - До сих пор ни малейшего прогресса. Наверное это просто ты такая крутая! Но мы будем продолжать стараться!

    Карин слегка покраснела. Привыкнуть к тому, что Наруто-кун не скупился на комплименты, неизбалованная похвалой девушка всё так и не могла. Поэтому она решила сменить тему.

    - А как там в Ичираку? Ты говорил что с утра забегал к Теучи.

    - Эй, у кого там чистый свиток и чернила! Нужны ещё копии! - перебил их громкий крик одного из клонов.

    - Карин-тян, объясни мне! - оживился Наруто, - Я не понимаю! Сегодня, когда мы превратились в Мито-тян, то решили придумать новую униформу! Халаты как у Аяме-тян - не сильно круто, пусть даже и оранжевые. Наряд Секси-тян мы не стали использовать, потому что он для магазина Яманака, да и кто-то сможет нас узнать! И в качестве новой униформы, мы сделали костюм служанок. Почему все посетители свалились от кровотечения?

    - От кровотечения?

    - Ну, из носа! Как при применении гаремного дзюцу! Мы провели эксперимент. По научной методике, как ты и говорила, кто-то даже записывал результаты. Попытка показать обнаженную Мито-тян вызывает только выпученные глаза и, иногда, капающие слюни. Стоит добавить облачка, прикрывающие грудь и... - Наруто замялся. - и снова кровотечение! Мы попробовали вместо облачков фартук. И снова то же самое! Мы в отчаянии попробовали наш обычный костюм. Он конечно коротковат и сильно обтягивает, но всё равно удобный. На нас пялились, но ничего не происходило. Но стоило добавить к костюму кошачьи ушки и хвост как у Торы-тян, как тут же все слегли от кровотечения! Лисьи ушки и хвост приводят к тому же результату, как и кроличьи! Нас даже сначала отругал старик Теучи, но почему-то посетителей потом только прибавилось. Я не понимаю! Я ничего не понимаю!

    Карин ошарашенно смотрела на Наруто. Оторвавшиеся от тренировки в фуиндзюцу его собратья согласно кивали головами. Не зная что ответить, Карин задала мучивший вопрос:

    - А может вернуться к старой униформе? Для чего вообще понадобилось что-то менять?

    - Мы с Теучи и Аяме-тян открываем новый ресторан! "Водоворот Ичираку"! Старик Теучи даже нашел новое большое здание! Вот только жалко, что туда будут ходить только мужчины. Почему-то девушки почти перестали нас посещать и мы теряем половину клиентов.

    Карин усмехнулась от проснувшейся деловой жилки Наруто и предположила:

    - Вы можете начать продавать твой теневой рамен. Но лучше не рамен, а данго и прочие сладости.

    - Но зачем? Ведь он не настоящий! Теневым данго не наешься! Это же обман!

    Карин звонко рассмеялась от наивности Наруто.

    - Наруто-кун, ты просто не представляешь, что готова отдать девушка за то, чтобы есть сколько угодно сладкого и не поправляться! Напишете на вывеске "диетические торты" и вам понадобится лопата.

    - Для чего лопата? - глаза Наруто непонимающе моргали.

    - Грести рьё, конечно же!

    Лицо Наруто расплылось в счастливой улыбке. Потрясающая техника Наруто Узумаки принесёт клану финансовое благополучие!

    И тут с небес на землю Наруто опустил вопрос Карин-тян.

    - Наруто-кун, а что будет с рестораном после экзаменов? Когда тебя отправят на длительную миссию?

    Три Наруто сидели и не могли глянуть друг другу в глаза. После прочтения первой книги Эро-сенсея, книги, в которой главный герой, чьё имя было таким же как и у него, бесстрашно сражался и преодолевал множество невзгод, Наруто был в полном восторге. Цель книжного Наруто перекликалась с глубинными струнками его души, она была даже более важной, чем его становление Хокаге. Прочтение книги сделало главное устремление Наруто всего лишь одной, не самой значительной ступенькой к новой сверкающей вершине. Разорвать цепь ненависти. Прекратить боль и страдания. Принести мир. Сделать мир таким, чтобы новым Хаку никогда не пришлось страдать из-за силы, дремлющей в их крови, чтобы следующие Карин не хоронили своих матерей из-за величайшего благословения, обернувшегося проклятием. Чтобы будущим Забузам не пришлось скрывать свою доброту и человечность под маской кровожадного монстра и разрывать свою душу, убивая одноклассников, дабы прекратить ежегодную кровавую бойню. Когда Наруто перелистнул последнюю страницу, он понял две вещи: Эро... нет, Джирайя-сенсей - гений, и что этот человек есть и будет его учителем, пусть он это и отрицает. Прошедшие дни и близкое знакомство со множеством новых людей, заставили Наруто пересмотреть роль Какаши Хатаке в составе Команды 7. Он был лидером и командиром, но учителем не являлся. Наруто пытался придумать сенсею множество оправданий - неслаженность команды, совершенно несовместимые характеры её членов, какие-то глобальные замыслы человека, чьи умения и опыт невозможно отрицать. Но эти дни познакомили его с людьми, многие из которых пусть и не выстояли бы и минуты против Какаши в бою, но Наруто назвал бы их учителями, имея в виду каждую букву этого слова. Ирука, Джирайя, Майто, Хаяте, Югао, Куренай, Асума, Анко, и даже Эбису - все они дали знания, жизненные ориентиры и были примером, на который стоит равняться. Какаши-сенсей дал три вещи: один приём тайдзюцу, даже воспоминание о котором приносит фантомные боли в области ниже поясницы, лекцию о том, что те, кто бросит товарища по команде - хуже чем мусор, сопровождающуюся привязанным к столбу брошенным помянутым товарищем, и указания по исполнению действительно нужной и полезной техники. Лишь последнее позволяло Наруто все еще называть ученика его отца учителем. Тогда Наруто лишь усмехнулся своим мыслям - ведь до того, как события экзамена изменили его, принесли ясность и понимание своего пути, подобное никогда бы не пришло ему в голову.

    Теперь же мысли Наруто были заняты другим. Три книги с разными цветами обложек. Три цвета, превратившиеся в один - огненно-красный оттенок его пылающих щёк.

    Книги Извращённого Учителя были коварными. Несмотря на неподобающее содержание, они сразу же захватывали внимание, заставляя смущенный взгляд скользить по ровным линиям символов. Хотя Наруто и много раз порывался бросить столь смущающее чтение, сделать это никак не получалось. Это было какое-то гендзюцу, это была какая-то магия. Это была работа настоящего мастера. И воспоминания о книгах заставили ещё больше уважать учителя и глядеть на область его исследований другими глазами. Пусть личная разработка Наруто и отправляла каге в нокаут, но при виде этого уровня она казалась работой дилетанта.

    Один из Наруто оторвался от самокопания и глянул на собратьев, старательно отводя глаза.

    - А ведь мы купили полное собрание каждой из девчонок.

    - Понятно почему Ино-тян так хихикала.

    - И Хината-тян покраснела как помидор.

    - А Панда-тян просто улыбнулась. Но теперь меня её улыбка пугает.

    - Зато Карин-тян никак не отреагировала. Видимо она не в курсе.

    - Аяме-тян очень обрадовалась и угостила раменом.

    - А тот, кто отправился к Сакуре-тян? Что случилось с ним?

    - Мне кажется, нам этого лучше не знать.

    Наруто стоял на огромной арене и подбородок его был гордо задран вверх. Рядом с ним стояли его драгоценные друзья, люди, с кем он был соединен узами прочнее стали. Узами товарищества, доверия и понимания.

    Прошедший месяц был суматошным, полным событий и жизненно важных решений. Все техники, которые можно было освоить, были освоены, все необходимые дела завершены, все приготовления сделаны. Пусть время от времени Карин-тян и клоны чувствовали наблюдение и мельком видели песчаный глаз, тренировкам никто не помешал. Наруто был готов, он чувствовал уверенность в своих силах и силах своих друзей, он знал, что они будут блистать на этом экзамене. Они были сильными шиноби и его сила была отражением их мощи, их безграничного потенциала.

    Лёгкую горечь вызывало отсутствие Саске, человека, бывшего ему братом во всём, кроме крови.

    "Ты же считаешь его придурком?"

    "У тебя тоже есть Шукаку и Сон Гоку."

    "Аргумент!"

    Оформить право собственности на Храм Узумаки оказалось легко. Волшебный документ устранял все проволочки, Хокаге подтвердил его статус главы клана, поэтому всё свелось к оплате небольшой пошлины. Карин-тян почувствовала необычайную опасность, исходящую от одной из масок, поэтому, посоветовавшись с Гамабунтой, её отправили к старейшинам на гору Мьёбоку. Выкупить соседнюю с храмом полуразрушенную гостиницу благодаря советам Карин-тян удалось за поразительно малую сумму, настолько небольшую, что Наруто в порыве запасливости купил остальные прилегающие к храмовой территории строения, пусть это и пробило ощутимую брешь в клановом бюджете. Осталось дождаться Тадзуну и проект обустройства, а пока мостостроитель с сестрёнкой Цунами и братиком Инари поддерживал Наруто с трибун. Квартал был заброшенным и небезопасным, но Наруто справедливо предположил, что соседство Узумаки с криминалом будет головной болью криминала, а если кому-то удастся обидеть его дорогого человека... Ну что ж, Наруто было много, а бандитов станет очень мало.

    Проблема с Ичираку пребывала в процессе решения. Аяме-тян охотно тренировалась в управлении чакрой, дабы потом научиться Теневому Созиданию. Возможность освоения стихий Воды и Огня (она не знала свою предрасположенность, но утверждала, что освоит обязательно) наводняла её идеями создания кулинарных дзюцу. Наруто, чей успех в стихиях венчался лишь разрезанным Ветром водопадом (остальные стихии застыли на этапе листьев, хоть прогресс и был на всех направлениях), не собирался её разубеждать - любому понятно, что человек, способный приготовить вкуснейший в мире рамен, справится и не с таким. Да, две стихии были требованием на ранг джонина, но сколько в Конохе джонинов, и сколько человек, способных приготовить пищу богов?

    "Данго лучше, но мясо в рамене тоже неплохо!"

    "Что ты можешь понимать? Ты же лис!"

    Со своей стороны, Наруто решил научиться поглощению чакры. Обиженный на события второго этапа Йорой Акадо отказался обучать Наруто своему дзюцу ни за какие деньги и свитки с техниками. Зато на тренировочные D-миссии он охотно соглашался, взять реванш над своим обидчиком было очень приятно. Ну а то, что за сопляка всегда болели две девушки, делало его поражения только унизительней. Когда дзюцу смогла повторить Хината-тян, а затем, почти сразу же - Карин-тян, Наруто перестал тратить деньги. Бьякуган и Глаз Кагуры оказались пусть и не Шаринганом, но инструментами не менее бесценными. И теперь его клоны смогут существовать столько, сколько выдержат медведи в Лесу Смерти (Наруто не был мстительным, но мысль о возможной смерти сестры до сих пор сжимала холодным обручем его сердце). То что техника Йороя прекрасно сочеталась с Мягким Кулаком, и с контролем Хинаты позволяла получить огромное преимущество против любого Хьюги, заставляло Наруто ликовать.

    Да и для будущего ирьёнина Карин-тян, техника могла стать бесценной. Особенно после изучения стандартной техники Теневого клонирования, когда чакра делится на равные части и половину как-то нужно быстро восполнить. Так что во время учёбы в госпитале, клоны сестрёнки и Хинаты-тян отрабатывали технику на самом Наруто. Учёбу обоих девушек оплачивал клан Узумаки, а клану Хьюга было решено ничего не сообщать.

    И вот шум толпы примолк. В боксе каге поднялась фигура Хирузена Сарутоби.

    - Дамы и господа! Участники и зрители! Жители Конохи и гости нашей Скрытой Деревни! Сегодня мы начинаем третий этап экзамена на звание чунина. Проктором экзамена будет Генма Ширануи.

    Шиноби с сенбоном в зубах коротко кивнул. Толпа разразилась шумом и овациями.

    - Свою силу, свою отвагу и подготовку, силу своих деревень и кланов, навыки и мастерство учителей и преподавателей, свою готовность вести миссии и действовать самостоятельно - вот что сегодня продемонстрируют нам эти генины. Не все из них победят, многие проиграют. Помните, выигрыш не значит, что вы станете чунином, как и проигрыш - что вы провалились. Покажите, насколько в вас сильны смекалка и отвага, воля к победе и стремление идти к намеченной цели. То, что вы присутствуете на этой арене, говорит, что вы - лучшие из лучших, что вы прошли два сложных этапа. Хоть убийства на арене и не запрещены, но постарайтесь проявить не только силу, но и великодушие. Пусть то пламя, что пылает в вашей груди, ведёт вас к победе, и пусть поддерживают ваши устремления Воля Огня и Воля Ветра! Итак, экзамен на звание чунина начинается!

    Беспокойство Наруто всё росло и росло. Несмотря на то, что засранец Хьюга вот уже несколько минут стоял на арене, придурок Саске всё не появлялся. Нет, он конечно мог за время тренировки подхватить дурные привычки Какаши... Какаши-сенсея, но амбициозный Саске никогда не упустил бы возможность стать на ступеньку ближе к возмездию брату. Обеспокоенный Наруто отошел в укромный уголок позади трибун и для верности и незаметности сложил пальцы в жест, которым давно уже не пользовался. Глядя поверх сложенных крестом пальцев, Наруто прошептал:

    - Секретная Техника Узумаки: Массовое трансформирующее клонирование!

    Пространство за трибунами заполнилось ордой коричневых кошек с ленточками за ухом. Модифицированная техника, на которую Наруто убил львиную долю времени, отличалась от обычного теневого клонирования сущей мелочью - клон возникал сразу в том виде, в который Наруто хотел трансформироваться. Наруто усмехнулся воспоминаниям - техника была создана исключительно из-за того, что ему надоели весьма натуральные слёзы Мито-тян, которым якобы неудобно держать Трансформацию и ухаживать за клиентами. Это ставило Наруто в тупик - давно уже не представляли проблем две последовательные Трансформации, плюс дзюцу сокрытия и хождение по деревьям (из-за того, что на деревьях техника не использовалась уже давно, Наруто обозвал её "липкой походкой"). Приятным побочным эффектом стало то, что трансформированный клон не тратил чакру и концентрацию на поддержание техники. В свете последующих длительных миссий, это было критично для официаток Водоворота Ичираку (или, когда старик Теучи не слышал, "Узураку"). Кивнув отряду Тигров Узумаки, Наруто вернулся на трибуны. Кошки, привычной для жителей Конохи пушистой волной, рассеялись по окрестностям. Товарищ по команде так и не был найден, поэтому клоны решили заняться продуктивным делом - наблюдать за предстоящими боями.

    На трибунах раздавался недовольный гул. Вот уже пять минут не появлялся один из участников. Несмотря на то, что другого генина давно бы дисквалифицировали, на битву шиноби двух великих кланов собралось посмотреть слишком много народу. Гений против гения. Додзюцу против додзюцу. Бьякуган против Шарингана.

    Наконец, Генма Ширануи вышел вперёд, и сказал, ловко перекинув сенбон в другой уголок рта:

    - В связи с неявкой на состязания, Саске Учиха дисквали...

    И тут с громким "пуфф" на арене в вихре листвы появились Какаши Хатаке и опаздывающий генин.

    Проктор смерил двух шиноби неодобрительным взглядом, перевёл дыхание и громко объявил:

    - Первый бой: Нейджи Хьюга и Саске Учиха.

    Толпа одобрительно зашумела.

    - Итак, генины готовы? Начали!

    Нейджи Хьюга встал в стойку Мягкого Кулака. Напротив него Саске принял ответную стойку.

    - Какая ирония! Два гения двух великих кланов. Обладатели двух великих додзюцу. Один был рождён наследником, другой заклеймён в побочную ветвь. Одному досталось всё, другому судьба приготовила иную учесть. Но давай посмотрим, кому судьба присудила победу, а кому поражение? - в тоне Нейджи звучала лёгкая насмешка.

    - Жалуешься на судьбу? Ты, чьи родственники живы, чей клан существует и процветает? Ты жалок, - голос обычно немногословного Саске был сухим и надтреснутым. Наруто охватило беспокойство. С напарником явно что-то произошло.

    - Судьба твоего клана была предопределена. Как и твоя судьба сегодня.

    - Ну что ж, давай выясним, так ли это?

    Саске молниеносно извлёк кунаи и кинулся в атаку. В глазах его пылали два томоэ Шарингана. Наруто помнил обстоятельства появления первого томоэ и беспокойство за друга только усилилось.

    Схватка была великолепна. Движения были размыты и молниеносны. Кунаи Саске двигались с огромной скоростью, но не попадали в цель. Наконец, серия ударов Нейджи оказалась результативной, и Саске упал на колени. Нейджи настороженно отскочил, что вызвало недоумение зрителей. Оно тут же развеялось, когда на месте Саске возникло большое бревно, из которого торчал кунай с бумажной биркой на рукояти. Раздался оглушительный взрыв.

    - Так его, Саске! Навешай ему! Замена - крутейшая техника! - надрывался Наруто.

    - Саске-кун! Ты победишь! - вторила ему Сакура. Они с Наруто удивлённо переглянулись и, покраснев, резко начали смотреть в разные стороны.

    Тем временем на арене битва продолжалась. Со стороны отпрыгнувшего Саске, в Нейджи полетела серия сюрикенов, которую тот начал с лёгкостью отбивать руками. Блеснула нин-проволока в зубах Учихи и сюрикены начали описывать дугу. Саске молниеносно сложил печати:

    - Техника великого огненного шара.

    Ограниченный в манёвре, Нейджи вскинул руки в стороны:

    - Небесное вращение!

    На месте вспухшего взрыва, стал проблёскивать голубой купол. Когда огонь опал, в образовавшемся кратере, окруженном оплавленной землёй, стоял невредимый Нейджи.

    - Хината-тян, а твой брат крут!

    - Эта техника главной ветви клана. Удивительно, что братик Нейджи её знает.

    - Пф! - фыркнул Наруто. - С такими потрясающими глазами как у тебя, можно выучить любую технику! А если он не глупее тебя, то выучил её, пару раз увидев! Кстати, твой брат ещё тот лицемер.

    - Что ты имеешь в виду, Наруто-кун? - щёки Хинаты слегка порозовели от похвалы.

    - Ну вот он ноет "судьба то, судьба сё", а сам с ней ни капли не смирился. Но раз он не сдаётся, значит не такая задница, как кажется!

    - Наруто-кун, смотри!

    А тем временем на арене происходило нечто невероятное. Нейджи каким-то образом оказался вплотную к Саске и руки его мелькали размытыми силуэтами.

    - Шестнадцать... Тридцать два... Шестьдесят четыре!

    - Бой окончен. - сказала Хината. - Это тоже техника главной ветви, Восемь триграмм шестьдесят четыре ладони. Нейджи потрясающий!

    - Не надо списывать со счетов Саске!

    Упирающийся в землю подламывающимися руками Саске пытался подняться с земли.

    - Я поразил шестьдесят четыре твоих тенкецу. Не пытайся встать, ты не сможешь. Судьба изначально решила эту схватку. Ты старался, ты пытался достичь вершины. Но всегда будет кто-то лучше, чем ты, кто-то сильнее, чем ты.

    - Опять ты со своей чушью! Саске, наваляй этому придурку! Мы с Сакурой-тян верим в тебя! - завопил Наруто с трибуны и обернулся к Хинате. - Забудь что я сказал. Он полный придурок. Для гения он слишком тупой.

    Тут с арены раздался болезненный крик Саске. По его плечу и лицу расползлись чёрные пятна, похожие на символы неизвестной письменности. Саске рывком вскочил с земли и с молниеносной скоростью впечатал руку в живот Нейджи. Изо рта Хьюги брызнула кровь.

    И снова бой превратился в неразличимый обычным людям поединок тайдзюцу. Удары сыпались одни за другим, не нашедшие цели удары Саске выбивали в земле и деревьях глубокие вмятины. Особо тяжелый удар пришелся в грудную клетку Нейджи и послышался треск сокрушаемых рёбер. Нейджи отпрыгнул назад, разрывая дистанцию. Вытянутая рука Саске начала покрываться хаотично движущимися изгибами молний и в руке начал потрескивать голубой шар.

    - Тысяча птиц!

    Силуэт Саске превратился в размытую линию, которая соединялась с тяжело дышащим Нейджи.

    - Небесное вращение!

    Фигуру Саске отбросило от Нейджи, но он легко приземлился на ноги. Руки вновь замелькали в печатях.

    - Техника великого огненно... - тут Саске упал на колени, чёрные кляксы исчезли с его лица и он рухнул лицом в землю.

    - Победитель - Нейджи Хьюга!

    Хьюга тяжело встал с колен и, опустив голову, побрёл к выходу.

    На поле вбежали ирьёнины с носилками и начали колдовать над распростёртым Саске.

    Обеспокоенные Сакура и Наруто кинулись было за товарищем, но вдруг Наруто остановился, хлопнул себя по лбу, и, беззвучно создав клона, отправился на арену. Клон последовал вслед за Сакурой.

    Третий этап экзамена был, в основном, сплошной показухой. Пусканием пыли в глаза заказчикам, свидетельством своей крутизны и поигрыванием мускулами перед остальными Скрытыми Деревнями. Красивая демонстрация с долгими героическими разговорами, пафосными позами и самобытными одеяниями. Это было то, что Наруто Узумаки просто-таки обожал!

    Поэтому, несмотря на искреннее беспокойство за друга и товарища по команде, Наруто был слегка зол на него и на Какаши-сенсея. Выход на арену был эффектным - тут вам и нагнетание интриги, и драматичное появление, ну и прекрасный захватывающий бой, глядя на который Наруто задавался вопросом: как бы сложилась судьба его поединка с засра... хм... с Нейжди, не будь у него столько друзей, не будь у него столько учителей и не ступи он твёрдо, благодаря самому Хьюге, на стезю ученого? И ответ ему очень не нравился.

    Так как выход телесным мерцанием теперь, благодаря Саске, отпадал, Наруто решил пойти другим путём. Мысль выпрыгнуть верхом на Гамабунте, несмотря на всю свою привлекательность, была с колебаниями отвергнута. Против генина сражаться с боссом было глупостью, а призыв ради показухи тот не одобрял. Но тут ему в голову пришла идея, и Наруто, спрятав улыбку достойную Доктора Мрака, отправился вниз по ступеням.

    На арене проктор меланхолично пожевывал сенбон. От этого боя он, очевидно, ничего интересного не ожидал. Поэтому, при объявлении следующего состязания, его голос был скучающим.

    - Следующий матч - Канкуро и Наруто Узумаки!

    Затянутая в чёрный комбинезон с кошачьими ушками фигура вышла на арену. За спиной у неё был огромный забинтованный свёрток. Вальяжной походкой Канкуро вышел на арену и, скинув свой свёрток с плеча на землю, насмешливо повернул разрисованное лицо к трибунам.

    - Ну и где же этот Узумаки? В вашей Конохе все будут опаздывать на состязания?

    И словно в ответ на его вопрос, раздался громкий звук трубы. В представлении Наруто это была прекрасная музыка, задающая настроение и придающая торжественность. Для любого человека, имеющего слух, в особенности для специализирующихся на этом шиноби Звука, это было ужасной какофонией. Из прохода, наигрывая нестройный мотив, стали выходить оранжевые фигуры. И в тот же момент громкость, фальшивость и отсутствие ритма перестали иметь какое-либо значение. Проявляя необычную синхронность и слаженность на арену выходили небесные создания.

    Одетые в скудные оранжевые топики и короткие чёрно-оранжевые юбки, девушки шагали, выстраивая оранжевый коридор. Ярко-красные волосы сверкали в лучах солнца, задорные хвостики и большие... глаза подрагивали в такт шагам. В руках у одних были оранжевые флажки с белой спиралью, другие сжимали блестящие музыкальные инструменты, третьи усердно били в небольшие барабаны. Когда выстроенная ими дорожка дотянулась до проктора, девушки вскинули флажки, подпрыгнули, и хором прокричали:

    - У-ЗУ-МА-КИ! У-ЗУ-МА-КИ! У-ЗУ-МА-КИ!

    Вышедшую из человеческого коридора оранжевую фигуру долго никто не замечал. Проктор рассматривал девушек, поразительно напоминающих известных на всю Коноху близняшек Мито-тян, единственным отличием были алые волосы, в которых мелькало что-то оранжевое. Присмотревшись, Генма понял, что это небольшие лисьи ушки. Генма Ширануи был бывалым и закалённым в боях шиноби, бывшим телохранителем Четвёртого Хокаге. Поэтому он всего лишь прикрыл глаза, зажав нос ладонью. Напоминая цветом волосы этих Мито-тян, cквозь пальцы закапала алая-алая кровь. Внезапно он услышал обеспокоенный голос Узумаки:

    - Эй, приятель, с тобой всё в порядке?

    С трудом оторвав взгляд от подпрыгивающих... подпрыгивающих... подпрыгивающих... Генма Ширануи был бывалым шиноби. Поэтому вонзив свой сенбон в ладонь, он сумел оторваться от зрелища прыгающих девушек и развернуться к участникам.

    Наруто Узумаки склонился над забинтованным свёртком, по бинтам которого расплывалось большое кровавое пятно. Рядом на арене изломанной куклой лежал генин из Сунагакуре. Впрочем, сходство с куклой было неслучайным, на арене действительно лежала утратившая кукловода марионетка. Исход несостоявшегося боя был очевиден.

    - Из-за неспособности Канкуро продолжить состязание, победитель - Наруто Узумаки!

    Красноволосые Мито-тян радостно запрыгали и стали обнимать друг друга, тесно прижимаясь телами. Когда проктор увидел, что к их юбкам сзади прикреплены пушистые лисьи хвостики, он не выдержал и погрузился в спасительную тьму. Красотки виновато посмотрели на Наруто и исчезли в клубах дыма, но Генма уже этого не видел. Исчезновение девушек дало возможность ирьёнинам невредимыми выйти на арену, забрать и унести бессознательных шиноби и большую куклу в чёрном кошачьем комбинезоне.

    По техническим причинам в боях был объявлен перерыв.

    - Не расстраивайся, Наруто-кун! - Ино-тян была само участие. - У тебя будут следующие бои и ты сможешь выйти в новом костюме!

    - Ты не понимаешь! Ты так старалась! Все эти походы к портному, все эти примерки и подгонки! И всё зря! Я думал выйти на арену и отпустить Трансформацию, чтобы все увидели результат твоей работы! Но когда бой закончился, даже не начавшись, показывать костюм не было никакого смысла! Ни малейшего!

    У Ино было тепло на душе. За месяц она близко сдружилась с Наруто, и, несмотря на то, что Саске-куна унесли медики, она осталась тут. Она должна была поддержать друга, пусть сердце её и разрывалось от беспокойства. И видеть то, что Узумаки так высоко ценит все её усилия, было безумно приятно.

    - Не переживай! Твой выход и так был потрясающим! Думаю, всем повезло, что арена такая большая и всё происходило очень далеко. Поэтому потеряли сознание только те, у кого были бинокли и подзорные трубы. А остальные отделались всего лишь лёгкими кровотечениями.

    - Спасибо, Ино-тян! - Наруто крепко обнял покрасневшую девушку. - Ты так для меня старалась, и я это очень ценю! Сейчас будет твой бой. Ты уверена? Это очень опасно.

    - Я месяц тренировалась с Анко-сенсеем, все эти кунаи, змеи, лианы, тента... Кхм! ЗМЕИ! Неужели всё это зря? Неужели ты меня считаешь слабачкой, Наруто-кун?

    - Конечно же нет! Ты потрясающая! Ты гибкая, красивая и смертоносная! Будь твой бой с кем угодно, я бы не волновался ни секунды! Но это совершеннейше безумный монстр в непробиваемой песчаной броне. И в нём находится биджу. - Наруто сделал паузу, прислушиваясь к себе. - Кьюби говорит что Ичиби - придурок и полный псих!

    - Спасибо, Наруто-кун! Я очень ценю твою заботу. Но я должна показать всем, показать себе, что я чего-то стою как куноичи. И отступить перед первой же опасностью я не могу!

    - Ино-тян! Он знает о твоих и моих возможностях! Я часто видел на тренировках песчаные глаза. Пообещай мне! Пообещай, что если ситуация выйдет из-под контроля, если увидишь, что не можешь сделать ничего, ты объявишь своё поражение. Ты очень дорога мне, я не могу позволить тебя потерять! Сама мысль о подобной возможности сводит меня с ума!

    - Наруто-кун, - узкая ладошка Ино-тян легко прошлась по полоскам на его щеке. - Я не проиграю.

    - Конечно, Ино-тян! Просто пообещай!

    - Хорошо, Наруто-кун, если положение будет безвыходным, я сдамся.

    Ино стояла, прижавшись лбом к груди Наруто до тех пор, пока голос стоящего на арене проктора со свёрнутыми бумажными салфетками в носу не объявил:

    - Следующий поединок - Ино Яманака против Гаары.

    Ино ободряюще сжала руку Наруто. Тот, на несколько секунд задержав её пальцы в своей мозолистой ладони, ободряюще кивнул. Ино улыбнулась, рыбкой прыгнула через ограждения трибун и, совершив красивый кувырок, легко приземлилась на ноги.

    Ино стояла напротив Гаары. Тот смотрел вперёд пугающе пустыми глазами. Окинув её отсутствующим взглядом, он монотонным голосом сказал:

    - Ну наконец-то.

    Проктор внимательно глянул на участников.

    - Готовы? Начали!

    Ино мгновенно разорвала дистанцию. Выхватив два куная, она метнула их в Гаару. Низкорослая фигура с огромным сосудом на спине, стояла, не двигаясь. Кунаи ударились об тело и бессильно опали. Гаара обхватил голову руками, погрузив пальцы в свои красные волосы.

    - Ты красивая девочка. - голос его был глух. - Но недостаточно красивая. Тебе гораздо больше подойдёт красный цвет. Мама, сегодня я подарю тебе её кровь. Подарю много крови.

    Ино метнула серию сюрикенов, но они точно так же безрезультатно соскользнули с его невидимой брони. Из сосуда поползли щупальца песка. Не обращая внимания на новые два куная, опавших с тем же результатом, Гаара метнул свой песок в сторону Ино. Тут он заметил лёгкий дымок и глаза его опустились вниз, к упавшим кунаям. На рукояти были намотаны клочки тлеющей бумаги.

    - Ба-бам!

    Взрывом Гаару откинуло далеко в сторону. Поднявшись и потрусив головой, он двинулся к Ино.

    - Не беспокойся, у меня есть ещё подарки для твоей мамочки! Наруто-кун мне их нарисовал с избытком!

    Серия сюрикенов с бумажными бирками ударила в Гаару в грудь и тут же вспухла огромным облаком взрыва. Ино торжествующе смотрела на упавшую на колени фигуру, но бдительность не теряла. Поэтому, когда фигура осыпалась волной песка, она легко отпрыгнула и метнула ещё пару кунаев. Снова раздались взрывы.

    Прыжок в воздух, казалось бы, был огромной ошибкой. Ограниченную в манёвре Ино окутали две ленты песка, опутав её руки и ноги. По трибунам пронёсся тревожный вздох. Ленты сжали Яманаку, но вместо изломанного девичьего тела в клубах пыли и характерного дыма показалось обвешанное бумажными бирками бревно.

    - БАБАХ!

    И снова серия сюрикенов полетела в Гаару. Вспухшие облачка взрывов отшвырнули красноволосую фигуру прочь. Но, похоже, даже взрывные печати не принесли ему вреда. Тряхнув головой, Гаара ненавидящими глазами глядел на Ино Яманаку. Та глянула на него насмешливо и, вытянув руки вперёд, глянула через образованное пальцами окошко.

    - Техника переноса сознания!

    Тело Ино рухнуло на землю, а Гаара поднял голову и сказал:

    - Проктор, я... А-А-А-А-А-А! - крик Гаары внезапно смолк, но был подхвачен девичьим голосом.

    - А-а-а-а-а-а-а-а! - голос Ино умолк и перешел на хриплый громкий шепот. - Проктор... я сда...

    Ино лежала навзничь на земле и не видела, как потёки песка окружают её со всех сторон. Они как желтые змеи накинулись на девушку, забивая глаза, ноздри и рот. Судьба Ино Яманака была предрешена.

    - ОНА СДАЛАСЬ! ПРИДУРОК, ОНА УЖЕ СДАЛАСЬ! - внезапная вспышка чакры отбросила песок прочь и непонятно откуда взявшийся Наруто, подхватил обмякшее тело Ино на руки.

    Наруто Узумаки ни капли не напоминал себя. Его фигура казалась гораздо выше, вместо привычного всем оранжевого комбинезона, на нём был тёмно-оранжевый украшенный чёрными языками пламени плащ. Из-за спины, на уровне поясницы, торчала рукоять вакизаши. Вместо небесной голубизны, кроваво-красным цветом пылали его глаза с вертикальными зрачками. Полоски на щеках были тёмными, зубы сверкали в остром зверином оскале.

    - Ты победил! Победил честно и безоговорочно. Зачем её убивать? ЗАЧЕМ!?

    - Я должен доказать своё существование! Я должен дать маме крови. Ведь если...

    - ЗАТКНИСЬ! Передай своей мамочке привет от Курамы! Мы обязательно встретимся в следующих боях. Мы обязательно разберёмся. А пока заткнись и наслаждайся победой!

    Гаара двинулся к Наруто, но был остановлен двумя появившимися на арене джонинами. Глаза Асумы Сарутоби были встревоженными, но взгляд, которым он окинул Наруто был тёплым и одобряющим.

    - Победитель - Гаара!

    Ино, всхлипывая, крепко прижалась к груди Наруто.

    - В его сознании было так жутко! Там была только тьма, кровь и песок! И в этой тьме - огромная неясная фигура. Наруто, прости, что я проиграла!

    - Не пори чушь, Ино-тян! Ты была великолепна! - вернувшие свой цвет ярко-голубые глаза Наруто смотрели на Ино с восторгом и одобрением. - Ты была просто потрясающе, офигенно и крышесносяще крутой! Просто тебе не повезло с против...

    Речь Наруто была бесцеремонно прервана. Горячие девичьи губы прильнули к его рту.

    С трибун раздались восторженные крики и прокатилась волна одобрительного ропота.

    - Хината-тян, скоро будет твой бой!

    - Как считаешь, Наруто-кун, я справлюсь? - в голосе Хинаты проскользнула нотка сомнения.

    - Спрашиваешь?! Ты надерёшь ей задницу с закрытыми глазами! - Наруто на секунду задумался. - Хотя твоим глазам опущенные веки не помеха.

    - Ино-тян! Немедленно отпусти Наруто-куна! - несмотря на слова, в голосе Хинаты не было ни капли настойчивости, очевидно, что против повисшей на Наруто подруги она не очень возражает. - Я конечно понимаю, чудесное спасение... Но!

    - Завидуешь тому, что Наруто-кун спас меня, а не тебя?

    - Немножко, - призналась Хината. - Но я надеюсь, что ему не придётся меня спасать, потому что я сама... Наруто-кун, как ты говорил?

    - Надерёшь всем задницы! Порвёшь всех в клочья! Покажешь всю свою офигенность! - Наруто повернул голову в сторону притворно надувшей губки Ино. - Как показала свою офигенность Ино-тян! И никаких "надеюсь"! О чём мы говорили?

    - Тебе не придётся меня спасать, потому что я буду победителем!

    - Вот это Хината-тян, которую я знаю! Моя главная ассистентка!

    - Эй! А как же я? А как же Тентен-тян и Карин-тян? Как же Аяме-тян? - взгляд Ино стал очень хитрым. - Неужели мы для тебя не главные?

    - Вы все для меня главные! - горячо заверил Наруто. - Если ты, Хината-тян, не возражаешь.

    Хината спокойно улыбнулась и ободряюще кивнула.

    С арены послышался голос проктора:

    - Следующий бой - Хината Хьюга против Темари!

    На противоположной трибуне показался изящный женский силуэт с большим продолговатым предметом в руках. Блондинка с четырьмя задорно торчащими хвостиками раскрыла его, превратив в огромный веер, и вскочила, красиво спланировав на арену. Трибуны ахнули. Это был впечатляющий и эффектный выход, который было бы трудно превзойти. Впрочем, никто и не пытался.

    Из прохода показалась хрупкая девичья фигурка и лёгкими уверенными шагами прошла к центру арены. Несмотря на низкий рост, грация и уверенность, с которой она двигалась, создавали впечатление, что она выше и сильнее соперницы. Все кто был до того знаком с Хинатой Хьюгой, издали удивлённые возгласы.

    Одетая в мешковатые штаны и слишком большую куртку невзрачная девочка пропала. На сцену вышла сильная и уверенная в себе куноичи. Несмотря на то, что сохранялась верность сине-бежевой гамме, одежда её коренным образом изменилась. Знающие люди дружно посмотрели на широко улыбающуюся с трибун Анко Митараши. Знающие больше других глянули на одобрительно кивающую Ино Яманака. Вместо свободных штанов девичьи бёдра обтягивали короткие шортики, открывая стройные сильные ножки. Бежевая куртка превратилась в расстёгнутый пиджачок, под которым был сетчатый топик, подчёркивающий крупную для её возраста грудь. Протектор Конохагакуре, свисающий с шеи, только притягивал внимание к тому, что находится ниже. Несмотря на то, что куноичи было всего 13 лет, весь её облик был наполнен грацией и сексуальностью.

    На лице Темари проявилось нетерпение и раздражение. Было заметно, что произведённым противницей впечатлением она недовольна. Проктор встал между соперницами и махнул рукой.

    - Приготовились? Начали!

    Как только Генма договорил последнее слово, Хината ринулась в атаку. Вздувшиеся вены вокруг её глаз показывали, что Бьякуган уже активирован. Изящные руки небрежными движениями отбили серию ударов сложенного веера, но прежде чем атака увенчалась успехом, Темари отпрыгнула, разрывая дистанцию. Внезапно она почувствовала что-то удерживающее её за ногу. За её щиколотку, привязанная к рукояти куная, была захлёстнута петля из нин-проволоки. Проследив взглядом Темари увидела второй конец, привязанный к возникшему на месте Хинаты бревну. Темари заметила метнувшийся к ней бежевый силуэт и махнула раскрытым веером, посылая в Хинату серию острых воздушных лезвий.

    Невероятно изогнувшись Хината проскользнула между белёсыми еле видимыми полосами, ударив по нескольким из них окутанными бледно-синей чакрой руками. В местах контакта воздушные лезвия таяли и исчезали. Темари снова взмахнула веером и сковывающая её проволока упала, разрезанная в нескольких местах. Темари отпрыгнула, помогая себе веером, и отлетела назад длинной дугой.

    - А ты неплоха! Мне говорили, что ты очень слаба, наследница и посмешище своего клана.

    - Возможно. А может быть некоторые ниндзя не раскрывают своих секретов. Или же у меня появился источник силы, пример для подражания и дорогой человек. Лишь защищая дорогих твоему сердцу людей, можно стать по-настоящему сильной!

    - Может ты и стала сильной, но ума тебе не прибавило! Только идиот будет разговаривать с противником, когда у него есть преимущество! Лезвия ветра!

    От веера отделилась серия полупрозрачных полотен, которые пронеслись с ошеломляющей скоростью и ударили в девичью фигуру. Брызнула кровь, показавшаяся на бледном песке арены необычайно яркой и алой. Трибуны возмущённо загудели.

    - Пусть она и была хороша, но ей рано было приступать к этому экзамену! - ухмылка Темари была очень неприятной. Тут она почувствовала дуновение ветерка за спиной и резко обернулась. Но было уже поздно.

    Лёгкая изящная рука скользнула по спине Темари и та опала, будто марионетка её брата с рассечёнными чакра-нитями. Развернувшись в падении, она глядела на целую и невредимую Хинату, стоящую за её спиной в стойке Мягкого Кулака. Темари с трудом повернула голову и увидела что вторая, окровавленная Хината, весело улыбнулась и, помахав Темари рукой, исчезла в клубах дыма.

    - Ты неправа. Разговор - это тоже оружие шиноби. Неверно использованный кунай может порезать и своего владельца. В любом случае, это был прекрасный бой. Спасибо! - Хината поклонилась поверженной противнице.

    - Победитель - Хината Хьюга!

    С трибун раздался громкий восторженный вопль!

    - Хината-тян - самая лучшая!

    Наруто был очень рад двум вещам. Тому, что месяц тренировок с Толстобровик-сенсеем добавил ему изрядно сил, а также тому, что Эро-сенсей отсутствовал по своим одному ему понятным учёным делам. Впрочем, Наруто мог вполне достоверно предположить, что эти дела включали в себя пляж или горячий источник, ну или любое другое место скопления полуобнаженных женских тел.

    Причиной затруднений Наруто была повисшая на нём с одной стороны Ино-тян и крепко ухватившая за руку Хината-тян с другой. Несмотря на их кажущуюся хрупкость, совокупный вес девушек в былое время уронил бы его на землю. Рядом стояли два клона и мило болтали, каждый со своей оставшейся ассистенткой.

    Вернувшиеся воспоминания отправившегося за Сакурой-тян клона наполняли Наруто тревогой. Его друг и товарищ по команде пострадал. Тренировка с Какаши-сенсеем была прервана нападением Орочимару - коллегой и напарником Эро-сенсея. Предателем своей Скрытой Деревни. Пусть Какаши-сенсей был очень силён, Орочимару, носящий теперь протектор Скрытого Звука, успел напасть на Саске и укусить того в шею, оставив свою метку, Проклятую Печать Небес. И несмотря на то, что Какаши-сенсей эту метку запечатал, во время боя с Нейджи печать прорвалась, даруя Саске необычайную силу, и причиняя невыносимые страдания. Другу нужно было помочь! Саске нужна поддержка, ему нужна опора. Но Наруто нужен быть здесь. В который раз Наруто порадовался, что у него есть техника теневого клонирования, позволяющая находиться в двух местах одновременно. Предложение создать клона Сакуры-тян было воспринято той благосклонно.

    Слушая щебет ассистенток и погрузившись в раздумья о судьбе друга, Наруто вскользь наблюдал за проходящими на арене матчами. Сражение Шикамару и Шино закончилось бы неявкой Шики, если бы не подошедшие сзади двое Наруто, которые взяв того за руки и ноги и с воплем "Твоя мама смотрит!" выкинули его на арену. Пробормотав какую-то длинную и заковыристую фразу, из которой можно было лишь разобрать слова "проблемные" и "блондины", тот окинул трибуну взглядом. Увидев помахавшую ему со свирепой улыбкой Йошино Нара, Шика, повесив голову поплёлся к центру арены, поэтому не заметил окутавшуюся клубами дыма Йошино, превратившуюся в валяющегося на полу и хохочущего Наруто.

    Бой был быстрым, динамичным, и совершенно односторонним. Несмотря на все попытки Шикамару, Шино оставался одним из самых неудобных противников. Жуков-кикайчу было невозможно удержать дзюцу, они атаковали, съедая чакру и разрывая тени, а атакованный кунаями Шино постоянно рассыпался облаком жуков. В конце концов Шика сдался, сославшись на нехватку чакры. Для Наруто было очевидно, что Шикамару проводил бой только для порядка, так как при желании придумать стратегию против товарища его гениальный мозг смог бы без проблем. Доведись Наруто быть на месте Шики, он использовал бы взрыв-тэги, прореживая колонию насекомых, ведь результаты своих упражнений в фуиндзюцу он предложил использовать всем друзьям в неограниченных количествах.

    Битва Кибы и Чоуджи была намного интересней. Оба генина сражались врукопашную, оба использовали клановые техники, и оба были великолепны. Техники увеличения тела Акимичи сталкивались с совместными техниками Инузук. Огромной массе Чоуджи противостояла звериная сила Кибы и его точной копии, в которую превратился маленький и безобидный Акамару. В конце концов оказалось, что Киба был лучше. Самую малость, лишь за счёт совместных с Акамару усилий, но в конце концов Чоуджи был повержен. После того как проктор объявил победу Инузуки, тот помог Чоуджи подняться и протянул руку с выставленными вперёд средним и указательным пальцами. Чоуджи улыбнулся и сцепил пальцы с пальцами друга в традиционном для шиноби Конохи жесте.

    По трибунам пронёсся одобрительный ропот.

    При виде сложенной Печати Гармонии, Наруто громко закричал:

    - Киба и Чоуджи, вы были офигенно круты! Киба! Если бы не Акамару, Чоуджи надрал бы тебе задницу!

    - Посмотрим что ты скажешь, когда я надеру твою! - Киба оскалил клыки в хищной улыбке. - Не смей проиграть до нашего боя!

    Окруженный девушками Наруто, радостно улыбался.

    Проктор снова вышел на центр Арены и провозгласил:

    - Следующий бой - Рок Ли против Сакуры Харуно!

    Наруто был в отчаянии. Наруто не знал что делать. С одной стороны, сражалась Сакура-тян! Но ведь с другой - Толстобровик! Нужно было болеть за Сакуру-тян! Но ведь Толстобровик был его другом и вечным соперником! Но ведь Сакура-тян! И Толстобровик! Толстобровик! Сакура-тян! Наруто просто разрывался на части! За кого ему было болеть?

    Карин-тян с улыбкой наблюдала за мучениями Наруто, но в конце концов не выдержала.

    - Болей за обоих! Ранее несколько дел одновременно у тебя проблем не вызывали!

    Наруто, высвободив руки из захвата неохотно отпустивших его ассистенток, сложил пальцы в своём коронном жесте.

    - Теневое трансформирующее клонирование!

    Из появившейся лёгкой дымки проступили десять розововолосых силуэтов. Десять копий Сакуры-тян с расположились возле ограждения. Наруто повторил технику. На этот раз появилось десять копий Саске. Копии были неотличимы от своих прототипов, если бы не демаскирующие полоски на щеках и хитрые улыбки, несвойственные ни Сакуре, ни Саске.

    Коллектив Сакур извлёк ярко-розовые помпоны и ритмично замахал ими в воздухе. Грянул ритмичный хор приятных девичьих голосов.

    - ТОЛ-СТО-БРО-ВИК ПО-БЕ-ДИТ! СИ-ЛА Ю-НО-СТИ ВСЕХ СРА-ЗИТ!

    В ответ группа Саске достала черные, под цвет его волос, вееры (подозрительно напоминающие формой герб Учих) со стилизованными цветками сакуры в центре.

    - РО-ЗО-ВЫЙ ЛУЧ-ШЕ ВСЕХ! ПО-БЕ-ДИТ ЗЕЛЁ-НЫЙ ЦВЕТ!

    Увидев неожиданную поддержку, Ли послал в сторону трибун ослепительную улыбку (и ослепительной она была в буквальном смысле, многие на трибунах протирали глаза) и принял свою коронную "позу хорошего парня". Наруто огорчённо вздохнул. Он так и не придумал, как превзойти своего соперника.

    Сакура сначала радостно улыбнулась, но затем, заметив полоски на щеках "Саске-кунов", показала Наруто кулак.

    Проктор раздраженно прикусил сенбон и махнул рукой.

    - Давайте уже! Начали!

    Сакура не мешкая ни мгновения перешла в атаку. Прошедший месяц закалил её, превратив из романтичной хрупкой девушки, в видавшую виды (а также нин-проволоку, лианы и змей, особенно змей!) куноичи. Но её атака пришла в пустоту.

    - Сила Юности прекрасной Сакуры-сан освещает эту арену неземным светом!

    Раздраженно всхрапнув, Сакура извлекла два куная и метнула их в сверхъестественно быстрого Ли. Тот, выхватив их из воздуха, протянул ей рукоятями вперёд:

    - Весенний пыл Сакуры-сан не устаёт поражать моё серце!

    - СА-КУ-РА, СА-КУ-РА! - раздавалось с трибун.

    Следующие два куная, с незаметно привязанной нин-проволокой полетели в Ли. Сакура не поняла, как он успел их перехватить, но четыре куная с весьма реалистично выплетенными из проволоки цветками на рукоятях были протянуты ей в качестве букета. Вспомнившая уроки икебаны с Ино, Сакура сразу же опознала розы - символ любви.

    - Сакура-сан, вы ангел! Вы самая прекрасная девушка в мире!

    Не принимая букета, она, разозлившись, изо всех сил ударила Ли в лицо. Тот отлетел на несколько метров, но тут же вскочил. Ринувшаяся было в атаку Сакура тут же разорвала дистанцию. С глазами Ли было что-то не так. Круглые украшенные мохнатыми бровями глаза исчезли и на их месте появились яркие пульсирующие сердечки. Ли приложил руку ко рту и послал в сторону Сакуры воздушный поцелуй. Поцелуй обрёл материальность, и в виде розового сердечка полетел в отскочившую в сторону Сакуру.

    - ТОЛ-СТО-БРО-ВИК! ТОЛ-СТО-БРО-ВИК! - надрывался хор девичьих голосов.

    Сердечки начали срываться с глаз Зеленого Чудища и с огромной скоростью лететь в сторону противницы. Сверхъестественно гибким и быстрым движением Сакура уклонилась от очереди непонятных снарядов и они ударились в землю, вздымая маленькие фонтанчики песка и оставаясь пульсирующими розовыми пятнами.

    - НЕ-Е-Е-Е-Т! Только не снова! - Сакура была в отчаянии.

    Ли стоял на месте и смотрел влюблёнными глазами на своего противника. Сердечки послушно срывались с глаз и, покачиваясь, летели в сторону Сакуры. Та, проявляя чудеса акробатики, заставившие Анко Митараши одобрительно хмыкнуть, уклонялась от невероятного дзюцу.

    - Хината-тян, пожалуйста, активируй Бьякуган и скажи, что ты видишь?

    Вокруг глаз Хинаты немедленно проявилась сетка вен.

    - Наруто-кун, я не вижу чакры в атаке Ли-куна!

    - Карин-тян, пожалуйста, проверь и ты.

    - Техника глаза Кагуры! - Карин сосредоточенно посмотрела на арену. - Я тоже не чувствую чакры!

    Наруто было подумал что это какое-то изощрённое дзюцу, но вспомнил, что в прошлый раз, когда Толстобровик использовал эту технику на первом этапе, он не мог пользоваться ниндзюцу и гендзюцу. А значит действительно техника не была связана с чакрой. Наруто чувствовал, что решение загадки Закатного Гендзюцу находится где-то рядом. Но появившаяся было мысль была безвозвратно утеряна в свете разворачивающихся событий.

    Сакура уклонялась. Сакура подпрыгивала. Сакура делала кульбиты, сальто и пируэты. Но это никак не помогало. Безжалостные сердечки, чьё обманчиво медленное передвижение заставляло выкладываться по полной, а густые брови мотивировали даже лучше, чем извивающиеся змеи Анко-сенсея. И, наконец, Сакура поняла, что нужно что-то делать.

    - Сакура-сан, я люблю вас! Вы самая грациозная и изящная!

    Рано или поздно она упадёт без сил и чакры, и всё равно будет настигнута розовыми пульсирующими снарядами. Единственным выходом было сдаться, но это противоречило проявившейся бойцовской натуре Сакуры, а также делало бессмысленным весь месяц страданий в Лесу Смерти.

    "Во всём виноват Наруто!" - зло подумала Сакура и мысль о напарнике внезапно подсказала умнейшей куноичи класса неожиданный выход. Выход, по своему коварству достойный занять место между неожиданно появляющимися из травы змеями Анко-сенсея и извращёнными техниками Наруто, сражающими наповал каге и джонинов. Увернувшись от очередной серии любовных снарядов, Сакура остановилась, повернулась к Ли и послала ему воздушный поцелуй!

    Рока Ли как будто парализовало. Он смотрел на Сакуру своими огромными круглыми глазами и щёки его украшал румянец. Сакура развила успех, послав воздушный поцелуй с другой руки. Ли, сраженный, рухнул на колени. Противник был повержен, но ещё не добит. Поэтому, бросив короткий взгляд на скандирующие: "СА-КУ-РА! СА-КУ-РА!" копии Саске-куна, она решилась. Расставив ноги на ширине плеч и развернувшись к Року Ли, Сакура медленно протянула руку к своему красному ципао и, сцепив зубы, плавным движением оголила плечико на считанные сантиметры.

    Это был удар, от которого Ли было не уклониться. Увидев настолько прекрасное зрелище, он ещё шире распахнул глаза (хоть Сакура и могла поклясться чем угодно, что это невозможно) и с блаженной улыбкой рухнул на спину, широко раскинув руки.

    В центр арены прошел проктор, вечный сенбон которого был где-то безвозвратно утерян. Постояв немного с раскрытым ртом, он захлопнул свою челюсть рукой и несколько раз хлестнул себя по щекам. Наконец, придя в себя, он медленно достал ещё один сенбон и вложил себе в рот. Ещё раз глянул на расплывшегося в экстазе генина, он наконец-то объявил:

    - Победитель - Сакура Харуно!

    Победа куноичи сопровождалась гробовым молчанием трибун, и только ритмичное "СА-КУ-РА! СА-КУ-РА!" противоестественным образом нарушало тишину. Впечатав ладонь себе в лицо, Сакура развернулась и отправилась к выходу.

    Вдруг на арену метнулась зелёная молния, и рядом с Роком Ли возникла его увеличенная копия. Рок Ли посмотрел на учителя и встал, смущённо потупив глаза.

    - Гай-сенсей, простите что я проиграл. Я никак не мог...

    - Ли-кун! Твоё поражение всего лишь ещё одно свидетельство весеннего огня, пылающего в твоей крови! Юность бурлит в твоих жилах, заставляя сердце биться сильней! Быть молодым так прекрасно, Ли-кун!

    Рок Ли поднял глаза и посмотрел на учителя. По его щекам стекали ручейки слёз.

    - Гай-сенсей!

    - Ли-кун!

    - ГАЙ-СЕНСЕЙ!

    - ЛИ-КУН!

    - ГАЙ-СЕНСЕЙ!!!

    - ЛИ-КУН!!!

    Со стороны трибун раздался возглас какого-то бывалого шиноби:

    - Все срочно зажмурьте глаза, а лучше отвернитесь!

    В глаза не успевших последовать совету с неистовой силой ударил закат.

    Никто не мог бы назвать Наруто проницательным человеком с тонкой душевной организацией. Наоборот, если спросить его знакомых и одноклассников, те почему-то затрагивали тему строительства: кирпич, бревно, чурбан, бетон, чугун. Но беспокойство на лице Карин заметил даже он.

    - Карин-тян, что-то случилось? - в голосе Наруто сквозило искреннее беспокойство.

    - Наруто-кун, неподалёку от арены только что умерло три человека.

    Наруто, на чьей душе после известий о Саске и Орочимару было очень тревожно, не стал искать разумных оправданий подобному, а сразу же схватил Карин за руку.

    - Пойдём.

    Они быстрым шагом подошли к разговаривающим неподалёку джонин-сенсеям. Карин замялась под вопросительными взглядами элиты Конохи, но почувствовав руку Наруто, одобряюще сжавшую её плечо, решилась и сбивчиво рассказала о своих ощущениях.

    Никто не воспринял её слова как шутку или как глупые страхи гражданской девочки, как она этого опасалась. Все стали собранными и серьёзными, даже вечно буйный и непоседливый Майто Гай. Наруто создал клона и тот ободряюще кивнул боссу.

    У передачи памяти клонов был... нет, не недостаток, а особенность. При развеивании клона происходила передача опыта и воспоминаний, но процесс был незаметным для принимающей стороны. Пусть это и не отвлекало в бою, но и делало развеивание не слишком подходящим для передачи сообщений. Нужно было яркое впечатление, сильная эмоция, дабы привлечь получателя к появившейся информации. Таким ярким впечатлением обычно был рамен или Сакура-тян, но в данный момент не наблюдалось ни того ни другого. Впрочем, для Наруто подобное никогда не составляло проблем.

    - Техника Трансформации! Великое созидание рамена!

    Сакура-тян с тарелкой дымящегося ароматного рамена дразняще понюхала блюдо и с необычайным энтузиазмом начала поедать эту пищу богов. Карин подзатыльником выдернула пускающего слюни клона из его розово-раменной нирваны и саказала:

    - Пора!

    Клон, огорчённо кивнув, развеялся облаком дыма. Сакура превратилась обратно в Наруто и тот, по-быстрому доев содержимое тарелки, глянул на лица ошеломлённых подобным представлением джонинов.

    - Что?

    Асума, Куренай, Анко и Гай были в курсе возможностей Наруто, поэтому когда тот рассказывал о своих вариантах действий, только одобрительно кивали. Единственный видимый глаз Какаши с каждым словом расширялся всё больше и больше, в конце концов превратившись в какое-то диковинное додзюцу, отдалённо напоминающее глаза Рока Ли.

    - Я правильно понимаю, мне не послышалось? Ты можешь делать чужих теневых клонов?

    - Да! Я тренировался целый месяц.

    - Армия твоих клонов рассеяна по Конохе?

    - Армия - это громко сказано, я сделал всего пару сотен копий Торы-тян. Ну еще с десяток Мито-тян в Ичираку.

    - Ты можешь призывать жаб и вызвать Гамабунту?

    - Босс Бунта не любит, когда я его вызываю без причины.

    - Твой учитель - саннин Джирайя? Он научил тебя Разенгану?

    - Пфф. Это всё равно, что сказать, будто вы нас научили ходить по деревьям. "Смотри как это делается, а я пошел заниматься исследованиями". Но да, я изучил Разенган.

    - У тебя появилась семья и клан? Твоя сестра - сильный сенсор?

    - Дела моей семьи вас уже давно не касаются. Но Карин-тян - сильнейший сенсор в Конохе.

    - Наруто, я твой джонин-сенсей!

    - Какаши-сенсей, я знаю кто был моим отцом, и знаю, кем был мой отец вам. Я помню, как ученик отца готовил сына сенсея к экзаменам. Но сейчас не время и не место для семейных ссор. Я могу сделать пять клонов дедули, или семь и лежать при смерти. Чтобы восстановиться, мне потребуется около часа. Решайте. Наруто Узумаки всё ещё генин и всё ещё под вашим командованием.

    В глазе Какаши-сенсея мелькнула боль, но Наруто был ни капли не тронут. Все его усилия были направлены на то, чтобы глаза остались голубыми, не превращаясь в кроваво-красные глаза джинчурики.

    Следующий бой вызывал беспокойство. Нейджи был задницей. Но он был братом Хинаты-тян. Он был надменным и напыщенным. Но он был шиноби Конохи. Следующий бой был между сумасшедшим джинчурики и тяжело раненым в предыдущем бою генином. Наруто надеялся что Нейджи не явится на бой. Но зная гордыню Хьюги, он в этом сомневался.

    - Следующий бой - Нейджи Хьюга против Гаары.

    Противники вышли на арену. Походка Нейджи казалась свободной, а лицо бесстрастным, но Наруто представлял, чего это ему стоило.

    - Приготовились? Начали.

    Словно спущенная пружина, Нейджи кинулся к невысокой красноволосой фигурке. Гаара стоял и смотрел на него выжидающе. Нейджи провёл красивую серию ударов по телу противника. Гаара никак не прореагировал. Нейджи повторил атаку. Глаза Гаары начали наливаться сумасшествием, а лицо исказилось в безумной гримассе.

    - В прошлом бою ты говорил о судьбе, её непреодолимой силе. Некоторым суждено победить, но твоя судьба - стать свидетельством моего существования, - из сосуда на спине Гаары начали высыпаться струйки песка.

    Нейджи возобновил атаку, чакра на его руках стала видимой. Он нанёс несколько тяжелых ударов в голову Гаары, но его лицо лишь покрылось трещинами и фрагменты опали вниз как куски засохшей грязи, открывая под собой невредимую кожу. Просветы в песчаной броне быстро затянулись.

    - Я УБЬЮ ТЕБЯ!

    Гаара кинулся на Нейджи. Тот легко уклонился от не слишком быстрой атаки.

    - УМРИ!

    Нейджи нанёс несколько ударов по джинчурики. Безрезультатно. Рядом с Гаарой встала его бледно-желтая песчаная копия и они атаковали вместе.

    Нейджи тяжело ударил в голову клона и тот брызнул фонтаном песка. Но результат был незначительным - песок потянулся назад, восстанавливая повреждения и через некоторое время у клона снова появилась голова. Вдруг клон растёкся облаком песка и желтой волной метнулся к ощутимо уставшему Хьюге.

    - Небесное вращение!

    Волна песка разбилась об синий купол чакры.

    Абсолютная защита клана Хьюга, способная отразить любую атаку и отбросить любого врага. Вершина мастерства бесчисленных поколений мастеров тайдзюцу. Замечательная и сложная техника. Бесполезная трата чакры и фатальная ошибка.

    Потеки песка стекались к сияющему куполу и отлетали, отброшенные прочь мощным дзюцу. Песок возвращался. Вращение купола продолжалось. Песок наползал на купол и вновь был отброшен прочь. Тонкие потёки песка всё собирались и собирались вокруг Нейджи Хьюга, а размер купола уменьшался. Бьякуган позволял видеть происходящее за пределами техники, поэтому Нейджи всё продолжал и продолжал вращение, тратя последние крохи чакры, но этим лишь оттягивал свой конец. Его судьба была предрешена.

    Победа Гаары была очевидна всем, поэтому проктор объявил:

    - Победитель - Гаара. Остановить бой!

    Но Гаара в своём безумии не слушал голос разума.

    - Слишком долго! Слишком мало! Мама сегодня получит кровь! Я докажу, что я существую!

    Сокрушительный удар сотряс Гаару и тот отлетел в сторону. Тёмно-оранжевая фигура метнулась к почти закрытому песком куполу и зажатая в руке синяя вращающася сфера ударила в песчаный покров. В стороны брызнули волны песка. Сфера появилась во второй руке и удар отбросил облако песка прочь.

    - Стихия ветра: Великий прорыв!

    Сильнейший порыв ветра смёл прочь весь песок и выворотил несколько стоящих невдалеке деревьев. Сфера Небесного вращения замерцала и опала, а стоящий в её центре Нейджи упал на колени, брызнув кровью изо рта.

    Потоки ярко-красной чакры спиралью взвились вокруг стоящего лицом к Гааре Наруто и тело Узумаки стал покрывать алый покров. Зрачки джинчурики превратились в две узкие щёлочки в кроваво-красных глазах и из оскаленного рта раздалось рычание.

    - ТЫ СНОВА ПОБЕДИЛ! ТВОЮ ПОБЕДУ ОБЪЯВИЛИ! ПРЕКРАТИ!

    Фигура Гаары стала деформироваться и его искаженное лицо наполовину превратилось в маску чудовища.

    - ТЫ НЕ ОТБЕРЁШЬ МОЁ ПРАВО НА СУЩЕСТВОВАНИЕ!

    Огромная песчаная рука выросла из плеча Гаары, но в руке Наруто возник покрытый голубой чакрой вакизаши. Молниеносный рывок и рука, отсечённая в локте, опала волной песка.

    - ХВАТИТ! ПРЕКРАТИТЬ!

    Рядом с Гаарой появился джонин Песка с вуалью на лице и чудовищная фигура как будто сдулась, оставив за собой невысокого паренька с татуировкой "Любовь" на лбу.

    - П-почему? - сзади раздался хриплый булькающий голос.

    Наруто обернулся. Глаза Нейджи вопросительно глядели на него.

    - Что "почему"? - не понял Наруто.

    - Почему ты пришел спасти меня?

    Наруто расхохотался.

    - Хоть ты и редкостный идиот, но всё равно шиноби Конохи! Ты мой боевой товарищ и когда-нибудь будешь прикрывать мою спину, - Наруто на секунду задумался. - Ну и к тому же, Хината-тян будет расстроена. Пойдём, нужно тебя немного подлатать.

    Нейджи без колебаний ухватился за протянутую руку.

    Он стоял на арене и глядел в большие красивые глаза своей противницы. Её ответный взгляд говорил только о спокойствии и безмятежности.

    - Это должно было рано или поздно случиться.

    - Если бы не я, то это могла быть любая из нас.

    - Мне очень не хочется причинять боль дорогому мне человеку.

    - Значит ты понимаешь, каково мне было всю жизнь.

    - Но мы должны показать друг другу, насколько мы стали сильными.

    - Мы покажем. Я не хочу чтобы ты сдерживался. Не пытайся беречь меня, не пытайся щадить. Ведь только проявив полную силу, ты покажешь мне, чего я стою.

    - Но я не могу. Многие мои дзюцу - смертельны, многие - очень опасны. И я не могу их применять, будь даже ты - не ты, а любой другой шиноби Конохи.

    - Я знаю. Но прошу тебя, выложись по полной. Не щади и не сдерживай удары. А я обещаю что не буду сдерживаться сама.

    С трибун раздался громкий хор голосов:

    - ХИНАТА-ТЯН, НАДЕРИ ЭТОМУ ПРИДУРКУ ЗАДНИЦУ!

    Ей не нужно было поворачивать голову, активированный Бьякуган показывал компанию Наруто, радостно прыгающих на трибунах и машущих большими транспарантами: "Хината - лучшая!", "Хината победит!", "Хината, твой противник - слабак!" и длинным "Хината, если ты наваляешь ему, я приглашу тебя на свидание!".

    - Тебе не кажется, что это как-то слишком?

    - Я всегда знал, что мои клоны - предатели!

    - Им просто больше нравлюсь я, а не ты!

    - ДА ПОЦЕЛУЙТЕСЬ ВЫ УЖЕ И ДЕРИТЕСЬ! - раздался с трибун отчаянный вопль Кибы. Акамару радостно загавкал в знак согласия.

    Наруто улыбнулся и наклонился, расстёгивая незаметные на штанинах чёрные повязки. Они упали на землю с ощутимым "тудум".

    Хината размотала с запястьев бинты, обнаружив под ними лавандового цвета матерчатые браслеты. Она дёрнула руками, повязки слетели прочь и тяжело упали на землю, взметнув из-под себя облачка пыли.

    - Ну что, приступим?

    - Конечно!

    Хината сорвалась с места и бежево-синей размытой тенью рванула к Наруто. Тот создал двух клонов, которые перехватили её атаку. Руки Хинаты замелькали в вихре ударов. Наруто уходил от ударов, понимая, что даже лёгкое попадание может решить исход поединка. Наконец, оба Наруто пропустили удар и были развеяны облачками дыма. Хината отскочила от череды кунаев, прилетевших в место, где она стояла, отбив пару окутанными лёгкой дымкой чакры руками. Руки Хинаты мелькнули в серии печатей.

    - Техника теневого клонирования!

    На месте Хинаты возникла её точная копия. Девушки атаковали Наруто, который создал четырёх клонов. Две синхронные серии ударов окутанными голубым светом руками развеяли клонов Наруто. Снова замелькали ручные печати, два девичьих голоса синхронно воскликнули:

    - Техника теневого клонирования!

    На арене стояли уже четыре девушки. Они бросились на Наруто, который подставив заслон клонов, отпрыгнул далеко назад. Девушки быстро расправились с клонами и снова применили дзюцу.

    Восемь Хинат широкой дугой ринулись на Наруто. Тот радостно ухмыльнулся и метнул веером сюрикены с бумажными бирками.

    - Небесное вращение!

    Две Хинаты вышли вперёд и прикрылись куполами из чакры. Когда взрыв стал опадать, сквозь огонь прорвались три силуэта и синхронно ударили в Наруто, который в последний момент успел замениться большой плюшевой игрушкой многохвостой лисицы.

    Посыпалась набивка и лис исчез в облаке чакро-дыма.

    Хината надула губки.

    - Замена - это нечестно!

    - Мы - ниндзя, Хината-тян!

    Руки одной из Хинат мелькнули в печатях и на месте, где она стояла, взметнулся вихрь цветков лаванды. Хината вознилка рядом с Наруто и воскликнула:

    - Восемь триграмм тридцать две ладони! Две! Четыре! Восемь! Шестнадцать! Тридцать две!

    Наруто рухнул на землю как подкошенный. Хината не стояла над поверженным противником, а мгновенно припала на колено, нанося сокрушительный удар в голову. В этот момент тело Наруто взорвалось фонтанчиками чакры и он исчез, оставив на месте своей головы мягкую подушку, в которую погрузился кулак Хинаты.

    - Как это мило, Наруто-кун!

    К Хинате кинулись два Наруто, сжимая в руках синие сферы.

    - Разенган!

    Девушка исчезла, оставив за собой брызнувшее щепками бревно.

    - Кто говорил о честности?

    - Ну мы же ниндзя, Наруто-кун!

    Одна из Хинат бросилась на Наруто, остальные с молниеносной скоростью начали метать кунаи. Размытый силуэт Наруто двигался рывками, оставляя за собой соломенные манекены, которые падали, пронзённые кунаями.

    - Стихия Ветра: Великий прорыв!

    Поднявшийся шквал отбросил кунаи и смёл Хинат, две из которых рухнули на землю и рассеялись облачками дыма, а остальные окутались сферами чакры.

    - Неплохо, Наруто-кун, ты становишься серьёзен!

    - Всё для моей главной ассистентки, Хината-тян!

    Хинаты ринулись на Наруто, тот сделал клона и ушел в вихре фотографий с портретами Хинаты.

    - Техника Трансформации!

    На месте клона стоял мужчина с длинными волосами в кимоно. Лицо у него было суровым, а взгляд очень гордым:

    - Я глава клана Хьюга! У меня запор, поэтому мои всевидящие глаза не могут разглядеть офигенность моей дочери!

    В фигуру Хиаши Хьюга ударили сразу несколько рук и она исчезла в облаке дыма.

    - Наруто-кун, это низко!

    - Мы ниндзя, Хината-тян!

    - К тому же он не так уж и плох.

    - Ну, как отец он не впечатляет.

    Отвлечённый разговором Наруто не видел двух Хинат, заходящих со спины и получил сокрушительные удары в голову и в поясницу. Хинаты мгновенно отскочили, а на месте Наруто вспухло облако взрыва.

    - Наруто-кун, ты же помнишь, что я вижу где ты прячешься?

    - Зато ты не можешь отличить моих клонов от оригинала!

    В вихре зелёных лягушек на арене появился Нейджи Хьюга.

    - Судьба распорядилась, чтобы я стал надменной задницей и обиделся на сестру как ревнивая маленькая девочка!

    - Мне кажется, братик Нейджи исправился!

    - Ну не знаю, не знаю.

    - Лягушки - это было жутковато!

    - Прости, Хината-тян!

    В сторону Наруто полетело облако сенбонов. Двигаясь рывками и оставляя за собой букеты цветов, Наруто уходил от летающих игл. Одна Хината подняла букет и понюхала.

    - Лаванды - как это мило!

    - А сенбоны - как это больно! - Наруто выдернул из бедра длинную иглу.

    - Хочешь, я поцелую больное место и всё пройдёт?

    - Хината-тян, сестрёнка Анко-тян на тебя плохо влияет! Поправка! Она влияет очень хорошо!

    На месте Наруто возник соломенный манекен в длинном парике и традиционном кимоно, в который тут же вонзилось облако игл. На том месте, где появился Наруто, змеёй взвились кольца нин-проволоки и захлестнули Наруто ноги. Тот с глупым выражением лица упал на землю. К нему пронеслись несколько девичьих силуэтов и руки, окутанные голубой чакрой, остановились в нескольких сантиметрах от его головы и живота. Но больше всего смертоносно выглядящих рук находились в области паха.

    - Нет, Анко-тян определённо на тебя плохо влияет! - поёжился Наруто.

    - Проктор! Я сдаюсь! - голос, который произнёс эти слова, был девичьим.

    При словах Хинаты весь стадион громко выдохнул и раздался возмущённый гомон. Наруто выдернул вакизаши из-за спины, и кольца проволоки разрезанные синей чакрой опали на землю.

    На арену вышел Генма Ширануи.

    - Но почему? Хината-сан, вы же победили!

    - Наруто-кун мог закончить бой в любой момент. Ведь правда, Наруто-кун?

    Наруто растянул губы в глупой улыбке и почесал затылок.

    - Ну, в общем-то, немножечко, капельку, самую малость, да. Но Хината-тян наваляла мне честно!

    Трибуны разразились приветственными криками. Хината протянула руку Наруто.

    - Пойдём, Наруто-кун. Я надрала тебе задницу, поэтому ты мне должен свидание!

    - Эй! Это тебе обещали клоны!

    - То есть Наруто Узумаки отказывается от своих обещаний?

    - Конечно нет! Пойдём, Хината-тян.

    Проктор посмотрел на идущих в обнимку к выходу генинов и провозгласил, неодобрительно помотав головой:

    - Победитель - Наруто Узумаки!

    Хиаши Хьюга не был счастливым человеком. Высокий пост главы клана, помимо большой чести, приносил и большую ответственность, необходимость блюсти традиции и принимать сложные решения. После неудавшегося похищения дочери, закончившегося смертью брата, Хиаши все свои силы и весь свой пыл вложил в воспитание дочери, дабы не сделать жертву Хизаши напрасной. Но дочь никак не оправдывала ожидания. Хиаши прикладывал все усилия, проводил всё более и более суровые тренировки, но это не приводило ни к чему, кроме очевидного вывода - дочь просто слаба. Особенно горьким был этот факт на фоне того, что сын его брата, его племянник, проявлял редкий даже для члена главной семьи дар, был гением и постигал искусство тай и ниндзюцу клана Хьюга семимильными шагами.

    Скорая смерть жены только усугубила ситуацию. Вырвать дочь из её скорлупы, суровыми тренировками лишить её позорной застенчивости и заставить быть настоящей наследницей клана Хьюга всё никак не получалось, несмотря на многочисленные попытки. Единственной отрадой была вторая дочь, маленькая Ханаби. Несмотря на юный возраст она проявляла недюжинный талант в дзюцу клана, пусть не в той степени, что племянник из побочной ветви, но на голову превосходящий старшую сестру. Что было неоднократно доказано многочисленными поединками, где Хината не смогла быть достойной противницей девочке, младше её на целых пять лет. Поединки с Нейджи показывали настолько полное превосходство сына Хизаши, что их количество было решено ограничить, дабы позор слабой наследницы не был настолько явным. И пусть Хиаши очень не нравилась эта идея, ведь он очень любил обоих своих дочерей и желал для них великого будущего, но, похоже, по достижению Ханаби возраста генина, старшую дочь ждёт побочная ветвь и печать "Птица в клетке".

    Хиаши, давно махнувший на неудачницу рукой, с радостью принял предложение Юхи Куренай по воспитанию его дочери. В конце концов, служба генина небезопасна и проблема наследницы может решиться сама собой, в одной из неудачных миссий. К сожалению, джонин-сенсей Хинаты не была сильной - не проявляя особых талантов в нин и тай, она специализировалась в гензюцу, области, к которой обладатели Всевидящего Ока относились снисходительно.

    Участие дочери в экзамене на чунина Хиаши считал пустой тратой времени. Ведь что могла противопоставить бесталанная дочь элите других деревень? Пройденный второй этап экзамена сначала его озадачил, но после рапорта Нейджи он узнал, что вся заслуга принадлежит Узумаки - изгою и неудачнику, чьи таланты лежали в огромных запасах чакры, что позволяло создавать абсурдное количество теневых клонов, дзюцу, которое сами Хьюги считали бесполезным и не соответствующим вековым традициям клана.

    За время подготовки к третьему этапу, до Хиаши доходили тревожащие слухи о джинчурики, о том что его многочисленных клонов (получив одну-единственную технику, он, как и всякое ничтожество, сосредоточился на ней, применяя по поводу и без повода) видели в компании нескольких девушек, среди которых была его дочь, ещё одна наследница клана, и две безродные куноичи. Занятый тренировками племянника, он решил отложить решение проблемы на потом, после завершения экзаменов. Это никуда не убежит, в конце концов, окончательное решение, в виде кисти и бутылочки с чернилами, ожидало своего часа.

    Когда наступил третий этап, Хиаши с лёгким сердцем брал на трибуны Ханаби, будущая наследница может получить прекрасный урок. Сила всегда оставалась силой, а слабому суждено поражение. Он знал, что увидев слабость сестры, Ханаби сделает правильные выводы и это разорвёт последнюю привязанность, что в будущем облегчит принятие нового подчинённого статуса Хинаты.

    Бой Нейджи и последнего Учихи был прекрасен. Нейджи был настолько хорош, настолько быстр и искусен, что только обширная практика позволила Хиаши сохранить подобающее выражение лица. Пусть наследник клана Учиха был силён и талантлив, но превосходство подготовки клана Хьюга было неоспоримым. Член побочной ветви даже выучил два дзюцу ветви главной - пусть это не одобрялось традициями клана, но и не подвергалось особому наказанию, ведь обладатели Бьякугана знали, насколько тяжело защитить тренировки от своего же Всевидящего Ока. Так что, пока не происходит обучение членов побочной ветви, на такое вопиющее нарушение порядков принято закрывать глаза.

    Даже какой-то коварный трюк в конце боя, которыми всегда славились носители Шарингана, не привёл к поражению Нейджи. Хиаши лично проведал раненого племянника и воздал ему скупую похвалу - несмотря на две похищенные техники, тот прославил клан и показал его силу.

    Бой джинчурики против шиноби Песка показал, что слухи о Узумаки не врали. Он был бездарью и слабаком, использовав для победы абсурдное применение техники Трансформации, неподобающе превратив своих клонов в полчище блудниц, которые, бесстыже демонстрируя своё тело, превратили поединок в постыдный фарс. Сам Хиаши происходил из клана, в котором нагота и половые вопросы никогда не были табу - ведь для Бьякугана любая одежда и не защищённые специально стены были полностью прозрачны, делая запреты бессмысленными. Поэтому он был поражен мощным эффектом, произведенным на него клонами-развратницами. Сильный самоконтроль и привычка управлять своими эмоциями позволили ему ограничиться маленькой струйкой крови из ноздри, вместо огромных фонтанов, как у обладателей оптических приборов и, к его досаде, телохранителей из побочной ветви. Что ж, наказание для них последует позже.

    Демонстрация бесстыдства, устроенная наследницей Яманак его не удивила - чего ещё можно ожидать от членов ничтожного крошечного клана. Хоть в Конохе и декларировалось равенство, но все понимали, что одни кланы не ровня другим, да и бесклановые шиноби не могут быть соперниками клановым бойцам, сколько бы не ставили в пример Четвёртого, Джирайю и Орочимару. Наоборот, предательство последнего показывало, насколько слаб внутренний стержень людей, не связанных традициями клана. Так что весь разврат, происходящий на арене, был проблемой Иноичи Яманака. Единственное, злило, что джинчурики, пользуясь своим сходством с Четвёртым, в погоне за дешевой популярностью сменил одеяние на копию одежд Минато Намиказе. Впрочем, и тут он проявил глупость - пошел на поводу у своего сомнительного цветового предпочтения.

    Выход на арену горе-наследницы Хьюг был сущим позором. Вместо того, чтобы носить достойные клана одеяния, Хината, испорченная общением с распутным Узумаки, оделась как девица лёгкого поведения! Она оголяла свое тело на потеху собравшейся публике, среди которой были представители других деревень, богатые заказчики, аристократы и, главное, даймё! Пришлось даже отчитать Ханаби, которая с детской, но не приличествующей наследнице непосредственностью, начала радостно махать руками и говорить: "Папа, посмотри, правда сестрёнка красивая?". После выговора, Хиаши велел Ханаби смотреть как её слабую сестру размажет по арене куноичи Песка, дочь Казекаге, которая не может не быть сильной.

    Результат боя был нелеп! Он был абсурден! Он был невозможен! Вместо того чтобы демонстрировать должное владение клановым стилем, она использовала множество техник, показывающих клановые дзюцу в невыгодном свете. Кунаи. Взрыв-печати. Поглощающее чакру дзюцу, чье действие хорошо было видно активированным Бьякуганом. И, наконец, теневых клонов, технику своего бесталанного одноклассника. То, что наследница клана Хьюга не использует клановые дзюцу было смехотворно.

    Дабы не терять достоинство, Хиаши не стал наказывать дочь немедленно после боя, решив дождаться окончания экзамена. Как и положено главе, весь позор, который принесли действия члена клана и пока ещё наследницы, он должен пережить. Хиаши молчал, унижение усугублял искренний восторг Ханаби, которая в силу малого возраста не могла понять всех аспектов, и считала происходящее блистательной победой.

    Хиаши возлагал много надежд на бой Нейджи. Племянник был ранен, но даже если он и погибнет, репутация клана не пострадает. Нейджи не подвёл. Его битва была достойна героев клана, он выкладывался во всю против превосходящего на голову противника, использовал клановые техники и показал виртуозное владение Небесным вращением. Но его учесть была предрешена. Поражение от рук джинчурики не было позором, даже если бы на арене был этот Узумаки. Если проигрыш выбьет из него неподобающую побочной ветви надменность, то Нейджи займёт подобающее положение среди членов побочной ветви, и можно будет рассказать о событиях девятилетней давности. Тогда Нейджи получит письмо Хизаши, ведь сила долга, скреплённая смирением и любовью, всегда превосходит на голову один лишь долг. К сожалению, выход из боя с обезумевшим джинчурики живым был маловероятен - чтобы остановить кровожадного монстра, требовалось время, а времени у Нейджи оставалось до тех пор, пока у него была чакра.

    И снова вмешался Узумаки, как будто сегодня не хватало унижений. Жизнь гения клана Хьюга была спасена безродным сиротой. Сиротой, который по странной прихоти Хокаге носил имя погибшего великого клана, что уже было плевком в лицо всем клановым традициям. Узумаки, используя дзюцу, которое напоминало Разенган Четвёртого (ещё один пункт в погоне за дешевой популярностью), освободил Нейжди от песчаной погибели, это дало время подоспевшим джонинам прекратить бой и обуздать джинчурики Суны. Пусть Хиаши был рад, что племянник выжил, способ этого выживания был неприятен. К счастью, гордыня Нейджи получила сокрушительный удар, а, значит, осталось рассказать о смерти отца и показать письмо Хизаши. Больничная койка для этого события будет наилучшей декорацией.

    Но череда неудач не закончилась. Вместо умирающего племянника с суетящимися вокруг ирьёнинами, он застал живого и великолепно себя чувствующего Нейджи, о увечьях которого напоминали лишь подсохшие пятна крови на груди, груда небрежно отброшенных бинтов на полу и прорехи на окровавленной одежде. Несмотря на былое отвращение, Нейджи держал в объятиях и гладил по волосам Хинату, которая плакала у него на груди. В данный момент предпринимать хоть что-то было нежелательно, так как сцену наблюдало слишком много людей, включая наследников других кланов, поэтому он собрался уйти, лишь холодно кивнув. Всё испортила Ханаби, которая закричала: "Братик!" и присоединилась к объятиям сестры.

    И вот он текущий бой, джинчурики против наследницы. Наблюдая бой Бьякуганом, Хиаши признавал, что тактика, стратегия и дзюцу Хинаты сделали бы честь любому генину и множеству чунинов. Она использовала академические техники, атаковала клановым стилем и приёмами неизвестного происхождения. Она восстанавливала свою чакру, поглощая клонов противника и превращая их в собственных теневых клонов. Хината великолепно использовала высшую клановую технику, Небесное вращение, дзюцу, на которое она, как он считал, была неспособна. Но если бы это не сопровождалось бесстыдным флиртом на потеху любящей сплетни публике! И тут случилось ЭТО!

    Издевательство, позор, унижение! Джинчурики перешел все границы, все пределы дозволенного. Он выставил клан Хьюга, в лице главы, посмешищем. Насмешка была тем более горькой, что сидящая рядом дочь не сдерживала свой звонкий смех, и даже со стороны телохранителей доносилось сдавленное покашливание. Дальнейшее издевательство над Нейджи (Ханаби рассмеялась ещё громче) и последующие события уже не имели значения. Пусть дочь и поступила верно, не приняв победу от поддавшегося противника (иное было бы уроном чести), но это действие уже никак не могло спасти её от расплаты. Так что на шествие в обнимку с джинчурики Хиаши смотрел спокойно. Судьба Хинаты Хьюги была предрешена.

    Хиаши любил свою дочь. Он любил обеих дочерей и всегда желал им самого лучшего. И вот, после всех этих стараний, после всех попыток сделать дочь достойным членом клана, достойной наследницей и куноичи, он был вынужден признать своё поражение.

    Вернувшихся с арены Хинату и Наруто встречали обеспокоенные взгляды клонов и Хьюга Хиаши, в сопровождении Ханаби и двух телохранителей. Хиаши, сохраняя бесстрастное лицо, сказал:

    - Дочь, пойдём. Нам нужно поговорить.

    Наруто отправился вслед за Хинатой. Хинаши смерил его холодным взглядом:

    - Я буду говорить наедине. Ты не нужен.

    - Нет уж! Всё что касается Хинаты-тян, касается меня!

    Хиаши не удостоил его ответом. Жестом приказав телохранителям остаться с Ханаби, он развернулся и отправился прочь. Сзади кротко последовала Хината. Наруто чувствовал что она смертельно напугана, на неё давил авторитет отца и его неодобрение. Наруто поравнялся с девушкой и легко сжал её руку.

    Наруто ожидал, что его остановят. Он ожидал окриков, запретов, приказов. Но никак не полного равнодушия. Неспешной походкой они прошли через ряды сидений, сквозь путаницу коридоров и оказались в небольшом кабинете, где среди бумаг в хлопотал какой-то ирьёнин.

    - Вы не могли бы покинуть помещение?

    - Конечно, господин Хиаши.

    В кабинете не осталось никого, кроме Хинаты с отцом и Наруто. И в том, что Хиаши не попытался отослать его прочь, Наруто видел спесь, высокомерие и, что больше всего злило, трезвую оценку ситуации. Наруто был генином. Он был сильным генином, возможно даже на уровне хорошего чунина. Но для ветерана войны, опытного шиноби и мастера тайдзюцу, Наруто не представлял ни малейшей опасности. И даже сила его биджу ("Я не твой, я сам по себе!") была всего лишь дополнительным, не влияющим на ситуацию фактором.

    - Дочь, я требую объяснений!

    - Что я должна объяснить, папа?

    - Разъясни своё сегодняшнее поведение!

    - Я сразилась в двух боях, в одном из которых победила, во втором проиграла, так как мой противник сдерживал себя.

    - Я спрашиваю не об этом. Тебя готовили как наследницу клана и ты понимаешь о чём я говорю.

    - Старик, ты имеешь в виду, "почему Хината-тян надрала всем задницы, если я считал её слабачкой"? Это же очевидно!

    Хиаши не удостоил Наруто вниманием, обращаясь исключительно к дочери. К Наруто пришло озарение. Он понял, почему Хиаши терпит его присутствие. Унижение, горький урок, который тот хочет преподать Хинате-тян, от его присутствия будет лишь более наглядным.

    - Дочь, ты не будешь общаться с Наруто Узумаки. Я запрещаю тебе!

    - Н-нет! - голос Хинаты дрогнул, но ответ был громким и отчётливым.

    - Что ты сказала? Мне показалось, что ты решила ослушаться моих приказов.

    Наруто опустил голову и до хруста сцепил зубы. Мнение Хинаты-тян не принималось в расчёт. Её мысли, её желания, её личность - отец не считал факторами, которые следует учитывать. Хината-тян была не человеком, дочерью и куноичи, она была орудием, как Хаку. А присутствие его, Наруто Узумаки, который стоит рядом и не может ничего сделать, грозило согнуть Хинату-тян, сломить и превратить в послушный инструмент. Хиаши Хьюга недооценивал Хинату, он недооценивал Наруто. А Наруто Узумаки ненавидел, когда его недооценивали. Он сосредоточился на силе Курамы, и рухнул на зелёную траву прямо на полянке перед вратами с надписью "Печать". Ему нужно многое обдумать.

    Когда через мгновение он поднял голову, голос его был полон решимости.

    - К Всевидящему Оку, вашему клану следует обзавестись Всеслышащим Ухом. Хината-тян будет общаться с тем, с кем захочет!

    - Дочь, ты покрыла своё имя и имя клана позором. Ты не можешь больше называться наследницей. Ты перейдёшь в побочную ветвь и будешь заклеймена печатью "Птица в клетке".

    - Этого не произойдёт. - в повисшем молчании тихий голос Наруто прозвучал оглушающе.

    - Что ты сказал?

    - Вашему клану, всем, кроме Хинаты-тян, нужно делать что-то с ушами. Этого. Не. Произойдёт.

    - И кто этому помешает? Ты?

    - Да, я. Этому помешаю я, Наруто Узумаки, будущий Хокаге Конохагакуре.

    - За кого ты себя принимаешь? Безродный сирота и бесталанный генин.

    - Глава клана Узумаки и джинчурики Девятихвостого демона-лиса.

    - Ты не можешь быть главой клана, ты даже не можешь быть его членом. Да и сам клан давно не существует.

    - У тебя устаревшие сведения, старик. Но я тут не для того, чтобы спорить. Хината-тян не будет заклеймена. Она не будет отдана в рабство. Она останется свободной. И это говорю я, как Узумаки, как джинчурики и как друг Хинаты-тян.

    - Что ты можешь сделать, ничтожество? Хьюга - самый сильный, самый богатый и самый многочисленный клан Конохи. Хоть ты и дружен с Хокаге, как это абсурдно ни звучит, но ты не сможешь сделать ничего.

    - Ты заблуждаешься по всем трём пунктам. Начнём с численности. Я один. Пока один, я найду членов своего клана. Но вместе с тем, меня много. Сколько членов в твоём клане? Пятьдесят? Сто? Двести? Я могу быть тысячей.

    - Это всего лишь клоны!

    - Клоны, способные сражаться, способные создавать техники. Пусть каждый мой клон - всего лишь генин, но что сделаешь ты против тысячи генинов с Разенганами? Касаемо богатства, - Наруто хмыкнул - клану Узумаки принадлежат все активы корпорации Гато. Бывшей корпорации Гато, пока что сохраняющей свое название. Насчет силы... Я Наруто Узумаки. Я джинчурики, сила человеческого жертвоприношения. Я бывший тюремщик и текущий арендодатель сильнейшего из девяти биджу.

    "Ох, это так мило!"

    "Курама, не сейчас!"

    "Хорошо, что ты не назвал себя моим другом"

    "Я-то твой друг, ты мне не друг. Пока не друг".

    - Что ты сможешь сделать? Как бы ты не использовал силу Кьюби, ты будешь повержен.

    - Знаешь, старик, Печать Восьми Триграмм - очень странная вещь. Когда ты в ней, во внешнем мире проходят считанные мгновения, а для тебя они растягиваются на множество часов. В печати тесно, темно и сыро. И в этой тьме стоят огромные врата.

    "Ты же говорил что никогда не врёшь!"

    "Быть шиноби - вводить в заблуждение противника! Ну и к тому же я не соврал. Печать - именно такая, а что мы с тобой сотворили - это другой вопрос"

    "Это ты сотворил! Я не имею к этому отношения!"

    "Как скажешь, как скажешь!"

    - И ты думаешь укрыться в печати? Спрятаться за воротами? Ты смехотворен.

    - Главное - не сами врата. Главное то, что они закрыты. Маленькой бумажкой, с надписью "Печать". Угадай, старик, что произойдёт, если джинчурики сорвёт эту бумажку?

    - Ты и сам погибнешь!

    - Старик, ты ничего не знаешь обо мне. Ты слышал о смешном глупом подростке, мечтающем стать Хокаге, чтобы его признали. Я изменился. Мои цели изменились. Я должен стать Хокаге, чтобы защитить дорогих мне людей. Я хочу стать Хокаге, чтобы разорвать цепь ненависти и принести мир в Элементарные Страны. Хината-тян - дорогой мне человек. Она - истинная драгоценность, величайшее сокровище. Поверь мне, ты не захочешь знать, что я сделаю для того, чтобы защитить дорогих мне людей. И тебе не понравится то, на что я пойду ради Хинаты-тян.

    - Если ты выпустишь Кьюби, погибнет Хината, погибнет твоя команда и погибнет Коноха.

    - Ты прав. Может случиться беда. Так может не будем до этого доводить?

    - Клан Хьюга никогда не отступит перед угрозой! Он никогда не поступится честью!

    - Тогда может он уступит выгоде? Старик, мы с тобой начали разговор не с того. Ты считаешь, что я тебе угрожаю. Но это не угроза, это всего лишь предположение, гадание о возможном развитии событий. Ты считаешь себя униженным. Твоё унижение - лишь следствие твоего провала как учителя, как отца и воспитателя, провал твоих всевидящих глаз, неспособных разглядеть силу и потенциал Хинаты-тян прямо у себя под носом. Провал членов твоего клана, считающих доброту и сострадание слабостью, несмотря на то, что это источник истинной силы.

    - И что же это, если не откровенная угроза?

    - Это предложение. Предложения союза и сотрудничества. Предложение пусть и генина, но джинчурики Девятихвостого демона-лиса. Предложение ученика Джирайи-саннина. Предложение призывателя клана жаб с горы Мьёбоку, призывателя Гамабунты. Предложение сына Кроваво-красной Хабанеро Кушины Узумаки и Желтой Молнии Конохи Минато Намиказе. Будущего Хокаге Конохагакуре. Я поддержу клан Хьюга силой и финансами. Но при одном условии.

    - Тебе придётся доказать свои притязания. И каково твоё условие? Ты просишь руки моей дочери?

    - Это решать, прежде всего, Хинате-тян. Нет, моё условие - рабство в Конохе должно уйти в прошлое. У вашего клана должна быть одна ветвь. Мерзкая традиция порабощения членов семьи должна исчезнуть. Пока она не исчезла естественным путём. Путём, который никому не понравится.

    - Снова переходишь к угрозам?

    - Конечно же нет! - Наруто рассмеялся. - Но я думал, что судьба прошлого сильнейшего клана вас чему-то научила. Следующему Итачи не нужно будет уничтожать весь клан, достаточно нескольких человек. И остальные члены клана будут ему помогать. Клан Учиха был сильным, у них был Шаринган. Но даже обладателям додзюцу нужно спать.

    - Я не смогу это сделать! Я не смогу упразднить традицию! Это обычай, освящённый веками!

    - Ты глава клана! Ты сила! У тебя будет поддержка побочной ветви! У тебя будет поддержка союзника! Тысячи союзников с Разенганами! Тебя поддержит Хокаге! Что тебе надо ещё, чтобы перестать пытать свою семью? Подумай, старик. Я прошу тебя, не принимай решения сейчас. Поговори с дедулей Хокаге, поговори с Эро-сенсеем, поговори с членами побочной ветви. Введи новую традицию, пусть в твоём клане появится Воля Огня!

    - Хорошо. Я оглашу своё решение позже, после завершения экзаменов. Мне не нравятся твои угрозы, но если подтвердится, что твои притязания имеют под собой основания, мы продолжим наш разговор. Клану Хьюга не помешает союз с кланом Узумаки. Ты впечатлил меня, генин.

    - Но не так сильно как Хината-тян! Скажи, старик, она ведь была великолепна? Крышесносяще офигенно великолепна! Самая крутая куноичи Конохи!

    - Да, Хината выступила неплохо.

    Хиаши развернулся и исполненной достоинства походкой вышел из кабинета. Наруто прислонился к стене и тяжело опёрся на неё. Глядя в широко распахнутые глаза Хинаты, Наруто глубоко выдохнул. Ответный вздох девушки сказал, что она тоже задерживала дыхание.

    - Хината-тян, никому этого не говори, но я никогда в жизни так не боялся! Даже в схватке с Забузой. Нужно будет сводить Ируку-сенсея в Узураку. Он был прав насчёт учёбы. Всегда был прав! Если бы не...

    Договорить Наруто не успел. Его затылок был впечатан в стену, а губы запечатаны губами девушки.

    - Наруто-кун, а разве троица из Суны не дети Казекаге? - голос Карин-тян вывел Наруто из прострации.

    Опустошенный разговором с отцом Хинаты, Наруто как-то вскользь смотрел на происходящие внизу поединки. Он надеялся на клонов, чьи воспоминания ему потом покажут целостную картину. Он видел бой Сакуры-тян и Шино, в котором несмотря на великолепную тактику, отличную скорость и изощрённо использованные дзюцу, Сакура-тян проиграла. Жуки Шино достали её, и на этом исход боя был предрешен. Под руководством сестрёнки Анко резервы Сакуры-тян заметно возросли, чему способствовала тренировка в стиле "отбивайся или будь опутан пролезающими всюду змеями". Но Сакура хорошо выложилась в поединке, и жуки Шино быстро оставили её обессиленной лежать на арене. Наруто поделился чакрой с Сакурой-тян, она была зла и готова к дальнейшим сражениям, но из чемпионата уже выбыла.

    Затем был бой Кибы и Панды-тян. Впечатляющие клановые дзюцу Кибы и Акамару натолкнулись на волны летающей смерти. Только безупречная меткость Панды-тян не позволила случиться непоправимому. Киба применял Технику четвероногого, двигаясь с молниеносной скоростью, но Панда-тян ловко уходила, оставляя заслон острого железа. Киба с Акамару превращались в двоих свехъестественно быстрых и сильных клонов, но сталкивались только с брёвнами техники Замены. Киба атаковал новым дзюцу, Пронзительным клыком, но промахнулся. Панда-тян взлетела в воздух, её рука, легко держащая исполинский Кубикикибочо совершила круг, оставляя за собой призрачный след, на арене мелькнул размытый силуэт и Киба, получив обухом легендарного меча в живот, отлетел и больше не поднялся. Проктор объявил победу, а Кибу, с обеспокоенно гавкающим Акамару, на носилках унесли ирьёнины.

    И вот расстроенный, но здоровый и целый Инузука стоял рядом с ними, благодарно кивая Карин-тян, а сама девушка сосредоточенно прислушивалась к себе.

    - Насколько я знаю, да. И Казекаге всё время наблюдал за их боями.

    - Что-то не так. Что-то определённо не так. Несмотря на биджу, чакра Гаары схожа с его братом и сестрой. Но чакра человека рядом с господином Хирузеном совершенно непохожа на чакру троицы. Она какая-то тёмная и холодная. Возможно я ошибаюсь.

    - Чушь! Карин-тян, ты слишком офигенна, чтобы ошибаться! Ты лучший сенсор в мире, и если говоришь, что что-то не так, значит происходит что-то неправильное!

    Наруто потянулся к чакре Курамы и втянул себя в пространство печати. Ему было нужно многое обдумать, и для этого печать была бесценной. Наруто не считал себя гением, как Шикамару или Карин-тян, поэтому остановку времени печатью, возможность построить планы даже во время самого напряженного боя, он ценил не меньше, а то и больше доступа к демонической чакре.

    После того как во внешнем мире прошло несколько секунд, Наруто открыл глаза. Джинчурики беззвучно создал одного клона, который кивнув, развеялся. Затем он создал ещё двух клонов, один из которых направился к джонин-сенсеям, а второй - к стоящему на соседней трибуне джонину из Сунагакуре с вуалью на лице. Тому самому врагу, который чуть не убил Хатяте-сенсея.

    - Господин джонин! Скажите, а ваши ученики точно дети Казекаге? - вопрос вырвал Баки из задумчивости, мысленной проверки и перепроверки планов, воспоминаний о забытых мелочах и упущенных моментах. Перед ним стоял наделавший столько шуму на арене генин, победивший необычным методом Канкуро, и дважды стоявший против Гаары. Несмотря на то, что он был мелким сопляком, ветеран-шиноби не привык недооценивать противника.

    - Да, это двое сыновей и дочь Расы, Четвёртого Казекаге Песка. А почему это так тебя интересует?

    - А рядом с дедулей Хокаге сидит ваш Казекаге, или это какой-то хитрый трюк, чтобы отвлечь нас в вашем предстоящем нападении на Коноху?

    Баки мгновенно напрягся, а в его спрятанной за спину